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s.WS (schwerer Wehrmachtsschlepper)

Semioruga alemán
German half-track


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Tractor semioruga y transporte. TYPE:Half-track tractor and transport.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ANCHURA:2´5 m. WIDTH:8.2 ft.
LONGITUD:6´92 m. LENGTH:22.8 ft.
ALTURA:2´07 m. HEIGHT:6.9 ft.
PESO:13´5 toneladas. WEIGHT:13.5 tonnes.
MOTOR:Un motor en línea de gasolina Maybach HL42TRKMS de 6 cilindros y 100 CV (75 kW). ENGINE:One gasoline inline 6 cylinder, water-cooled Maybach HL42TRKMS developing 100 horsepower (75 kW).
AUTONOMÍA:300 km. RANGE:190 ml.
ARMAMENTO:

  • Un lanzacohetes de 15 cm. Nebelwerfer 42 (Panzerwerfer 42 auf sWS).
  • Un cañón AA FlaK 43 de 37 mm. o bien uno AA cuádruple de 20 mm. (3.7cm FlaK 43 auf sWS).
ARMAMENT:

  • One 10-barreled 15 cm. (5.9 in.) Nebelwerfer 42 rocket launcher (Panzerwerfer 42 auf sWS).
  • One 3.7 cm FlaK 43 anti-aircraft gun or a quadruple 20mm. flak gun (3.7cm FlaK 43 auf sWS).
BLINDAJE:6-15 mm. ARMOR:0.23-0.59 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:27´4 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:17 mph.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:825 BUILT:825

A finales de 1941, la experiencia en el frente había demostrado que la flota alemana de semiorugas debía revisarse. En el extremo inferior del rango, los tractores de carga y de artillería de 1 y 3 toneladas eran capaces de continuar como estaban, pero para los del rango medio a pesado la situación no era adecuada. Se decidió que se dejarían de fabricar los de 5 toneladas ya que los de 8 toneladas serían necesarios para la artillería pesada y otros fines. Por lo tanto, se buscó un vehículo intermedio entre los de 3 y 8 toneladas, pero tenía que ser un coste relativamente bajo porque hacia 1941 la máquina de guerra alemana ya sufría tensiones, no solo en capacidad sino en cuanto al equipamiento necesario, de ahí que el nuevo semioruga debía ser fácil y barato de producir.

El diseño aceptado fue una oferta de Bussing-NAG, y finalmente se dio a conocer como schwerer Wehrmachtsschlepper (sWS, o tractor pesado del Ejército). Estaba destinado no tanto a las formaciones Panzer o de artillería, sino a las unidades de infantería, para las cuales actuaría como un vehículo de transporte de personal general y de suministro, por lo tanto, era prácticamente un camión semioruga prácticamente sin blindaje en su versión de carga y una cabina abierta con techo de lona para el conductor y un pasajero. Con el fin de mantener los costos lo más bajos posible, las cadenas no llevaban los costosos tacos de goma de los vehículos de primera línea, sino que utilizaron cadenas de acero unidas con pasadores.

El sWS entró en producción en la planta Bussing-NAG en Berlín y también en la planta Ringhofer-Tatra en Checoslovaquia, pero la producción fue muy lenta. El sWS no tenía una prioridad de producción muy alta y, de vez en cuando, el Mando de Bombarderos Aliado interrumpía las labores y de los 150 vehículos esperados por mes, desde diciembre de 1943 (cuando comenzó la producción) hasta septiembre de 1944, sólo se entregaron 381. Estas graves deficiencias en la producción llevaron a la improvisación apresurada de convertir camiones ya existentes en semiorugas (Maultier), pero la producción de sWS continuó hasta casi el final de la guerra y algunos sobrevivieron para servir en el nuevo ejército checo durante varios años después de la guerra.

Los pequeños números producidos no impidieron que el sWS fuese también convertido en las típicas variantes especiales. El modelo básico de camión podía convertirse para actuar como una ambulancia rudimentaria de primera línea que llevaba camillas debajo de un toldo de lona montado en un marco. Se instaló una versión especial de suministro de primera línea con una cabina blindada y una cubierta en el motor, y se utilizó una disposición similar para una versión proyectada que habría llevado un cañón antiaéreo Flak 43 de 3,7 cm en un área plana en la parte trasera. Sólo se produjeron algunas de estas versiones Flak 43 auf sWS de 3´7 cm. Otra variante propuesta pero construida solo en números pequeños fue una versión blindada con un casco en la parte trasera. Sobre esta plataforma se colocó un lanzacohetes de 10 tubos de 15 cm. Llevaba 10 cohetes en los tubos del lanzador y más dentro del casco. Esta versión Panzerwerfer 42 (Zehuling) auf sWS de 15 cm debía haber tenido una tripulación de cinco, pero es dudoso si muchos realmente llegaron a emplearse efectivamente.

Aunque en realidad se produjeron pocos en comparación con los totales de otros semiorugas alemanes, el sWS demostró ser lo suficientemente eficiente en el servicio y fue proporcionalmente mucho más rentable que algunos otros modelos.



By the end of 1941 experience in the field had demonstrated that the German halftrack fleet was in some need of revision. At the bottom end of the range the 1-tonne and 3-tonne cargo and supply/artillery tractors were well capable of carrying on as they were, but the medium to heavy range was proving more complex. It was decided that the 5-tonne range would be discontinued since the 8-tonne range would be required for heavy artillery and other purposes. Thus an interim between the 3-tonne and 8-tonne vehicles was sought, but it had to be a relatively low-cost solution for by 1941 the German war machine was being stretched, not in capacity alone but in the range of types of equipment required: a low cost halftrack was thus needed.

The design accepted was a Bussing NAG offering, and eventually became known as the schwerer Wehrmachtsschlepper (sWS, or army heavy tractor). It was intended not so much for the Panzer or artillery formations but for infantry units, for which it would act as a general personnel carrier and supply vehicle, Accordingly it was virtually a half-tracked truck with virtually no armour in its cargo-carrying form and an open cab with a soft top for the driver and one passenger. In order to keep costs as low as possible the tracks did not use the time-consuming and expensive rubber capped tracks of front-line vehicles, but instead used single dry-pin all-steel tracks.

The sWS went into production at the Bussing NAG plant in Berlin and also at the Ringhofer-Tatra plant in Czechoslovakia, but production was very slow. The sWS did not have a very high production priority and from time to time Bomber Command weighed in to disrupt things to an extent that in place of the expected 150 vehicles per month, from December 1943 (when production commenced) to September 1944 only 381 had been delivered. These serious shortcomings in production led to the hasty Maultier improvisation, but sWS production limped on almost until the end of the war and some survived to serve the new Czech army for a number of years after the war.

The small numbers produced did not prevent the sWS from being subjected to the usual special-purpose variants. The basic truck model could be converted to act as a rudimentary front-line ambulance carrying stretchers under a canvas awning mounted on a frame. A special front-line supply version was fitted with an armoured cab and engine cover, and a similar arrangement was used for a projected version that would have carried a 3.7cm Flak 43 anti-aircraft gun on a flatbed area at the rear; only a few of these 3.7-cm Flak 43 auf sWS versions were produced. Another variant proposed but built in small numbers only was an armoured version with a hull over the rear. On the roof of this hull was placed a 10-barrel launcher for 15-cm (5.9-in) artillery rockets; 10 rockets were carried in the launcher tubes and more inside the hull. This 15-cm Panzerwerfer 42 (Zehuling) auf sWS version was to have had a crew of five, but it is doubtful if many actually reached the service stage.

Although few were actually produced when compared to the totals of other German halftracks, the sWS proved efficient enough in service, and was proportionately far more cost effective than some other models.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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