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Schwerer Panzerspähwagen SdKfz 231 (8-Rad)

Vehículo blindado alemán
German armored car


DATOS TÉCNICOS
(SdKfz 231 8-Rad)
TECHNICAL DATA
(SdKfz 231 8-Rad)
TIPO:Vehículo blindado de reconocimiento. TYPE:Reconnaissance armored car.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:2’20 m. WIDTH:7.3 ft.
LONGITUD:5.85 m. LENGTH:19.4 ft.
ALTURA:2’35 m. HEIGHT:9.6 ft.
PESO:8.300 kg. WEIGHT:8.3 tons.
MOTOR:Un motor de gasolina Bussing NAG L8V/G/S/36 de 150 CV (posteriormente 180 CV) a 3000 rpm. de 8 cilindros. ENGINE:One Bussing NAG L8V/G/S/36, 150 hp (later: 180 hp) at 3000 rpm. 8
cylinder, liquid-cooled, gasoline engine.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:300 km.
  • Campo a través:170 km.
RANGE:

  • Road:186 ml.
  • Off road:105 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón KwK 30 L/55 de 20 mm.
  • Una ametralladora Mauser MG 34 de 7’92 mm.
ARMAMENT:

  • One 20 mm (0.79 in) KwK 30 L/55 gun.
  • One 7.92 mm (0.31 in) Mauser MG 34 machine-gun.
MUNICIÓN:

  • 20 mm.:180 proyectiles.
  • 7’92 mm.:2.100 proyectiles.
AMMO:

  • 20 mm.:180 rounds.
  • 7’92 mm.:2,100 rounds.
BLINDAJE:8-15 mm. ARMOR:0.31-0.59 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:85 km/h.
  • Campo a través:60 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:53 mph.
  • Off road:37 mph.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:1.235 BUILT:1,235

Casi a la vez que los primeros coches blindados de seis ruedas eran entregados al Ejército alemán en expansión a mediados de los años 30, los planificadores del Alto Mando repararon en que aquellos no serían los vehículos necesarios a largo plazo ya que carecían de potencia y de movilidad campo a través. Por ello solicitaron un vehículo blindado de ocho ruedas con un motor adecuado y decidieron desarrollar el chasis del camión Bussing-NAG 8×8 para ser empleado en dicho vehículo. El desarrollo se inició plenamente a lo largo de 1935 y los primeros ejemplares de serie fueron entregados al Ejército en 1937.

El vehículo blindado pesado 8×8 fue denominado schwerer Panzerspähwagen SdKfz 231, y para evitar su confusión con los autos blindados de seis ruedas que poseían idéntica denominación, a esta nueva serie se le añadía siempre el sufijo (8-Rad), mientras que entre las tropas el modelo era conocido como Achtrad. Cuando aparecieron en servicio, estaban entre los vehículos todoterreno más modernos producidos, pero su gran velocidad en carretera y su movilidad pagaron el precio en la complejidad de su chasis, ya que su perfil era muy complicado, caro y lento de fabricar. El chasis poseía tracción y giro a las ocho ruedas además de suspensión totalmente independiente, pudiendo atravesar el espeso barro del Frente del Este. Además de su complejidad, otro fallo importante era su prominente altura que lo exponía claramente en combate.

La serie del SdKfz 231 siguió en producción hasta 1942, cuando fue superada por la del SdKfz 234. Llegado ese momento, se habían fabricado 1.235 vehículos que siguieron en uso a lo largo de la guerra en todos los frentes. Tuvo un papel especialmente destacado en las campañas del Norte de África. El SdKfz 231 (8-Rad) poseía una torre dotada con un cañón KwK 30 o KwK 38 de 20 mm. y una ametralladora MG 34 de 7’92 mm. El SdKfz 232 (8-Rad) era la versión de radio dotado con una prominente antena de bastidor y el SdKfz 263 (8-Rad) era la versión de mando dotado de superestructura fija en lugar de la torre giratoria y una gran antena de bastidor para su equipo de largo alcance. El SdKfz 233 no tenía equivalente directo de seis ruedas, ya que montaba un cañón corto de carro de combate de 75 mm. (Stummelkanone) idéntico al empleado en el carro PzKpfw IV. Este arma iba montada en un compartimiento abierto conseguido al retirar la torre normal del vehículo, si bien el giro del cañón era limitado por el espacio disponible. Poseía una tripulación de tres hombres y era empleado para mejorar el poder ofensivo de las unidades blindadas de reconocimiento.

El primer SdKfz 233 fue entregado a finales de 1942 y demostró su gran eficacia, pero en ocasiones el limitado giro de su cañón y su escasa capacidad de penetración del blindaje enemigo demostró ser una desventaja. Sin embargo, cuando se enfrentaba con vehículos de reconocimiento ordinarios del enemigo (lo que a menudo solía suceder), el SdKfz 233 resultaba muy efectivo y a menudo proporcionaba fuego de cobertura a otros Achtrads.



Almost as soon as the first six-wheeled armoured cars were issued to the expanding German army during the mid-1930s the German staff planners realized that they were not the vehicles that would be required in the long term as they were underpowered and lacked cross-country mobility. They requested an eight-wheeled armoured car with an engine to match, and decided to develop a Bussing-NAG 8×8 lorry chassis for use as an armoured car. Development began in full during 1935 and the first production examples were issued to the Army in 1937.

This 8×8 heavy armoured car was known as the schwerer Panzerspähwagen SdKfz 231, and to avoid confusion with the six-wheeled armoured cars with the same designation the new series was always suffixed (8-Rad), and the troops knew the type as the Achtrad. When the new eight-wheelers appeared in service they were among the most advanced cross-country vehicles yet produced, but the high road-speed and mobility had been purchased only at a high price in chassis complexity, for the layout was highly complicated, expensive and slow to produce. The chassis had all-wheel drive and steering, and fully independent suspension, and the vehicle was even able to travel across the thick mud of the Eastern Front. If the vehicle had one major fault other than its complexity it was that it was rather high and showed up prominently in combat.

The SdKfz 231 series remained in production until 1942, when it was phased out in favour of the SdKfz 234 series. By then 1,235 had been produced, and the type remained in widespread use throughout the war on all fronts. The type was particularly prominent in the North African campaigns. The SdKfz 231 (8-Rad) had a turret with a 20-mm KwK 30 or KwK 38 cannon with a co-axial 7.92-mm (0.31-in) MG 34 machine gun. The SdKfz 232 (8-Rad) was the radio version with a prominent frame aerial, and the SdKfz 263 (8-Rad) was a command version with a fixed superstructure in place of the rotating turret, and featuring a large frame aerial for the long-range radio equipments carried. The SdKfz 233 had no direct six-wheeler equivalent, for it mounted a short 75-mm (2.95-in) tank gun (Stummelkanone) as used on early PzKpfw IV tanks. This gun was mounted in an open compartment formed by the removal of the normal turret and there was only a limited traverse for the gun. This vehicle had a crew of only three men, and was used to provide armoured reconnaissance units with improved offensive power.

The first SdKfz 233 was issued during late 1942 and proved to be highly effective, but there were times when the gun’s limited traverse and lack of armour-piercing performance proved to be a liability. However, when pitted against the usual run-of-the-mill reconnaissance vehicles it was likely to encounter, the SdKfz 233 was very effective and often provided covering fire for other Achtrads.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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