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Type 97 Te-Ke

Tanqueta japonesa
Japanese tankette


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Tanqueta ligera de reconocimiento. TYPE:Light reconnaissance tankette.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ANCHURA:1’80 m. WIDTH:5.11 ft.
LONGITUD:3’68 m. LENGTH:12.1 ft.
ALTURA:1’77 m. HEIGHT:5.10 ft.
PESO:4.748 kg. WEIGHT:10,469 lb.
MOTOR:Un motor diesel Ikega de 65 caballos y 4 cilindros en línea. ENGINE:One Ikega four-cylinder inline air-cooled diesel developing 65hp.
AUTONOMÍA:

  • Carretera:250 km.

RANGE:

  • Road:155 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón de 37 mm. Tipo 94.
ARMAMENT:

  • One 37mm Type 94 gun.
MUNICIÓN:

  • 96 proyectiles.
AMMO:

  • 96 rounds.
BLINDAJE:12 mm. máximo. ARMOR:0.47 in. maximum.
VELOCIDAD MÁX.:42 km/h. MAX. SPEED:26 mph.
CONSTRUIDOS:616 BUILT:616

La tanqueta Tipo 97 (o Te-Ke/Ke-Ke) fue concebida para sustituir a la tanqueta Tipo 94 que resultó poco fiable en servicio activo. La compañía Tokio Motor Industry (posteriormente Hino Motors) fue la encargada de construir dos prototipos de la Tipo 97 y la firma Ikega la encargada de motorizarlos. El primero se terminó en 1937. El modelo original tenía el motor y el conductor en la parte delantera, y la torreta en la trasera, mientras que el modelo posterior cambió la posición del motor a la zona trasera para facilitar la comunicación entre el conductor y el artillero. Tras las pruebas se eligió el segundo modelo como tanqueta Tipo 97 estándard, entrando en servicio con el ejército japonés en 1938.

La Tipo 97 fue el último modelo de tanqueta empleada por el ejército japonés, ya que esta clase de vehículos estaba claramente desfasada al inicio de la Segunda Guerra Mundial. Con todo, su fabricación continuó a lo largo de la guerra y fue además la más producida en Japón. El chasis iba ensamblado con remaches, el conductor se situaba en la zona delantera izquierda y el comandante, que tenía la misión de cargar, apuntar y disparar el cañón, en la torreta, situada en el centro del chasis. Tanto el motor como la transmisión iban colocados en la parte posterior. La suspensión se componía de dos carretones de dos ruedas cada uno, la rueda tractora delante, la tensora detrás y dos rodillos de retorno. El único armamento era un cañón de 37 mm. con 96 proyectiles de munición. Algunos modelos llevaban en su lugar, debido a problemas de suministro, una ametralladora de 7’7 mm.

Hubo varias versiones de este vehículo. La tipo 98 So-Da, por ejemplo, carecía de torreta y el motor iba en la parte delantera para dejar espacio atrás a una zona de carga totalmente cerrada. Este modelo se empleó como transporte de munición, vehículo de observación, anclaje de globos barrera e incluso como cañón autopropulsado con un montaje anticarro de 37 o 47 mm. en la parte posterior.

Normalmente las Tipo 97 se desplegaban en parejas para apoyar a las divisiones de infantería, donde se las usaba como tractores blindados y vehículos de suministro.

A pesar de sus carencias de diseño, la Tipo 97 se empleó por vez primera contra la Unión Soviética en Nomonhan y con mayor éxito en China durante la Segunda Guerra Chino-Japonesa de 1938 a 1945, ya que el ejército nacionalista chino poseía pocos carros o armas anticarro para enfrentarlas. Su escaso peso las hacía fáciles de transportar por mar o ríos.

Al inicio de la Guerra Mundial, su contribución a las victorias japonesas en Malasia y Filipinas fue importante. Su escaso porte y peso le permitía cruzar puentes sin pilares y ser transbordada en zonas vedadas a otros carros más pesados. Además su pequeño tamaño le permitía moverse por las estrechas y sinuosas carreteras de la época.



The Type 97 tankette (or Te-Ke/Ke-Ke) was developed to replace the earlier Type 94 tankette which proved very unreliable in service. Two different prototypes of the Type 97 were built by the Tokyo Motor Industry (later known as Hino Motors), with engines supplies by Ikega. The first prototype was completed in 1937. The original model had the engine and driver at the front, with the turret at the rear, whilst the later model had the engine moved to the rear to facilitate communication between the driver and the gunner. After trials the second model was standardised as the Type 97 tankette, and this entered service with the Japanese Army in 1938.

The Type 97 was the last tankette to be adopted by the Japanese Army as by the start of WWII this type of vehicle has become obsolete. Production of the vehicle continued well into the war, however, and the type was built in larger numbers than any other Japanese tankette. The vehicle had a hull of riveted construction, with the driver at the front on the left, and the commander, who had to load, aim and fire the gun, in the turret located in the centre of the hull. The engine and transmission were at the rear. The suspension consisted of two bogies, each with two wheels, with the drive sprocket at the front and the idler at the rear, and there were two return rollers. Armament consisted of a 37mm gun with a total of 96 rounds of ammunition. Some models were armed with a single 7.7mm gun instead of the gun.

There were a number of variants of the vehicle, including one with the turret removed, engine moved forward and a fully enclosed cargo area at the rear. This model, designed Type 98 So-Da, was used for a wide variety of roles, including that of ammunition carrier, observation post vehicle, barrage balloon mooring vehicle and self-propelled gun with a 37mm or 47mm anti-tank gun mounted at the rear of the hull.

Typically, Type 97s were distributed in pairs to support infantry divisions, where they were very often used as armored tractors and supply vehicles.

Despite various design weaknesses, the Type 97 was successfully used in combat in China during the Second Sino-Japanese War of 1938–1945, as the Chinese National Revolutionary Army had very few tanks or anti-tank weapons to oppose them. Their lightness meant they could be transported easily across the sea or rivers. The Type 97 was first used in combat against the Soviet Union at the Battle of Nomonhan.

With the start of World War II, the Type 97 contributed significantly to the Japanese victories at the Battle of Malaya and the Battle of the Philippines, as its light weight enabled the tank to traverse unsupported bridges and ferry crossing which would be unable to take heavier tanks, and its small size allowed it to travel along the long winding and narrow roads at that time.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

David Miller,The Illustrated Directory of Tanks of the World, Greenwhich Editions, 2001.
Wikipedia

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