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SdKfz 11 leichter Zugkraftwagen 3t

Tractor semioruga alemán
German half-track tractor


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Semioruga ligero. TYPE:Light half-track.
TRIPULANTES:2 + 6 pasajeros. CREW:2 + 6 passengers.
ANCHURA:2 m. WIDTH:6.6 ft.
LONGITUD:5’55 m. LENGTH:18.2 ft.
ALTURA:2’15 m. HEIGHT:7.1 ft.
PESO:7.200 kg. WEIGHT:15,900 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina de 4’1 l. Maybach HL42 TRKM de 6 cilindros, refrigerado por agua de 100 hp. ENGINE:One 4.1L Maybach HL42 TRKM petrol 6-cylinder, water-cooled developing 100 hp.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:240 km.
  • Campo a través:140 km.
RANGE:

  • Road:150 ml.
  • Cross-country:87 ml.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:52’5 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:32.6 mph.
VERSIONES:5 VERSIONS:5
CONSTRUIDOS:Alrededor de 9.000. BUILT:Around 9,000.

La serie del SdKfz 11 leichter Zugkraftwagen 3t tuvo un desarrollo inicial difícil cuando sus primeras versiones aparecieron a inicios de 1934 producidas por dos compañías, Hansa-Lloyd and Goliath, luego fusionadas en Borgward AG. Por distintos motivos el desarrollo de estos vehículos iniciales pasó a Hanomag en Hanover, que se hizo cargo de la serie completa desde entonces y que inició la fabricación a plena capacidad del vehículo en 1939.

El modelo básico del SdKfz 11 se destinaba en primer lugar a tractor de artillería, una vez en servicio remolcaba piezas de campaña del leFH 18 de 105 mm. y posteriormente arrastró cañones anticarro Pak 40 de 75 mm. De hecho, el SdKfz 11 tuvo tanto éxito como tractor del leFH 18, que el SdKfz 6, un semioruga más grande y también destinado a remolcarlo, dejó de fabricarse en favor del tractor más ligero y barato. Los tractores SdKfz 11 también fueron empleados por la Luftwaffe para arrastrar piezas AA como el Flak 36 y 37 de 37 mm. y en el ejército se usaron en las baterías de Nebelwerfer (literalmente, lanzafumígeros).

Pese a su nombre, las baterías Nebelwerfer era ante todo unidades lanzacohetes que empleaban su armamento para levantar barreras artilleras. Los SdKfz 11 empleados en estas unidades no sólo remolcaban varios lanzacohetes multitubo diferentes, sino que también cargaban con el suministro de cohetes, bastidores para los lanzadores estáticos y los artilleros. dado que las unidades Nebelwerfer debían seguir teniendo capacidad para crear pantallas de humo en ocasiones, algunos SdKfz 11 (concretamente los modelos SdKfz 11/1 y SdKfz 11/4) eran dotados de equipo generador de humo que podía ser desinstalado fácilmente para desempeñar las misiones artilleras anteriores. Estos modelos generadores de humo poseían una tripulación de dos hombres, comparados a los 9 que podía llevar el vehículo cuando se empleaba como tractor.

Se fabricaron dos modelos, SdKfz 11/2 y SdKfz 11/3, destinados específicamente a misiones de descontaminación química. Ambos podían llevar más equipo y productos descontaminantes que sus equivalentes del modelo más pequeño SdKfz 10, y estaban destinados a servir en unidades mayores, como las de carros de combate. Al igual que en los modelos pequeños, parece que estos vehículos no llegaron a fabricarse en cantidad y no hay registros de su avistamiento, por ello se debe suponer que fueron convertidos en tractores normales.

Hubo varios centros destinados a la fabricación del SdKfz 11, que siguió produciéndose hasta el final de la guerra, si bien para entonces sólo quedaba Auto-Union en Chemnitz a pleno rendimiento. La planta de Borgward en Bremen supuestamente seguía fabricándolos, pero fue dañada por ataques aéreos y sólo producía componentes. Para entonces se habían realizado cambios para simplificar la manufactura. Las superestructuras de metal de los primeros modelos fueron reemplazadas por unidades de madera, y para incrementar la autonomía de los nuevos vehículos se les instaló mayor capacidad de combustible (la cantidad normal de combustible llegó a los 110 litros). La necesidad de estos tractores en 1945 era tal, que muchos se empleaban para el remolque de piezas mucho mayores (y otras cargamentos) que a los que estaba destinado, como los cañones anticarro Pak 43 y Pak 43/41 de 88 mm.



The SdKfz 11 leichter Zugkraftwagen 3t series had a somewhat difficult early development life, for the first versions that appeared in early 1934 were produced by two firms, Hansa-Lloyd and Goliath who later combined to form Borgward AG. For various reasons development of these early vehicles passed to Hanomag of Hanover, which became responsible for the series from then onwards, and by 1939 the SdKfz 11 leichter Zugkraftwagen 3t was in full production.

The basic SdKfz 11 was intended for use primarily as an artillery tractor, and once in service it became a standard tractor with 10.5-cm (4.13-m) leFH 18 field howitzer batteries, and was later used to tow 7.5-cm (2.95-in) Pak 40 anti-tank guns. In fact the SdKfz 11 was so successful with the leFH 18 batteries that the larger SdKfz 6 which was also meant to tow these howitzers was phased out of production in favour of the lighter (and less expensive) tractor. The SdKfz 11 tractors were also used by the Luftwaffe to tow light flak weapons such as the 3.7-cm (1.456-in) Flak 36 and 37, and it was by the army’s Nebelwerfer (literally smoke-thrower) batteries that the SdKfz 11 was mainly used.

Despite their name the Nebelwerfer units were primarily rocket troops firing their missiles to bolster artillery barrages. The SdKfz 11s used with these batteries not only towed various multi-barrel launchers but also carried spare rockets, launcher frames for the statically-emplaced launchers and the crews to carry out the fire missions. Since the Nebelwerfer units were supposed to retain their smoke-producing skills for laying down smoke screens at times, some SdKfz 11s (the SdKfz 11/1 and SdKfz 11/4 models) were fitted with smoke-generating equipment but this could usually be removed for the more usual rocket-firing duties. These smoke-generating models had a crew of only two, compared with the nine that could be carried when the vehicle was used as a tractor.

Two variants, the SdKfz 11/2 and SdKfz 11/3, were produced specifically for the chemical warfare decontamination role. These two vehicles could carry more equipment and decontaminants than the smaller SdkKfz 10 equivalents, and were intended for use with larger equipments such as tanks; but as with the smaller vehicles few appear to have been produced and no records have survived of any being encountered. No doubt they were converted to become normal tractors.

At one point several production centres were busy churning out SdKfz 11s and it was one halftrack that remained in production until the end although by then only one factory, Auto-Union at Chemnitz, was in full spate. The Borgward plant at Bremen was supposed to remain in production, but was damaged by bomber raids and could turn out components only. By then some changes had been made to simplify manufacture. The metal superstructures of the early models was replaced by wooden units, and to increase the operational radius of the new vehicles increased fuel capacity was introduced (the normal tankage being 110 litres/24.2 Imp gal). The need for these tractor vehicles by 1945 was such that many were in use towing far heavier artillery pieces (and other loads) than those for which they were intended, one example of which was the large 8.8-cm (3.46-m) Pak 43 and Pak 43/41 anti-tank guns.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

 

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