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Curtiss SBC-4 Helldiver [Heller 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Curtiss SBC-4 Helldiver

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Heller 80285


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (37 piezas), plástico transparente (2 piezas).
  • Injected molded plastic (37 parts), clear plastic (2 part).

CALCAS – DECALS:

  • Marcas francesas y británicas para alas y fuselaje. Matrícula británica. Bien impresas, salvo los círculos amarillos británicos descentrados. Sin exceso de película.
  • French and British markings for fuselage and wings. Well printed but for off-centred yellow British roundels. Not too much carrier film.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Curtiss SBC-4 Helldiver. Aéronavale francesa, 1940.
  • Curtiss Cleveland I. 24ª Escuadrilla, Base Hendon de la RAF, 1940.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja A3 doblada. Contiene resumen histórico, 6 pasos de montaje y guía de pintura y calcas. Colores de la gama Heller acrílicos.
  • A3 folded sheet. They show historical summary, 6 assembly steps and painting/decaling guide. Paints in Heller acrylic range.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Única maqueta del avión a la escala por ahora (ver texto), montaje relativamente sencillo, motor detallado.
  • Only kit at the scale so far (see text), relatively easy build, detailed engine.

LO PEOR – THE WORST:

  • Líneas de panel en relieve, interior pobre, cubierta transparente de una pieza.
  • Raised panel lines, poor cockpit, one-piece canopy.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Es sorprendente que aún no haya una maqueta alternativa a esta a la escala. Con todo, una base aceptable tanto de caja como para detallar.
  • It´s surprising there is no alternative kit at the scale yet. Despite this, seems a reasonable base to build it either from the box or to add more detail.

Heller ha sacado esta maqueta en unas cuantas ocasiones a lo largo del tiempo desde la primera de edición de 1979. Esta es por ahora la última entrega, una copia de las anteriores excepto en las instrucciones, que reproducen en parte el formato original con pocos cambios.

Como hija de su tiempo, no contiene muchas piezas y el detalle está a la altura de su momento. Además de ediciones en otras marcas raras, los modelistas de esta escala sólo han podido contar hasta ahora con el Helldiver de la desaparecida Matchbox y este de Heller. Ambos son moldes diferentes, pero el de Heller me parece algo superior en factura y detalle.

Hay cuatro bastidores en la caja además de las calcas y las instrucciones. El plástico está bien moldeado y su calidad tiende a blanda y flexible. Las piezas por lo general tienen una definición aceptable cuando menos. Las líneas de paneles están trazadas en relieve muy fino, aunque también hay detalles grabados. No hay restos de expulsor, salvo dos pequeños pivotes en la parte inferior de las alas y algunas marcas negativas pero sutiles en el interior del fuselaje. Todo ello parece fácilmente subsanable.

El interior es muy escaso, aunque no exento de detalle. Hay un suelo completo que apenas cubre toda la longitud de la alargada carlinga, más los pedales, bases de los asientos y una sección piramidal separando ambos puestos moldeados en la pieza. También contamos con una palanca de control, dos asientos diferentes y un panel de instrumentos con diales marcados muy tenuemente. El panel tiene forma triangular, por ello será difícil ajustarlo al fuselaje si seguimos las instrucciones sin más añadidos.

Las mitades del fuselaje incluyen la deriva, el timón y parte de las raíces alares. Las líneas de panel están moldeadas en fino relieve excepto en las superficies móviles del timón y en los estribos de acceso. Los huecos de los pozos están bien realizados e incluyen una sección que los tapa parcialmente. En las caras internas encontramos ligeras marcas de eyector que afectan a los lados de la carlinga, pero no será problemático eliminarlas, como ya se ha dicho. La estructura del timón viene bien representada mediante finas líneas en relieve similares a las del fuselaje. Una vez unidas las mitades, hay que cubrir el morro con una pieza en la que Heller ha incluido los soportes centrales de los planos superiores. Mala elección a mi juicio, pero comprensible considerando la edad de la maqueta. Los soportes supuestamente tienen la orientación adecuada para montar el plano superior, pero habrá que hacerlo con cuidado porque el plástico no es muy resistente. Esta pieza está detallada con la salida de la ametralladora proel, aunque su hueco es demasiado tenue y no incluye la salida de la boca del arma. Por delante de la carlinga, Heller no olvidó incluir la mira de puntería en pieza separada.

En comparación, el motor está algo mejor detallado que la carlinga. El cubremotor es una sola pieza con cierto detalle, como la toma de aire superior y dos rebajes inferiores para los conductos de escape. El motor no resulta una pieza excepcional, pero sin duda es mucho mejor que el de la maqueta de Matchbox porque tiene los cilindros bien definidos y no posee un burdo panel trasero para sostenerlo. Además, hay también una pieza separada que incluye la corona de balancines de los cilindros y, en la parte posterior, un colector anular terminado en dos tubos de escape. La hélice es de buena factura, con palas bien definidas y de grosor realista.

Las alas vienen divididas en cinco partes, todas ellas bien moldeadas, finas y sin guías de alineación. Los planos superiores están formados por dos mitades y los inferiores por dos superiores y uno completo inferior. Considerando la edad del molde, es esperable que el encaje del fuselaje en el hueco del plano inferior no sea el mejor. La definición del detalle de las alas me parece suficiente. Su estructura y el de las superficies de control está simulada con líneas en relieve sin excesivo grosor. Los actuadores de los flaps no están muy bien definidos, pero al menos están ahí. Los soportes principales son piezas de fino perfil y resultan también bastante aceptables.

Los planos de cola vienen en sendas piezas, con idéntico relieve para la estructura, actuadores bien marcados, líneas de panel en relieve y grabadas en las superficies de control. Hay además dos soportes inferiores cuya posición en el fuselaje no está marcada ni tampoco queda clara en las instrucciones.

El tren de aterrizaje principal se compone de cuatro piezas por banda. Las del sistema de plegado son muy finas y delicadas y deben ser manipuladas con cuidado. Las ruedas vienen completas y hay también dos tapas inferiores de los pozos finas y bien perfiladas. La rueda de cola y el sistema de plegado vienen en una única pieza bien detallada, colocada en un hueco rebajado en el fuselaje a manera de pozo. Como complemento, hay un depósito auxiliar dividido en dos mitades para colocar bajo el fuselaje.

El pequeño bastidor transparente incluye dos piezas de buena factura: un pequeño faro de aterrizaje para el ala inferior de babor y la cubierta de la carlinga de una pieza. El grosor de esta y el detalle de su estructura no es excesivo.

Las calcas están impresas en una hoja que incluye principalmente escarapelas francesas y británicas para dos aparatos pertenecientes a la aviación naval gala y a la RAF. También hay marcas para la cola y una matrícula británica. La hoja está bien impresa, las calcas parecen finas y no tienen excesivo soporte, aunque los redondeles británicos de borde amarillo están claramente descentrados en mi hoja.

Las instrucciones consisten en una hoja doblada de tamaño A3. Una cara muestra una breve referencia histórica sobre el avión en cuatro idiomas, seis pasos de montaje y referencias de pintura de la gama Heller acrílica. El otro lado contiene la guía de pintura y calcas para los dos aviones pintados en colores normativos de inicios de la Segunda Guerra Mundial. Las ilustraciones de montaje son claras en general, con algunos detalles peor concretados, como los puntos de unión al fuselaje de los soportes de los planos de cola o las patas del tren de aterrizaje.

Resulta incluso sorprendente que esta sea aún la única maqueta a la escala del primer Helldiver y que haya sido obviado incluso por fabricantes atrevidos como RS Models, AZ o Special Hobby entre otros. El molde no me parece nada despreciable para el tiempo de rodaje que lleva y, a mi modo de ver, tiene dos desventajas principales: las líneas en relieve y el escaso detalle interior. Sin embargo, en conjunto y en muchos detalles, resulta superior al más antiguo de Matchbox. Como no hay otra, creo que los aficionados a la escala hemos tenido hasta suerte, ya que pude ser válida tanto para hacerla de caja sin más o como base para añadir más detalle.



Heller has released this kit several times throughout the years since the first edition dated back in 1979. This is the last reedition so far, just a copy of former kits but for the instructions, which are mostly the same as in the first release with just a few changes.

As a child from its time and age, the kit does not contain many parts and detail is the average of that moment. In addition to other kits made by unknown (to me) manufacturers, fans of the scale have only had the Matchbox Helldiver and this from Heller. Both kits are different toolings, but the Heller kit seems better than the Matchbox one in definition as well as in detail.

Inside the box we find four sprues, the decal sheet and the instructions. Plastic is well molded and on the soft and flexible side. Parts have an overall good definition at least. Panel lines are raised and very thin, though there are some engraved details. There is no flash except for two small ejector pins on the lower wings and a few shallow sink marks on the cockpit walls. All of them can be easily fixed.

The cockpit is quite sparse, but still has some detail. We have a complete floor which hardly reaches the cockpit final section with pedals, seat bases and a pyramidal block in between the two stations molded on it. Separate parts are the two different seats, the control column and the instrument panel, which shows faint raised gadgets. The panel is triangular, so it will probably be a bit difficult to attach to the rounded fuselage profile if we follow the instructions with no modification.

The fuselage halves include the tail and the rudder as well as a small section of the wing roots. Panel lines come thinly raised and engraved on the movable surfaces and the fuselage footholds. The rounded wheel wells are correctly made and include a section that partially covers them as in the real aircraft. On the inner fuselage walls we find a few marks affecting the cockpit but they won´t be difficult to fill, as said. The rudder structure is nicely represented by means of thin raised lines as in the fuselage. Once the fuselage sides are attached, you must cover the nose section with a part which includes the middle upper wing struts. In my view it is not the best of choices but Heller´s decision to make them like that seems reasonable considering the kit´s age. Struts are supposed to be correctly positioned to match the upper wings, but you will have to be careful anyway, as plastic is not very hard. This nose section also includes the forward machine-gun fuselage opening but it is too shallow and there is no trace of the weapon muzzle. However, Heller didn´t forget to include a small aiming sight as a separate part.

Comparatively, the engine is a bit better detailed than the cockpit. The cowling is one part with some detail, such as the upper intake and two recesses for the exhausts. The engine is not outstanding, but it is far superior to that included in the Matchbox kit with well-defined cylinders without a back “panel”. We also have a valve tappet ring as a separate part and another part for the exhaust manifold. The propeller seems correct, with thin and nicely shaped blades.

Wings come in five parts, all of them well molded, thin and without alignment pins. The upper wing comes in halves and lower ones comprise one bottom side and two upper sides. Considering the kit´s age, the fuselage may not fit as it should in between the lower wings, but I have not tried it. Detail on wings seems enough to me. The wing and flap structure are replicated again by thin raised lines. Flap actuators are not very good, but they are there at least. The main struts are thin, and they also look quite acceptable parts.

Stabilizers are separate with the same raised detail for their structure and well-defined actuators, raised panel lines and again engraved for the movable surfaces. There are also two stabilizer struts whose fuselage attachment is not marked on the plastic and it is not very clear in the instructions either.

The main landing gear comprises four parts on both sides. The parts for the folding system are quite brittle and flimsy so care is a must when handling them. Wheels are complete parts and also a couple of lower wheel covers which look thin and correctly profiled. The tailwheel looks nice and comes molded with its folding system inside a recessed rectangular section below the tail. As a bonus, there is an auxiliary fuel tank below the fuselage consisting of two halves.

The small clear sprue contains two nice parts: a small landing light for the lower port wing and the cockpit canopy. This is molded in one part but looks reasonably thin and the frames are not too raised.

Decals are printed on a sheet containing French and British markings for two aircraft belonging to the French Aéronavale and the RAF. There are also tail markings and a code for the RAF Cleveland I. The sheet is nicely printed, and decals look thin without too much carrier film. Unfortunately, the RAF yellow roundels are clearly off-centred in my sheet.

Instructions come in an A3 folded sheet. One side shows a short historical summary about the aircraft in four languages, six assembly stages and paint reference from Heller acrylic range. The other side includes the painting and decaling guide for the two options mentioned, which were painted in standard early-war camouflages. Illustrations are generally clear but with some ill-defined details such as the attachment points of the stabilizer struts and the correct position of the main gear struts.

It is surprising this is still the only 1/72 kit of the first Helldiver and that the type has been overlooked by manufacturers like RS Models, AZ or Special Hobby. The kit does not seem negligible to me considering the time it has been around although one has to point out two main drawbacks: the raised panel lines and the poor cockpit. However, as a whole and in many details, it is better than the old Matchbox offer. As there is no other kit in sight for the time being, I even think modelers are lucky to have this kit that can be built from the box or used as a base for further improvement.

Publicado – Published: 7 / 2019

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