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SdKfz 231 (6-Rad)

Automóvil blindado alemán
German armored car


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Automóvil blindado de reconocimiento. TYPE:Reconnaissance armored car.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:1’52 m. WIDTH:5.11 ft.
LONGITUD:5’48 m. LENGTH:18.4 ft.
ALTURA:2’13 m. HEIGHT:7.4 ft.
PESO:5.688 kg. WEIGHT:12,540 lb
MOTOR:Un motor de gasolina Daimler-Benz MO9 (también Büssing-NAG G o bien Magirus s88) refrigerado por agua de entre 60 y 80 hp. ENGINE:One water-cooled Daimler-Benz MO9 (also Büssing-NAG G or Magirus s88) gasoline engine developing 60-80 hp.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:250 km.
  • Campo a través:200 km.
RANGE:

  • Road:156 ml.
  • Cross-country:125 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón KwK 30 L/55 (KwK 38 posteriormente) de 20 mm.
  • Una ametralladora m 34 de 7’92 mm.
ARMAMENT:

  • One 20 mm KwK30 L/55 (later KwK 38) gun.
  • One 7.92 mm MG 34.
MUNICIÓN:

  • 20 mm.:200 proyectiles.
  • 7’92 mm.:1.500 proyectiles
AMMO:

  • 20 mm.:20 rounds.
  • 7’92 mm.:1,500 rounds.
BLINDAJE:8-14’5 mm. ARMOR:0.31-0.55 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:61 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:38 mph.
VERSIONES:7 VERSIONS:7
CONSTRUIDOS:Alrededor de 1.000 (todos los modelos). BUILT:Around 1,000 (all variants)

El automóvil blindado schwerer Panzerspähwagen SdKfz 231 6×4 tuvo su origen en el centro de pruebas de Kazán establecido en la Unión Soviética durante los años 20. Allí la industria automovilística alemana desarrollo el chasis de un automóvil blindado 8×8 que resultó demasiado oneroso para su evolución, por ello se probó un chasis 6×4 en su lugar. Este modelo usaba el chasis de un camión como base, originalmente de Daimler-Benz, aunque posteriormente se emplearon chasis y motores de Bussing-NAG y Magirus. A los chasis se les añadían cascos y torres blindados adecuados y se realizaron cambios para permitir la conducción desde ambos extremos del vehículo. Las primeras pruebas demostraron la necesidad de fortalecer los ejes delanteros y cambiar los radiadores. El vehículo final fue entregado al ejército alemán durante 1932. La producción continuó hasta 1935 con unas 1.000 unidades fabricadas.

Los automóviles blindados 6×4 no tuvieron un gran éxito, pero se fabricaron en una época en la que el ejército alemán carecía de experiencia en el uso de este tipo de vehículos, por ello resultaron muy valiosos como equipo de entrenamiento. Al emplear chasis de camiones con cascos blindados que en realidad resultaban demasiado pesados para ellos, les faltaba potencia y poseían limitadas capacidades campo a través, pero en carretera resultaban tan buenos como cualquier otro vehículo. Tuvieron buenas prestaciones durante la ocupación de Austria y Checoeslovaquia en 1938 y 1939, y se usaron también en combate en Polonia y Francia. Su mismo aspecto tenía un gran impacto propagandístico, por ello se les dio amplia cobertura mediática en su tiempo. Después de 1940 fueron desapareciendo gradualmente de primera línea y quedaron relegados a tareas de entrenamiento.

Los primeros vehículos llevaban sólo una ametralladora MG 34 de 7’92 mm. en la torre, pero la versión más empleada en las unidades motorizadas del ejército alemán fue el SdKfz 231. Este modelo montaba en su torre un cañón de 20 mm., en principio un KwK 30 y luego un KwK 38 de gran velocidad de disparo. Montado coaxialmente al cañón poseía una ametralladora MG 34 de 7’92 mm. y también una preinstalación para llevar otro arma similar sobre el techo de la torre. El SdKfz 231 fue usado como vehículo táctico (apoyando directamente a la infantería motorizada transportada en camiones y luego en semiorugas), si bien en ocasiones también se empleó en unidades de reconocimiento pertenecientes a divisiones blindadas. Otro vehículo muy similar fue el SdKfz 232, que era sencialmente un Sdkfz 231 con equipo de radio de largo alcance que necesitó la instalación de un gran bastidor para la antena sobre la torre y parte del casco, sirviendo la torre como apoyo para el extremo delantero del bastidor. Otro vehículo parecido fue el SdKfz 263, también dotado de un gran bastidor de antena, aunque la torre era fija y poseía una sola ametralladora. El SdKfz 263 se empleó como vehículo de mando.


 


The schwerer Panzerspähwagen SdKfz 231 6×4 heavy armoured car had its origins at the Kazan test centre established in the Soviet Union during the 1920s. There the German automobile industry developed an 8×8 armoured car chassis that proved to be too expensive for further development, so a 6×4 chassis was tried instead. This model used a truck chassis as its basis, and originally this was a Daimler-Benz product but later Bussing-NAG and Magirus chassis and engines were employed. These chassis were fitted with suitable armoured hulls and turrets, and modifications were made to allow steering from either end of the hull. Early trials demonstrated the need for stronger front axles and revised radiators, and the resulting vehicle was issued to German army units during 1932. Production continued until 1935, by which time about 1,000 had been produced.

The 6×4 armoured cars were not a great success but they were produced at a time when the German army lacked experience in the use of armoured vehicles, and were thus invaluable as training and preparation equipments. Using lorry chassis carrying armoured hulls that were really too heavy for their supporting structures, the six-wheeled armoured cars were underpowered and had only limited cross-country capabilities, but when used on roads they were as good as anything else available, and they were used to good effect during the occupations of Austria and Czechoslovakia during 1938 and 1939, and were also used in combat in Poland and France. Their very appearance had great propaganda impact, and they were accordingly given great media coverage at the time. After 1940 they gradually faded from front-line use and were relegated mainly to training roles.

Early examples of the six-wheeled armoured cars had provision for only one 7.92-mm (0.31-m) MG 34 machine-gun in the turret, but the version used mainly by the heavy platoons of the German army motorized units was the SdKfz 231. This had a turret mounting a 20-mm cannon, originally the KwK 30 but later the KwK 38 with a higher rate of fire. Mounted co-axially with this cannon was a 7.92-mm (0.31-in) MG 34, and there was provision for an antiaircraft machine-gun on the turret roof. The SdKfz 231 was used as a tactical vehicle (undertaking a combat role in direct fire support of motorized infantry units mounted on trucks or later on halftracks), but at times it was also used in support of light reconnaissance units for Panzer formations, Another vehicle that was very similar to the SdKfz 231 was the SdKfz 232, which was basically a Sdkfz 231 fitted with a long-range radio set that required the fitting of a large and prominent frame aerial above the turret and over the hull rear, the turret acting as a support for the forward part of the aerial. Another similar vehicle was the SdKfz 263, which also had a large frame aerial, though on this vehicle the turret was fixed and had provision for a single machine-gun only. The SdKfz 263 was used as a command vehicle.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE
Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

 

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