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SdKfz 222 leichter Panzerspähwagen

Vehículo blindado alemán
German armored car


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Vehículo blindado de reconocimiento. TYPE:Armored car.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ANCHURA:1´95 m. WIDTH:6.5 ft.
LONGITUD:4´8 m. LENGTH:15.9 ft.
ALTURA:1´7 m. HEIGHT:5.7 ft.
PESO:4.000 kg. WEIGHT:8,800 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina Horch 3.8 V8 de 89 CV (66 kW). ENGINE: One Horch 3.8 V8 petrol engine developing 89 hp. (66 kW).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:300 km.
RANGE:

  • Road:190 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón automático KwK 30 L/55 de 20 mm.
  • Una ametralladora Maschinengewehr 34 de 7´92 mm.
ARMAMENT:

  • One 2 cm. KwK 30 L/55 autocannon.
  • One 7.92mm. Maschinengewehr 34.
MUNICIÓN:

  • 20 mm.:180 proyectiles.
  • 7´92 mm.:1.050 proyectiles.
AMMO:

  • 20 mm.:180 rounds.
  • 7´92 mm.:1,050 rounds.
BLINDAJE:5-14´5 mm. ARMOR:0.19-5.7 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:80 km/h.
  • Campo a través:40 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:50 mph.
  • Cross-country:25 mph.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:990 BUILT:990

Cuando los nazis llegaron al poder en Alemania, al ejército se le dio una mano prácticamente libre para seleccionar nuevos equipos para las fuerzas armadas alemanas en expansión, y entre los equipos solicitados se encontraba una nueva serie de vehículos blindados ligeros que se construirían con un chasis estándar. Los requisitos establecidos por el ejército eran tan exigentes que los modelos comerciales no podían adaptarse para cumplirlos, por lo que se produjo un diseño completamente nuevo y en 1935 se utilizó como base para el Leichter Panzerspähwagen SdKfz 221 4×4, un vehículo ligero triplaza con una pequeña torreta montando una sola ametralladora de 7´92 mm., a partir de esto evolucionó el vehículo blindado SdKfz 222 con una torreta blindada ligeramente más grande, abierta en su parte superior, y la posibilidad de montar un armamento ligeramente más pesado. El primer SdKfz 222 apareció en 1938 y luego se adoptó como el vehículo blindado estándar del ejército alemán para ser empleado por las nuevas unidades divisionales de reconocimiento.

El SdKfz 222 inicialmente se denominó Waffenwagen, o vehículo de armas, ya que montaba un cañón KwK 30 de 20 mm., una versión del cañón antiaéreo estándar adaptado para su uso en vehículos blindados. Más tarde, también se utilizó el KwK 38 de 20 mm. Montado junto a este cañón había una ametralladora MG 34 de 7´92 mm. Esta combinación dejaba poco espacio dentro de la torreta para el comandante/artillero y el operador de radio, que estaban restringidos aún más en su movilidad por el uso de una rejilla sobre la parte superior de la torreta para evitar que las granadas de mano cayesen en el interior del vehículo. El conductor estaba situado centralmente en la parte delantera del casco, y la superestructura estaba hecha de placas blindadas bien inclinadas para proporcionar protección adicional. Durante la guerra, el grosor de las placas del casco delantero se incrementó de 14´5 mm. a 30 mm. y el montaje del cañón de 20 mm. se adaptó para proporcionar más elevación para su uso contra objetivos aéreos.

Una vez en servicio generalizado, el SdKfz 222 demostró ser un pequeño vehículo confiable y popular. Sirvió bien en Francia durante 1940, a menudo corriendo muy por delante de las columnas Panzer que le seguían, y en el norte de África el modelo demostró ser un vehículo de reconocimiento muy útil, aunque algo restringido en su autonomía por la cantidad de combustible que se podía transportar en los tanques internos. Esta restricción demostró ser un problema durante la invasión de la Unión Soviética después de 1941, en la medida en que el SdKfz 222 fue reemplazado por el semioruga SdKfz 250/9 que montaba la misma torreta y se usaba para el mismo papel. En el oeste, el SdKfz 222 continuó en servicio hasta el final de la guerra, y en la Unión Soviética, el vehículo se utilizó para tareas de patrulla en las zonas de retaguardia.

El SdKfz 221 y el SdKfz 222 no fueron los únicos vehículos blindados de su línea. También estaba el SdKfz 223, que podía ser reconocido por una gran antena de marco sobre la parte trasera del casco del vehículo, que se usaba como centro de mando y comunicaciones, y estaba armado con una sola ametralladora. El SdKfz 260 era un vehículo de radio de largo alcance, utilizado solo en niveles de mando superiores, y el SdKfz 261 era similar.

El SdKfz 222 se exportó en cierta cantidad a China antes de 1939 y se adaptó para llevar una amplia gama de armamento que iba desde ametralladoras pesadas hasta armas ligeras antitanque.



When the Nazis came to power in Germany, the army was given a virtually free hand in selecting new equipment for the expanding German armed forces, and among the equipment requested was a new series of light armoured cars to be built on a standard chassis. The requirements laid down by the army were so demanding that commercial models could not be adapted to meet them, so an entirely new design was produced and in 1935 this was used as the basis for the leichter Panzerspähwagen SdKfz 221 4 x 4, a light three-man vehicle with a small turret mounting a single 7.92mm. (0,31in.) machine-gun. From this evolved the SdKfz 222 armoured car with a slightly larger armoured turret with an open top and the potential to mount a slightly heavier armament. The first SdKfz 222 appeared in 1938 and thereafter was adopted as the standard German army armoured car for use by the new divisional reconnaissance units.

The SdKfz 222 was initially referred to as a Waffenwagen, or weapons vehicle, as it mounted a 20mm. KwK 30 cannon, a version of the standard antiaircraft cannon adapted for use in armoured vehicles. Later the 20mm. KwK 38 was also used. Mounted alongside this cannon was a 7.92mm. (0.31in.) MG 34 machine-gun, and this combination left little room inside the turret for the commander/gunner and the radio operator, who were further restricted in action by the use of a wire screen over the top of the open turret to prevent hand grenades from being lobbed into the vehicle. The driver was situated centrally in the front of the hull, and the superstructure was made up from well-sloped armoured plates to provide extra protection. During the war the thickness of the front hull plates was increased from 14.5 mm. (0.57 in) to 30 mm. (1.18 in) and the 20mm. cannon mounting was adapted to provide more elevation for use against aircraft targets.

Once in widespread service the SdKfz 222 proved to be a reliable and popular little vehicle. It served well in France during 1940, often racing far ahead of the following Panzer columns, and in North Africa the type proved itself to be a very useful reconnaissance vehicle, although somewhat restricted in its operational range by the amount of fuel that could be carried in the internal tanks, This restriction proved to be a problem during the invasion of the Soviet Union after 1941, to the extent that the SdKfz 222 was replaced by the SdKfz 250/9 halftrack mounting the same turret and used for the same role. In the west the SdKfz 222 continued in service until the end of the war, and in the Soviet Union the type was used for patrol duties in rear areas.

The SdKfz 221 and SdKfz 222 were not the only armoured cars of their line. There was also the SdKfz 223, which could be recognized by a large frame aerial over the rear of the vehicle hull as the vehicle was used as a command and communications centre and carried only a single machine-gun. The SdKfz 260 was a long-range radio vehicle, used at higher command levels only, and the SdKfz 261 was similar.

The SdKfz 222 was exported in some numbers to China before 1939, and once there was adapted to take a wide range of armament that ranged from heavy machine-guns to light anti-tank guns.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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