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PzKfw VI Tiger I

Carro de combate alemán
German tank


DATOS TÉCNICOS
(RfRuK VK 4501H Ausf.E, Blatt: G-330)
TECHNICAL DATA
(RfRuK VK 4501H Ausf.E, Blatt: G-330)
TIPO:Carro pesado. TYPE:Heavy tank.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ANCHURA:3´56 m. WIDTH:11.8 ft.
LONGITUD:6´31 m. LENGTH:20.8 ft.
ALTURA:3 m. HEIGHT:9.10 ft.
PESO:54 toneladas. WEIGHT:60 tons.
MOTOR:Un motor V-12 de gasolina Maybach HL230 P45 de 690 CV (515 kW). ENGINE:One Maybach HL230 P45 V-12
developing 690 hp. (515 kW).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:195 km.
  • Campo a través:110 km.
RANGE:

  • Road:195 km.
  • Cross country:68 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón KwK 36 L/56 de 88 mm.
  • Dos ametralladoras MG 34 de 7´92 mm.
ARMAMENT:

  • One 8.8 cm KwK 36 L/56 gun.
  • Two 7.92 mm. MG 34.
MUNICIÓN:

  • 88 mm.:92 proyectiles explosivos y perforantes (HE y AP).
  • 7.92 mm.:4.500proyectiles.
AMMO:

  • 88 mm.:92 AP and HE rounds.
  • 7.92 mm.:4,500 rounds.
BLINDAJE:25–120 mm. ARMOR:0.98–4.72 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:45´4 km/h.
  • Campo a través:20-25 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:28.2 mph.
  • Cross country:12–16 mph.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:1.350 (Todos los modelos). BUILT:1,350 (All variants)

Ya en 1938 se reconocía que el tanque PzKpfw IV tendría que ser reemplazado por un diseño más moderno en algún momento en el futuro. Varias empresas alemanas construyeron varios prototipos, pero ninguno se puso en producción. En 1941 se realizó un pedido a Henschel de un tanque de 36 toneladas llamado VK 3601 que debía tener una velocidad máxima de 40 km/h., blindaje adecuado y un cañón potente. Se construyó un prototipo de este carro, pero se detuvo el trabajo adicional ya que se hizo un pedido en mayo de 1941 de un tanque de 45 toneladas llamado VK 4501, que iba a ser armado con una versión del cañón AA y anticarro de 88 mm., que posteriormente se convertiría en el azote de los ejércitos europeos. Se requería que el prototipo estuviera listo para ser probado en el siguiente cumpleaños de Hitler, el 20 de abril de 1942. Debido a la falta de tiempo, Henschel incorporó ideas del VK 3601 y de otro carro denominado VK 3001 (H). El producto final fue el VK 4501 (H), la letra denominaba a su fabricante, Henschel. Porsche también siguió adelante con su propio diseño y construyó el VK 4501 (Porsche) para cumplir con el mismo requisito. Ambos prototipos se completaron a tiempo para ser demostrados en el cumpleaños de Hitler, y el diseño de Henschel fue seleccionado para producción en agosto de 1942 bajo la designación PzKpfw VI Tiger Ausf E (SdKfz 181).

El Tiger estuvo en producción desde agosto de 1942 hasta agosto de 1944, y se construyeron un total de 1.350 vehículos. Luego fue seguido en la producción por el Tiger II o King Tiger. En caso de que los ensayos demostraran que el VK 4501 (H) fallaba, se ordenó un lote de 90 tanques VK 4501 (P), y estos se completaron posteriormente como cazacarros de 88 mm. bajo la designación Panzerjäger Tiger (P) Ferdinand (SdKfz 184). El vehículo lleva el nombre de su diseñador, el Dr. Ferdinand Porsche.

Había tres variantes del Tiger, el carro de recuperación (Bergetiger), que carecía de armamento, pero estaba dotado de un cabrestante y no tenía grúa, y el Sturmtiger que tenía una nueva superestructura equipada con un lanzacohetes Tipo 61 de 38 cm. con giro limitado. Sólo se fabricaron 10 ejemplares de este último modelo. La última versión era el Fahrschulpanzer VI Tiger (Tiger de entrenamiento) para adiestrar a los tripulantes, donde a menudo se empleaban vehículos con o sin torre.

Para su época, el Tiger era un diseño sobresaliente con un arma potente y un buen blindaje, pero también era demasiado complicado y, por lo tanto, difícil de producir. Uno de sus principales inconvenientes fue la suspensión de las ruedas superpuestas, que se obstruía con barro y piedras. En el frente oriental, esto podría ser desastroso ya que durante las noches de invierno el lodo se congelaba y por la mañana el tanque quedaba inmovilizado, a menudo en el momento exacto en que los soviéticos atacaban. Al rodar en carretera empleaba cadenas de 51´5 cm., mientras que al hacerlo campo a través o en combate llevaba otras de 71´5 cm. ya que mejoraba la presión sobre el suelo y por ello su tracción.

El armamento principal comprendía un cañón KwK 36 de 88 mm. con una ametralladora MG 34 de 7´92 mm coaxial con el armamento principal y un arma similar montada en una bola en el frente del casco a la derecha. La munición comprendía un total de 84 proyectiles de 88 mm. y 5.850 para las ametralladoras. El Tiger se encontró por primera vez en Túnez con el ejército británico y, a partir de entonces, apareció en todos los frentes.



As far back as 1938 it has been realized that the PzKpfw IV tank would have to be replaced by a more modern design some time in the future. Various prototypes were built by a number of German companies, but none was placed in production, In 1941 an order was placed with Henschel for a 36-ton tank called the VK 3601 which was required to have a maximum speed of 40 km/h (25 mph), good armour protection and a powerful gun. A prototype of this tank was built but further work was stopped as an order was placed in May 1941 for a 45-ton tank called the VK 4501, This was to be armed with a tank version of the dreaded 88-mm (3.46-in) AA/antitank gun, which had then become the scourge of European armies. It was required that the prototype be ready for testing on Hitler’s next birthday, 20 April 1942. As time was short Henschel incorporated ideas from the VK 3601 and another tank called the VK 3001(H). The end product was the VK 4501(H), the letter suffix standing for Henschel. Porsche also went ahead with its own design and built the VK 4501(Porsche) to meet the same requirement. Both prototypes were completed in time to be demonstrated on Hitler’s birthday, and the Henschel design was selected for production in August 1942 under the designation PzKpfw VI Tiger Ausf E (SdKfz 181).

The Tiger was in production from August 1942 to August 1944, a total of 1,350 vehicles being built. It was then succeeded in production by the Tiger II or King Tiger. In case trials proved the VK 4501(H) a failure, a batch of 90 VK 4501(P) tanks was ordered, and these were subsequently completed as 88-mm (3.46-in) tank destroyers under the designation Panzerjäger Tiger (P) Ferdinand (SdKfz 184). The vehicle was named after its designer, Dr Ferdinand Porsche.

There were three variants of the Tiger, these being the recovery tank (Bergetiger) which was the basic gun tank with its main armament removed, but fitted with a winch but no crane, and the Sturmtiger which had a new superstructure fitted with a 38cm. (14.96-in.) Type 61 rocket-launcher with limited traverse; only 10 of the last were built. The last variant was the Fahrschulpanzer VI Tiger (driving school Tiger) used to train crews with a mixture of turreted and turretless hulls.

For its time the Tiger was an outstanding design with a powerful gun and good armour, but it was also too complicated and therefore difficult to produce. One of its major drawbacks was its overlapping wheel suspension which became clogged with mud and stones. On the Eastern Front this could be disastrous as during winter nights the mud froze and by the morning the tank had been immobilized, often at the exact time the Soviets would attack. When the vehicle travelled on roads a 51.5cm. (20.3-in.) wide track was fitted, while a 71.5cm. (28.1-in.) wide track was used for travel across country or in combat as this gave a lower ground pressure and so improved traction.

Main armament comprised an 88mm. (3.46-in.) KwK 36 gun, with a 7.92mm. (0.31in.) MG 34 machine-gun coaxial with the main armament and a similar weapon ball-mounted in the hull front on the right, Totals of 84 rounds of 88mm. (3.46in.) and 5,850 rounds of machine-gun ammunition were carried. The Tiger was first encountered in Tunisia by the British army and from then on appeared on all of the German fronts.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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