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Fairey Barracuda Mk.II ‘Pacific Fleet’ [Special Hobby 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Fairey Barracuda

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Special Hobby SH 72343


MATERIAL Y PIEZAS – MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (142 piezas), plástico transparente (16 piezas).
  • Injected plastic (142 parts), clear plastic (16 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Una hoja con marcas de distinto tipo del Fleet Air Arm, numerales, matrículas y numerosos estenciles. Bien impresas y aparentemente finas.
  • One sheet containing different FAA roundels, numbers codes and lots of stencils. Well printed and apparently thin.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Fairey Barracuda Mk.II PM821/374-D. 827ª Escuadrilla Aérea Naval, HMS Colossus. Enero, 1946.
  • Fairey Barracuda Mk.II PM834/RIC. 814ª Escuadrilla Aérea Naval, Real Estación Aeronaval de Katukurunda (Ceilán). Junio, 1945.
  • Fairey Barracuda Mk.II P9981/2X. 810ª Escuadrilla Aérea Naval, HMS Illustrious. Abril, 1944.
  • Fairey Barracuda Mk.II LS503/3D. 815ª Escuadrilla Aérea Naval, HMS Indomitable. Agosto, 1944.
  • Fairey Barracuda Mk.II PM821/374-D. 827 Naval Air Squadron, HMS Colossus. June, 1945.
  • Fairey Barracuda Mk.II PM834/RIC. 814 Naval Air Squadron, Royal Air Station Katukurunda (Ceylon). June, 1945.
  • Fairey Barracuda Mk.II P9981/2X. 810 Naval Air Squadron, HMS Illustrious. April, 1944.
  • Fairey Barracuda Mk.II LS503/3D. 815 Naval Air Squadron, HMS Indomitable. August, 1944.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 12 páginas tamaño A5 impreso a color en buen papel satinado. Muestra referencia histórica sobre el avión, plano de piezas, guía de colores (Gunze Sangyo), 25 secuencias de montaje y 4 páginas de perfiles para pintar y colocar calcas. Excelentes.
  • A5 12-page booklet printed in color on good satin paper. Shows historical reference about the aircraft, parts location plan, paint guide (Gunze Sangyo), 25 assembly stages and 4 pages with profiles to paint and set decals. Excellent.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Molde cuidado y muy limpio. Detalle. Instrucciones.
  • Carefully engineered and clean tooling. Detail. Instructions.

LO PEOR – THE WORST:

  • Algo de exceso en el número de piezas. Marcas de eyector en la carlinga.
  • Parts count a bit too high. Sink marks on cockpit walls.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Excelente maqueta de caja que puede resultar sobresaliente con algunos extras, aunque Special Hobby se ha pasado un poco en el despiece. Recomendada a modelistas con experiencia.
  • An excellent kit out of the box which can result in an outstanding model with some extras. However, the number of parts can make the build too long for some. Recommended to experienced modellers.

Special Hobby nos ha traído recientemente una inesperada (al menos para mí) renovación del molde del Fairey Barracuda que compartía con MPM desde los años 90. Antes de esa maqueta, los modelistas de esta escala contaban con un prehistórico molde con múltiples ramificaciones en diferentes marcas, como FROG, Novo, Ark Models, etc., que perduró durante décadas y que llevaba igual tiempo desfasado. Hasta el momento Special Hobby ha sacado dos cajas del nuevo Barracuda, una con aviones que operaron en Europa (“Home Fleet“, SH 72306) y esta con aviones del Pacífico. Parece que está por llegar alguna caja más con la versión Mk. I y acaso un Mk. III con nacionalidades distintas. Seguro, al menos, parece un Mk. I juzgando por el buje tripala y los escapes sobrantes de esta maqueta. Por ahora habremos de conformarnos con la nueva edición, que no es poco, desde luego.

La maqueta completa consta de tres bastidores de piezas de plástico, dos de piezas transparentes, una hoja de calcas y las instrucciones. El fabricante ha decidido dejar fuera piezas de fotograbado o de resina, en este último caso como las que tenía el molde anterior, y proporcionarse un hueco para sus propias mejoras, como podemos comprobar en la publicidad de CMK presente en las instrucciones. El número de piezas de plástico no transparente llega casi a las 150, una cifra respetable de la que hay que descontar 5 piezas, sin duda destinadas a un próximo Mk. I. Este número crecido podría haberse reducido un poco sin perder calidad, por ejemplo en el despiece de las ruedas, la hélice y los pozos. La distribución de las piezas en los bastidores recuerda mucho a la del molde anterior, especialmente en las alas, pero a simple vista se repara con facilidad en el camino recorrido por la marca en estos años. No hay más que ver el moldeado de las piezas y su terminación.

En los bastidores no encuentro rebabas dignas de mención, pero sí cuatro marcas negativas de eyector en los lados interiores de la carlinga (dos por lado). Afortunadamente, una de ellas será tapada por los aparatos de radio del lado de estribor en el puesto del navegante. No puedo precisar si las demás marcas serán visibles una vez montada la carlinga completa. Siguiendo las instrucciones, no parece el caso, pero me reservaría un margen de duda y no me arriesgaría por emplear un poco más de masilla y lija. Además, las marcas están situadas en superficies lisas que no afectan al detalle interior de la carlinga.

El interior viene determinado por los tres puestos de los tripulantes. El puesto de pilotaje se compone de un suelo, un asiento con respaldo y reposacabezas en piezas separadas, palanca de control, un panel con instrumentos grabados limpiamente en negativo, pedales moldeados con sus barras, dos consolas laterales con algunos instrumentos en relieve y el mamparo trasero.

Los puestos traseros del navegante y operador de radio/artillero tienen un suelo común, separado entre sí y de la carlinga del piloto por paneles laterales horadados y unidos mediante una estructura de barras. El puesto del navegante incluye un asiento con almohadillado separado para sus dos componentes, un panel frontal con algunos instrumentos en relieve colocado sobre la estructura separadora y otro más grande sobre el suelo, igualmente con cierto detalle en relieve. El puesto del operador de radio trae un asiento con su soporte separado y un aparato de radio sobre el suelo. Los dos puestos posteriores van tapados por una cubierta con aperturas para cada puesto. En su parte posterior la pieza lleva moldeados lo que parecen cuatro cargadores para las ametralladoras Vickers, ya que entre ellos hay una especie de montaje doble sobre un afuste. Resulta difícil identificarlo porque las ametralladoras no parecen tales y necesitan ser reemplazadas.

El fuselaje viene en dos mitades completas con la deriva y el timón. En este caso, sí tenemos pequeñas guías de alineación en cinco puntos de proa a popa. El detalle interno de parte de la estructura más próxima a los puestos de la tripulación parece convincente. En el exterior las líneas de paneles están grabadas con precisión en el plástico y hay dos huecos por cubrir. El primero, situado bajo el suelo del piloto, representa la estructura de soporte del armamento ventral. La segunda corresponde al hueco del sistema de apontaje a cola. Tal vez el fabricante ha dejado este hueco tan grande ante la dificultad de moldear el encaje de los soportes del gancho en las dos mitades del fuselaje. Hay también 6 ventanas de distinto tamaño que se colocan desde afuera, con opción para las dos del puesto de navegante, ya que el avión del HMS Colossus no las llevaba de cristal sino de Perspex y poseían un perfil ligeramente diferente.

La zona del motor posee un frontal cerrando el fuselaje. Esta pieza lleva en su parte inferior el hueco de la gran toma de aire característica del Barracuda. Tras ella hay dos piezas para simular la estructura triple de las entradas, la más interior con una magnífica representación de las rejillas. Las palas de la hélice son piezas separadas y deben ser orientadas convenientemente en la pieza que cubre la parte trasera del buje, que igualmente es pieza aparte. El cambio en los escapes de este Mk. II, que aparecen en una pieza, conlleva tapar parcialmente mediante dos piezas pequeñas a cada lado el hueco dejado en el fuselaje por el gran escape del Mk. I.

Las alas vienen en mitades. Antes de cerrarlas, hay que formar las paredes de los pozos, que, junto con el fondo en las mitades superiores de las alas, muestran buen detalle. También hay que añadir los pequeños faros de aterrizaje en el ala de babor. Hay más piezas transparentes en las puntas y raíces alares. Tanto las alas como las superficies de cola, que son piezas completas, muestran líneas de paneles y registros bien grabadas. También parece adecuada la representación de las superficies enteladas, un poco menos las de cola. El ajuste de las alas al fuselaje me parece débil y puede ser indicado hacerlo con un pegamento especial, al menos parcialmente. La superficie de contacto de las alas es hueca y en el lado del fuselaje se ha dejado una base con algunos espacios en relieve para mejorar la unión. Los flaps de picado son de una pieza con actuadores y brazos hidráulicos por separado. Cada ala viene provista de una buena representación del radar ASV II y de la antena Yagi de VHF.

Las opciones de armamento que Special Hobby proporciona en esta maqueta son un torpedo de buena factura con sus correspondientes aletas especiales separadas (aunque las instrucciones ya nos avisan que ninguno de los aviones representados llegó a emplearlo en el Pacífico), y una bomba de 725 kg. bajo el fuselaje. Ambas armas llevan sus correspondientes soportes. Además, se han incluido 6 soportes para el armamento subalar que la maqueta no tiene. Las instrucciones ya se encargan de hacernos saber que la marca auxiliar CMK dispone de varios tipos de bombas antisubmarinas de resina para armar el modelo de manera diferente.

Las piezas transparentes son de muy buena factura. El primer bastidor contiene la cubierta de una pieza, ventanas para el fuselaje y faros para las alas. El segundo bastidor es un añadido incluido como opción para el aparato del HMS Colossus, cuyas grandes ventanas laterales eran de Perspex, como se ha mencionado. Todas las piezas están bien fabricadas y vienen embolsadas aparte.

La hoja de calcas también tiene buen aspecto, está bien impresa y las calcas parecen finas. Incluye marcas del Fleet Air Arm, numerales, matrículas y un buen puñado de estenciles para el fuselaje y las alas. Acaso habrá alguien que se pregunte si con esta maqueta es posible representar alguno de los aviones que tomaron parte en los diferentes ataques al Tirpitz, con el oportuno cambio de calcas. La caja anterior a esta (“Home Fleet“) proporciona calcas para al menos dos de estos aviones, pero esta maqueta también nos valdría, empleando la bomba en lugar del torpedo.

Las instrucciones están impresas en un excelente folleto a color tamaño A5 de 12 páginas. Las tres primeras muestran una introducción histórica sobre el avión en checo e inglés y un plano numerado de piezas, aunque en esta ocasión las piezas también están numeradas en los bastidores. El montaje comprende 25 secuencias muy claras con llamadas al lector sobre opciones de montaje y colores de las diferentes zonas o piezas de la maqueta. En las cuatro últimas páginas aparecen buenos perfiles de los cuatro aviones opcionales de la caja, todos ellos presentes en el Pacífico desde 1944 hasta más allá del final de la guerra. Las instrucciones me parecen especialmente encomiables por su presentación y claridad.

Bienvenido sea este nuevo molde del Barracuda, que parece además prometer un próximo Mk. I con casi idénticas hechuras. Como nada es perfecto, y menos que nada las maquetas, en mi opinión a este Mk. II sólo le faltan unos cinturones y unas ametralladoras de reemplazo en el interior, y algún armamento alternativo en el exterior para convertirse en una maqueta aún mejor. La recomiendo a modelistas con experiencia.



Special Hobby have brought an unexpected (at least for me) new tooling of their Fairey Barracuda which the company have shared with MPM since the 1990s. Before that kit, modelers at this scale had had an aging tooling with multiple reeditions and reboxes by different manufacturers (FROG, Novo, Ark Models, among others). So far Special Hobby have released two boxes of the new kit, the first edition was devoted to aircraft present in Europe (“Home Fleet“, SH 72306) and this box, which is dedicated to Barracudas in the Pacific. There seems to be another edition still to be released: a Mk. I (and may be a Mk. III is also on its way) judging from the spare parts (propeller hub and exhausts) in this kit. By now we will have to put up with these two kits, which is not bad at all, by the way.

The kit comprises three plastic sprues, two clear sprues, a decal sheet and the instructions. The company have left PE or resin out of this tooling (the previous kit contained a few resin parts) most probably because they try to fill the gap with their own aftermarkets, as we can see in the CMK ad printed on the instructions. Plastic parts (not counting clear parts) are almost 150, quite a high count but we have to leave 5 parts aside, which will surely be part of the coming Mk. I. The number of parts seems a bit excessive and could have been reduced (for instance in wheels, propeller and wheel wells breakup) without losing in overall quality. Part display on sprues, especially on the wings sprue, reminds that of the previous tooling, but just a quick look is enough to realize all the way Special Hobby have walked in the last years. Parts look much better both in quality and in finishing.

I find no flash present on parts, but there are four sink marks affecting the cockpit walls (two on each side). Fortunately, one of them will be covered by one of the radio/radar sets on the starboard side of the navigator’s seat. I cannot really tell whether the rest will be visible once the cockpit is finished. Following the instructions, it does not seem the case, but I would not risk myself not having to fill and sand the marks off. Besides, they are all on smooth surfaces without affecting raised detail inside the cockpit.

The cockpit comprises three seats for the crew. The pilot’s cockpit has a floor, a seat with separate backrest and headrest, control stick, a panel with instruments cleanly engraved, pedals molded in one part, two side consoles with some raised instruments and the rear bulkhead.

The rear navigator and radio operator stations share a common floor with bulkheads which separate both positions and also the pilot’s cockpit. Both bulkheads are joined by a bar assembly. The navigator’s station includes a seat with separate pads for both surfaces, a front panel with some raised instruments and another one placed on the floor, also with raised gadgets. The radio operator station has a seat with separate holder and a radio set on the floor. Both rear stations are covered by a deck with openings for the crew. On the rear there are what seemingly look like four drum magazines for the Vickers machine-guns. Instructions show a stand and a part for the guns which is difficult to identify. They do not look like Vickers guns, not even look like guns really. This parts clearly needs replacement.

Fuselage comes in halves including tail and rudder. In this case, we do have tiny alignment pins in five spots fore and aft. Raised structural detail next to the crew positions is convincing. On the exterior surfaces panel lines look precisely engraved on the plastic and we have two openings to fill. The first is placed just under the pilot’s floor and represents the supporting structure of the ventral armament. The second is in the tail and corresponds to the folding system of the arrester hook. Special Hobby probably thought molding this section on the fuselage sides was more difficult and results would be worse. I think they were just right. There are also 6 windows of different sizes to affix from the outside with a choice for both large windows on the navigator’s sides, as the Barracuda belonging to HMS Colossus had Perspex instead of glass windows and they looked a bit different.

The engine area has a front part closing the fuselage. This part includes the large air intake characteristic of the Barracuda. Behind the air vent we also have two parts to build the three smaller intakes with a nice representation of the grids. The propeller blades are separate parts and must be positioned correctly on the the part that covers the rear of the hub, which is also a separate piece. The change in the exhausts of this Mk. II, which are molded in one part, involves partially covering the ‘trench’ left by the Mk. I long exhaust with two parts included to do so.

Wings come in halves. Before joining them, we have to build the wells onto the upper half, which includes some raised lines to simulate the interior structure. Also included are the small headlights on the port wing. More clear parts are to be affixed in wingtips and wing roots. Both wings and tail planes show nicely engraved panels and registers, and fabric-covered surfaces are also well represented, a bit less in the tail though. Fitting of fuselage and wings seems weak and could be advisable to affix the parts using special glue, at least partially. Contact surface on wings is hollow with a few tabs on the fuselage sides for alignment. Dive brakes come as one part with actuators and hydraulic arms also molded separately. Each wing is provided with a good representation of the ASV II radar and the VHF Yagi antenna.

The weapons choice Special Hobby have included in the kit are a nice torpedo with separate fins (although the instructions warn us that none of the Barracudas shown ever used it in the Pacific) and a 1,600lb bomb in the belly. Each weapon has its own racks. There are 6 underwing racks with no bombs provided. Instructions let us know that the sister company CMK make a few different sets of antisubmarine resin bombs to load your kit differently.

Clear parts are well-moulded and quite transparent. The larger sprue holds a one-part canopy, windows for the fuselage and headlights for the wings. The second sprue has only been added as an option for the Barracuda from the HMS Colossus, which sported big Perspex windows on each side of the navigator’s station. Both clear sprues are bagged separately.

The decal sheet also looks fine, it is well-printed and decals seem reasonably thin. It shows Fleet Air Arm roundels, numbers, codes and a big bunch of stencils for both fuselage and wings. Someone may wonder if this kit allows you to build (with a change in decals) one of the Barracudas that attacked the German battleship Tirpitz in Norway. The “Home Fleet” box includes at least two of such planes, but if you can’t get the kit, you can also use this one, of course using the bomb instead of the torpedo.

Instructions are printed in color on an excellent A5 12-page booklet. The first three pages contain a historical introduction to the aircraft written in Czech and English and a parts location plan, although parts are also numbered on the sprues this time. Assembly comprises 25 very clear stages with several callouts to the reader about assembly options and color of the different areas and parts of the kit. The last four pages show the painting and decaling choice for four Barracudas, all of them present in the Pacific from 1944 to beyond the end of the war. I think instructions are really outstanding for their presentation and clarity.

Let’s welcome this new tooling of the Barracuda which seems it will have a new promising Mk. I kit in the near future. As nothing is perfect, and still less a plastic kit, this Mk. II only needs the crew belts and a new set of machine-guns in the cockpit and some alternative armament under the wings to make it even better. I recommend it to experienced modelers.

Publicado – Published: 2 / 2019

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