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Vickers Medium Tank Mk. I

Carro británico
British tank

 

 


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Carro de combate medio. TYPE:Medium tank.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ANCHURA:2´7 m. WIDTH:9.1 ft.
LONGITUD:5´33 m. LENGTH:17.6 ft.
ALTURA:2´82 m. HEIGHT:9.3 ft.
PESO:13.411 kg. WEIGHT:29,566 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina Armstrong Siddeley V-8 de 90 CV. (67 kW). ENGINE:One Armstrong Siddeley V-8 air-cooled petrol engine developing 90 hp. (67 kW).
AUTONOMÍA:190 km. RANGE:120 ml.
ARMAMENTO:

  • Un cañón QF 3 de 47 mm.
  • Cuatro ametralladoras Hotchkiss M1909 Benét–Mercié de 7´7 mm.
  • Dos ametralladoras Vickers de 7´7 mm.
ARMAMENT:

  • One 47mm. QF 3 pounder gun.
  • Four 0.303in. (7.7 mm.) Hotchkiss M1909 Benét–Mercié machine guns.
  • Two 0.303in. (7.7 mm.) Vickers machine guns.
BLINDAJE:6´25 mm. ARMOR:2.36 in.
VELOCIDAD MÁX.:24 km/h. MAX. SPEED:15 mph.
VERSIONES:5 VERSIONS:5
CONSTRUIDOS:200 BUILT:200

La serie de carros Vickers Medium Mark I fue uno de los pocos modelos producidos en masa en la década de 1920. Con un mundo cansado de la guerra y recortando mucho la producción militar, el Medium Mark I logró una existencia relativamente saludable para llevar al ejército británico a una nueva era de guerra mecanizada. Aunque nunca fue empleado en combate, sirvió bien a los británicos para definir características clave en el diseño de carros y tácticas de combate sobre el terreno que se convertirían en un pilar de la guerra blindada durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de la Primera Guerra Mundial, las autoridades británicas se contentaron con simplificar y reducir el tamaño de su cuerpo blindado. En 1920, se estaba desarrollando un nuevo diseño de tanque financiado por el gobierno bajo la designación de Carro Ligero de Infantería Medium Mark D para lograr un diseño más moderno. Mientras tanto, la firma Vickers estaba trabajando al mismo tiempo en un vehículo de combate blindado ligero por su cuenta. Mientras que el proyecto Medium Mark D finalmente no condujo a nada, la firma Vickers produjo dos versiones prototipo, un “hembra” armado con ametralladoras y un “macho” armado con cañones, a finales de 1921, que fueron denominados colectivamente como el Carro Ligero Vickers.

El Vickers demostró ser demasiado único para su época (particularmente su nuevo, complicado y poco confiable sistema de transmisión) y el programa se abandonó pronto en 1922. Sin embargo, también se había avanzado en una alternativa más convencional iniciada en 1922 que inevitablemente se convirtió en el Carro Ligero Mark I bajo la designación de empresa Vickers de A2E1. El Mark I se concibió inicialmente como un vehículo de combate blindado ligero con una velocidad y alcance excepcionales para la época. Su cañón de 47 mm. también fue diseñado específicamente para combatir contra otros tanques en duelos frontales en lugar de ser utilizado en apoyo o junto a la infantería en avance. Se seleccionó una torreta de tres hombres para ayudar a mejorar las comunicaciones entre el comandante del tanque y el artillero, lo que permitía una orientación y selección del blanco más precisos y rápidos. El montaje del armamento principal en una torreta giratoria también fue algo novedoso hasta este punto, ya que muchos de los primeros carros de la posguerra todavía montaban cañones principales en superestructuras fijas o barbetas laterales de recorrido limitado. Por lo tanto, el Light Tank Mark I fue el primer tanque británico en contar con una torreta transversal, así como una elevación adaptada para su cañón principal. La evaluación de este nuevo carro tuvo lugar en 1923 y las entregas al Ejército Británico comenzaron en 1924. Ese mismo año, el tanque fue reclasificado como carro medio y redesignado como Carro Medio Mark I.

El diseño de Vickers fue una gran desviación de los monstruos en forma de rombo que dominaban los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial. Al igual que otros tanques desarrollados a principios de la década de 1920, el Mark I lucía un perfil lateral alto compuesto por un casco y una superestructura sobre la que se colocó una torreta curva y alargada. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los diseños de tanques de la época, el Mark I utilizaba un eficiente compartimento en la torreta en la que se encontraban tres de los cinco tripulantes. Básicamente, esto se convirtió en el estándar a seguir para los diseños de carros, una práctica que todavía se utiliza en la actualidad. Los cinco tripulantes eran el conductor, el comandante del tanque, el artillero/mecánico y dos ametralladores. El conductor estaba situado en la parte delantera derecha del casco, justo a la izquierda del motor. El comandante del tanque, el artillero y un ametrallador iban en la torreta. Es de destacar que el interior del tanque no estaba compartimentado, lo que significa que la tripulación compartía el mismo espacio de cabina que el motor, algo que es un inconveniente si se considera el ruido y los humos que genera el motor de gasolina. Se instalaron diez pequeñas ruedas de carretera dobles en pares a cada lado. El sistema de suspensión ayudaba a hacer de la velocidad un atributo superior del Medium Mark I. Sin embargo, al vehículo solo se le asignó un blindaje de 8 mm., lo que suponía una protección deficiente, particularmente a lo largo de las planchas críticas orientadas hacia adelante. La entrada y salida de la tripulación se realizaba a través de puertas de doble bisagra en los lados de la superestructura, mientras que también había una puerta instalada en la parte trasera del casco, desplazada hacia la derecha. La potencia era suministrada por un motor de gasolina Armstrong Siddeley V-8 enfriado por aire de 90 hp. unido a una caja de cambios de cuatro velocidades. El motor se desarrolló a partir de un motor de avión. La velocidad máxima era de 24 km/h. y la autonomía de 190 km. El peso operativo era de poco más de 13 toneladas.

El Medium Mark I montaba un armamento principal que constaba de un cañón de 3 libras QF (Quick Firing, Disparo Rápido) de 47 mm. Si bien el artillero del casco actuaba de mecánico, al artillero de la torreta también se le asignó una doble función como cargador. Esta asignación de tareas aparentemente extraña fue sin duda refinada durante la Segunda Guerra Mundial, donde las ametralladoras montadas coaxialmente ahora estaban controladas por el propio artillero y un cargador de municiones especializado se convirtió en una parte principal de los tripulantes. El armamento principal se complementó con una colección de cuatro ametralladoras Hotchkiss M1914 de 7´7 mm. y otras dos ametralladoras Vickers de 7´7 mm. para la autodefensa contra la infantería Las dos ametralladoras Vickers se colocaron en soportes de bola a cada lado de la superestructura, justo detrás de las puertas laterales de entrada y salida de la tripulación.

El Medium Mark I sirvió con el Royal Tank Regiment hasta 1938 antes de ser sobrepasado por modelos mucho más modernos y efectivos. El tanque Vickers Medium Mark II fue una forma ligeramente mejorada del Medium Mark I.



The Vickers Medium Mark I series of tanks was one of the few mass-produced tanks to be found in the 1920s. With a war-weary world cutting back much in the way of military production, the Medium Mark I managed a relatively healthy existence to lead the British Army into a new age of mechanized warfare. Though never to see combat service at any level, the type served the British well in defining key tank design features and in-the-field mechanized battle tactics that would become a mainstay of armored warfare leading up to World War II.

After World War I, British authorities were content to simplify and downsize their armored corps. By 1920, a new government-funded tank design was being developed under the designation of Medium Mark D light infantry tank to bring about a more modern design. Meanwhile, the Vickers firm was concurrently working on a private-venture light armored fighting vehicle all their own. While the Medium Mark D project eventually led to naught, the Vickers firm produced two working prototype versions, a machine gun-laden “female” and a cannon-armed “male”, by the end of 1921 known collectively as the Vickers Light Tank.

The Vickers Light Tank proved too unique for its time (particularly its new, complicated and unreliable transmission system) and the program was soon dropped in 1922. However, progress had also been made on a more conventional alternative started in 1922 that inevitably became the Light Tank Mark I under the Vickers company designation of A2E1. The Light Tank Mark I was initially envisioned as a light armored fighting vehicle with exceptional speed and range for the time. Its 47mm. armament was also specifically designed to handle other tanks in head-on duels as opposed to being used in support of, or alongside, advancing infantry. A three-man turret was selected to help improve communications between the tank commander and the gunner, allowing for more accurate and faster targeting and engagement. The mounting of the main armament in a rotating turret was something of a novelty up to this point as well, with many early post-war tank systems still mounting main guns in fixed superstructures or limited-traversing side sponsons. Therefore, the Light Tank Mark I was the first British tank to feature an all-around traversing turret as well as geared elevation for its main gun. Evaluation of this new system took place in 1923 and deliveries to the British Army began in 1924. That same year, the tank was reclassified as a medium class tank and redesignated as the Medium Tank Mark I.

The Vickers design was a vast departure from the lozenge-shaped monsters dominating the battlefields of World War I. Like other tanks developed at the beginning of the 1920s, the Mark I sported something of a tall side profile made up of a hull and superstructure to which was affixed a curved and oblong turret. Unlike most tank designs of the time, however, the Mark I made use of an efficient turret compartment in which three of the five-man crew were situated. This essentially became the standard for tank designs to follow, a practice still utilized today. The five crew were made up of the driver, tank commander, gunner/mechanic and two dedicated machine gunners. The driver was situated in the front right of the hull, just left of the engine. The tank commander, gunner and one machine gunner took their positions in the turret. It is of note that the interior of the tank was not compartmentalized, meaning that the crew shared the same cabin space as the powerplant, something of a drawback when one considers the noise and fumes generated by the gasoline engine. Ten small doubled road wheels were fitted in pairs to either track side. The suspension system was sprung and helped to make speed a top attribute of the Medium Mark I. However, the tank was only allotted an armor thickness of 8 mm., making for poor armor protection overall, particularly along the critical forward-facing plates. Crew entry and exit was via double-hinged doors along the superstructure sides while there was also a door fitted to the rear of the hull, offset to the right. Power was supplied by an Armstrong Siddeley V-8 air-cooled gasoline engine delivering 90 hp. tied to a four-speed gearbox, the engine itself developed from an aircraft powerplant. Top speed was listed at 15 mph. with a range of 150 miles. The operational weight was just over 13 tons.

The Medium Mark I mounted a main armament consisting of a 47mm. QF (“Quick Firing’) 3-pounder gun. While the gunner also doubled as the tank mechanic, the turret machine gunner was also assigned double duty as the loader. This seemingly strange assignment of tasks was no doubt refined some by the time of World War II, where co-axially mounted machine guns were now controlled by the gunner himself and a dedicated ammunition loader was made a principle part of tank crews. The main armament was supplemented by a collection of four Hotchkiss M1914 7.7mm. machine guns and a further two 7.7mm. Vickers machine guns for self-defense against infantry attacks. The two Vickers machine guns were fitted to ball-mountings on either superstructure side, just aft of the crew entry/exit side doors.

The Medium Mark I served with the Royal Tank Regiment up until 1938 before being phased out by much more modern and effective types. The Vickers Medium Mark II tank was a slightly improved form of the Medium Mark I.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com

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