Renault R 35


Carro ligero francés
French light tank

 

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro ligero de infantería. TYPE:Light infantry tank.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ANCHURA:1’85 m. WIDTH:6.1 ft.
LONGITUD:4’2 m. LENGTH:13.10 ft.
ALTURA:2’37 m. HEIGHT:7.9 ft.
PESO:10.000 kg. WEIGHT:22,046 lb.
MOTOR:Renault V-4 gasolina de cuatro cilindros, con una potencia de 82 caballos a 2.200 rpm. ENGINE:One Renault V-4 four-cylinder petrol engine developing 82 hp at 2,200 rpm.
AUTONOMÍA:140 km.

RANGE:87 ml.

ARMAMENTO:

  • Un cañón L/21 SA 18 de 37 mm.
  • Una ametralladora de 7’5 mm. coaxial al cañón.

ARMAMENT:

  • One L/21 SA 18 37mm. gun.
  • One MAC 31 7.5mm. machine-gun co-axial with main armament.
MUNICIÓN:

  • 37 mm.:unos 100 proyectiles.
  • 7’5 mm.:2.400 proyectiles.

AMMO:

  • 37 mm.:some 100 rounds.
  • 7.5 mm.:2,400 rounds.
BLINDAJE:45 mm. máximo. ARMOR:1.77 in. maximum.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:20 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:12.42 mph.
CONSTRUIDOS:1.540 BUILT:1,540

En 1934 la infantería francesa publicó los requisitos para proveerse de un carro ligero que reemplazase a los numerosos FT-17 de la Primera Guerra Mundial aún en servicio (aunque, de hecho, dichos carros siguieron en servicio en el Ejército francés hasta 1940 y con el alemán posteriormente algunos años más). El nuevo carro ligero habría de pesar 8.000 kg., tendría una tripulación de dos hombres, una velocidad máxima en carretera de 20 km/h. y estaría armado con dos ametralladoras gemelas de 7’5 mm. o un cañón de 37 mm. Su blindaje máximo debía tener 40 mm. Cuatro fabricantes remitieron sus diseños: Compagnie Général de Construction des Locomotives, Delaunay-Belleville, FCM y Renault.

El modelo de Renault, llamado Renault ZM (o R 35) resultó elegido y se solicitaron 300 ejemplares en mayo de 1935. El prototipo estaba armado con ametralladoras de 7’5 mm. en dos torres y difería de los modelos de producción en serie. La suspensión se basaba en la que usaba la Auto-Mitrailleuse de Reconnaissance Tipo ZT (AMR), también fabricada por Renault, y que ya había sido aceptada por el ejército. La producción del R 35 llegó a las 1.500 unidades, y al declararse la guerra era el carro francés más numeroso siendo incluso exportado a otros países. En mayo de 1940 había unos 945 R 35 o R 40 en el frente, de ellos 810 estaban incorporados a diferentes ejércitos y otros 135 se integraban en las DCR (Division Cuirassée de Réserve) o divisiones blindadas en la reserva. Su misión era el apoyo a la infantería pero su lentitud en carretera les daba escasa movilidad estratégica.

La propuesta de FCM en la competición original fue también aceptada para el servicio con la designación Char Léger Modèle 1936 FCM, pero sólo se construyeron 100 unidades hasta 1940, suficientes para equipar a tan sólo dos batallones. El FCM era más veloz que el R 35 y tenía más radio de acción. Su motor era un diésel de 90 caballos y la suspensión era similar a la empleada en el Char B1. Su casco era de soldadura y en este sentido resultaba muy avanzado para su tiempo. Su peso en combate era de unos 10.500 kg. Algunos de estos carros fueron reconvertidos en cañones autopropulsados tras la invasión alemana.

Como la mayoría de carros franceses, el R 35 estaba fabricado en secciones de fundición unidas mediante remaches. El conductor se situaba en la parte delantera del casco ligeramente escorado a la izquierda. Su escotilla de acceso estaba provista de dos compuertas, una que abría hacia delante y otra hacia arriba dotada de un actuador hidráulico. La torre APX se situaba en el centro del casco y era idéntica a la empleada en los carros H 35 y H 39. Estaba dotada de cúpula, pero el comandante accedía a su interior a través de una escotilla situada en su parte trasera, que también le servía de asiento cuando el carro no estaba en combate. El armamento principal consistía en un cañón SA 18 de 37 mm. y una ametralladora coaxial de 7’5 mm. Llevaba unos 100 proyectiles de 37 mm. y otros 2.400 para la ametralladora. Los casquillos de la ametralladora era depositados en un vertedor alargado que los conducía a un contenedor situado en el suelo del carro. Los carros de producción final iban armados con un cañón SA 38 de 37 mm. y tubo largo.

El motor estaba situado en la parte trasera a la derecha y el tanque de combustible, de tipo autosellante, a la izquierda. Un mamparo ignífugo separaba el motor de la cámara de combate. La suspensión de cada lado consistía en cinco ruedas recubiertas de caucho, de ellas la primera giraba independientemente y las otras cuatro iban montadas en carretones. Estos últimos estaban montados sobre balancines dotados de muelles. La rueda tractora era delantera y la tensora trasera y poseía tres rodillos de retorno. La mayor parte de los carros estaba dotada de dispositivos traseros salvatrincheras. Aunque los primeros ejemplares no contemplaban el uso de radios, los de producción final fueron dotados de ellas. Ello supuso aún mayor trabajo para el comandante, que ya se ocupaba de dirigir el carro, además de apuntar, cargar y disparar las armas.

Otro desarrollo del R 35 fue el carro AMX 40. Poseía una suspensión nueva diseñada por la firma AMX, que consistía en doce ruedas pequeñas con rueda tractora delante y tensora detrás, más cuatro rodillos de retorno. Esta suspensión era una mejora notable respecto a la de Renault. Se equiparon dos batallones con el AMX 40 o R 40, como en ocasiones se llamaba a este modelo. El R 35 fue también usado como trasporte de fajinas. Este modelo tenía una superestructura por encima del casco y la torre hasta su parte trasera, sobre la cual transportaba una fajina para rellenar trincheras. Algunos carros fueron provistos de torres FCM de fundición o soldadura, aunque no llegaron a entrar en servicio. Otras versiones que quedaron tan sólo en pruebas fueron un carro detector de minas y un modelo movido por control remoto.

Los alemanes asignaron a los R 35 capturados diferentes misiones. El carro básico se empleó en misiones de reconocimiento en el Frente Oriental desde 1941 en adelante con la designación PzKpfw R 35. Muchos fueron desprovistos de sus torres y usados para remolcar piezas de artillería (Traktor) o como transportes de munición, versión esta última denominada Munitionpanzer 35R (f). El modelo anticarro fue conocido como 4.7cm Pak (t) auf GWR35 (f) y comprendía un R 35 con la torre reemplazada por una superestructura abierta en la que iba montado un cañón anticarro checo de 47 mm. Se llegaron a transformar unos 100 carros de este tipo, pero ya estaban desfasados cuando las conversiones terminaron. Alfred Becker fue la compañía encargada de dotar a algunos ejemplares con un obús de 105 mm., modelo conocido como 10.5cm leFH 18 auf GW35R (f). Otros carros, denominados Mörserträger 35r (f), también llevaron un mortero de 80 mm.



In 1934 the French infantry issued a requirement for a new light tank to replace the large number of World War I Renault FT-17 two-man tanks which were still in service (these in fact remained in service with the French Army until 1940, and with the German Army for some years later still). This new light tank was to weigh 7.87 tons (8,000 kg), have a crew of two, a maximum road speed of 12.42 mph (20 km/h), to be armed with twin 7.5mm machine-guns or a single 37mm gun, and have a maximum armour thickness of 1.57in (40mm). Four companies submitted designs: Compagnie Général de Construction des Locomotives, Delaunay-Belleville, FCM and Renault.

The Renault model, called the Renault ZM (or R-35) was selected for production and the first 300 were ordered in May 1935. The prototype was armed with twin turret-mounted 7.5mm machine-guns and differed in many details to the production models. The suspension was based on that used on the Renault Auto-Mitrailleuse de Reconnaissance Type ZT (AMR) which had already been accepted for service. Production of the Renault R 35 amounted to more than 1,500 tanks, and when war was declared this was the most numerous of all the French tanks and many were also exported. In May 1940 there were some 945 R 35/R 40 tanks in front line use, and of these 810 were organic to armies and another 135 were with the 4th DCR (Division Cuirassée de Réserve).Their role was the support of the infantry and their slow road speed gave them little strategic mobility.

The FCM entry in the original competition was also adopted for service as the Char Léger Modèle 1936 FCM, but only 100 were built by 1940 and these were sufficient to equip a mere two battalions. The FCM tank was faster than the R 35 and had a much wider radius of action, it was powered by a 90hp diesel and its suspension was similar to that used on the Char B1. Its hull was of welded construction and in this respect was quite advanced. Combat weight was about 10.33 tons (10.500 kg). Some of these FCMs were converted to self-propelled guns after the German invasion.

Like most French tanks the hull of the R 35 was of cast sections which were then bolted together. The driver was seated at the front of the hull, slightly offset to the left, and was provided with two hatch covers, one of which opened forward and the other upwards, the operation of the latter being assisted by a hydraulic ram. The APX turret was in the centre of the hull and was identical to that installed on the Hotchkiss H 35 and H 39 tanks. This was provided with a cupola but the commander entered the turret via a hatch in the rear of the turret, and this hatch also acted as a seat for the commander when the tank was not in action. Main armament consisted of a 37mm. SA 18 gun with a 7.5mm. machine gun mounted co-axially. Some 100 rounds of 37mm. and 2,400 rounds of 7.5mm. ammunition were carried. The empty cartridge cases from the machine-gun were deposited into a chute which carried them out through a hold in the floor of the tank. Late production tanks were armed with the long-barrelled SA 38 37mm. gun.

The engine was at the rear of the hull on the right, with the fuel tank (this being of the self-sealing type) on the left. A fireproof bulkhead separated the engine and fightings compartments. The suspension on each side consisted of five rubber-tired wheels, the first being mounted independently and the others on two bogies. These were mounted on bellcranks with springs. The drive sprocket was mounted at the front and the idler at the rear, and there were three track-return rollers. Most tanks had a tail fitted to increase the trench-crossing capabilities. When first developed the tank was not provided with a radio, although these were fitted to late production tanks. This addition meant even more work for the commander, who already had to command the tank as well as aim, load and fire the armament.

Another development of the R 35 was the AMX 40. This had a new suspension designed by AMX, consisting of twelve small road wheels, with the drive sprocket at the front and the idler at the rear, and there were four track-return rollers. This suspension was an improvement over the Renault suspension. Two battalions were equipped with the AMX 40, or R 40 as the type was sometimes called. The R 35 was also used as a fascine carrier. This model had a frame running from the front of the hull over the turret to the rear, on top of which was carried a fascine for dropping into trenches. Some tanks were also provided with FCM turrets of cast or welded construction, although these were not adopted for service. Other trials version included a mine-detection tank and remote controlled tank.

The Germans used the R 35 for various roles. The basic tank was used for the reconnaissance role in the Eastern Front from 1941 onwards under the designation PzKpfw R 35. Many had their turrets removed and were used for towing artillery (Traktor) or for carrying ammunition, the latter version being known as the Munitionpanzer 35R (f). The antitank variant was known as the 4.7cm Pak (t) auf GWR35 (f), this consisting of an R-35 with its turret removed and replaced by an open topped superstructure in the front of which was mounted a Czech 47mm antitank gun. About 100 of these were converted, but they were already obsolete by the time conversion work was completed. Alfred Becker fitted some with a 105mm howitzer and these were known as the 10.5cm leFH 18 auf GW35R (f). Some examples, known as the Mörserträger 35r (f), were also fitted with a 80mm mortar.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwich Editions, 2001.

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