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Universal Carrier

Transporte de personal británico
British personnel carrier


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Transporte blindado de personal. TYPE:Armoured personnel carrier.
TRIPULANTES:3-4 CREW:3-4
ANCHURA:2’06 m. WIDTH:6.9 ft.
LONGITUD:3’65 m. LENGTH:12 ft.
ALTURA:1’57 m. HEIGHT:5.2 ft.
PESO:4.220 kg. WEIGHT:4.22 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina Ford V8 de 85 CV (63 kW) a 3.500 rpm. ENGINE:One Ford V8 petrol 85 hp (63 kW) at 3,500 rpm.
AUTONOMÍA:250 km. RANGE:150 ml.
ARMAMENTO:

  • One Bren light machine gun or Boys anti-tank rifle.
  • One Vickers machine gun/M2 Browning machine gun (optional).
  • One 2-inch/3-inch mortar or Projector, Infantry, Anti-Tank (PIAT) (optional).
ARMAMENT:

  • Una ametralladora ligera Bren o un rifle anticarro Boys.
  • Una ametralladora Vickers o M2 Browning (opcional).
  • Un mortero de 2 o 3 pulgadas, o bien un lanzador anticarro PIAT (opcional).
BLINDAJE:7-10 mm. ARMOR:0.28-0.39 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:48 km/h.
  • Campo a través:22’5 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:30 mph.
  • Cross-country:16 mph.
VERSIONES:23 VERSIONS:23
CONSTRUIDOS:57.000 de 1934 a 1945. BUILT:57,000 from 1934 to 1945.

El Universal Carrier (Transporte Universal), más comúnmente y erróneamente conocido como Bren Carrier, fue uno de los más numerosos vehículos británicos de la Segunda Guerra Mundial, fabricándose unos 57.000 unidades en el Reino Unido y un número parecido en Canadá y los EE.UU. Originalmente se fabricó para reemplazar al Carden-Lloyd Mk VI y estaba diseñado para transportar ametralladoras de infantería. El prototipo apareció en 1935, solicitándose un lote de pruebas al año siguiente. Durante 1936 y 1937 se adquirió en grandes cantidades, al realizarse una adaptación para transportar la ametralladora ligera Bren que por entonces estaba entrando en servicio.

La dirección del vehículo estaba dirigida mediante un volante que movía las dos ruedas de la suspensión lateralmente a cada lado, ya que iban montadas en un eje transversal. De esta manera, las cadenas se curvaban y seguían a la rueda tractora. La suspensión se componía de un tren de rodaje de dos ruedas (tractora y tensora) a cada lado con dos pequeños bogies y tres ruedas dotadas de amortiguadores. En principio se empleó un motor de 65 CV, pero posteriormente se empleó uno de fabricación canadiense o norteamericana de 85 CV.

El Universal Carrier fue empleado en sus múltiples versiones en todos los teatros de la guerra, especialmente en los primeros años. El Cavalry Carrier (Transporte de Caballería) y el parecido Scout Carrier (Transporte de Exploración) fueron diseñados para la caballería mecanizada, y aunque eran algo más grandes, de hecho resultaban muy parecidos al Universal Carrier original. Se produjeron alrededor de cincuenta Cavalry Carrier que fueron empleados por el BEF (Fuerza Expedicionaria Británica) en Francia, pero posteriormente fueron descartados por considerárseles poco prácticos. El Scout Carrier fue una adaptación realizada a partir del chasis del Universal Carrier y llevaba un rifle anticarro Boys además de la ametralladora Bren. También llevaba un lanzador de fumígeros de 3 pulgadas. Se fabricaron unos 677 vehículos de este tipo que fueron empleados por las divisiones de infantería y los batallones motorizados de la divisiones blindadas en Europa y Oriente Medio. Se diseñaron otros dos modelos: el denominado Wasp (Avispa) que portaba un lanzallamas y el llamado acertadamente Preying Mantis (Mantis Religiosa), dotado de una escalera para subir acantilados.

El Universal Carrier y anteriormente el Bren Gun Carrier fueron los más característicos transportes de personal británicos de los primeros años de la guerra. A menudo se empleaban en combate junto a los carros ligeros. Aunque su compartimiento estaba abierto y por ello su tripulación quedaba expuesta por encima del blindaje, al menos poseía cierta protección lateral.



The Universal Carrier, which is more commonly and incorrectly known as the Bren Carrier, was one of the most numerous British vehicles of World War Two, with some 57,000 being made in the UK and a similar number in Canada and the USA. It was originally built as a replacement for the Carden-Lloyd Mk VI and designed to transport infantry machine-guns. The prototype appeared in 1935 and a pilot batch was ordered the following year. A large production number was ordered during 1936 and 1937, when an adaption was made to carry the new Bren light machine-gun which was just coming into service.

The steering system was operated by a steering wheel which moved the two wheels suspension units on each side laterally, as they were mounted on a cross tube. In this way, the tracks were curved and then followed the leading wheel. The suspension consisted of two road wheels on each side sprung on a pair of coiled springs. Initially a 65 hp. engine was used, but later the Canadian or US-built 85 hp.

The Universal Carrier was used in its various forms in every theatre of the war, particularly in the earlier years. The Cavalry Carrier and the similar Scout Carrier were designed for mechanised cavalry, and although they were slightly larger, in effect they looked very similar to the original Universal Carrier. Around fifty Cavalry Carriers were built and used by the BEF (British Expeditionary Force) in France, but they were later dropped as they were considered impractical. The Scout Carrier was adapted from the basic Universal Carrier chassis and had the Boys anti-tank rifle as well as the Bren gun. It was also armed with a 3 in. smoke discharger. Some 677 of these vehicles were built and used by infantry divisions and motor battalions of armored divisions in Europe and the Middle East. Two additional variants were designed: the Wasp, which housed a flame-thrower and the aptly named Preying Mantis, which had a ladder to help scale cliffs.

The Universal Carrier and before it the Bren Gun Carrier are the archetypal and characteristic British armoured personnel carriers of the early war years. In combat the carriers were often used in conjunction with light tanks, and although the compartment was open and inevitably parts of the crew were visible above the armour plating, there was a degree of all-round protection.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Jonathan Sutherland, World War II Tanks and AFVs , Airlife Publishing, 2002.

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