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SdKfz 2 kleines Kettenrad

Tractor alemán
German tractor


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Tractor semioruga ligero de artillería. TYPE:Light half-track gun tractor.
TRIPULANTES:1 + 2 pasajeros. CREW:1 + passengers.
ANCHURA:1 m. WIDTH:3.3 ft.
LONGITUD:9.10 ft. LENGTH:3 m.
ALTURA:1’2 m. HEIGHT:3.11 ft.
PESO:1.560 kg. WEIGHT:3,440 lb.
MOTOR:Un motor en línea de cuatro cilindros refrigerado por agua Opel OHV de 36 bhp. (26 kW). ENGINE:One Opel OHV watercooled four-cylinder inline engine developing 36 bhp (26 kW) at 3,400 rpm.
AUTONOMÍA:150 km. RANGE:93.20 ml.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:70 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:44 mph.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:Más de 8.000 durante la guerra. BUILT:More than 8,000 during the war.

El SdKfz 2 kleines Kettenrad (SdKfz Sonderkraftwagen, vehículo especial y kleines Kettenrad, pequeño semioruga) fue desarrollado para el nuevo ejército alemán y las tropas aerotransportadas de la Luftwaffe como tractor de artillería ligero. Se destinó en principio a arrastrar el cañón anticarro Pak 35/36 de 37 mm. desarrollado para misiones aerotransportadas y así mismo para los diferentes cañones sin retroceso creados para estas tropas especializadas.

El primero de estos pequeños tractores entró en servicio en 1941. El primer modelo fue el NSU-101, un pequeño pero complejo vehículo que podía transportar tres hombres contando el conductor, que iba sentado tras el manillar y próximo al centro del vehículo. Las cadenas tenían casi la longitud del tractor a cada lado y el motor estaba instalado en la zona baja tras el conductor. Dos hombres podía ir sentados detrás, mirando hacia atrás y el equipo remolcado se conectaba mediante un enganche a la parte trasera. Además de artillería ligera, podía transportar un pequeño remolque especialmente diseñado que llevaba munición o combustible, y a menudo el espacio para los dos hombres se alteraba para llevar carga y suministros.

Cuando entró en servicio el Kettenrad el uso al que fue destinado no resultaba tan importante al ser diezmadas las tropas aerotransportadas de la Luftwaffe en Creta. Posteriormente estas fuerzas lucharon como tropas de tierra, y la necesidad de disponer de tractores de artillería ligera no era tan acuciante. Por este motivo el Kettenrad fue empleado sobre todo como vehículo para realizar suministros a las tropas en zonas a donde otros vehículos no podían llegar sin dificultad. Aunque los pequeños Kettenrad pudiesen cumplir misiones de suministro en pistas de arena o barro virtualmente impracticables, no podían transportar una gran carga y su capacidad de remolque estaba limitada a los 450 kg. Este hecho era un inconveniente, unido al escaso número fabricado, por ello los escasos vehículos disponibles era reservados para misiones realmente difíciles. Se llegó a proponer la fabricación de una versión más grande, denominada HK102. Este modelo tendría un motor de 2 litros (el de la versión original era de 1’5 litros) cuya potencia fuese bastase para poder llevar cinco hombres o el equivalente en peso de suministros. Llegó a ser diseñado pero no fue más allá, ya que en 1944 los Kettenrad suponían un lujo caro que las fuerzas armadas alemanas yo no se podían permitir, por ello dejaron de fabricarse.

Los Kettenrad empleados en 1944 siguieron en uso hasta el fin de la guerra y se creó incluso una versión especializada en tender cables de comunicación entre puestos de mando y posiciones avanzadas. De hecho hubo dos modelos para esta función, uno para el despliegue de cables telefónicos normales (SdKfz 2/1) y otra para tender cables de gran capacidad para dispositivos de comunicación mayores (SdKfz 2/2). Ambas versiones montaban los tambores de cable sobre el centro del vehículo en un bastidor de acero mientras un soldado de transmisiones sacaba el cable del tambor y lo depositaba en el suelo con una guía.



The SdKfz 2 kleines Kettenrad (SdKfz standing for Sonderkraftwagen or special vehicle, and kleines Kettenrad (meaning small wheel-track or halftrack) was developed initially for use by the new German army and Luftwaffe airborne and paratroop units, and was supposed to be a very light type of artillery tractor. It was originally intended as a towing vehicle for the specialized 3.7-cm Pak 35/36 anti-tank gun developed for the airborne role, and also for the range of light recoilless guns that had also been developed for use by these specialized troops.

The first of these small tractors entered service in 1941. The initial service model was the NSU-101, a small but complex vehicle that could carry three men, including the driver who sat behind his steering bar close to the centre of the vehicle. The relatively long tracks took up much of the length of the vehicle on each side, and the engine was located under and behind the driver. Two men could sit at the rear, facing backwards, and the equipment to be towed was connected by a hitch at the rear. Apart from light artillery pieces the vehicle could also tow a specially-designed light trailer that could carry ammunition or fuel, and very often the seating for the two extra men was removed to make more room for cargo and supplies.

By the time the Kettenrad entered service its main intended use had passed with the mauling of the Luftwaffe airborne forces on Crete. Thereafter the German airborne formations fought as ground troops, and the need for their light artillery tractors was no longer pressing. Accordingly the Kettenrad was used mainly as a supply vehicle for troops operating in areas where other supply vehicles could not move without difficulty. While the little Kettenrads could carry out supply missions over seemingly impassable tracts of mud or sand they could not carry very much, and their towing capacity was limited to 450 kg (992 lb). This was often a drawback compounded by the fact that relatively few Kettenrads were built, so the few that were available were usually reserved for really difficult missions. At one point it was proposed that a larger version to be known as the HK102 would
be produced. This would have a larger 2-litre (122-cu in) engine (the original version had a 1.5-litre/91.55-cu in engine) that could power a larger vehicle capable of carrying five men or a correspondingly larger payload of supplies. It reached the design stage but got no further, since by 1944 it was finally appreciated that the Kettenrads were an expensive luxury that the German armed forces could no longer afford and the type went out of production.

Those Kettenrads in use in 1944 served up to the end, and there was even a specialized type for high speed cable-laying to link up command posts and forward positions. There were actually two variants of this cablelaying version, one for laying normal telephone cable (SdKfz 2/1) and the other for laying heavy-duty cable for large switchboards (SdKfz 2/2). Both mounted the cable drums above the centre of the vehicle on a steel framework and a signaller guided the cable off the drums and onto the ground using a cable guide.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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