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Mitsubishi B5M1 “Mabel” [AML 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Mitsubishi B5M1

REFERENCIA – KIT REFERENCE: AML 72002


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (78 piezas), acetato (2 piezas).
  • Injected plastic (78 parts), acetate (2 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Hinomarus para alas y fuselaje, código de cola. Aparentemente finas y bien impresas.
  • Hinomarus for fuselage and wings, tail codes. Apparently thin and well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Mitsubishi B5M1. 33º Kokutai, sur de China y Hainan, 1942.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 8 páginas. Incluye resumen histórico sobre el avión, plano de piezas, tabla de colores (Humbrol esmalte), 11 etapas de montaje y guía de pintura y calcas. Claras.
  • 8-page leaflet. Includes historical summary about the aircraft, parts plan, table of paints (Humbrol enamels), 11 assembly stages and painting/decaling guide. Clear.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Modelo inusual, carlinga detallada, opciones de armamento.
  • Unusual aircraft kit, detailed cockpit, armament choice.

LO PEOR – THE WORST:

  • Grosor de las alas, marcas de eyector positivas.
  • Thick wings, raised ejector marks.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • No es precisamente de las peores que uno ha visto (y montado) de AML y además es la única para hacer este avión a cualquier escala. Para modelistas experimentados.
  • Not the worst AML kit one has seen (and built). The only game in town at any scale. Recommended to experienced modelers.

Este es otro avión que no ha tenido suerte con ninguna escala ni fabricante hasta que AML le echó el ojo ya hace bastantes años. Ya sólo se puede conseguir de segunda mano después de que el fabricante dejase de hacer maquetas. Curiosamente, Hasegawa editó esta misma maqueta algo después, al parecer para el mercado japonés.

La caja contiene dos bastidores con un total de 78 piezas, una hoja de papel con distintos paneles de instrumentos, dos carlingas de acetato, la hoja de calcas y las instrucciones. Los que ya conocen a AML sabrán que sus maquetas nunca fueron las más fáciles de montar y que las piezas necesitan bastante refinamiento debido al plástico duro y rígido empleado junto con la inyección a baja presión propia de las tiradas limitadas. Todo ello convertía a sus maquetas en huesos duros de roer, dignas de valientes y esforzados. Tras haber superado la prueba del Fiat G.50 con regular resultado, no esperaba gran cosa de este B5M1, pero observo un mayor número de piezas, opciones de montaje y ciertos detalles ausentes en otras maquetas.

Como he señalado, el plástico es duro y rígido, especialmente en las piezas más grandes. Los detalles, excepto en los paneles de instrumentos de la carlinga, están poco definidos y parecen tener una consistencia “espesa”. Aunque las superficies en general están regularmente trabajadas y la mayoría es fina al tacto, hay zonas que conviene repasar con lija de grano fino porque el plástico posee diminutas rugosidades no evidentes a simple vista. Para que no falte de nada, podemos encontrar incluso hundimientos en alguna superficie. Por ejemplo, mi maqueta tiene un rebaje rectangular en uno de los estabilizadores probablemente producido cuando el plástico estaba aún caliente. Dejando a un lado marras que pueden tocar como la lotería y que no vienen necesariamente de serie, lo que sí nos vamos a encontrar irremediablemente son marcas de expulsor bien gruesas y positivas. Aquí las hay en las caras interiores del fuselaje, las alas, las mitades del torpedo y en las dos coronas del motor. Para acometerlas con el mismo descaro que ellas se presentan, creo que lo mejor es emplear un minitaladro y cilindros de lija adecuados. Ahorraremos tiempo y esfuerzo. Las líneas de panel están grabadas de manera muy fina y conviene repasarlas en algunas zonas donde la marca ha quedado más tenue.

La carlinga dispone de un suelo completo con los pedales del piloto y algún instrumental replicado sobre él. Los tres puestos de los tripulantes están separados mediante los respectivos paneles de instrumentos, todos ellos con sus indicadores bien definidos en relieve. El puesto de pilotaje dispone de un panel de instrumentos, palanca y asiento. El de bombardero, de asiento, panel y mira de puntería, y el de operador de radio de banco circular, panel de la radio y ametralladora con su afuste. Dejando a un lado los paneles, las piezas (incluso la ametralladora) son aceptables considerando lo mencionado sobre la calidad del plástico.

El motor viene representado en dos coronas de cilindros mal definidas que, además, hay que limpiar concienzudamente. Hay también un panel trasero para colocar el motor, la hélice (fina y decorosa, pero que necesita un repaso de lija), un eje para ella y el cojinete de la hélice, diminuto y mal definido.

Las mitades del fuselaje incluyen la deriva y el timón, así como parte de las raíces alares. En las caras exteriores hay que repasar los paneles, especialmente los de cola, que están mal grabados, y lijar ligeramente alguna zona algo más rugosa al tacto.  En las caras interiores han de eliminarse las grandes marcas de eyector, más allá de eso no hay nada de la estructura interna de la carlinga, ni tampoco guías para alinear y pegar el suelo. Sin embargo, la zona interior del capó dispone de un resalte para pegar el motor. Bajo el morro hay una toma de aire de buena factura más dos salidas de escapes, y bajo la cola un gancho de apontaje muy burdo que necesita un sustituto.

Los estabilizadores vienen en piezas completas, con paneles aceptablemente grabados y algo más anchos para las superficies móviles. Poseen pequeñas varillas de plástico (demasiado cortas) para insertarlos en el fuselaje.  Las alas están divididas en mitades, una inferior y dos superiores. El grosor parece incluso más excesivo de lo que ya era en el B5M1. Los paneles de la zona superior están bien grabados y los de la inferior requieren algún repaso en líneas y registros porque son muy tenues. Para quien quiera añadir más detalle, también están marcadas las luces de las puntas alares. El tubo Pitot es pieza aparte, aunque parece mejor sustituirlo por alguna alternativa propia. El hueco en el borde de ataque hay que abrirlo, faltaría más, pero la posición está bien detallada en las instrucciones. En la parte inferior de las alas encontramos la salida de la mira, los actuadores de los flaps y compensadores que me parecen usables.

El tren de aterrizaje comprende dos ruedas, las carenas en mitades y una rueda de cola más que mejorable. Las líneas de panel de las carenas están bien grabadas y las ruedas son simplemente pasables, pero poco se va a ver de ellas.

La panoplia de armamento se compone de seis bombas de 60 kg. en piezas completas dotadas de sus soportes subalares y sus respectivas sujeciones, una bomba de 800 kg. en dos mitades más parte de las aletas por separado y, finalmente, un torpedo también en mitades con hélice de seis palas separada y sus sujeciones. Lo más verosímil es que, de todo este armamento, los B5M1 enviados a China empleasen sólo las bombas, ya que el avión no fue empleado por unidades embarcadas, prefiriéndose el Nakajima B5N1 en su lugar.

La lámina de acetato contiene dos cubiertas para la carlinga finas y con paneles bien representados. También encontramos una pequeña hoja de papel con paneles e instrumental de los puestos de la tripulación como alternativa a los de plástico.

La hoja de calcas está impresa por Propagteam para AML. Contiene hinomarus para las alas y el fuselaje, marcas para la hélice y códigos de unidad para la cola. Aparentemente son finas y están bien impresas.

Las instrucciones se presentan en un folleto de ocho páginas que contiene una referencia histórica sobre el avión, un plano de piezas algo pequeño, referencias de color de la gama Humbrol esmalte, once pasos de construcción y una guía para pintar y poner calcas. Las secuencias de montaje, así como las alternativas están bien ilustrados.

Por todo lo señalado parece que en esta ocasión AML se estiró bastante más en el número de piezas, el detalle interior y en las opciones de montaje. Aunque esta maqueta no es la peor que uno ha conocido o montado del fabricante y resulta única, pues no hay otra de este avión hasta el momento, sólo la recomendaría a modelistas con experiencia.



This is another aircraft which had not been fortunate with any scale or manufacturer till AML released this kit quite a few years ago. After the company stopped releasing model kits, it is a second-hand item. Oddly, Hasegawa also reboxed this same kit some time later, seemingly for the Japanese market.

The box contains two sprues with a total of 78 parts, a small paper sheet with different instrument panels and gadgets for the cockpit, two acetate canopies, a decal sheet and the instructions. Those who already know AML will surely remember their kits were never easy to build and parts needed a lot of refinement due to the hard and rigid plastic employed, coupled with the process of low-pressure injection commonly used by short-run manufacturers. All those things together made AML kit hard to crack, only worthy of the toughest and diehards. After having survived to their Fiat G.50 without flying colors, I did not hope anything better from this B5M1, but I do note a higher number of parts, assembly options and some details absent from other kits.

As I have said, plastic is hard and stiff, especially in the biggest parts. Detail is not very well defined and looks vague and thick except for the instrument panels in the cockpit. Although surfaces are correctly molded and most of them are soft, there are areas which need some sanding because plastic is a bit rough and this is not obvious for the naked eye. As nothing is perfect, we can even find sunken areas on some surfaces, such is the case of my kit, which has a rectangular sink mark on one of the stabilizers probably caused when plastic was still hot. Leaving these random flaws apart, we will find big raised ejector marks. There are a few on the inner sides of the cockpit, wings and the engine rows. To clean them once for all, I think it is better to use a minidrill and sandpaper of an adequate grit. We will save time and effort. Panel lines are very thinly engraved and can be advisable to retrace some of them on spots where they are faint.

The cockpit has a complete floor with the pilot´s pedals and some gadgets molded on. The crew stations are clearly separated by their instrument panels, all of them with good definition and raised indicators. The pilot´s station comprises a seat, a control stick and a panel. The bomber´s station has a seat, a panel and an aim sight and the radio operator has a panel, a rounded stool and a machine gun and its mount. Apart from the panels, parts (even the machine-gun) are quite acceptable considering what I have said above about the quality of plastic.

The engine comprises two rows of cylinders with certainly not the best definition and which need a thorough cleaning. There is also a rear bulkhead to affix the engine, a propeller axle and the spinner, small and ill-defined. The propeller is good, and blades are finely shaped, but they also need some smooth sanding.

The fuselage halves include the tail, rudder and a section of the wingroots. The outer sides have a few panel lines to be scribed a bit more deeply, especially those on the tail, which are faintly engraved, and some areas to be smoothed. On the inner sides you have a few big raised pin marks to clean. Apart from that, there is nothing of the internal cockpit structure or lines to align and attach the floor into the cockpit. However, you do have raised lines to set the engine inside the cowling. Under the nose there is a fine air intake and two short exhausts. Under the tail you have a coarse arrester hook (the aircraft was a carrier bomber) which really needs a replacement.

Stabilizers are complete and separate parts with acceptable engraved panels which are a bit wider for the movable control surfaces. Wings come in halves, one complete bottom surface and two upper sections. Thickness is excessive even for a B5M1. Upper panels are well engraved and those on the bottom surfaces have some lines and rounded registers to be retraced because they are faint. Those wishing to add more detail will find a new task with the wingtip lights that are simply engraved on the plastic. The pitot tube is a separate part, though it seems wise to scratch a new one. Of course, you have to drill the hole for it on the wing leading edge, but fortunately the exact position is clearly shown in the instructions. Separate parts for the bottom surfaces are the sight end, flap actuators and aileron balance weights, all of them seem usable.

The landing gear comprises two wheels, wheel fairings in halves and the tailwheel, which is a bit poor. Panel lines on fairings are nicely traced and wheels are only passable, but they will not be almost seen.

Underwing armament choice comprises six 60kg bombs. with separate racks, an 800kg bomb in two halves with separate fins or a torpedo which also comes in halves with racks and a tiny six-blade propeller. Most likely the B5M1s sent to China carried the bombs only, as this type was never used by carrier units, the Nakajima B5N1 being preferred instead.

The acetate sheet includes two vacformed canopies that show a good rendition of the frame. There is also a small sheet of paper with the panels and some gadgets for the crew stations as an alternative to plastic parts.

The decal sheet is printed by Propagteam for AML. It shows hinomarus for fuselage and wings, markings for the propeller and unit codes for the tail. Apparently, they are thin and well printed.

Instructions come in an 8-page leaflet that has a short historical introduction to the aircraft, a parts plan which is a bit small, paint references in Humbrol enamels, eleven assembly sequences and a painting and decaling guide. The assembly stages and the build choices are clearly shown.

This is not the worst kit modelers can find in the old AML catalogue but, as many other short-runs, it also needs some extra work to improve it. Unfortunately, it is still the only one we can get from this uncommon Japanese Navy carrier bomber for the time being. It is a kit especially aimed at experienced modelers.

Publicado – Published: 7 / 2019

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