Type 97 Chi-Ha


Carro medio japonés
Japanese medium tank


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro medio. TYPE:Medium tank.
TRIPULANTES:4 CREW:4
ANCHURA:2.33 m. WIDTH:7.8 ft.
LONGITUD:5.51 m. LENGTH:18.1 ft.
ALTURA:2.23 m. HEIGHT:7.4 ft.
PESO:15,000 kg. WEIGHT:33,069 lb.
MOTOR:Mitsubishi diésel atmosférico de 12 cilindros y 170 caballos a 2.000 rpm. ENGINE:One Mitsubishi 12-cylinder air-cooled diesel developing 170hp at 2,000 rpm.
AUTONOMÍA:210 km.

RANGE:130 ml.

ARMAMENTO:

  • Un cañón Tipo 90 de 57 mm.
  • Una ametralladora Tipo 97 de 7’7 mm. en la parte posterior de la torre.
  • Una ametralladora Tipo 97 de 7’7 mm. en el frontal del casco.

ARMAMENT:

  • One Type 90 57 mm. gun.
  • One 7.7 mm. Type 97 machine-gun in turret rear.
  • One 7.7 mm. Type 97 machine-gun in bow.
MUNICIÓN:

  • 57 mm.:120 proyectiles.
  • 7’7 mm.:2.350 proyectiles.

AMMO:

  • 57 mm.:120 rounds.
  • 7.7 mm.:2,350 rounds.
BLINDAJE:25-8 mm. ARMOR:0.98-0.3 in.
VELOCIDAD MÁX.:38 km/h. MAX. SPEED:24 mph.
VERSIONES:22 VERSIONS:22
CONSTRUIDOS:2.092 (Type 97 + Type 97 Shinhoto). BUILT:2.092 (Type 97 + Type 97 Shinhoto).

El carro japonés estándar en los años 30 fue el Tipo 89, pero hacia 1936 quedó patente que debería ser sustituido por un carro más moderno. El Estado Mayor japonés y el Departamento de Ingeniería no lograron ponerse de acuerdo sobre el mejor diseño, por ello se construyeron dos prototipos diferentes. El Arsenal de Osaka fabricó un prototipo siguiendo el diseño del Estado Mayor llamado Chi-Ni, mientras que Mitsubishi fabricaba en Tokio el modelo del Departamento de Ingeniería, llamado Chi-Ha.

Los japoneses seguían un sistema mejorado para designar sus carros basado en dos sílabas. La primera designaba el tipo de carro, Chi (medio), Ke (ligero) y Ho (cañón autopropulsado), y la segunda el orden en el que cada carro había sido desarrollado. Así Chi-Ha correspondía en este sistema a la designación “Carro Medio Tercer Modelo” y Chi-Ni a “Carro Medio Cuarto Modelo”.

El Chi-Ni pesaba poco menos de 10.000 kg e iba impulsado por un motor diésel atmosférico de seis cilindros y 135 caballos de potencia, lo que confería al carro una velocidad máxima de 30 km/h. Poseía una tripulación de tres hombres, e iba armado con un cañón de 57 mm. Tipo 90 y una ametralladora Tipo 91 de 6’6 mm.

Por su parte el diseño de Mitsubishi era mucho más pesado (15.241 kg). Su motor era un Mitsubishi diésel atmosférico de 12 cilindros que desarrollaba 170 caballos y conseguía una velocidad punta de 38 Km/h. El armamento se componía de un cañón de 57 mm. y dos ametralladoras de 7’7 mm. Era tripulado por tres hombres, de los cuales dos iban en la torre. Ambos prototipos tenían pros y contras, sin embargo, no fue hasta el inicio de la guerra en China cuando se decidió producir el carro de Mitsubishi como Tipo 97 Chi-Ha. Incluso hoy día, muchos piensan que el Chi-Ni podría haberse sido convertido en un vehículo de primera clase.

La mayor parte de estos carros fueron fabricados por Mitsubishi, aunque otras compañías, como Hitachi, también lo produjeron. El casco estaba fabricado mediante remachado y soldadura. El conductor se alojaba en la parte frontal derecha, con el ametrallador a su izquierda. La torreta de dos tripulantes se situaba en el centro, ligeramente desplazada a la derecha. El motor estaba en la parte posterior, y transmitía su potencia a la caja de cambios situada en la parte delantera del casco mediante un eje de propulsión que recorría el chasis por su centro. La suspensión se componía de seis ruedas recubiertas de caucho, rueda tractora delante y tensora atrás. Poseía tres rodillos de retorno, aunque el central sólo aguantaba la parte interna de la cadena. Las cuatro ruedas centrales de los carretones iban emparejadas y montadas sobre palancas acodadas protegidas por amortiguadores reforzados. Las primeras y últimas ruedas del tren llevaban un sistema similar independiente.

Su armamento se componía de un cañón de tubo corto de 57 mm. Modelo 97, que disparaba proyectiles perforantes y de alto explosivo, una ametralladora Modelo 97 de 7’7 mm. en la parte posterior de la torre y otra idéntica en el frontal del chasis. El cañón tenía una elevación de +11º y una depresión de -9º y la torre podía girar 360º. Dos juegos de muñones permitían girar el cañón independientemente de la torre. Los muñones verticales interiores, insertados en un pesado soporte de acero a su base, permitían un giro de 5º a derecha e izquierda. El carro llevaba unos 120 proyectiles (80 de alto explosivo y 40 perforantes) de 57 mm. y 2.350 de munición de ametralladora. El gran número de proyectiles explosivos en comparación con otros carros se debía a que el Chi-Ha se diseñó para apoyar a la infantería más que para combatir carros enemigos.

Comparado con carros japoneses anteriores, la torre del Tipo 97 suponía un gran avance: por fin el comandante podía dedicarse a dirigir el vehículo en lugar de manejar el armamento principal. En años posteriores, el anillo de gran diámetro de la torre permitió que fuese mejorado su armamento cuando se dispuso de cañónes más potentes. Tras la experiencia adquirida en los combates contra fuerzas soviéticas durante el incidente de Nomonhan de 1939, se consideró necesario obtener un cañón con mayor velocidad inicial. Mitsubishi diseñó una torre nueva (Shinhoto, en japonés) que al ser instalada en el Tipo 97 elevó su peso hasta los 16.000 kg. Estos carros se conocieron con el nombre de Tipo 97 Especial o Tipo 97 Shinhoto Chi-Ha. Se instaló un cañón de 47 mm. Tipo 1 (1941), que tenía un tubo largo para los estándares japoneses y que podía disparar tanto munición explosiva como perforante. Su velocidad inicial era de 823 m/s y podía penetrar hasta 70 mm de blindaje a 457 metros. El cierre del arma era de tipo semiautomático vertical y cada carro llevaba un total de 104 proyectiles de 47 mm. y 2.575 de balas de ametralladora.

Hubo muchas variantes del carro medio Tipo 97: barreminas (Carro Barreminas Chi-Yu), excavadora, varios cañones autopropulsados, un carro antiaéreo con cañón de 20 mm., lanzapuentes y varios vehículos más de ingenieros y recuperación, por citar sólo unos cuantos. Uno de los modelos más inusuales fue el Ho-K, sin torre y dotado de un espolón en la parte delantera del casco destinado a abrir pasos en los bosques de Manchuria.

Al Tipo 97 le siguió el carro medio Tipo 1, o Chi-Ne. Pesaba 17,476 kg y su blindaje fue incrementado hasta los 50 mm. Su motor era un Mitsubishi Tipo 100 diésel de 12 cilindros y 240 caballos a 2.000 rpm. El armamento constaba de un cañón Tipo 1 de 47 mm. y dos ametralladoras Tipo 97 de 7’7 mm., una en la parte trasera de la torre y otra en el frontal del casco. En 1943 se inició la producción del carro medio Tipo 3 Chi-Nu, que tenía el mismo chasis del Tipo 1, pero se le instaló una torre nueva que aumentó su peso hasta los 19.100 kg., lo que redujo su velocidad máxima a los 38 km/h. Su armamento era un cañón de 75 mm. y una sola ametralladora de 7’7 mm. en el frontal. Su producción se inició en 1944 pero sólo se fabricaron unas 50 o 60 unidades. El Tipo 4 Chi-To poseía un chasis más largo y pesaba 30.480 kg. Iba armado con un cañón de 75 mm. y una ametralladora de 7’7 mm. a proa, pero se fabricó en escaso número.

El último carro medio japonés de la Guerra Mundial fue el Tipo 5 Chi-Ri. Su peso era de 37.594 kg. e iba armado con un cañón de 75 mm. El blindaje llegaba a los 75 mm. y disponía de un motor de aviación BMW de 550 caballos a 1.500 rpm. que le proporcionaba una velocidad máxima de 45 km/h. El tren de rodaje lo componían ocho ruedas, rueda tractora delantera, rueda tensora trasera y tres rodillos de retorno. Este carro no llegó a la fase de producción, aunque, de haberlo hecho, habría sido un vehículo difícil de destruir por los norteamericanos, pero al final de la guerra el M26 Pershing, muy superior en prestaciones, ya había sido desplegado en la zona del Pacífico.



The standard Japanese tank in the 1930s was the Type 89, but by 1936 it had become apparent that this would have to be replaced by a more modern vehicle. The General Staff Office and the Engineering Department could not agree on the best design, so two different prototypes were built. Osaka Arsenal built a prototype to the design of the General Staff called the Chi-Ni, while Mitsubishi built the model of the Engineering Department, called the Chi-Ha.

The Japanese followed a refined system for tank designation based on two letters. The first designated the type of tank, Chi (medium), Ke (light) and Ho (a self-propelled gun), and the second the order in which the tank was developed. So Chi-Ha stood for “Medium Tank Third Model” and Chi-Ni “Mediun Tank Fourth Model”.

The Chi-Ni weighed just under 9.84 tons (10,000 kg) and was powered by a six-cylinder air-cooled diesel developing 135hp, which gave the tank a top speed of 18.5 mph (30 km/h). The Chi-Ni had a three-man crew, and was armed with a 57mm Type 90 gun and a 6.6mm Type 91 machine-gun.

The Mitsubishi design was much heavier and weighed 15 tons (15,241kg). It was powered by a Mitsubishi 12-cylinder air-cooled diesel which developed 170hp and gave the tank a top road speed of 24 mph (38 km/h). Armament consisted of a 57mm gun and two 7.7mm machine-guns. The Chi-Ha had a crew of four, of whom two were in the turret. Both of these prototypes had good and bad points, however, it was not until war broke out in China that it was decided to place the Mitsubishi tank in production as the Type 97 Chi-Ha medium tank. Even today, many feel that the Chi-Ni could have been developed into a first-class tank.

Most Type 97s were built by Mitsubishi, although other companies, including Hitachi, also built the tank. The hull was of rivetted and welded construction. The driver was seated at the front of the hull on the right, with the bow machine-gunner to his left. The two-man turret was in the centre of the hull offset to the right. The engine was at the rear of the hull, and power was transmitted to the gearbox in the front of the hull by a propelled shaft which ran down the centreline of the hull. The suspension consisted of six dual rubber-tyred road wheels with the drive sprocket at the front and the idler at the rear. There were three track-return rollers, although the centre one supported the inside of the track only. The four central bogie wheels were paired and mounted on bellcranks resisted by armoured compression springs. Each end road wheel was independently bellcrank-mounted to the hull in a similar fashion.

Armament consisted of a short-barrelled 57mm Model 97 tank gun, firing HE and AP rounds, a 7.7mm Model 97 machine-gun in the rear of the turret and a machine-gun of the same type in the bow of the tank. The main armament had an elevation of +11º and a depression of -9º, turret traverse being 360º. Two sets of trunnions allowed the gun to be traversed independently of the turret. The inner vertical trunnions, set in a heavy steel bracket fitted to the cradle, permitted a 5º left and right traverse. Some 120 rounds (80 HE and 40 AP) of 57mm and 2,350 rounds of machine-gun ammunition were carried. The large provision of HE ammunition compared to other tanks was to support the infantry rather than to destroy enemy armour.

Compared with those of earlier Japanese tanks, the turret of the Type 97 was a great improvement: at last the tank commander could command the tank rather than operate the main armament. In late years, the large-diameter turret-ring fitted enabled the tank to be up-armed as more powerful weapons became available. As a result of combat experience gained against Soviet forces during the Nomonhan incident of 1939, it was decided that a gun with higher muzzle velocity was required. A new turret (Shinhoto, in Japanese) was designed by Mitsubishi and when installed on the Type 97 it raised the tank’s weight to 15.75 tons (16,000 kg). These tanks were known as the Type 97 Special or Type 97 Shinhoto Chi-Ha. The gun fitted was the 47mm Type 1 (1941), which had a long barrel by Japanese standards and could fire both HE and AP rounds. The latter had a muzzle velocity of 1,700 fps (823 m/s) and would penetrate 2.75in (70 mm) of armour at a range of 500 yards (457 m.). The breech-block was of the semi-automatic vertical sliding type. Some 104 rounds of 47mm and 2,575 rounds of machine-gun ammunition were carried.

There were many variants of the Type 97 medium tank: flail-type mine-clearing tank (Chi-Yu Mineplow Tank), bulldozer tank, a variety of self-propelled guns, an anti-aircraft tank with 20mm gun, bridge laying tank and a number of different engineer and recovery models, to name a few. One of the most unusual models was the ram tank (Ho-K), which had its turret removed and a steel prow mounted at the front of the hull, developed for clearing a path through forests in Manchuria.

The Type 97 was followed by the Type 1 medium tank, or Chi-Ne. This weighed 17.2 tons (17,476 kg) and its armour was increased to a maximum of 2in (50mm). It was powered by a Mitsubishi Type 100 12-cylinder air-cooled diesel which developed 240hp at 2,000 rpm. Armament consisted of a Type 1 47mm gun and two Type 97 7.7mm machine-guns, one in the turret rear and one in the hull front. This was followed by the Type 3 Chi-Nu medium tank in 1943. This had the same hull as the Type 1, but a new turret was fitted, increasing weight to 18.8 tons (19,100 kg), which reduced top speed to 24 mph (38 km/h). Armament consisted of a 75mm Type 3 gun with a 7.7mm machine-gun in the hull front, there being no machine-gun in the turret rear. Production of the Type 3 started in 1944 but only some 50 or 60 examples were built. The Type 4 Chi-To had a longer chassis and weighed 30 tons (30,480 kg). This was armed with a turret-mounted 75 mm gun and a bow-mounted 7.7 mm machine-gun, and only a few of these were built.

The final Japanese medium tank was the Type 5 Chi-Ri. This weighed 37 tons (37,594 kg) and was armed with a turret-mounted 75mm gun and a bow-mounted 37mm gun. Its armour had a maximum thickness of 3in (75mm) and it was powered by a BMW aircraft engine developing 550hp at 1,500 rpm. This gave the tank a top road speed of 28 mph (45 km/h). The suspension consisted of eight road wheels with the drive sprocket at the front and the idler at the rear, and there were three track-return rollers. This tank did not reach the production stage, however, if it had, it would have been a difficult tank for the Americans to destroy, although, by the end of the war, the superior M26 Pershing had been deployed to the Pacific area.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller, The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.

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