Type 94 TK


Tanqueta japonesa
Japanese tankette

 


DATOS TÉCNICOS
(Versión inicial)
TECHNICAL DATA
(Early verion)
TIPO:Tanqueta de apoyo a infantería. TYPE:Infantry support tankette.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ANCHURA:1’62 m. WIDTH:5.4 ft.
LONGITUD:3’08 m. LENGTH:10.1 ft.
ALTURA:1’62 m. HEIGHT:5.4 ft.
PESO:3.400 kg. WEIGHT:7,496 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina de cuatro cilindros refrigerado por aire de 32 caballos. ENGINE:One 32 hp four-cylinder air-cooled petrol engine.
COMBUSTIBLE MÁX.:106 litros. FUEL CAPACITY:28 gal.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:200 km.

RANGE:

  • Road:124.27 ml.
ARMAMENTO:

  • 1 ametralladora Type 91 de 6’5 mm (versión inicial).
  • 1 ametralladora de 7’7 mm. Type 97 (versión final).

ARMAMENT:

  • 1 Type 91 6.5 mm machine-gun (early version).
  • 1 Type 97 7.7 mm machine-gun (late version).
MUNICIÓN:1.980 proyectiles. AMMO:1,980 rounds.
BLINDAJE:4-12 mm. ARMOR:0.15-0.47 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:40 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:25 mph.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:843 (total). BUILT:843 (total).

El desarrollo de la tanqueta Type 94 tuvo su origen en los años 20 cuando los japoneses importaron seis vehículos ametralladores Carden-Lloyd Mk VI británicos. Tras las pruebas pertinentes, se decidió crear un vehículo similar para el Ejército, que había solicitado un carro capaz de transportar un remolque con munición para las unidades del frente. La Tokyo Gas and Electric Industry construyó un prototipo en 1933-34 que se probó tanto en Japón como en China. El vehículo resultante fue llamado tanqueta Type 94 y recibió el nombre en código “TK” de Tokushu Ken-in sha (Tractor Especial).

En su casco remachado el conductor y el motor se situaban en la parte frontal. Una puerta en la parte posterior del casco permitía la carga de suministros. La suspensión fue diseñada, como en la mayoría de tanques japoneses, por el Mayor Tomio Hara y consistía en cuatro bogies, dos a cada lado. Cada bogie poseía dos pequeñas ruedas forradas de goma, la rueda motora se situaba delante y la tensora detrás. También tenía dos rodillos de retorno a cada lado. La tanqueta iba armada con una única ametralladora Type 91 de 6’5 milímetros, que fue posteriormente sustituída por una Type 97 de 7’7. Parece que algunas unidades fueron dotadas de un cañón de 37 milímetros. La pequeña torreta era girada por el propio artillero empujando la ametralladora con su hombro. El diseño de dicha torreta en la parte trasera impedía al conductor abrir su escotilla a menos que el cañón se girase.

Usada en China en los años 30, su aparición fue eficaz dado el mal estado de las carreteras y la falta de armas antitanques del ejército chino. Por desgracia, pronto aparecieron problemas derivados del diseño del vehículo. Las cadenas solían salirse cuando la tanqueta giraba a gran velocidad. En la versión final se intentó en vano corregir el problema sustituyendo la rueda tensora por una más grande situada a nivel del suelo para incrementar la estabilidad.

Aunque fueron creadas como tractores de suministros, las TK se usaron muy a menudo para misiones de reconocimiento, tarea para la que no estaban preparadas debido a su débil blindaje que podía ser perforado por balas de fusil. Con frecuencia remolcaban un vehículo de cadenas con munición o gases tóxicos al campo de batalla. Según algunas evidencias, existían dos tipos de agentes químicos que podían transportarse en los remolques. El remolque llamado 94 shiki Ko-Go kesi-sha portaba un gas destinado a acciones ofensivas, mientras el remolque 94 shiki shoudoku-sha contenía un agente para la desinfección ante un ataque enemigo con gas. Algunas fuentes señalan que ambos se desecharon tras comprobarse que requerían estar muy próximos a las líneas enemigas para ser efectivos. Existen también evidencias de una versión lanzallamas de la tanqueta que no llegó a fabricarse.

En 1936 cada división de infantería japonesa contaba con una compañía de 6 tanquetas TK. Fueron usadas en las campañas de China, Malasia y Birmania hasta su sustitución por las Type 97, aunque aún había unidades en servicio en 1945.



The development of the Type 94 tankette had its origin in the 1920s when the Japanese imported six British Carden-Lloyd Mark VI machine-gun carriers. After trials with these vehicles it was decided to develop a similar one for the Army which had requested a vehicle capable of towing an armored trailer with ammunition to the front units. The Tokyo Gas and Electric Industry built a prototype in 1933-34 which was tested both in Japan and China. The resulting vehicle was known as Type 94 tankette and applied the codename ‘TK’ from Tokushu Ken-in sha (Especial Tractor).

The hull of this small vehicle was riveted, the driver and the engine were at the front. A door at the back of the hull allowed supplies to be loaded easily. The suspension was designed, as in most Japanese tanks, by Major Tomio Hara and consisted of four bogies (two on each side). Each bogie had two small rubber road wheels with the drive sprocket at the front and the idler at the rear. There were two track-return rollers. The tankette carried only one Type 91 6.5 mm machine-gun which was later replaced by a Type 97 7.7 mm. Some vehicles seem to have been fitted with 37 mm guns, but there is not a clear evidence about this. The turret was traversed by the gunner by pushing the machine-gun with his shoulder. The design of the turret at the back of the vehicle, made difficult for the driver to open his hatch if the gun was not traversed.

When used in China in the 1930s, the Type 94 became sometimes essential in infantry units since the roads were bad and the Chinese army did not have anti-tank weapons. Unfortunately troubles with the design soon appeared. The tracks were usually thrown out in high-speed turns. In the late version the idle wheel was replaced by a bigger one which was now on ground level to improve stability, but the problem continued.

Although it was designed as a supply tractor, the TK was very often used for reconnaissance missions but it was unsuitable for the role since its thin armour could be penetrated by rifle bullets. A tracked ammunition or toxic gas trailer was also often towed by TKs to the battlefield. According to some evidence there were two types of chemical agents that could be carried inside the trailers. One of them was called 94 shiki Ko-Go kesi-sha and carried an attack chemical gas, the other version with a desinfection agent was called 94 shiki shoudoku-sha. Some sources tell that after trials both types were discarded as they needed to be very close to enemy lines to be effective. There is also evidence for a flame-thrower version of this trailer which was never produced.

In 1936, each Japanese infantry division had a tankette company with 6 Type 94s. They were mainly used in China, Malaya and Burma campaigns and were replaced by the Type 97, although some units were still in service in 1945.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

C. Chant y S. Crawford, Tanques,artillería pesada y ligera de la II Guerra Mundial, LIBSA, 2003.
David Miller,The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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