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T17E1 Staghound

Vehículo blindado norteamericano
U.S. armored car


DATOS TÉCNICOS
(T17E1)
TECHNICAL DATA
(T17E1)
TIPO:Vehículo blindado de reconocimiento. TYPE:Reconnaissance armored car.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ANCHURA:2´69 m. WIDTH:8.10 ft.
LONGITUD:5´49 m. LENGTH:17.10 ft.
ALTURA:2´36 m. HEIGHT:7.9 ft.
PESO:14 toneladas. WEIGHT:14 tons.
MOTOR:Dos motores GMC 270 de 97 CV. (72 kW) cada uno. ENGINE:Two GMC 270 developing 97 hp.  (72 kW) each.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:724 km.
RANGE:

  • Road:450 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón M6 de 37 mm.
  • Dos o tres ametralladoras M1919 Browning de 7´62 mm.
ARMAMENT:

  • One 37 mm. M6 gun.
  • Two or three 0.30 in. (7.62 mm.) M1919 Browning machine guns.
BLINDAJE:9-44 mm. ARMOR:0.35-1.73 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:89 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:55 mph.
VERSIONES:8 VERSIONS:8
CONSTRUIDOS:3.844 (Todos los modelos). BUILT:3,844 (All variants).

Aunque el vehículo Staghound fue un producto estadounidense, no fue utilizado por las fuerzas estadounidenses, toda la producción se destinó al ejército británico y otras fuerzas aliadas y de la Commonwealth. El diseño tuvo su origen en una especificación del Ejército de los EE. UU. de un vehículo blindado pesado que no se produjo a pesar de la construcción de prototipos, ya que el requisito se cambió a una solicitud de un vehículo blindado mediano. Después de la elaboración de una especificación, que fue muy influenciada por los aportes de la experiencia británica en combate, surgieron dos vehículos. Uno fue el Light Armored Car T17, un vehículo 6×6 de Ford, y el otro el Light Armored Car T17E1 de Chevrolet.

Solo se produjeron relativamente pocos de los vehículos blindados T17 6×6, ya que para cuando el tipo estaba listo para la producción, el requisito de un gran vehículo 6×6 parecía haber pasado. Sin embargo, el 4×4 T17E1 entró en producción a gran escala a pesar de que el Ejército de EE. UU. ya no tenía ningún requisito para el diseño. La British Tank Mission enviada a los EE.UU. solicitó un lote inicial de 300, pero siguieron más pedidos y para fines de 1942 los primeros ejemplares salían de las líneas de producción. Después de un peligroso viaje a través del Atlántico, los T17E1 llegaban a las unidades británicas y de la Commonwealth con la denominación de Staghound Mk I.

El Staghound surgió como un vehículo grande y bien blindado con una torreta que montaba un cañón de 37 mm. y una ametralladora Browning coaxial de 7´62 mm. El vehículo demostró ser fácil de conducir y mantener, y además era rápido y tenía un buen radio de acción. El modelo entró en acción por primera vez en Italia en 1943, donde demostró ser capaz de lidiar con las difíciles condiciones que prevalecían. Posteriormente, el Staghound fue enviado a unidades canadienses, neozelandesas, indias y belgas. El Staghound tenía varias características inusuales para el momento, entre ellas la transmisión hidráulica completamente automática. El vehículo tenía dos motores montados uno al lado del otro en la parte trasera, y la tripulación estaba bien provista de periscopios. La torreta giraba hidráulicamente, y dos ametralladoras adicionales de 7´62 mm., una Browning en afuste para uso antiaéreo y otra en el frontal del casco, proporcionaban armamento adicional.

Una vez que el Staghound estuvo en servicio, aparecieron otras variantes. Una fue el montaje de un obús anticarro de 76´2 mm. en lugar del cañón de 37 mm. para ser empleado como vehículo de apoyo cercano. Los estadounidenses habían producido la versión T17E3 con un obús corto de 75 mm. en la torreta, pero con la introducción de la versión británica, conocida como Staghound Mk II, esto no se desarrolló más. Otra innovación británica fue el Staghound Mk III, una conversión bastante drástica del vehículo para acomodar una torre de tanque Crusader que montaba un cañón de 75 mm.

Un pequeño número de estos dotaron los regimientos de vehículos blindados durante 1944. Una variante de producción desarrollada en los EE. UU. fue el Staghound AA (T17E2), que tenía la torreta habitual reemplazada por una nueva torreta accionada por motor que montaba dos ametralladoras Browning de 12´7 mm. para uso antiaéreo. Se realizó un pedido de 1.000 de estos, pero la producción cesó en abril de 1944 después de que se construyeran 789, ya que para entonces el declive de la Luftwaffe fue tal que ya no parecía haber una necesidad real del modelo.

Hubo otras conversiones y variaciones locales del Staghound, que van desde modelos experimentales de limpieza de minas que empujaban rodillos pesados ​​hasta el Staghound de mando, una versión con la torreta retirada y mayor estiba interna para radios, además de lona plegable. Las modificaciones locales, como la provisión de cajas de almacenamiento externas adicionales, eran comunes, y se agregaron extras como lanzafumígeros y ametralladoras para protección adicional.

Después de 1945, el Staghound sirvió en el ejército británico durante varios años, y el modelo también fue empleado por India, Sudáfrica y Dinamarca (que utilizaron el Staghound Mk III durante algunos años). El Staghound era un vehículo blindado robusto y apreciado que ofreció un excelente servicio.



Although the Staghound armoured car was an American product, it was not used by the American forces, all the output going to the British army and other Allied and Commonwealth forces. The design had its origins in a US Army requirement for a heavy armoured car which was not produced despite the building of prototypes since the requirement was changed to a call for a medium armoured car. Following the drawing up of a specification, which was much influenced by input from British experience in combat, two vehicles emerged. One was the Light Armoured Car T17, a 6×6 vehicle by Ford, and the other the Light Armored Car T17E1 from Chevrolet.

Only relatively few of the 6×6 T17 armoured cars were produced, as by the time the type was ready for production the requirement for a large 6×6 vehicle appeared to have passed. However, the 4×4 T17E1 went into large-scale production even though the US Army no longer had any requirement for the design. The British Tank Mission asked for an initial batch of 300, but more orders followed and by the end of 1942 the first examples were coming off the production lines. After the perilous journey across the Atlantic the T17E1s were issued to British and Commonwealth units as the Staghound Mk I.

The Staghound emerged as a large and well-armoured vehicle with a turret mounting a 37-mm (1.46in.) gun and a co-axial 7.62mm. (0.3in.) Browning machine-gun. The vehicle looked good and in service proved to be easy to drive and maintain, and in addition was fast and had a good operational range. The type first went into action in Italy in 1943, where it proved well able to deal with the difficult conditions that prevailed. Thereafter the Staghound was issued to Canadian, New Zealand, Indian and Belgian units. The Staghound had several unusual features for the day, not the least of which was the fully automatic hydraulic transmission. The vehicle had two engines mounted side-by-side at the rear, and the crew were well provided with periscopes. The turret was hydraulically traversed, and additional armament was provided by two more 7.62mm. (0.3in.) Browning machine-guns, one pintle-mount ed for AA use and the other in the hull front.

Once the Staghound was in service several variations appeared. One was the fitting of a 76.2mm. (3in.) tank howitzer in place of the 37mm. (1.46in.) gun for use as a close-support weapon. The Americans had produced the T17E3 version with a short 75mm. (2.95in.) howitzer in the turret, but with the introduction of the British version, known as the Staghound Mk II, this was not further developed. Another British innovation was the Staghound Mk III, a rather drastic conversion of the vehicle to accommodate a Crusader tank turret mounting a 75mm. (2.95in.) gun.

Small numbers of these were issued to the heavy troops of armoured car regiments during 1944, A production variant developed in the USA was the Staghound AA (T17E2) which had the usual turret replaced by a new power-operated turret mounting two 12.7mm. (0.5in.) Browning machine guns for anti-aircraft use. An order for 1,000 of these was placed, but production ceased in April 1944 after 789 had been built; by then the decline of the Luftwaffe was such that there no longer seemed to be any real need for the type.

There were numerous other conversions and local variations of the Staghound, ranging from mine-clearing experimental models pushing heavy rollers to the Staghound Command, a version with the turret removed and increased internal stowage for radios, plus a folding canvas tilt. Local modifications such as the provision of extra external stowage boxes were common, and extras such as smoke dischargers and machine-guns were added for additional protection.

After 1945 the Staghound served on in the British army for several years, and the type was also passed to such nations as India, South Africa and Denmark (which used the Staghound Mk III for some years). The Staghound was a sturdy and well-liked armoured car that gave excellent service.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble Books, 1998.

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