Type 2 Ka-mi


Carro anfibio japonés
Japanese amphibious tank


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro ligero anfibio. TYPE:Amphibious light tank.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ANCHURA:2’7 m. WIDTH:9.2 ft.
LONGITUD:7’4 m. LENGTH:24.4 ft.
ALTURA:2’3 m. HEIGHT:7.8 ft.
PESO:

  • Con flotadores:12.500 kg.
  • Sin flotadores:9.500 kg.

WEIGHT:

  • With pontoons:27,557 lb.
  • Without pontoons:20,943 lb.
MOTOR:Un motor refrigerado por aire de 6 cilindros diésel Tipo 100 de 115 caballos a 1.800 rpm. ENGINE:One six-cylinder, air-cooled Type 100 diesel developing 115 hp at 1800 rpm.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:200 km.
  • Mar:150 km.

RANGE:

  • Road:124 ml.
  • Water:93 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón Tipo 1 de 37 mm.
  • Una ametralladora Tipo 97 de 7’7 mm. coaxial al cañón.
  • Una ametralladora Tipo 97 de 7’7 mm. en la parte frontal del casco.

ARMAMENT:

  • One 37mm. Type 1 cannon.
  • One 7.7mm. Type 97 machine-gun co-axially mounted with the main gun.
  • One 7.7mm. Type 97 machine-gun on the hull front.
MUNICIÓN:

  • 37 mm.:132 proyectiles.
  • 7’7 mm.:3.500 proyectiles.

AMMO:

  • 37 mm:132 rounds.
  • 7.7 mm.: 3,500 rounds.
BLINDAJE:9-13 mm. (carro sin flotadores). ARMOR:0.31-0.51 in. (tank without pontoons).
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:37 km/h.
  • Agua:9’6 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:23 mph.
  • Water:6 mph.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:Alrededor de 180. BUILT:Around 180.

Ya en 1928 los japoneses comenzaron a experimentar con carros anfibios y desde esa fecha hasta 1940 fue el Ejército el encargado de la mayor parte de dicha tarea. El primer diseño oriundo japonés se basaba en el carro ligero de caballería Tipo 92 Kei Sensha convenientemente estanco, dotado de flotadores especiales y dos hélices. El modelo fue probado en 1934-35 para comprobar su idoneidad como punta de lanza de los ataques anfibios llevados a cabo por la Fuerzas Navales Especiales de Desembarco (Tokubetsu Rikusentai), pero no tuvo éxito.

Por la misma época la Compañía Mitsubishi había ya experimentado varios modelos de carros flotantes llamados SR I, SR II y SR III. Pesaban de 3’6 a 7 toneladas, su tripulación era de dos o tres hombres e iban protegidos por un blindaje de tan sólo 5 a 6 mm. de grosor. Todos ellos flotaban mediante cámaras huecas situadas alrededor del casco estanco y su propulsión seguía el modelo del carro anfibio británico Carden-Lloyd. Ninguno de ellos cumplió las expectativas del Ejército Imperial, que dejó la iniciativa del diseño del carro anfibio en manos de la Marina justo antes del inicio de la guerra en el Pacífico.

La Marina japonesa se hizo cargo del desarrollo de vehículos anfibios ya que habían de ser empleados por los fuerzas de desembarco en una amplia serie de operaciones por todo el Pacífico. Se desarrolló toda una gama de vehículos, como los llamados Ka-Mi-Sha (Tipo 1), Ka-Mi-Sha (Tipo 2), Ka-Chi-Sha (Tipo 3), Ka-Tsu-Sha (Tipo 4), Ka-Tsu-Sha II (también llamado Tipo 4) y por último el To-Ku-Sha (Tipo 5). Por fin, en 1941 la infantería de marina japonesa recibió el carro flotante Tipo 1 Ka-mi (o “Mitsubishi flotante”).

El Tipo 1 empleaba muchos componentes del carro ligero Tipo 95. El casco fue rediseñado, su construcción estaba realizada casi en su totalidad mediante soldadura y completamente sellada. Fue el primer carro japonés en ser tan extensamente soldado. El diseño resultó realmente original para su tiempo. Su capacidad de navegar no era debida, como en el caso de los carros británicos de la época o el Sherman DD, a una pantalla plegable de lona que garantizaba la estanqueidad dispuesta alrededor del casco. Los diseñadores de Mitsubishi, enfrentados a las peticiones aparentemente contradictorias de la Marina, habían encontrado una solución brillante. Un carro flotante diseñado para operaciones anfibias de desembarco no tenía por qué permanecer navegando todo el tiempo. El fracaso del programa de los carros RS fue debido al deseo del Ejército de matar dos pájaros de un tiro tratando de conseguir un vehículo de combate universal. Según los expertos de Mitsubishi, tal requisito limitaba la capacidad combativa del carro y por ello habían tomado la atrevida decisión de ignorarlo.

El Ka-mi llevaba grandes flotadores metálicos en la parte frontal y trasera de su casco. Unidos a la simplicidad de diseño en forma de caja del carro, estos flotadores le proporcionaban un casco hidrodinámico en forma de barca de características muy marineras. También le daba un alto grado de navegabilidad, haciéndolo estable incluso con mar encrespada.

El flotador delantero consistía en dos secciones simétricas unidas a lo largo del eje longitudinal del carro. Tres compartimientos estancos en cada sección aseguraban la flotabilidad aunque fuesen alcanzados por fuego desde la orilla y se inundasen parcialmente. El flotador iba unido al casco mediante tres retenes de apertura rápida que eran manejados desde el interior del carro por la tripulación, que evitaba así quedar expuesta al fuego enemigo. El flotador trasero en forma de U era más pequeño y estaba dividido en cinco cámaras estancas unidas al casco mediante cuatro retenes. Una vez en tierra, los flotadores eran liberados y desde ese momento el Ka-mi se convertía en un carro ligero ordinario. Se tuvo especial cuidado durante el diseño del flotador delantero en que este pudiera dividirse en dos por su mitad al caer al suelo y en que ambas mitades se desplazasen hacia los lados de modo que no bloqueasen el avance del carro.

El modificado Tipo 2 Ka-mi, introducido en 1943, incorporaba una radio (que sólo portaban los carros de mando de pelotón en el Tipo 1) y un flotador trasero modificado. Para mejorar las pobres prestaciones de dirección del prototipo Tipo 1, que fueron detectadas en las pruebas, los diseñadores reemplazaron el timón central por dos colocados justo tras las hélices desviando su flujo.

El Ka-mi pesaba unas 12’5 toneladas con su juego completo de flotadores incorporado, que estaban fabricados de acero de unos 3’2 mm. de grosor. El equipo de flotación también incluía un protector contra salpicaduras para la torre y otro para el motor. El protector de la torre evitaba que la cúpula del comandante se inundase proporcionándole, además, una mejor visión a larga distancia en el mar y ayuda para gobernar el vehículo hacia tierra. Se trataba de un dispositivo en forma de torreta, desechable al igual que los flotadores, con cuatro ventanillas y una escotilla de entrada sobre ella que se cerraba mediante una pestaña estanca. El protector del motor tenía forma de chimenea cónica de aproximadamente 1 metro de alto con un tope cuadrado en forma de seta que protegía la entrada de aire. Este ingenio sólo podía ser retirado desde el exterior del carro, pero podía usarse perfectamente en tierra, dado que no reducía las prestaciones del motor, por ello con frecuencia no se retiraba incluso tras operaciones prolongadas. Sin embargo, este hábito no se recomendaba ya que limitaba la capacidad de disparo hacia detrás y bloqueaba la visión de la torreta.

La tripulación la componían cinco hombres: conductor, ametrallador de proa, cargador, macánico y comandante, que también gobernaba el vehículo en el agua. No había mamparo ignífugo entre el motor y la cámara de combate, por ello el mecánico tenía fácil acceso al motor en movimiento. La torreta era pequeña para el comandante y el cargador, lo cual era más grave durante los combates terrestres ya que la atestada torre dificultaba la observación del campo de batalla. Debido al exceso de ruido del motor, se hubo de instalar un sistema telefónico interno. El Ka-mi fue el primer carro japonés en poseer un intercomunicador para su tripulación que mejoraba su efectividad en combate.

El modelo inicial Tipo 1 Ka-mi llevaba un cañón Tipo 94 de 37 mm. En los inicios de su producción en serie fue sustituido por el cañón Tipo 1 de tubo largo e igual calibre que disparaba un proyectil de más alta velocidad inicial. El cañón iba montado coaxialmente a una ametralladora Tipo 97 de 7’7 mm. en un montaje compartido hecho de fundición, una novedad en el diseño japonés de carros. Sin embargo, el cañón seguía apuntándose como en otros carros japoneses, mediante dos soportes que el cargador hacía reposar sobre sus hombros. El giro de la torreta era manual. Llevaba así mismo otra ametralladora Tipo 94 de 7’7 mm. en un montaje redondo de fundición situado a la izquierda del panel frontal del casco. Este arma sólo podía usarse en tierra porque el flotador delantero tapaba su visión de tiro en el agua.

El Ka-mi llevaba un motor de seis cilindros refrigerado por aire Tipo 100 de 115 caballos a 1.800 rpm. La caja de cambios mecánica dotada de reductora proporcionaba ocho marchas hacia delante y dos hacia atrás.

Ya en 1942, tras realizar las pruebas y someterlo a ligeras modificaciones, el nuevo carro anfibio fue aceptado en el arsenal de las Tokubetsu Rikusentai siendo denominado oficialmente Mizu Sensha 2602 Tipo 2 Ka-mi. El contrato inicial solicitaba 300 ejemplares, pero sólo se llegaron a fabricar entre 180 y 184 debido a que la situación estratégica no los hacía tan necesarios al haber completado los japoneses casi todas la operaciones principales de desembarco en el Pacífico. Fueron asignados a las bases de las Fuerzas Navales Especiales de Desembarco situadas en los principales enclaves de la Marina: Sasebo, Maizuru, Yokosuka y Kure. Eran transportados en barcazas capaces de llevar entre 4 y 7 vehículos. Como su radio de acción en el agua era de más de 100 km., los Ka-mi podían ser lanzados a gran distancia de la orilla y acompañar a las lanchas de las tropas de asalto.

A finales de 1942 el Ka-mi entró por vez primera en combate. Sucedió en Guadalcanal durante la campaña de las Islas Salomón. Posteriormente fueron empleados en las Islas Marshall, donde algunos vehículos aislados defendieron el campo de aviación del Atolón Roi a inicios de 1944. Su primer ataque en masa tuvo lugar durante la defensa de Saipán en las Marianas en junio de 1944, donde apoyaron el fracasado desembarco en Garapan. A últimos de noviembre de 1944 también apoyaron el desembarco de la 101ª Fuerza Especial en el Golfo de Ormoc en Leyte (Filipinas). Otros carros también combatieron aisladamente en los combates de Luzón.



The Japanese started experimenting with amphibious armoured vehicles as early as 1928, and up to 1940 most work was undertaken by the Japanese Army. The first indigenous design was based on the Type 92 Kei Sensha light cavalry tank suitably waterproofed and fitted with special floats and two screw propellers. The type was tested in 1934-35 to see whether it was suitable to spearhead amphibious attacks by the Naval Special Landing Forces (Tokubetsu Rikusentai), but it was not successful.

By the same time the Mitsubishi Company had already been experimenting several models of floating tanks, called SR I, SR II and SR III. They weighed between 3.6 and 7 tonnes, crewed by two or three men and protected by armour only 5 to 6 mm. thick. They all floated thanks to integral floating chambers in the watertight hull, and they mostly had a water propulsion patterned after the British Carden-Lloyd amphibious tank. None of them met the expectations of the Army who left the initiative of the floating tank design to the Navy on the verge of the Pacific war.

The Japanese Navy took over the development of amphibious vehicles as these were to be used by the Marines in a vast series of operations in the Pacific. A whole series of vehicles was developed, including the Ka-Mi-Sha (Type 1), Ka-Mi-Sha (Type 2), Ka-Chi-Sha (Type 3), Ka-Tsu-Sha (Type 4), Ka-Tsu-Sha II (also known as the Type 4) and finally the To-Ku-Sha (Type 5). Finally, in 1941 the Japanese landing forces were given the Type 1 floating tank Ka-mi (or “floating Mitsubishi”).

The Type 1 used many components of the Type 95 light tank. The hull was redesigned, of all-welded construction and fully sealed. It was the first Japanese tank with a hull welded to such an extent. The tank was a very original design for its time. Its swimming ability was not due to the watertight integrity of a hull with a collapsible canvas flotation screen, as it was in the British floating tanks of the era (and later in the Sherman DD). The Mitsubishi design staff, confronted with the Navy’s seemingly conflicting requirements, had found a brilliant way out. A floating tank designed for an anphibious landing operation does not necessarily have to be swimming all the time. The failure of the SR program had been in the Army’s desire to kill several birds from one stone by having a universal fighting vehicle. According to Mitsubishi’s staff, such a requirement limited the combat capabilities of a tank, and so they had made the bold decision to ignore it.

Ka-mi floated on huge metal floats, or pontoons, attached to the front and the rear of the hull. Coupled with a simplified hull shape, these pontoons gave the complete tank a hydrodynamic, boat-shaped seagoing hull. This gave the tank a fair degree of seaworthiness, enabling it to retain stability even in rolling sea.

The front float consisted of two symmetrical sections joined along the longitudinal axis of the tank. Three watertight compartments in each section ensured flotability even if they were hit by fire from the shore and partly flooded. It was attached to the hull by means of three quick-release locks which were used from the inside of the hull by the crew. The U-shaped rear float was smaller and divided into five watertight chambers and attached with four locks. Once ashore, the pontoons were released and from that moment the Ka-mi was just an ordinary light tank. Care was taken in the design of the front float to enable it to break in two along its centre line, with its halves falling sideways so that the float did not block the way forward.

The modified Type 2 Ka-mi, introduced in 1943, had a radio (only intended for platoon commander’s Type 1 tanks) and a modified rear float. To improve the poor steering qualities of the prototype Type 1, reported during the trials, the designers replaced the central steering rudder with two, placed immediately behind the propellers and deflecting their wash to enhance their steering.

The Ka-mi weighed about 12.5 tonnes when fitted with its complete set of pontoons, which were made of 3.2 mm thick steel. The floating kit also included turret and engine splash-guards. The turret splash-guad protected the commander’s cupola from being flooded and additionally gave the commander better long-distance vision while at sea and assisted him in steering to land. It was a turret-like device, jettisonable like the pontoons, with four windows and an entrance hatch in the top, closed by a watertight lid. The engine splash-guard had the form of a conical chimney, about 1 meter (3 feet) high, with a squared-off “mushroom”-type top cover guarding its air intake. This device could only be removed from outside the tank, but it was perfectly usable on the ground and did not reduce the engine performance, so it was usually left intact even during prolonged land operations. However, this was not recommended as it limited the turret’s field of fire to the rear and blocked rearwards vision.

The crew consisted of five men: driver, bow gunner, loader, mechanic and the commander who also skippered the tank. There was no firewall between the engine and the combat compartments, so the mechanic had fairly free access to the engine on the run. The turret was small for the commander and loader and this was specially severe during land action, when the crampered turret limited observation of the battlefield situation. Due to the excessive engine noise, an internal telephone installation had to be fitted. It was the first Japanese tank to have this intercom which enhanced the combat effectiveness of the vehicle.

The original Type 1 Ka-mi was armed with a 37 mm. Type 94 cannon. Early in series production of the Ka-mi it was replaced with the longer-barreled Type 1 cannon of the same calibre, firing a higher velocity round. This was co-axially mounted with a 7.7 mm. Type 97 machine-gun in a shared, cast armour mount, which was a novelty in Japanese design. However, the cannon was still aimed with a shoulder stock resting on the gun loader’s shoulder. The turret traverse was manual. There was another Type 97 machine-gun in a cast ball mount at the left of the upper glacis plate. This machine-gun was only used during land operations, as the front pontoon covered its field of fire while in the water.

The Ka-mi was powered by a six-cylinder, air-cooled Type 100 diesel motor with 115 hp at 1800 rpm. The mechanical gearbox with a reduction gear provided eight forward and two reverse speeds.

As early as 1942 after a series of trials and slight modifications, the new floating tank was accepted into the Tokubetsu Rikusentai inventory as the Mizu Sensha 2602 Type 2 Ka-mi. The original contract called for 300 of them, but only some 180-184 were actually built as the overall strategic situation removed the need for them. They were assigned to Naval Special Landing Forces’ Base Units organized in the main naval bases: Sasebo, Maizuru, Yokosuka and Kure. They were to be transported to landing sites on board of landing craft carrying 4 to 7 vehicles. As their swimming radius was more than 100 km, the Ka-mis were able to be released a long way from he shore and accompany the infantry parties in their assault craft.

In late 1942 the Ka-mi saw action for the first time. It was in Guadalcanal during the Solomon Islands campaign. Later on they fought in the Marshall Islands, where some of them defended the airfield on Roi Atoll in early 1944. The Ka-mis were first used en masse during the defense of Saipan in the Marianas in June 1944, where they supported the failed amphibious operations at Garapan. In late November 1944 the Ka-mis supported the landing of the 101st Naval Special Landing Force at Ormoc Gulf on Leyte (Philippines). Some Ka-mis were also isolatedly used in the fights for Luzon.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Andrzej M. Tomczyk, Japanese Armor, Volume 3, A-J Press, 2003.
David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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