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SdKfz 7

Semioruga alemán
German half-track


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Tractor semioruga de artillería. TYPE:Half-track artillery tractor.
TRIPULANTES:1 más 11 pasajeros. CREW:1 plus 11 passengers.
ANCHURA:2´35 m. WIDTH:7.9 ft.
LONGITUD:6´85 m. LENGTH:22.6 ft.
ALTURA:2´62 m. HEIGHT:8.7 ft.
PESO:11´53 toneladas. WEIGHT:11.53 tonnes.
MOTOR:Un motor de gasolina de 6 cilindros Maybach HL62 TUK de 133 CV. (99 kW). ENGINE:One Maybach HL62 TUK, six-cylinder petrol developing 133 hp. (99 kW).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:250 km.
  • Campo a través:120 km.
RANGE:

  • Road:160 ml.
  • Cross-country:75 ml.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:50 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:31 mph.
VERSIONES:4 VERSIONS:4
CONSTRUIDOS:12.187 BUILT:12,187

El SdKfz 7 mittlerer Zugkraftwagen 8t tuvo su origen en una serie de proyectos de diseño de Kraus-Maffei que se remontan a 1928, pero no fue hasta que el ejército hizo una solicitud de un tractor semioruga de 8 toneladas en 1934 que el desarrollo se puso realmente en marcha. Entre 1934 y 1938 se produjeron una serie de versiones de prueba hasta que la versión final apareció en 1938 como SdKfz 7 mittlerer Zugkraftwagen. Este vehículo ganó su fama principal como tractor principal de los conocidos cañones Flak 18, 36 y 37 de 8´8 cm, pero también se utilizó como tractor para muchas otras piezas de artillería, incluido el sFH 18 de 15 cm y el K 18 de 10´5 cm.

En su forma de tractor, el SdKfz 7 podía transportar hasta 12 hombres y su equipo, y aún quedaba espacio para municiones y otros suministros. Los servidores de la pieza artillera se sentaban en los bancos abiertos detrás del conductor que podían cubrirse con un toldo para evitar las inclemencias. El vehículo podía remolcar pesos de hasta 8.000 kg., y la mayoría de los vehículos estaban equipados con un cabrestante que podía arrastrar hasta 3.450 kg. El SdKfz 7 demostró ser un vehículo útil y fue ampliamente admirado. Bedford Motors copió un ejemplar capturado en el Reino Unido para fabricarlo para uso de los Aliados, y los italianos produjeron una copia parecida conocida como Breda 61. Pero los alemanes continuaron produciendo tantos como pudieron. A finales de 1942 había 3.262 en servicio. No todos eran tractores, ya que la capacidad de carga del SdKfz 7 era tal que también se podía convertir en una plataforma de armas ideal.

El primero de estos vehículos artillados fue el SdKfz 7/1, que montaba un antiaéreo de cuatro cañones Flakvierling 38 de 2 cm en la parte trasera abierta. En muchos de estos vehículos, la posición del conductor y la cubierta del motor estaban provistas de protección blindada. El SdKfz 7/1 se utilizó ampliamente para la protección de columnas en el campo y los cuatro cañones resultaron mortales para muchos aviones aliados que volaban a baja cota. Esta no fue la única versión antiaérea, ya que el SdKfz 7/2 montó un solo cañón antiaéreo Flak 36 de 3,7 cm. Se intentó montar un Flak 41 de 5 cm en un SdKfz 7, pero dado que ni el arma ni la conversión tuvieron mucho éxito, no se realizaron más trabajos una vez que se completaron las pruebas. Algunos SdKfz 7 también se convirtieron para montar cañones de un solo tubo de 2 cm para uso antiaéreo.

Quizás el uso más extraño del SdKfz 7 fue cuando los vehículos existentes se convirtieron para acomodar superestructuras blindadas para emplearlos como puestos de observación y mando para los cohetes V-2 durante 1944. Los cohetes V-2 eran propensos a explotar en sus puestos de lanzamiento al ser disparados, por ello se hacía necesario un vehículo blindado que protegía al personal encargado de los lanzamientos. Es incierto el número de conversiones realizadas en el Fuerleitpanzer auf Zugkraftwagen 8t.

La producción de la serie SdKfz 7 cesó durante 1944, pero para entonces se habían fabricado numerosos ejemplares por Krauss-Maffei en Munich, Sauserwerke en Viena y Borgward en Bremen. En los años de la posguerra, muchos fueron apropiados para uso aliado, y el ejército checo los utilizó durante algunos años.



The SdKfz 7 mittlerer Zugkraftwagen 8t had its origins in a series of Kraus-Maffei design projects that dated back as far as 1928, but it was not until an army staff requirement for an 8-tonne halftrack tractor was made in 1934 that development really got under way. Between 1934 and 1938 a number of trial versions were produced until the final version appeared in 1938 as the SdKfz 7 mittlerer Zugkraftwagen. This vehicle earned its primary fame as the main tractor for the well-known 8.8-cm (3.46-in) Flak 18, 36 and 37 guns, but it was also used as a tractor for many other artillery weapons including the 15-cm (5.9-in) sFH 18 and the 10.5-cm (4,13-in) K 18.

In its tractor form the SdKfz 7 could carry up to 12 men and their kit, and there was still space left for ammunition and/or other supplies. The gun detachment sat on open bench seats behind the driver and could be covered by a canvas tilt to keep out some of the weather. The vehicle could tow weights up to 8,000 kg (17,637 lb), and most vehicles were fitted with a winch that could pull up to 3,450 kg (7,606 lb). The SdKfz 7 proved to be a most useful vehicle and was widely admired, A captured example was copied in the United Kingdom by Bedford Motors with a view to manufacture for Allied use, and the Italian produced a near copy known as the Breda 61. But the Germans carried on churning out as many as they could. By the end of 1942 there were 3,262 in service. Not all of these were tractors, for the load carrying capacity of the SdKfz 7 was such that it also made an ideal weapon platform.

The first of these weapon carriers was the SdKfz 7/1, which mounted a 2-cm Flakvierling 38 four-gun anti-aircraft mounting on the open rear. On many of these vehicles the driver’s position and the engine cover were provided with armoured protection. The SdKfz 7/1 was used extensively for the protection of columns in the field and the four cannon proved deadly to many Allied low-level aircraft. This was not the only anti-aircraft version, for the SdKfz 7/2 mounted a single 3.7-cm (1.456-in) Flak 36 anti-aircraft gun. An attempt was made to mount a 5-cm (1.97-in) Flak 41 on a SdKfz 7, but since neither the gun nor the conversion was very successful no further work was carried out once trials had been completed. Some SdKfz 7s were also converted to mount single-barrel 2-cm cannon for anti-aircraft use.

Perhaps the oddest use for the SdKfz 7 was when existing vehicles were converted to accommodate armoured superstructures for use as observation and command posts for V-2 rocket batteries during 1944. The V-2 rockets were prone to explode on their launch stands as they were being fired so the armour protected the launch crews. How many of these Fuerleitpanzer auf Zugkraftwagen 8t conversions were made is uncertain.

Production of the SdKfz 7 series ceased during 1944, but by then numbers had been built by Krauss-Maffei in Munich, the Sauserwerke in Vienna and the Borgward works at Bremen. In the post-war years many were appropriated for Allied use, and the Czech army used numbers for some years.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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