Type 61 Main Battle Tank


Carro de combate japonés
Japanese tank

 


En apariencia el Tipo 61 posee algunas características del M47 norteamericano, que los japoneses probaron en escaso número a inicios de los años 50. El casco del Tipo 61 estaba completamente soldado, pero la plancha del glacis podía retirarse para tareas de mantenimiento. El conductor iba sentado en la parte delantera derecha del casco. La torre era de fundición y alojaba al comandante y al artillero a la derecha, y al cargador a la izquierda. Poseía una caja de respeto en el saliente trasero de la torre. El motor y la transmisión se situaban en la parte posterior del casco. Los japoneses han empleado siempre motores diesel ya que poseen múltiples ventajas sobre los de gasolina, como su bajo consumo de combustible y su menor probabilidad de incendiarse. El motor del Tipo 61 era refrigerado por aire y sobrealimentado. La suspensión era de tipo de barras de torsión y se componía de seis ruedas con la rueda tractora en la parte frontal y la tensora en la zona posterior. Poseía además seis rodillos de retorno.

El Tipo 61 estaba dotado con un cañón de 90 mm. fabricado en Japón y una ametralladora coaxial al mismo de 7’62 mm. El cañón se elevaba y giraba hidráulicamente, con controles manuales para casos de emergencia. Como defensa antiaérea el carro incorporaba una ametralladora M2 Browning de 12’7 mm. en la cúpula del comandante que podía ser apuntada y disparada desde el interior. El Tipo 61 podía vadear hasta una profundidad de 1 metro sin preparación, pero no poseía equipo supletorio para mayor profundidad. Posteriormente algunos carros fueron dotados de luces de conducción y reflector infrarrojos para operaciones nocturnas.

Comparado con otros carros de los años 60 como el Leopard o el AMX-30, el Tipo 61 estaba escasamente armado, pero debe recordarse que su diseño corresponde a las necesidades japonesas, no europeas. Por ello, el peso y tamaño del vehículo debió limitarse para poder ser transportado por la vía férrea japonesa, que atraviese numerosos túmeles estrechos. Hubo tres variantes principales del carro Tipo 61. La versión lanzapuentes fue denominada Vehículo Blindado Lanzapuentes Tipo 67, y poseía un puente de tipo tijera en la parte frontal del carro. Este modelo pesaba 36’4 toneladas y tenía una tripulación de tres hombres. Su armamento era una única ametralladora de 7’6 mm. La versión de recuperación fue denominada Vehículo Blindado de Recuperación Tipo 70. La torre fue sustituida por una pequeña superestructura de lados planos. Sobre ella giraba un bastidor en forma de A para permitir elevar componentes de otros carros. En la parte delantera del casco también poseía una pala niveladora. Tenía una tripulación de cuatro hombres y un peso cargado de 34’5 toneladas. Su armamento consistía en dos ametralladoras de 7’62 y 12’7 mm. respectivamente, más un mortero de 81 mm.



In appearance the Type 61 has a number of features of the American M47 medium tank, which the Japanese tested in small numbers in the early 1950s. The hull of the Type 61 was of all-welded construction, but the glacis plate could be removed for maintenance purposes. The driver was seated at the front of the hull on the right. The turret was cast, with the commander and gunner on the right and the loader on the left. A stowage box was mounted at the rear of the turret bustle. The engine and transmission were at the rear of the hull. The Japanese had always favoured diesel engines as these have a number of advantages over petrol engines, including low fuel consumption and much reduced fire hazard. The engine was air-cooled and turbo-charged. The suspension was of the torsion bar type and consisted of six road wheels with the drive sprocket at the front and the idler at the rear. There were three track return rollers.

The Type 61 was armed with a 90mm. gun built in Japan, and there was a 0.3in machine-gun mounted coaxially with the main armament. The gun was elevated and traversed hydraulically, with manual controls for use in an emergency. An M2 Browning machine-gun was mounted on the commander’s cupola for anti-aircraft defence and this could be aimed and fired within the cupola. The tank could ford to a depth of 3.3 ft. (0.99 m.) without preparation, but there was no provision for deep wading operations. Later, some tanks were provided with both infra-red driving lights and infra-red searchlight for night operations.

Compared with other tanks of the 1960s such as the Leopard and the AMX-30, the Type 61 was undergunned, but it should be remembered that it was designed to meet Japanese rather than European requirements. The weight and size of the tank had to be kept within certain dimensions as the tank had to be able to be carried on Japanese railways, which pass through numerous narrow tunnels. There were three basic variants of the Type 61 MBT. The bridgelayer was called the Type 67 Armoured Vehicle Launch Bridge and had a scissors-type bridge which unfolded over the forward part of the hull. This model weighed 36.4 tons and had a crew of three. Armament consisted of a single 0.3in. machine-gun. The recovery version was known as the Type 70 Armoured Recovery Vehicle. On this vehicle the turret was replaced by a small flat-sided superstructure. An ‘A’ frame was pivoted on this to lift tank components. A dozer blade was provided at the front of the hull. The ARV had a crew of four and a loaded weight of 34.45 tons. Armament consisted of a 0.3in. and a 0.5in. machine-gun and a 81mm. mortar.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

©jmodels.net