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Bristol Blenheim Mk.IV [Airfix 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Bristol Blenheim

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Airfix A04061


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (133 piezas), plástico transparente (9 piezas).
  • Injected plastic (133 parts), clear plastic (9 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Insignias británicas y francesas, cruces de Lorena en dos colores, bandas de pisado, matrículas, códigos y algunos estarcidos. Bien impresas en colores saturados, finas y mate.
  • British and French markings, Lorraine crosses in two colors, step lines, codes and some stencils. Well printed in saturated colors, thin and matt.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Bristol Blenheim Mk.IV.  Armée de l’Air, Groupe de Bombardement 1 (Lorraine). North Africa, 1941.
  • Bristol Blenheim Mk.IV.  No. 107 Squadron, Royal Air Force Leuchars, Fife (Scotland). March 1941.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 12 páginas impreso a color en tamaño A4. Consta de una breve introducción histórica sobre el avión con especificaciones, 49 capítulos de montaje y dos páginas de perfiles para pintar y colocar las calcas. Muy claras.
  • 12-page A4 brochure printed in color. Shows a brief historical introduction about the aircraft with specifications, 49 assembly steps and two pages of profiles to paint and set decals. Very clear.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Opciones de montaje (Tren plegado/desplegado, bodega de bombas abierta/cerrada, flaps abiertos/cerrados, torreta subida/bajada, aletas del motor abiertas/cerradas).
  • Assembly choices (Folded/unfolded undercarriage, open/closed bomb bay, open/closed flaps, turret raised/lowered, open/closed cowling coolig gills).

LO PEOR – THE WORST:

  • Montaje del morro transparente. Ruedas en mitades. Flojo armamento defensivo.
  • Clear nose assembly. Two-piece wheels. Flimsy defensive armament.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Raya a muy buena altura, pero no es redonda por el delicado montaje del morro y la ausencia de algunas (pocas) piezas de la carlinga. Con todo, una mejora sustancial respecto al viejo Blenheim de Airfix.
  • An outstanding kit but the delicate nose assembly and the lack of some (few) parts in the cockpit do not round it off. All in all, an important step forward from the old Airfix Blenheim.

Airfix le está sacando buen partido a su nuevo Bristol Blenheim, cuya primera caja apareció en 2014. Hasta el momento ha sacado los modelos Mk.I, Mk.IF, Mk.IVF y Mk.IV. Las cuatro versiones difieren en la carlinga/morro del avión, en parte de su armamento, piezas transparentes y en detalles menores como antenas de radar, por ello el despiece es bastante similar en todas ellas.

La caja de este Mk.IV contiene cinco bastidores de piezas grises, uno de piezas transparentes, las calcas y las instrucciones. El plástico está bien moldeado y viene muy limpio, salvo algunas pocas piezas con restos de salida del expulsor que se pueden eliminar con facilidad. Sólo hay marcas que se puedan detectar en los pozos de las ruedas, aunque serán parcialmente tapadas por el tren de aterrizaje.

Airfix ha cambiado el despiece tradicional del fuselaje y lo ha dividido en dos secciones (carlinga y el resto) que, junto con las alas en dos mitades completas, hacen la mayor parte del montaje más sencillo. Las mitades posteriores del fuselaje incluyen la aleta de cola y las raíces alares. Las piezas sólo llevan un panel de separación entre ambas que cierra la parte posterior de la bodega de bombas y excluyen tanto la carlinga/morro, que se monta por separado, como la torreta dorsal, que se puede añadir con el fuselaje cerrado. Las líneas de panel son finas y no me parecen exageradas ni en grosor ni en profundidad. El lado izquierdo muestra los estribos de acceso bien representados.

La parte anterior del fuselaje comprende dos mitades bien detalladas con paneles internos y algunos instrumentos en el lado izquierdo junto al puesto de pilotaje. La carlinga está bien surtida de piezas, entre las que encontramos el asiento del piloto con su bastidor, pero sin el reposacabezas blindado, la figura de este (un poco floja, la verdad), la palanca de control, el panel de instrumentos del piloto, la mesa del navegante/bombardero y su panel de instrumentos. Faltan los pedales y la mira del piloto, pero a cambio hay alguna pieza más que no sé identificar para la opción con torreta bajo el morro.

Cerrada la carlinga, hay que añadir las cinco piezas de que consta el morro acristalado. Hay dos piezas laterales, las dos ventanillas frontales y el techo de los dos habitáculos unidos por el parabrisas. Dudo que todas las piezas encajen a la primera sin hacer rectificaciones. Estas piezas transparentes muestran un grosor dentro de lo razonable y sus marcos tiene buena definición. Afortunadamente, creo que el nutrido interior será visible a través de ellas. En el exterior del morro hay que colocar la mira fija de puntería, el tubo Venturi y el tubo Pitot. La versión francesa lleva la torreta bajo el morro provista de dos ametralladoras Browning de 12´7 mm., que en esta maqueta se ha representado con una pieza transparente para el carenado y dos simples cañones unidos a un cilindro que, teóricamente, permite posicionarlos dentro de la cúpula. Esta torreta va simplemente pegada bajo el morro. El morro completo va encajado en el fuselaje entre las alas, que habremos montado previamente.

Las alas están separadas en mitades completas no simétricas. El panelado me parece bien conseguido, es fino y sin la anchura y profundidad horrenda de otras maquetas del fabricante. Airfix ha aprovechado el espacio de la bodega de bombas para no separar las alas de la manera tradicional, sino encastrarlas entre las dos secciones del fuselaje. El perfil de las alas incluye las mitades de las góndolas y excluye los flaps separados y las luces de aterrizaje. El borde de ataque izquierdo muestra la aspillera abierta de la ametralladora. Antes de pegar las mitades de las alas hay que montar dos largas piezas paralelas al eje de las alas que nos servirán para cerrar la zona anterior y posterior de los pozos, además de darle cierta rigidez a la unión de las dos mitades de las alas. En segundo lugar, hay que taladrar los agujeros para insertar los tubos de salida del combustible bajo el ala, que se empleaban para vaciar los depósitos en caso de emergencia y que, por las fotos que he visto, no siempre se instalaban. También hay que añadir el bastidor de sujeción del tren de aterrizaje en el interior de cada pozo.

Los flaps dobles interiores viene separados y pueden mostrarse en posición abierta o cerrada mediante lengüetas. Las caras interiores están bien detalladas en ambos lados. Los flaps exteriores van encastrados en las alas y son igualmente posicionables.

Los motores vienen bien detallados, con cilindros de buena definición y corona de colectores trasera separada. Cada motor va unido a un cilindro alternativo que permite mostrar las aletas de refrigeración abiertas o cerradas. El cubremotor está dividido tres piezas, una inferior que contiene los escapes (separados) y dos mitades superiores, sin el anillo externo, que viene aparte. El frontal del motor lleva también separadas las tomas de aire del refrigerador de aceite y la caja de engranajes de la hélice. Hay tomas del aire del carburador opcionales bajo cada motor. Las hélices tienen buena factura, sin restos de plástico que limpiar. El pequeño mecanismo del buje viene también en una pieza separada. Los motores van pegados directamente a su góndola, alineados mediante una abertura practicada en ella en la que se inserta un vástago saliente del motor. Simple y efectivo.

El empenaje tiene piezas separadas para los tres timones, que se pueden mostrar en posición no neutra. El panelado es similar al de las alas, pero en los timones la reproducción de la estructura mediante líneas en relieve parece un poco pobre.

La bodega de armamento puede mostrarse cerrada o abierta. En este caso hay dos bombas de 500 libras en mitades con aletas incluidas y soportes separados. En uno de los bastidores encontramos también otras 8 bombas externas de 40 libras que no pertenecen a esta maqueta. Las compuertas se han fabricado en mitades lo que aumenta el número de piezas sin ganar en detalle.

La torreta dorsal se compone de dos piezas y puede mostrase en posición elevada o bajada cambiando la pieza transparente. En los bastidores encontramos dos bases y tres ametralladoras Vickers, porque, como ya he dicho, el molde es compartido con el modelo Mk.I. Las ametralladoras están moldeadas con el tambor de munición y me parecen piezas decentes pero algo endebles. La base de la torre incluye el asiento del artillero sin reposapiés y el afuste de las dos armas, de apariencia un tanto chusca. La torre va instalada sin más en el hueco dorsal del fuselaje, supongo que pegada al mismo y que no puede girar.

El tren de aterrizaje principal consta de patas, brazos de plegado y compuertas. La estructura de las patas y brazos viene de una pieza, lo que hace más sencillo el montaje. Las ruedas son bastante aceptables y se han fabricado simulando el contacto con el suelo. Probablemente debido a su tamaño se han despiezado en mitades. El tren de cola consiste en una rueda unida a su pata.

El bastidor transparente contiene las piezas para ensamblar el morro acristalado, las torres dorsales (plegada y desplegada), la torreta eléctrica del morro, el faro de aterrizaje con sus dos luces marcadas en el interior y alguna pieza más no aplicable en esta maqueta. Las piezas tienen mucha transparencia y buena factura. El grosor es razonable y los marcos en relieve, en su caso, están bien conseguidos.

La hoja de calcas está impresa por Cartograf e incluye marcas francesas y británicas, cruces de Lorena en dos colores, matrículas y números de serie, bandas de zona de pisado, panel de instrumentos y algunos estarcidos. Según las instrucciones, parece que las cruces de Lorena del aparato francés iban en color azul en lugar de rojo como se suponía hasta ahora. Ante la duda, se han incluido de las dos formas. Los motivos de la hoja aparecen saturados, finos y sin exceso de soporte.

El folleto de instrucciones tiene tamaño A4 y 12 páginas impresas a color. Incluye un breve sumario histórico y especificaciones del avión en varios idiomas, 49 secuencias de montaje bastante claras y dos páginas de perfiles como guía de pintura. Las referencias de color pertenecen a la gana de esmaltes de Humbrol, como de costumbre. Como curiosidad, el capítulo 10 del montaje muestra la figura del piloto con la cara de una persona real, un detalle humorístico que hará pasar a la historia del modelismo al desconocido individuo.

Este es un gran paso adelante respecto al viejo Blenheim de Airfix e incluso a alguno de la competencia. La maqueta en conjunto me parece notable y gran parte del montaje es bastante sencillo para cualquier modelista. La ausencia de cierto detalle interior que no costaba incluir, el armamento defensivo, que no me llega a convencer del todo, y el montaje del morro acristalado no la acaban de redondear por completo a mi juicio. Con todo y echando cuentas, sin duda hemos salido ganando con este nuevo molde de Airfix.



Airfix is taking good advantage of their new Bristol Blenheim, with a first kit released in 2014. So far we have five kits and four different variants of the aircraft (Mk.I, Mk.IF, Mk.IVF y Mk.IV). The kits differ in having different nose/cockpits, armament, clear parts and minor details, such as radar antennas, for this reason most parts breakup is quite similar in all of them.

The box of this Mk.IV contains five grey sprues, one clear sprue, the decal sheet and the instructions. Plastic is well molded and very clean, except for a few parts with small ejector pins that can be easily dealt with. There are only a couple of visible marks on the wheel wells, though they will be partially covered by the landing gear legs.

Airfix has changed the traditional fuselage breakdown dividing it into two sections that, coupled with the wing halves, make most of the assembly easier. The rear halves of the fuselage include the tail fin and wing roots. The pieces only have a rear bulkhead for the bomb bay between them without the cockpit/nose, which is built separately, and the dorsal turret, which can be added once the fuselage is closed. Panel lines are thin and finely engraved. The left fuselage side shows the access steps accurately.

The forward fuselage comprises two well-detailed halves with internal panels and some instruments molded on the left side next to the cockpit. The cockpit is well stocked with parts, among which we find the pilot’s seat with its frame, but without the armored headrest, the pilot figure (a bit lanky, really), the control column, the pilot’s instrument panel , the navigator/bomber table and its instrument panel. Unluckily, the pedals and the pilot’s sight are missing, but there is another piece, that I cannot identify, for the option with the chin turret.

Once the cockpit is closed, attention turns to the glazed nose, which comprises five pieces. There are two side pieces, one-piece front windows and the roof of the two cabins joined by the windshield. I doubt that all the pieces fit without making corrections. These transparent pieces are reasonably thick and their frames are well defined. I think some of the interior will be visible through the nose. External detail includes a fixed foresight, a Venturi tube and a Pitot tube. The French version is equipped with a chin turret with two 12’7mm. Browning machine-guns. In the kit the turret is a clear part provided with two barrels joined to a cylinder that should allow them to move. The turret is just glued on the fuselage chin. The nose is attached to the fuselage placed in between the wings, which we will have built previously.

Wings are divided into complete non-symmetrical halves, so wingtips do not match. Panel lines look fine, being quite different in width and depth to those present on other Airfix kits. The traditional building has been reversed by attaching the fuselage sections to the wings instead of the other way round. Wings include the nacelle halves and exclude the separate outboard flaps and landing lights. The left leading edge shows the Browning machine-gun opening. Before gluing the halves, we must attach two long pieces parallel to the wing axis that close the front and rear walls inside the wheel wells and make the join of wings stronger. Secondly, you have to drill the holes to insert the fuel jettison pipes under the wings on a later construction stage. These pipes were not always installed judging from pictures on the net. Finally, you also have to include the engine frame inside the wells.

Inboard trailing edge flaps can be shown open or closed, with the lower flaps molded with small removable tabs and detailed internal surfaces. Outboard flaps are posable and come as separate pieces embedded in the trailing edges.

The engines are nicely detailed, with well-defined cylinders and a separate rear collector ring. Each engine is attached to a cylinder with two options to show the cooling gills open or closed. The cowling is divided into three pieces, a lower one containing the exhausts (separate parts) and two upper halves, without the outer ring, which is also apart. The engine front has air intakes for the oil cooler and the propeller gearbox as separate pieces. There are optional carburetor air intakes under each engine. The propellers are well made, with no flash to clean up. The small hub mechanism also comes as a separate piece. Each engine is attached directly to its nacelle, being aligned by means of a protruding raised section behind the cowling. Simple and effective.

The empennage has separate pieces for the three rudders, which can be displayed in a non-neutral position. Panel lines are similar to those on wings but rendering of the raised structure seems a bit poor.

The bomb bay can be shown closed or open. In this case there are two 500lb bombs molded in halves with fins included and separate brackets. In one of the sprues we also find eight small 40lb bombs which are not applicable to this kit but are handy for your box of spares. The bay doors have been unreasonably made in halves, which increases the number of parts without gaining in detail.

The dorsal turret is made up of two pieces and can be displayed in a raised or lowered position by changing the transparent piece. On the sprues we find two bases and three Vickers machine-guns, because, as said, the tooling is shared with the Mk.I kits. Machine-guns are molded with the ammo drums and look decent but a bit flimsy. The interior includes the gunner’s seat without footrests and the weapons mount, which looks poor. The turret is simply installed into the fuselage and instructions do not show that it can rotate.

The main landing gear consists of legs, folding arms and doors. The structure of the legs and arms come in one piece each, which makes assembly easier. Wheels are quite acceptable and weighted, but they have been made in halves, probably due to their size. The tail wheel comes molded with the leg.

The clear sprue contains parts to build the glazed nose, the dorsal turret (raised or lowered), the electric nose turret, the landing light showing two bulbs rendered inside. The parts are nicely molded, quite transparent and reasonably thick.

The decal sheet is printed by Cartograf and includes French and British markings, Lorraine crosses in two colors, codes, serial numbers, step lines, the instrument panel and some stencils. According to the instructions, it seems that the Lorraine crosses in the French aircraft were painted blue instead of red as it has been thought so far. Anyway, Airfix have included them in both colors. Decals look saturated, thin and without excess of film.

The A4 instruction booklet has 12 pages printed in color. It includes a brief historical summary and specifications of the aircraft in several languages, 49 clear assembly sequences and two pages of profiles as a painting guide. Paint references belong to Humbrol enamels, as usual. Curiously, assembly step 10 shows the pilot figure with the face of a real person, a humorous detail that will make the unknown individual famous in the history of modeling.

This is a great step forward that leaves the old Airfix Blenheim far behind. The overall kit seems quite nice to me and much of the assembly will be quite simple for any modeler. The lack of some interior detail that could have been included with no extra difficulty, defensive armament, which is not very convincing in my opinion, and the glazed nose assembly do not round it off completely. Taking everything into account, we have undoubtedly won with this new tooling. 

Publicado – Published: 9 / 2020

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