SOMUA S-35


Carro medio francés
French medium tank

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro medio. TYPE:Medium Tank.
TRIPULANTES:3 CREW:3
ANCHURA:2’10 m. WIDTH:6.11 ft.
LONGITUD:5’46 m. LENGTH:17.11 ft.
ALTURA:2’69 m. HEIGHT:8.10 ft.
PESO:20.048 kg. WEIGHT:44,200 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina SOMUA de ocho cilindros refrigerado por agua de 190 caballos a 2.000 rpm. ENGINE:SOMUA eight-cylinder water-cooled petrol engine developing 190 hp at 2,000 rpm.
COMBUSTIBLE MÁX.:510 litros. FUEL CAPACITY:510 litres.
AUTONOMÍA:

  • Carretera: 230 km.
  • Campo a través: 130 km.

RANGE:

  • Road: 142.9 miles.
  • Cross-country: 80.7 miles.
ARMAMENTO:

  • 1 cañón SA 35 de 47 mm.
  • 1 ametralladora de 7’5 mm Modelo 31 coaxial con el cañón.

ARMAMENT:

  • 1 47 mm SA 35 gun.
  • 1 7.5 mm Model 31 machine-gun co-axial with the main turret.
MUNICIÓN:

  • 47 mm.: 118 proyectiles.
  • 7’5 mm.: 1.250 proyectiles.

AMMO:

  • 47 mm.: 118 rounds.
  • 7.5 mm.: 1,250 rounds.
BLINDAJE:36-56 mm. ARMOR:1.41-2.20 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:40.7 km/h.
  • Campo a través:32.2 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road: 25.28 mph.
  • Cross-country: 20 mph.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:430 BUILT:430

A inicios de la década de 1930 el cuerpo de caballería francés solicitó a la industria un nuevo carro que fue designado Automitrailleuse de Combat (AMC). El vehículo fue construido por SOMUA (Société d’Outillage Mécanique et d’Usinage d’Artillerie) y tras las pruebas fue aceptado con la designación AMC SOMUA AC-3. Poco tiempo después se decidió convertirlo en el carro estándar de caballería con la nueva designación Char S-35, corrspondiendo la “S” al fabricante SOMUA, y el número al año de fabricación, 1935.

El S-35 disponía de buen blindaje, movilidad y potencia de fuego, pero también adolecía de las habituales desventajas de otros carros franceses: el comandante era también cargador y artillero. El chasis estaba fundido en tres secciones (suelo, superestructura delantera y trasera) unidas mediante pernos. Éstos se situaban justo por encima de las cadenas, con la unión de las secciones frontal y trasera junto a la parte posterior de la torreta. Estas juntas eran uno de los puntos débiles del carro, dado que un impacto sobre cualquiera de ellas podía partirlo.

El conductor se sentaba en el lado delantero izquierdo del chasis con una escotilla delante de él. El operador de radio se situaba a la derecha del conductor. Normalmente ambos accedían al interior por una puerta situada a la derecha del conductor aunque había otra escotilla de emergencia en el suelo.

La torreta era también de fundición y poseía un grosor máximo de 56 mm. Era idéntica a la del Char B1-bis. El armamento consistía en un cañón SA 35 de 47 mm con una elevación de +18º y una depresión de -18º. La torreta podía girar 360º mediante un motor eléctrico. El cañón podía disparar tanto proyectiles de alto explosivo, como perforantes y poseía una velocidad inicial de 670 m/s. A la derecha del cañón se colocó una ametralladora coaxial Modelo 31 de 7’5 mm. Estaba previsto montar otra ametralladora antiaérea en la cúpula del comandante, pero al parecer nunca se usó en combate real.

El motor y la transmisión estaban situados en la parte trasera izquierda del chasis con el tanque de gasolina autosellante a su derecha. El compartimiento del motor estaba separado de la cámara de combate por un mamparo ignífugo. La suspensión se componía de cuatro ensamblajes, cada uno de ellos tenía cuatro ruedas montadas en parejas sobre brazos articulados que eran controlados por amortiguadores semielípticos. La novena y última rueda de bogie poseía su propio amortiguador. La rueda tensora se situaba delante y la tractora detrás. Las cadenas poseían también dos pequeños rodillos de retorno.

En 1940 se inició la producción del modelo S-40, que tenía un motor más potente de 220 caballos y mejoras en la suspensión, pero se habían completado pocas unidades cuando se produjo la caída de Francia. Otra variante de interés fue el cañón autopropulsado SAu-40 que no pasó del prototipo. Tenía un cañón de 75 mm montado en la parte derecha del chasis y una torreta diferente.

El S-35 fue también usado por los alemanes con la denominación PzKpfw 35C 739 (f) en misiones de seguridad interna y entrenador de tripulaciones. Algunos entraron en combate en el frente ruso y otros fueron cedidos a los italianos.



In the early 1930s the French cavalry issued a requirement for a new tank designated as Automitrailleuse de Combat (AMC). The vehicle was built by SOMUA (Société d’Outillage Mécanique et d’Usinage d’Artillerie) and after trials it was accepted for service under the designation AMC SOMUA AC-3. Soon afterwards it was decided that the type would be adopted as the French cavalry standard vehicle being redesignated as Char S-35, the “S” standing for SOMUA and “35” the year of production, 1935.

The S-35 had a good armour, mobility and firepower, but it also had the usual French weakness in that the commander was also the loader and gunner. The hull was cast into three sections (hull floor, front superstructure and rear superstructure) bolted together. The bolts were placed just above the tops of the tracks with the vertical join between the front and rear sections near the rear of the turret. These joints were one of the weak points of the tank, as a hit on one of them was likely to split the tank wide open.

The driver was seated at the front of the hull on the left, and was provided with a hatch to his front. The radio operator was located to the right of the driver. They normally went into the tank through a door in the left side of the hull, but there was also an emergency hatch on the floor.

The turret was also of cast construction and had a maximum thickness of 56 mm. It was identical to that of the Char B1-bis. Main armament consisted of a 47 mm SA 35 gun with an elevation of +18º and a depression of -18º, the turret being traversible through 360º by an electric motor. The gun could fire both HE and AP rounds with a maximum muzzle-velocity of 670 m/s. A 7.5 mm Model 31 machine-gun was mounted co-axially to the right of the main gun. Provision was also made for mounting another 7.5 mm machine gun on the commander’s cupola for use in the anti-aircraft role, but it seems this was not mounted in action.

The engine and transmission were at the rear of the hull with the engine on the left and the self-sealing petrol tank on the right. The engine compartment was separated from the fighting compartment by a fireproof bulkhead. The suspension consisted of four assemblies, each of which had four bogie wheels mounted in pairs on articulated arms these being controlled by semi-elliptic springs. The ninth bogie wheel at the rear was provided of its own spring. The idler was at the front and the drive sprocket at the rear, there was also two small return rollers.

In 1940 production of the improved model S-40 started. These had a more powerful 220hp engine and modified suspension, but few had been completed by the fall of France. Another interesting variant was the SAu-40 self-propelled gun which only existed in prototype form. It had a 75mm gun mounted on the hull to the right of the driver and a different turret.

The S-35 was also used by the Germans, designed as PzKpfw 35C 739 (f), in a variety of roles including internal security and crew training. Some saw action on the Russian front and some others were handed over to the Italians.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwich Editions, 2001.

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