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HSS-1 Seabat [Italeri 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Sikorsky H-34

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Italeri 1417


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (76 piezas), plástico transparente (8 piezas).
  • Injected plastic (76 parts), clear plastic (8 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Insignias italianas, alemanas y norteamericanas, numerales, matrículas, rótulos identificativos, panel de instrumentos y numerosos estarcidos. Muy finas y bien saturadas de color.
  • Italian, German and US markings, numbers, codes, instrument panel, labels and lots of stencils. Very thin and saturated.

OPCIONES – OPTIONS:

  • HSS-1/SH-34. Marina Militare Italiana. Maristaeli Luni (La Spezia), 1966.
  •  H-34 GIII. Deutsche Marine, Marinefliegergruppe 5. Kiel-Holtenau, 1973.
  • UH-34J. US Navy NAS Ellyson Field. Pensacola (Florida), 1968.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 12 páginas impreso a color y blanco y negro. Contiene resumen histórico sobre la aeronave, plano de piezas, lista de pinturas, 10 secuencias de montaje y 3 hojas de perfiles a color de las tres versiones. La parte posterior de la caja muestra también estas versiones. Muy claras y sencillas de seguir.
  • 12-page brochure printed in color and black and white. Contains a historical introduction to the helicopter, a list of paints, 10 main assembly sequences and 3 pages of profiles in color. The back of the box shows these same versions. Very clear and easy to follow.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Detalle externo notable e interno decente. Opciones de montaje. Versiones de pintura atractivas.
  • Exterior detail is above average and internal one is at east decent. Assembly options. Attractive painting choice.

LO PEOR – THE WORST:

  • Marcas en el interior del fuselaje. Ruedas en mitades.
  • Sink marks on the cockpit and cargo bay sides. Main wheels in halves.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • No parece difícil de montar, aunque el interior dará trabajo extra. Detalle decente para los menos exigentes y espacio de mejora para los que lo son.
  • It does not seem a tough build, though the interior needs extra work. Decent detail for the less demanding / less experienced and room to enhance for detailers.

Esta es una maqueta muy conocida por los aficionados a los helicópteros y a la escala, también muy reeditada en múltiples ocasiones desde los 90. El molde original ha permitido a Italeri producirla como H-34 Choctaw y derivados, o bien como Westland Wessex con el oportuno cambio de piezas en los bastidores.

En esta edición el turno le tocó a la variante naval antisubmarina HSS-1 Seabat, cuya caja contiene tres modelos de diferentes marinas de guerra. El primero es un HSS-1 italiano, el segundo un H-34 GIII germano y la última un UH-34J de la Marina norteamericana. La caja contiene dos bastidores de piezas grises, donde notamos la ausencia de diversas piezas destinadas al Wessex o bien a otras versiones del H-34, un bastidor transparente, las calcas, acompañadas de una segunda hojita donde Italeri ha rectificado un error, y las instrucciones.

Las piezas están bien moldeadas y limpias de rebabas. Hay marcas negativas no muy profundas en el interior del fuselaje. Desgraciadamente, son muchas, están a ambos lados y afectan tanto a la zona de carga como a la carlinga. También hay marcas, pero muy ligeras y desaparecerán con más facilidad, en el suelo de la zona de carga.

Las piezas transparentes comprenden las ventanillas de la bodega de carga, las ventanas laterales de la carlinga y el parabrisas, moldeado con los paneles acristalados del techo y los limpiaparabrisas. Destaco esta última pieza, que me parece fina, bien definida y transparente. Las demás piezas son algo gruesas y pensadas para encajar en sus marcos mediante rebordes. Este detalle ha de tenerse en cuenta si se va a poner la compuerta de la bodega abierta.

La carlinga es un poco simple. Se compone de un suelo con los pedales y algunos instrumentos moldeados con la pieza, un mamparo trasero también con instrumentos, dos palancas y dos asientos. Estos tienen los cinturones moldeados en relieve y están complementados a ambos lados por los bastidores de soporte. El panel tiene los instrumentos en relieve y además una calca.

La bodega de carga se compone de un suelo, dos filas desiguales de asientos con respaldos separados y unidos a las barras de soporte, más dos mamparos, el trasero con acceso abierto a la parte posterior de la aeronave. Los asientos están bien detallados y simulan con acierto el tejido de asientos y respaldos. Aunque se echa de menos un techo que dé más realismo a la bodega, en conjunto creo que tanto la carlinga como la zona de carga se pueden calificar de decentemente detalladas.

El fuselaje está moldeado con la cola y el brazo de la rueda de cola. No contiene el cono de ventilación del rotor, el morro, el panel sobre el que va colocado el rotor principal ni una sección rectangular en la panza, que van separados. Como se ha indicado, el interior muestra abundantes marcas de eyector que llevará tiempo adecentar y guías en relieve para situar la carlinga y el suelo del compartimiento de carga. Todas las ventanillas van pegadas desde dentro del fuselaje en rebajes realizados alrededor de los marcos, pero debido al grosor de aquellas, no quedarán planas con el fuselaje.

Exteriormente, el panelado y el detalle son bastante buenos. Los paneles son finos y con la profundidad requerida a la escala y entre el detalle en relieve podemos apreciar el mecanismo de plegado de la cola, los marcos de las ventanillas y los raíles de apertura de la compuerta lateral. La compuerta viene en pieza aparte bien detallada por su cara externa y con marcas, que serán invisibles, por la interna. El cono ranurado de ventilación del rotor está bien fabricado, pero hay que repasar las ranuras para limpiarlas de finos restos de plástico.

El compartimiento del motor está separado en dos mitades que muestran una buena réplica de los paneles de ventilación frontales y laterales, así como líneas de panel finas y bien trazadas más un hueco para la salida de los escapes. En el interior hay que pegar un pequeño panel frontal que viene separado y una pieza que incluye la salida de los escapes ya horadados. El ajuste del morro en el fuselaje se realiza mediante lengüetas que sirven de guía para pegar la pieza.

La panza del modelo está separada en una pieza rectangular que servirá de base al tren de aterrizaje de las versiones alemana y estadounidense. La pieza está bien detallada en su cara externa, pero antes de pegarla hay que taladrar los agujeros señalados para una u otra versión.

La cola posee un radar opcional para la versión alemana. El rotor parece bien replicado, con palas finas y de perfil adecuado. Tenemos también una pequeña luz de navegación fabricada en plástico no transparente y los estabilizadores de una pieza y pegados sobre una muesca realizada en el filo de la cola.

El rotor principal va colocado sobre un panel separado que nos permite pegar un tope al eje para que la hélice gire. Para pegar el panel nos ayudamos de las lengüetas situadas en los bordes, que permiten aplicar la pieza sin que se pierda en el interior del fuselaje. La hélice está formada por cuatro hélices finas, detalladas y de buena factura que vienen ya curvadas en los bastidores para simular su peso. El rotor principal está aceptablemente detallado en mi opinión, aunque a los más exigentes siempre les parecerá demasiado simple a esta escala.

Como he señalado, el tren de aterrizaje posee dos opciones. El HSS-1 italiano lleva a cada lado dos brazos de amortiguación unidos e iguales a los del Wessex, mientras que los restantes modelos muestran un bastidor unido a la panza del que sobresalen los brazos de las ruedas y una barra de amortiguación lateral separada. Las ruedas tienen buen detalle por ambas caras, pero vienen en mitades. Hay tapacubos opcionales para los modelos no italianos. A cola hay una pequeña rueda de una pieza.

El equipo externo también es opcional, aunque en el caso del cabrestante no se señala como tal. Hay dos torpedos antisubmarinos fabricados en mitades y cuya extraña cabeza me ha impedido identificarlos, con sistema de lanzamiento separado y también un cabrestante compuesto de soporte, motor y gancho.

La hoja de calcas tiene muy buen aspecto. Los motivos son finos y no muestran exceso de soporte. Los colores están bien impresos y saturados. Hay insignias navales italianas, alemanas y de la U.S. Navy, matrículas, códigos, marcas para las palas, el panel de instrumentos, marcas de cola con apertura para introducir la aleta estabilizadora y muchos estarcidos tanto comunes como específicos de cada versión. Italeri ha subsanado un error en el número frontal del modelo italiano introduciendo una pequeña hoja con la cifra correcta.

Las instrucciones vienen en un folleto de 12 páginas e impreso en blanco y negro y color. Incluye un sumario histórico sobre el helicóptero, un plano de piezas, una lista de colores denominada en código Federal Standard y de pinturas acrílicas de Italeri, 10 secuencias de construcción con indicaciones claras sobre las opciones de montaje y tres páginas a color con perfiles, donde la versión norteamericana aparece en tono más rojizo que naranja, siendo este color idéntico al de las otras opciones. La cara trasera de la caja también muestra las tres opciones de pintura a color.

La maqueta, como casi todas las de Italeri, va destinada a un amplio espectro de modelistas, desde los que no poseen mucha experiencia a los más exigentes. Para los primeros, no resultará muy difícil de montar, aunque es una lástima el interior lleno de marcas que darán trabajo extra. El detalle externo me parece por encima del interior, que es sólo decente y susceptible de algunas mejoras relevantes para los que deseen añadirle más detalle.



This is a very-well known kit by choppers fans at the scale and that has also been released several times from the 1990s. The original tooling has allowed Italeri to release it as a H-34 Choctaw and derivatives or as a Westland Wessex with the appropriate parts change in the sprues.

This release caters for the ASW model HSS-1 Seabat in three different navy markings. The first one is an Italian HSS-1, the second one is a German H-34 GIII model and the last a US Navy UH-34J. The box contains two grey sprues, where we can see the gaps for the missing parts belonging to other H-34/Wessex versions, one clear sprue, the decals, with a second small decal sheet rectifying a mistaken number on the main sheet, and the instructions booklet.

Parts are correctly molded and free from flash. There are slight negative sink marks on the fuselage interior. Unfortunately, there are quite a few, are on both sides and affect both the cockpit and the cargo bay. There are also some very light marks on the cargo bay floor, but these will be much easier to clean.

Clear parts comprise the cargo bay windows, the cockpit side windows and the windshield, molded in a part with the cockpit roof glazed panels and the windshield wipers. This last piece is remarkable as it is thin and very clear. The rest of pieces are a bit thick and designed to fit into the fuselage window frames being molded with flanges all around. This fact is relevant if you are going to leave the bay door open.

The cockpit is a bit simple. It has a floor with pedals and some raised instruments molded on, a rear bulkhead also detailed with gadgets, two sticks and two seats. These have the belts molded on the parts and two side pieces for the frames. The panel has raised instruments and a decal to detail it.

The cargo compartment has a floor, two different rows of bucket seats with separate backrests molded with their attachment bars plus two bulkheads with the rear wall showing an open door to the rear helicopter compartment. Seats are well detailed and the fabric on seats and backrests is nicely rendered. Though one misses a ceiling for a more realistic look in the cargo compartment, I think the interior is overall decently detailed.

The fuselage is molded with the tail boom and the tail landing gear. The main rotor gearbox cooler gills, the nose, the main rotor panel and a rectangular section of the belly are molded apart. As said, the interior has some marks on the sides that will take some time to clean and raised lines to attach the cockpit and cargo compartment floors. All the windows are attached from the inside, but as they are a bit too thick, they will not sit flat on the fuselage.

On the outside, panel lines are thin and deep enough for the scale. Raised external detail is also very good, ranging from the tail folding gear, the window frames and the sliding door rails. The side door is a separate piece provided with a window but has sink marks that will be invisible on the other side. The rotor cooler gills are molded in a conical piece that look the real part, but the slots are to be cleaned from slight flash.

The engine compartment comprises two halves that show a nice rendition of the front and side air intake panels as well as thin panel lines. There is also an opening for the exhausts. Inside the engine compartment there is a small separate panel to be attached and a piece including the exhausts that is glued from the inside. The exhaust pipes are hollowed. The nose is fitted to the fuselage by means of small tabs.

The belly is separated into a rectangular piece that is used to attach the landing gear of the German and American versions. The piece is well detailed on the outside, but before gluing it, the holes indicated for each version must be drilled.

The tail boom has a radar fin for the German model. The tail rotor is OK, with thin and nicely shaped blades. We also have a small navigation light that is not made in clear plastic and a one-piece stabilizer that is to be glued on a notch molded on the tail edge.

The main rotor is placed on a separate panel that allows to add a plastic lock to the shaft so that the propeller can rotate. To glue the panel, there are tabs located on the gap edges. The propeller is made up of four thin, detailed and well-made blades that are already curved on the sprues to simulate weight. The main rotor is acceptably detailed in my opinion, although it will always seem too simple to the most demanding modeller.

As said, the landing gear has two options. The Italian HSS-1 has two legs attached to each side similar to those of the Wessex, while the remaining versions show a frame attached to the belly from which the wheel legs protrude and a separate side struts provided with oleo springs. The wheels have good detail on both sides, but they come in halves. There are optional hubcaps for the non-Italian models. There is a one-piece wheel for the tail undercarriage.

External loads are also optional, although this is not indicated as such in the case of the winch. There are two antisubmarine torpedoes that I cannot identify made in halves with separate pylons, and also a winch with separate pieces for the frame, the engine and a hook.

The decal sheet looks nice. Decals are thin and have no excess of film. Colors are well printed and saturated. There are Italian roundels, German crosses and US markings, codes, stripes for the main blades, the instrument panel, tail bands with a gap to insert the stabilizer and lots of common and specific stencils. Italeri has mended a mistake made in the front code of the Italian version by including a small separate sheet with the correct number.

The instructions booklet has 12 pages and is printed in black and white with some pages in color. It includes a historical summary about the helicopter, a parts plan, a list of colors identified in Federal Standard codes and in paints from Italeri acrylics, 10 main assembly steps with clear exploded views and three final pages printed in color showing profiles of the three versions. The US UH-34J is depicted with a more reddish than orange color. The back of the box also shows the three painting choices in color.

The kit, like most Italeri´s releases, is intended for a wide range of modellers, from those with little experience to the most demanding. For the former, this chopper will not be very difficult to build, though the interior marks will give some extra work. I think the external detail is above the average, while the interior is only decent and subject to some enhancement by detailers.

Publicado – Published: 11 / 2020

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