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Volkswagen Typ 166 Schwimmwagen

Vehículo anfibio alemán
German amphibious car


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Vehículo anfibio de transporte. TYPE:Amphibious utility car.
TRIPULANTES:1 (más tres pasajeros). CREW:1 (plus three passengers).
ANCHURA:1’48 m. WIDTH:4.10 ft.
LONGITUD:3’82 m. LENGTH:12.6 ft.
ALTURA:1’61 m. HEIGHT:5.3 ft.
PESO:903’5 kg. WEIGHT:1,992 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina VW de 25 CV (18’64 kW). ENGINE:One VW 1.13 litre petrol engine developing 25 hp. (18.64 kW).
AUTONOMÍA:400-450 km. RANGE:250-280 ml.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:80 km/h.
  • Agua:11 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:50 mph.
  • Water:7 mph.
CONSTRUIDOS:14.625 BUILT:14,625

El término Schwimmwagen que a menudo se aplica a la versión anfibia del Volkswagen militar no era estrictamente correcta, ya que el nombre simplemente quiere decir vehículo anfibio. La designación correcta fue la de Schwimmfahiger Gelandeng Typ 166, si bien por lo general era conocido como Schwimmwagen. Originalmente fue diseñado en 1940 para ser empleado por las tropas aerotransportadas y se le suponían buenas prestaciones todo terreno junto con capacidad anfibia. Se diseño también buscaba maximizar el uso de componentes del ya existente Kübelwagen (versión militar del famoso auto Volkswagen). Finalmente la mayoría de los fabricados se emplearon en el Frente Oriental y la producción alcanzó los 14.625 ejemplares.

El Schwimmwagen a menudo sirvió de complemento a los varios tipos de motocicletas con y sin sidecar empleados por diferentes tipos de unidades, como las de reconocimiento. Se trataba de un vehículo pequeño y robusto con una carrocería agrandada para proporcionarle flotabilidad y una hélice en su parte trasera que lo impulsaba en el agua. Podía transportar cuatro hombres en su escaso espacio interno, especialmente si llevaban su equipo completo. La línea de montaje se encontraba en la planta de Volkswagen en Wolfsburgo, que a menudo era atacada por los bombardeos Aliados antes de su cierre en 1944, principalmente a causa de la escasez de materias primas.

Durante los primeros años de la guerra el ejército alemán demandaba un número creciente de estos vehículos ya que el Schwimmwagen era un vehículo muy apto. Además de realizar misiones de reconocimiento, muchos eran empleados por los comandantes de unidad al encontrarlos útiles para inspeccionar unidades aisladas, especialmente en la inmensidad del Frente Oriental. El vehículo tenía un motor de gasolina de 1’3 litros que era algo más potente que el del Kübelwagen y que le daba al Schwimmwagen mejores prestaciones generales. Se le dotaba de ruedas todo terreno especiales para asegurar su capacidad campo a través.

La hélice empleada para mover el vehículo en el agua estaba instalada en un brazo oscilante en la parte trasera. Antes de entrar en el agua, este brazo se bajaba para alinear la hélice con la transmisión y una vez seleccionada la marcha de la hélice el resto de la transmisión quedaba aislada. El avance en el agua corría a cargo de las ruedas delanteras. Pese a su aptitud en el agua, el Schwimmwagen demostró su igual valía en los desolados desiertos del Norte de África al ser enviados con el Deutsches Afrika Korps. Rommel solicitó un mayor número, pero la mayor parte de la producción fue al Frente Oriental, donde el motor refrigerado y la presencia de un mayor número de obstáculos de agua lo hacían aún más necesario; Rommel finalmente recibió más Kübelwagen. Muchos de los vehículos del frente Oriental fueron dotados de un contenedor con carburante muy volátil para arrancar en condiciones invernales.

El Schwimmwagen resultó un vehículo pequeño y atractivo y muchos ejemplares fueron usados por los Aliados, a menudo como trofeos pero también con más frecuencia por los comandantes Aliados como transportes. Muchos son aún hoy días piezas de coleccionista.



The term Schwimmwagen that is usually applied to the amphibious version of the military Volkswagen was not strictly correct, for the term merely means amphibious vehicle. The correct designation was Schwimmfahiger Gelandeng Typ 166, though the vehicle was usually just called the Schwimmwagen. It was originally developed during 1940 for use by airborne troops, and was supposed to have a good cross-country performance coupled with an amphibious capability. It was designed to make as much use of existing Kübelwagen (the military version of the Volkswagen) components as possible. In the end most of those built were used mainly on the Eastern Front, and the production reached a total of 14,625.

The Schwimmwagen was used to supplement the various types of motorcycle/sidecar combinations used by reconnaissance and other units. It was a small, sturdy little vehicle with a rather bulky body to provide flotation, and with a propeller at the rear for water propulsion. It could seat four men at a squeeze, especially if they carried all their equipment, for internal space was rather limited. The production line was at the Volkswagen plant at Wolfsburg, and it was often disrupted by Allied bombing raids before the line was closed during 1944, mainly as a result of raw material shortages.

But the German army demanded more and more of these vehicles during the early war years, for the Schwimmwagen was a handy little machine. Apart from its reconnaissance role, many were used by commanders of all types of unit who found them very useful for visiting scattered units, especially over the wide expanses of the Eastern Front. The vehicle was powered by a 1.3-litre petrol engine that was slightly more powerful than that of the Kübelwagen and which gave the Schwimmwagen a better all-round performance. To make sure that none of the cross-country power was lost special all-terrain tyres were fitted.

The propeller used to drive the vehicle in water was located on a swinging arm at the rear. Before the vehicle entered the water this arm had to be lowered to align the screw with the drive chain, and once propeller drive had been selected the rest of the transmission was isolated. Water steering was effected via the front wheels. Despite its handiness in water the Schwimmwagen proved to be equally at home in the desert wastes of North Africa, some ending in that theatre with the Deutsches Afrika Korps. Rommel made requests for more, but instead the bulk of the production went to the Eastern Front where the air-cooled engine and the presence of more water obstacles meant it could be used to better effect; Rommel instead got Kübelwagens. Many of the Eastern Front models were fitted with a special tank containing a very volatile fuel for starting under winter conditions.

The Schwimmwagen was an attractive little vehicle and many were used by the Allies, often as trophies but more usually for run-abouts by Allied commanders. Many still exist as collector’s items.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Chris Bishop, The Encyclopedia of Weapons of World War II, Barnes & Noble, Inc., 1998.

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