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TK & TKS

Tanketa polaca
Polish tankette


DATOS TÉCNICOS
(TKS)
TECHNICAL DATA
(TKS)
TIPO:Tanqueta ligera. TYPE:Light tankette.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ANCHURA:1’78 m. WIDTH:5.10 ft.
LONGITUD:2’58 m. LENGTH:8.6 ft.
ALTURA:1’32 m. HEIGHT:4.4 ft.
PESO:2.570 kg. (versión final 2.650 kg). WEIGHT:2.5 tonnes (2.6 tonnes later version).
MOTOR:

  • Un motor de gasolina de 6 cilindros Polski FIAT-122AC de 42 CV a 2.600 rpm con capacidad de 2.516 cc. (primera serie)
  • Un motor de gasolina de 6 cilindros Polski FIAT-122BC de 46 CV a 2.600 rpm con capacidad de 2.952 cc. (serie final).
ENGINE:

  • One 6-cylinder Polski FIAT-122AC developing 42 hp. at 2600 rpm, capacity 2516 cm³ (first series).
  • One 6-cylinder Polski FIAT-122BC developing 46 hp. at 2600 rpm, capacity 2952 cm³ (later series).
AUTONOMÍA:

  • Carretera:200 km.
  • Campo a través:100 km.
RANGE:

  • Road:120 ml.
  • Cross-country:62 ml.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora km wz.25 (Hotchkiss) de 7’92 mm.
ARMAMENT:

  • One 7.92 mm. km wz.25 (Hotchkiss) machine gun.
MUNICIÓN:

  • 7’92 mm.:2.000 proyectiles.
AMMO:

  • 7’92 mm.:2,000 rounds.
BLINDAJE:4–10 mm. ARMOR:0.16–0.39 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:40 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:25 mph.
VERSIONES:10 VERSIONS:10
CONSTRUIDOS:525 BUILT:525

La serie de tanquetas TS/TKS se comenzó a producir en 1929 basada en el vehículo de cadenas con ametralladora Vickers-Carden-Lloyd. El gobierno polaco había adquirido 16 de ellos junto con los derechos de fabricación para construir el TK1. El vehículo recibió algunas mejoras respecto al original, en particular un motor más potente de 40 CV, y se fabricaron unos 300 ejemplares.

En 1932 se decidió modernizar el modelo con el llamado carro de reconocimiento TK3. Incorporaba un motor Fiat de fabricación polaca, tenía mayor blindaje y una suspensión más fuerte y estaba diseñado para llevar una ametralladora Hotchkiss. Unas 390 unidades fueron fabricadas y algunas se exportaron a Estonia. Entre los vehículos experimentales derivados del TK/TKS estuvo el TKD, un cazacarros dotado de un cañón de 47 mm. y en su versión posterior con uno de 37 mm. Ninguno de ellos llegó a producirse en serie.

Hacia 1938 el chasis del TK se empleaba como base para un tractor de artillería (C2P) y se estaba ultimando por entonces otro vehículo capaz de llevar un cañón Nkm wz.38 FK de 20 mm. En septiembre de 1939 se habían entregado ya unas 20 unidades. De haber estado disponibles en mayor número, podrían haber supuesto un reto formidable para los carros alemanes. El oficial Edmund Roman Orlik destruyó o averió diez carros alemanes con su TKS dotada de cañón de 20 mm. en los combates acaecidos en torno a Pociecha y Sieraków los días 18 y 19 de septiembre de 1939.

El ejército polaco solía desplegar dos pelotones de cinco tanquetas en cada escuadrón, con otros dos vehículos de apoyo que transportaban combustible. Se pretendía que cada brigada motorizada incorporase hasta ocho tanquetas. Al producirse la invasión alemana había un gran número de TKS desplegados en alrededor de 25 compañías o escuadrones.

Las debilidades inherentes de estas tanquetas eran su pequeño tamaño y su escaso blindaje que apenas oponían resistencia frente a auténticos carros de combate. Pese a los esfuerzos del ejército polaco, la tanqueta no podía configurar la columna vertebral de un arma acorazada eficiente. Las pruebas realizadas en 1934, cuando se instaló una torre giratoria sobre el chasis del vehículo, demostraron que sólo podría llevar como mucho una ametralladora pesada. Una versión denominada TKS D, probada en 1936, llevaba un cañón anticarro de 37 mm. tras un panel frontal reforzado, pero esta versión también fue descartada. El último intento por modernizar el vehículo llegó con el TKF, que llevaba una ametralladora pesada de 7’9 mm. y otra de 9 mm. con las que supuestamente sería capaz de afrontar a aviones en vuelo a baja cota.

Tras la rendición polaca los alemanes emplearon la tanqueta en labores de patrulla y nunca llegaron a continuar la producción o a fabricar variantes propias, como hicieron con gran eficacia con vehículos franceses o checos que habían caído en sus manos.



The TS/TKS takette series began in 1929, based on the Vickers-Carden-Lloyd machine-gun carrier. The Polish governement had purchased 16 of these, together with production rights to build the TK1. The vehicle went through some improvements, notably a more powerful 40 hp. engine, and some 300 vehicles were produced.

In 1932 it was decided to upgrade what was then the TK3 reconnaissance tank. It would have a Polish-built Fiat engine, thicker armor, wider tracks and stronger suspension, and it was designed to mount a Hotchkiss machine-gun. Some 390 were built with a number being exported to Estonia. Design experiments with the TK/TKS included a TKD tank destroyer with a 47mm. gun and a later version with a 37mm. gun; neither was taken up.

By 1938 the TK chassis was being used as the basis for an artillery tractor (C2P), and designs were being completed for one which would carry a 20 mm. Nkm wz.38 FK gun. Around 20 had been delivered by September 1939. Had they been available in greater numbers, they might have proved a formidable challenge to the German tanks. Lt. Edmund Roman Orlik destroyed or damaged ten German tanks in the combats around Pociecha and Sieraków on 18-19 September 1939 with his TKS armed with a 20 mm cannon.

The Polish army deployed two platoons of five tankettes in a squadron with two in support, carrying fuel. It was intended that eight tankettes would be given to each motorised brigade. There were considerable numbers of the TKS available at the time of the German invasion, with some 25 companies or squadrons deployed.

The inherent weaknesses of the tankettes were that they were too small and too lightly armored to provide any real opposition against ‘proper’ tanks. Despite the Polish army’s best efforts, the tankette could not provide the backbone for an effective armored wing. Experiments in 1934, when a rotating turret was fitted onto the tankette’s chassis, showed that it could still carry only a heavy machine-gun. A version called the TKS D, which was trialled in 1936, carried a 37 mm. anti-tank gun behind a reinforced front plate, but this version was also shelved. The final attempt to upgrade came with the TKF, carrying a 7.9 mm. heavy machine-gun and a 9 mm. machine-gun, supposedly giving it the capacity to deal with low-flying aircraft.

After the surrender of the Polish army the Germans used the tankette for patrol duties, and were never tempted to continue its production or to experiment with variants of their own, as they did with such great effect with French or Czech vehicles which had fallen into their hands.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

The PIBWL military site
Jonathan Sutherland, World War II Tanks and AFVs , Airlife Publishing, 2002.

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