Unic Kégresse P107


Vehículo blindado francés
French armoured vehicle

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Tractor de artillería y vehículo de ingenieros. TYPE:Artillery tractor and engineering vehicle.
TRIPULANTES:2 (+ 5 plazas traseras). CREW:2 (+ 5 rear seats)
ANCHURA:1’80 m. WIDTH:5.91 ft.
LONGITUD:4’85 m. LENGTH:15.91 ft.
ALTURA:2’28 m. HEIGHT:7.48 ft.
PESO:4.000 kg. WEIGHT:8,818 lb.
MOTOR:Un motor de cuatro cilindros refrigerado por líquido P39 de cuatro marchas, 3.450 cc. y 62 CV a 2.800 rpm. ENGINE:One P39 liquid cooled 4-cylinder, 4-stroke OHV, 3,450cc. developing 62 hp at 2,800 rpm
AUTONOMÍA:400 km.

RANGE:248.5 ml.

BLINDAJE:8-10 mm. ARMOR:
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:45 km/h.

MAX. SPEED:

  • Road:28 mph.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:Más de 2.000. BUILT:Over 2,000.

Aún hoy día existe cierta confusión en torno a cuál fue verdaderamente el fabricante del vehículo semioruga francés P107. Algunas referencias señalan que fue producido por Unic, mientras otras denominan a este vehículo Citröen-Kégresse P107. Lo cierto es que ambas compañías lo produjeron y ambas tienen lo que llamaríamos ahora la paternidad de su diseño. Citröen contrató a Kégresse durante algunos años después de su retorno de Rusia a Francia, por ello Citröen produjo una serie de diseños de vehículos semiorugas que empleaban cadenas de goma diseñadas por Kégresse con la denominación Citröen-Kégresse. El P107 fue uno de estos diseños, cuyo primer ejemplo apareció a finales de los años 30 del siglo XX. El P.107 logró pasar de la mesa de diseño e incorporarse a la larga lista de semiorugas franceses.

El P107 fue fabricado en dos configuraciones. Una de ellas como tractor de artillería para piezas pequeñas de campaña y cañones anticarro. Esta versión poseía una cubierta entoldada con espacio para los servidores (de cinco a siete según el cañón) y compartimientos en la parte trasera para la munición y equipo. La segunda versión, fabricada en menor número, era un tractor de ingenieros. Tenía una plataforma abierta tras la cabina y se empleaba para tirar de remolques que llevaban pertrechos de los ingenieros de campaña tales como pontones. En 1939 ambos modelos estaban en servicio en el ejército francés en cierto número. Ambos resultaban adecuados y fiables y su demanda era tan alta, que tanto Unic como Citröen hubieron de crear líneas de fabricación exclusivas para ellos, de ahí la confusión del nombre.

os sucesos de mayo de 1940 hicieron cambiar de dueño a los P107. Grandes cantidades de ambos modelos cayeron en manos alemanas, que los denominaron leichter Zugkraftwagen U 304(f). Siempre escaso de vehículos semiorugas, el ejército alemán los empleó inmediatamente para remolcar el cañón anticarro Pak 35/36 de 37 mm.  y posteriormente el Pak 97/38 de 75 mm. No contentos con esto, los alemanes fueron más allá, equiparándolos a sus propios semiorugas SdKfz 250 y convirtiéndolos en reemplazo de sus leichter Schützenpanzerwagen. Fueron despojados de sus superestructuras y se les dotó de chasis blindados al estilo de los SdKfz 250. Una vez terminados se les dio el mismo uso que a este (excepto en el hecho de que también se emplearon como ambulancias blindadas). La única característica “francesa” que los alemanes no cambiaron fue el rodillo frontal bajo el morro del vehículo. Se empleaba para ayudar a desatascar el vehículo en zanjas o terreno difícil y resultaba tan útil, que no fue sustituido. La mayor parte de estas conversiones permanecieron en Francia al servicio de las unidades alemanas allí desplegadas, empleándose muchos durante los combates en Normandía en junio de 1944. Algunos tractores en su diseño original también participaron en la lucha, por lo que no todos ellos recibieron modificaciones.



Some confusion still remains as to the actual manufacturer of the French half-track known as the P107. Some references state it was produced by the Unic concern while others refer to this vehicle as the Citröen-Kégresse P107. The truth is that both companies produced the P107, Citröen having what may now be described as the design parentage. Citröen employed Adolphe Kégresse for some years after the engineer’s return from Russia to France, and accordingly Citröen produced a long string of hal-track designs using the Kégresse rubber-based track under the Citröen-Kégresse label. The P.107 was but one of these designs, and the first of this type appeared during the late 1930s. The P107 went on to be among the more numerous among the many French half-tracks.

The P107 was produced in two forms. One was an artillery tractor for light field pieces and anti-tank guns. This version had a soft top covering the space for the crew of five to seven men, and lockers at the rear for ammunition and other supplies. The second version, produced in smaller numbers, was an engineer tractor. This had an open cargo body behind the cab, and was used to tow trailers carrying combat engineer equipment such as bridging pontoons. By 1939 both types were in French army service in some numbers. Both were sound and reliable vehicles and the demand for them was such that both Unic and Citröen had production lines devoted to them, hence the confusion in name.

The events of May 1940 caused a changed of ownership for the P107s. Large numbers of both types of vehicles fell into German hands and they had another change of name, this time to leichter Zugkraftwagen U 304(f). Always short of halftracks, the German army took the type into immediate service and they were used to tow German weapons such as the 37-mm (1.456-in) Pak 35/36 anti-tank gun and later the hybrid 75-mm (2.95-in) Pak 97/38. But not content with this use, the Germans decided to go one better. Deciding that the P.107 fell into the same category as the SdKfz 250 series, they converted the French vehicles to become substitute leichter Schützenpanzerwagen. They were stripped off their superstructures and fitted with armoured hulls almost exactly as those of the SdKfz 250 series and when completed they were used in exactly the same way as their German counterparts (apart from the fact that some were used as armoured ambulances). The one ‘French’ feature the German did not change was the forward-mounted roller under the nose of the vehicle. This was used to assist the vehicle in and out of ditches and similar obstacles and proved so useful that it was not removed. Most of these conversions were retained for use in France by the units based there, and many were used during the fighting in Normandy in June 1944. Some of the original tractors were also encountered, so not all the P107s underwent the armoured conversion.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop (Ed.), The Encyclopedia of Weapons of World War II, MetroBooks, 1998.

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