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F9F-2 Panther [HobbyBoss 1/72]

HISTORIA – HISTORY:Grumman F9F Panther

REFERENCIA – KIT REFERENCE:HobbyBoss 87248


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • Plástico inyectado (90 piezas), plástico transparente (5 piezas).
  • Injected moulded styrene (90 parts), clear plastic (5 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Una hoja con insignias navales norteamericanas y argentinas, panel de instrumentos, marcas de distintos colores para el fuselaje y numerales. Bien impresas, colores nítidos.
  • A sheet containing US and Argentinian navy markings, instrument panel, lines in diferent colors for the fuselage and codes. Well printed, sharp colors.

OPCIONES – OPTIONS:

  • F9F-2 Panther. Avión de serie Nº 123504. Marina de los EE.UU. Escuadrilla VF-123.
  • F9F-2 Panther. Armada argentina. Base Aeronaval Punta Indio, 1960.
  • F9F-2 Panther. Bu. No. 123504. US Navy, VF-123.
  • F9F-2 Panther. Argentinian Navy. Punta Indio Naval Air Base, 1960.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto doblado de 6 páginas. Reproduce 4 pasos de montaje y un plano de piezas. Una hoja separada impresa a color muestra la guía de pintura y colocación de calcas. Referencias de pintura de Gunze Sangyo, Vallejo, Model Master, Tamiya y Humbrol. Claras y sencillas de seguir.
  • 6-page folded leaflet. Shows 4 main assembly steps and a parts plan. A separate sheet printed in color contains the guide to paint and set decals. Paint references from Gunze Sangyo, Vallejo, Model Master, Tamiya and Humbrol. Clear and easy to follow.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Buen molde. Fácil montaje. Carlinga. Versiones de pintura.
  • Nice tooling. Easy build. Cockpit. Painting choice.

LO PEOR – THE WORST:

  • Imposibilidad de mostrar las alas plegadas.
  • No choice for wing folding.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Mucho mejor de lo que hemos conocido hasta ahora para el Panther. Fácil de montar y factible para cualquier modelista. Cuenta con varias mejoras específicas para los que aún deseen añadir más detalle.
  • A lot better than previous Panther kits. It must be an easy build for any modeller. A handful of aftermarkets are available for those wishing to add still more detail.

Hasta la aparición de esta maqueta los modelistas de esta escala habían contado con dos moldes principales para hacer un F9F Panther. Considerando sólo las marcas más conocidas, estos eran el de Matchbox, que ha tenido secuela de Revell, y el de Minicraft, más conocido en las varias ediciones que Hasegawa sacaba de tarde en tarde. La maqueta de Matchbox era algo compleja de montar por el despiece del fuselaje y el detalle de su carlinga era muy deficiente. Sin embargo, tenía la posibilidad de mostrar las alas plegadas (de manera tosca, eso sí). Por su parte la opción de Hasegawa estaba algo mejor detallada en la carlinga (los instrumentos laterales eran de calca) pero no tenía la posibilidad de mostrar el modelo con las alas plegadas.

La maqueta de esta revisión es la primera que HobbyBoss puso a la venta a partir de 2011. Se trata de un molde con mucha ventaja respecto a las maquetas anteriores y que incluye en sus ediciones un F9F-3 y un F9F-2P, modelo de reconocimiento fotográfico que anteriormente sólo se podía montar mediante conversiones.

Dentro de la caja encontramos tres bastidores de plástico gris, uno de piezas transparentes, las calcas y las instrucciones. Como suele ser habitual en la marca, el producto está bien empaquetado y lleva protección especial con lámina de espuma sobre la sección principal de la cubierta transparente. El plástico está bien moldeado, carece de rebabas y sólo hay dos marcas visibles a cada lado del fuselaje que podrían afectar a la carlinga. Los paneles están grabados en el plástico con precisión. Mi experiencia con el F-84 de HobbyBoss me permite apuntar aquí que el encaje de las piezas es bastante bueno por lo general, singularmente donde otras maquetas de aviones no suelen estar a la altura, como en el ajuste de fuselaje y alas.

La carlinga dispone de un suelo moldeado con el mamparo trasero y las consolas laterales, que muestran el instrumental en relieve. Los pedales, el panel de instrumentos (resuelto con calca), el asiento y la palanca son piezas separadas. En conjunto la carlinga se puede considerar suficientemente detallada.

El fuselaje está dividido en mitades moldeadas con la aleta y el timón. Las líneas de panel están bien trazadas y hay incluso algún detalle remachado. Antes de cerrar el fuselaje hay que incluir en la maqueta el extremo de la tobera (un cilindro hueco sin más detalle), el gancho de apontaje, la carlinga y el pozo del tren delantero. El aerofreno de la panza está bien representado pero no se puede mostrar abierto al venir grabado con el fuselaje.

Las alas están divididas en mitades. La cara inferior es una pieza completa sobre la que va pegado el fuselaje junto con las tomas laterales, dos piezas separadas en forma de V. Las caras superiores de las alas son piezas separadas con buen detalle en el panelado y, de nuevo, algún detalle remachado con gran finura. Estudiando las instrucciones, parece muy recomendable seguirlas en el montaje de las alas, ya que de esta manera evitaremos problemas al encajar ese perfil tan peculiar de las raíces con el fuselaje. Los tanques de las puntas vienen aparte divididos en dos piezas e incluyen las luces de navegación, que son demasiado grandes y tienen demasiado relieve. Los estabilizadores son dos piezas completas ajustadas a la aleta mediante ranuras. Uno de los inconvenientes de la maqueta es que no da opción para mostrar las alas plegadas, aunque se puede realizar con mejoras específicas.

Los tres pozos del tren de aterrizaje tienen buen detalle interno en relieve y patas de una pieza con tapas separadas sin detalle interior. Las ruedas son sólo aceptables, mejor la de proa, aunque las del tren principal tienen grabado el sistema de freno en sus caras internas.

Las piezas transparentes son muy claras. Para esta maqueta sólo necesitaremos el parabrisas y la cubierta, que vienen por separado y por ello podemos mostrar la carlinga. El encaje del parabrisas con la cubierta es erróneo al estar realizado perpendicular al fuselaje y no inclinado. También parece que la cubierta era algo más aplastada por arriba que la de la maqueta. Los marcos del parabrisas tienen además un poco más de relieve del necesario. Estos detalles pueden tener solución lijando y grabando las piezas convenientemente, aunque en mi opinión no son un error crucial y por ello no los he incluido en el resumen inicial. Hay otras tres piezas transparentes destinadas a la versión de reconocimiento fotográfico y por ello no son aplicables aquí.

La panoplia de armamento supera también a la de maquetas anteriores de otras marcas. Se compone de seis cohetes HVAR de una pieza cada uno, dos bombas de 500 libras o cuatro de 100 en lugar de cohetes. Todas las bombas vienen en dos piezas con aletas separadas. Los soportes del armamento son también piezas aparte individuales.

La hoja de calcas es muy buena y su contenido es aparentemente fino. Muestra insignias navales norteamericanas y argentinas, un panel de instrumentos, marcas de varios colores para el fuselaje y numerales.

Las instrucciones consisten en un folleto doblado de 6 páginas que muestra cuatro etapas de montaje muy claras y un plano de piezas. Una hoja separada muestra la guía de pintura y colocación de calcas con referencias de pintura de las marcas Gunze Sangyo, Vallejo, Model Master, Tamiya y Humbrol. Me parece un acierto haber incluido la versión argentina, que muestra colores muy diferentes a los habituales de la US Navy y cuyo país fue el único usuario extranjero de este avión.

Mientras no tengamos otra maqueta aún más buena (todo se andará) este es a día de hoy el mejor Panther que hemos conocido a la escala. Deber resultar fácil de montar y factible para cualquier modelista. Su mayor inconveniente quizá sea que no incluye como opción el poder mostrar las alas plegadas. Los que deseen añadir más detalle cuentan con varias mejoras específicas (ruedas, tobera y sistema de plegado entre otras).



Until this kit was released modellers had had two different toolings to build an F9F Panther. Only considering the most popular companies, these were the Matchbox kit, also reboxed by Revell, and the Minicraft Panther, mostly known by the re-editions Hasegawa released from time to time. The Matchbox kit was a bit difficult to build due to the fuselage breakup and the poor detail in the cockpit. However, the kit allowed to pose the wings folded (a bit crudely indeed). On the other hand, the Hasegawa offer had a better cockpit (consoles were rendered in decals) but wings could not be shown folded.

The kit I review here is the first that HobbyBoss released in 2011. The tooling has a good bunch of improvements with respect to previous kits and HB series also includes two more boxes with an F9F-3 and an F9F-2P, the latter model could only be built with aftermarkets before.

Inside the box are three grey plastic sprues, one clear sprue, the decals and the instructions. As usual with the company, the content is well protected and bagged separately with special foam wrapping around the bigger section of the cockpit. Plastic is finely molded and devoid of flash and only has two possibly visible marks on each side of the cockpit walls. Panels are engraved in plastic accurately. My experience with the HB F-84 lets me write that fitting is generally quite good, especially where other aircraft kits are troublesome, such as in the fitting of wings and fuselage.

We can consider the cockpit well detailed. It has a molded tub inluding the rear bulkhead, the floor and the side consoles, which have raised instruments. Pedals, the instrument panel (with a decal for the instruments), the seat and the control stick are separate parts.

The fuselage comes in halves molded with the fin and rudder. Panels lines look fine all around and there is even some rivetted details. Before closing the fuselage you have to affix the exhaust nozzle (just a hollow cylinder without extra detail), the arrester hook. the cockpit and the nose well. The belly airbrake is nicely done buy it cannot be posed open as it is molded with the fuselage.

Wings come in halves. The lower side is just one part on which the fuselage is attached together with the two air intakes, two V-shaped separate parts. Wing upper sides are separate parts too showing well engraved panels and, again, some nice rivets. Following the wing assembly as per instructions seems advisable to avoid troubles when fitting the peculiar wing root shape with the fuselage. Wingtip tanks are apart and come in halves detailed with with too big and raised navigation lights. Stabilizers come as one part each and fit inside slots made on the big tail fin. One drawback in this kit is that you have no choice for folded wings, although you can do this with some aftermarkets available.

The three wheel wells have fine raised detail inside and folding arms, struts and covers are separate parts. Covers have no detail on their sides. Wheels are only acceptable (the front wheel having a nicer look), though main wheels have brakes represented on their inner sides.

Clear parts are really transparent. For this kit we will only need the windshield and the canopy, both come apart and this allows you to pose the canopy open. The join of windshield and canopy does not have the coorect angle as HB have made it perpendicular to the fuselage and not a bit slanted. The shape of the canopy is also doubtful, maybe it should be flatter on top and the windshield frames seem a bit too raised. The rivet-counter can always sand and rescribe the part, though in my opinion this is not a crucial issue and I have not mentioned it in the summary. There are three more small windows applicable to the photo reconnaissance version.

The armament array is also better than in previous kits comprising six HVAR rockets molded separately, two 500lb bombs and four 100lb bombs instead of rockets. All the bombs come in halves with separate fins. Pylons are also separate parts fitting in holes previously drilled under the wings.

Decals look quite good and very thin. The sheet includes US Navy and Argentinian Navy markings, the instrument panel, lines in different colors for the fuselage and codes.

Instructions are printed in a 6-page folded leaflet that shows four very clear main assembly stages and a parts plan. A separate color sheet has the painting and decalling choice with paint references in Gunze Sangyo, Vallejo, Model Master, Tamiya and Humbrol ranges. I think HB made a wise decision including the Argentinian version as colors are quite different from those used by the US Navy and also because Argentina was the only foreign operator of the type.

As long as we do not have an even better kit (time will tell) this is the Panther kit to get today, the best we have known at the scale so far. It must be easy to build and feasible even for beginners. On the down side is the fact that we do not have a choice for a model with wings folded. Those wishing to detail this kit even more have a bunch of aftermarkets available, such as wheels, the exhaust nozzle and the wingfold system among others.

Publicado – Published: 4 / 2019

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