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Morane-Saulnier MS-406C.1 “Czechoslovak & Polish Pilots” [Azur 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Morane-Saulnier M.S. 406

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Azur A111


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (43 piezas), plástico transparente (4 piezas), resina (3 piezas), fotograbado (7 piezas).
  • Injected plastic (43 parts), clear parts (4 parts), resin (3 parts), PE (7 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Impresas por Aviprint. Insignias francesas, insignias polacas, insignias de unidad, marcas de cola, números, matrículas y estarcidos. Finas, saturadas y bien impresas.
  • Printed by Aviprint. French and Polish markings, unit badges, tail markings, numbers, codes and stencils. Thin, saturated and nicely printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Morane Saulnier MS 406C.1. Nº 546 (N964). Piloto Sargento Josef Hubáček (1 victoria), 6ª escuadrilla del GC III/3. Base aérea Norrent-Fontes. Mayo de 1940.
  • Morane Saulnier MS 406C.1. Nº 787 (L816). Piloto Tte. František Sýkora, 2ª escuadrilla del GC I/7. Base aérea Rayak (Líbano). Abril-mayo de 1940.
  • Morane Saulnier MS 406C.1. Nº 691 (L720). Piloto 2º Tte. Stanisław Chalupa (5 victorias según el sistema francés o 3´5 según el recuento británico), 1ª escuadrilla del GC I/2. Base aérea Coulommiers. Junio de 1940.
  • Morane Saulnier MS 406C.1. Nº948. Piloto 2º Tte. Władysław Chciuk (3 victorias), 1ª escuadrilla del GC III/1. Base aérea Norrent Fontes. Mayo de 1940.
  • Morane Saulnier MS 406C.1. No. 546 (N964). Pilot Sgt. Josef Hubáček (1 victory), 6e escadrille GC III/3. Norrent-Fontes airbase. May, 1940.
  • Morane Saulnier MS 406C.1. No. 787 (L816). Pilot Lt. František Sýkora, 2e escadrille GC I/7. Rayak airbase (Lebanon). April-May, 1940.
  • Morane Saulnier MS 406C.1. No. 691 (L720). Pilot 2nd Lt. Stanisław Chalupa (5 victories according to the French system or 3/2 according to the British victory count), 1e escadrille GC I/2. Coulommiers airbase. June, 1940.
  • Morane Saulnier MS 406C.1. No.948. Pilot 2nd Lt. Władysław Chciuk (3 victories), 1e escadrille GC III/1. Norrent Fontes airbase. May, 1940.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto sin grapar de 8 páginas. Contiene resumen histórico, plano de piezas, tabla de pinturas de Gunze Sangyo, 5 secuencias generales de montaje y 4 páginas de perfiles con las opciones de pintura y calcas. Claras.
  • 8-page brochure. Contains a short historical summary, a parts plan, a table of Gunze Sangyo paints, 5 main assembly steps and four pages of profiles to paint and set decals. Easy to follow.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Detalle de la carlinga. Calcas.
  • Cockpit detail. Decals.

LO PEOR – THE WORST:

  • Marcas en la carlinga. Cubierta transparente de una pieza.
  • Raised marks on the cockpit sides. One-piece canopy.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Muy destacable y casi sobresaliente de no ser por lo apuntado arriba. Para modelistas con algunas maquetas multimedia a sus espaldas.
  • Remarkable but not outstanding kit for the reasons stated above these lines. For modellers with a few multimedia kits behind.

Azur tiene ya editadas varias cajas con distintas versiones del M. S. 406, la primera de ellas aparecida en 2013. La maqueta también ha sido copiada por las marcas checas AZ Model y Special Hobby en versiones finesas, francesas o, como esta, dedicadas a aparatos de aviadores extranjeros durante la Batalla de Francia. La caja trae dos bastidores grises, un bastidor transparente, un bebedero de resina, una plancha de fotograbados, una hoja de calcas y el folleto de instrucciones.

El molde tiene muy buena apariencia y las piezas están bien moldeadas y limpias. Hay ligeros restos de plástico en las hélices y marcas de eyector positivas en el interior del fuselaje y situadas en los límites de la carlinga, pero que, desgraciadamente, hay que eliminar para pegar el interior. Aunque enmendable, creo que este es el mayor defecto de la maqueta.

El fuselaje está dividido en mitades, ambas moldeadas con el timón, la deriva y las raíces alares. La estructura exterior está adecuadamente representada mediante finas líneas grabadas en la zona delantera (demasiado tenues para mi gusto), y el relieve justo en la estructura de la zona trasera. Los escapes resultan demasiado tenues y sin el debido relieve. Las tomas laterales del morro están bien ejecutadas, aunque convendría abrirlas para darles más realismo. Ambos mástiles vienen en piezas de fotograbado, aunque las instrucciones no señalan la posibilidad de plegar la antena ventral. La hélice y el buje tiene doble opción dependiendo del aparato concreto que queramos montar. En ambos casos el buje muestra adecuadamente el cañón de 20 mm. El radiador ventral se compone de tres piezas, pero las instrucciones no señalan si lo montaremos desplegado o no, aparentemente parece que se trata del primer caso. El hueco del radiador viene moldeado entre los pozos de las alas.

La carlinga está en general bien detallada. Aunque los lados del fuselaje carecen de instrumentos y sólo muestran parte de la estructura interna en relieve, el resto es bastante convincente. El puesto del piloto contiene un suelo detallado y moldeado con los pedales, dos mamparos en los extremos que también muestran detalle, una palanca de control muy fina y un magnífico panel de fotograbado con respaldo de plástico. El asiento dispone de un cojín separado y cintos de fotograbado, más un reposacabezas cuyo soporte trasero hay que fabricar con hilo de cobre, de acuerdo con las instrucciones. Tras la carlinga se sitúa una pieza con perfil en L para cerrar la parte posterior.

Hay dos piezas idénticas para la cubierta transparente, ignoro por qué. Ambas son finas y muestran los montantes y el parabrisas bien reproducidos en relieve. La pena es que se han moldeado de una pieza y no se puede mostrar el interior.

Las alas están divididas en tres piezas, con las superficies superiores por separado. La cara inferior muestra los pozos bien marcados y con suficiente profundidad, además de un hueco para insertar la luz de aterrizaje. Esta tiene doble opción, se puede mostrar subida o bajada. En este último caso hay que consultar fotos del avión real, puesto que las instrucciones no señalan la forma de colocarla. Tanto las líneas grabadas de los paneles y registros, como las que aparecen en relieve simulando la estructura me parecen convincentes. El carenado del armamento también lo veo bien reproducido. Los cañones de las ametralladoras son de fina varilla de plástico, al igual que el tubo Pitot.

Los estabilizadores vienen separados y detallados con sus soportes en piezas aparte. Las lengüetas para fijarlos al fuselaje son demasiado cortas y estrechas para darles cierta estabilidad cuando se peguen.

El tren de aterrizaje también muestra acertado detalle general. A cola hay un fino y pequeño patín. El tren principal lo forman dos buenas ruedas de resina, las tapas, divididas en dos secciones, las patas y los brazos de plegado. Las instrucciones muestran una correcta vista frontal del tren para comprobar la inusual disposición de las ruedas en tierra.

Las calcas de la maqueta han corrido a cargo de Aviprint y muestran una gran definición en los pequeños detalles. La hoja contiene escarapelas francesas y polacas, insignias de unidad, matrículas, distintos numerales de varios colores, marcas del timón y algunos estarcidos. Los motivos son finos, poseen buena saturación de color y buen registro.

El folleto de instrucciones tiene ocho páginas sin grapar y se ha impreso en blanco y negro. Hay en él una reseña histórica sobre el avión en inglés y checo, un plano numerado de piezas más una tabla de pinturas de Gunze Sangyo, cinco secuencias de montaje y cuatro páginas de perfiles para pintar el modelo y colocar las calcas. La cara trasera de la caja muestra también las opciones de pintura, pero a color. Los aviones representados pertenecieron a dos pilotos checos y dos polacos que lucharon en la Batalla de Francia en mayo y junio de 1940, excepto uno que tuvo su base en el Líbano francés. Todos ellos estaban pintados en el camuflaje francés de cuatro colores del momento.

A mi juicio a esta maqueta sólo le falta haber incluido una cubierta de dos piezas y evitado las marcas de la carlinga para estar a mayor altura aún. No obstante, lo que hay me parece notable cuando menos. El detalle general y la buena hoja de calcas la hacen muy recomendable a modelistas que ya tengan alguna experiencia con las maquetas multimedia.



Azur has released several boxes with different M. S. 406 variants so far, the first of them appeared in 2013. The kit has also been reboxed by AZ Model and Special Hobby that also included Finnish, French and other 406s used by foreign pilots in French service, as is the case of this release. The box contains two grey sprues, one clear sprue, a photoetched fret, a resin gate, the decals and the instructions.

The sprues look nice and parts are well molded and clean. There is some slight flash present on the propellers and raised ejector marks on the cockpit walls affecting the limits of the cockpit, but, unfortunately, they must be sanded off to attach the cockpit floor. Though this is repairable, I think this is the biggest issue of the kit.

The fuselage comes in halves, both pieces being molded with the fin, rudder and wing fillets. The external structure is correctly rendered with thin engraved lines in the forward fuselage (though they are too shallow to my taste) and raised surface detail simulating the interior structure in the rear fuselage. The small exhausts seem too flat and faintly engraved. The side air intakes are nice, but they need to be hollowed for a more realistic look. The radio masts come in PE parts, though the instructions do not show how to place the lower mast folded. There is a choice for two propellers and hubs depending on the specific aircraft we wish to build. Both hubs show the 20mm. gun well defined. The characteristic ventral radiator is made up of three parts, but again the instructions do not indicate if it is raised or lowered, apparently it is the second case. There is a hollow between the wheel wells to fit the radiator.

The cockpit is nicely detailed overall. Though the fuselage sides are almost empty, just including part of the raised frame structure, the rest is quite convincing. It has a floor with raised detail and the pedals molded on, two bulkheads limiting the floor and also showing some raised detail, a very thin control stick and an outstanding PE instrument panel with a backing plastic part. The seat is provided with PE belts, a separate cushion and a headrest with rear supports. These have to be built by the modeller using some wire, according to the instructions. Behind the seat there is an L-shaped piece to close the cockpit.

I ignore why there are two identical canopies in the clear sprue. Both pieces are thin and show raised frames and nice windshields. It is a pity they are not molded open to show the interior.

The wings are divided into three pieces with the upper sides as separate parts. Both engraved lines in panels and registers and those raised lines rendering the wing structure look realistic. The wells are finely molded and deep enough and there is also a hollow to insert the clear landing light. This has two options, as you can show it raised or lowered. In this latter case the modeller should check references to place the part correctly because the instructions do not show it. The gun fairings are also nicely made. The gun barrels are just thin plastic rods as well as the Pitot tube.

Stabilizers are single pieces with separate supports. The tabs to insert them into the fuselage are way too small and narrow to get a tight fitting.

The landing gear also shows correct overall detail. There is a small and thin skid in the tail and the main landing gear is provided with two fine resin wheels, two-piece covers, struts and folding arms. The instructions show a useful front view of the open undercarriage to check the unusual look of the wheels on land.

The kit decals have been printed by Aviprint and small details have a great definition. The sheet contains French and Polish markings, unit badges, codes, a range of numbers in different colors and sizes, tail markings and some stencils. Decals are thin, in register and have saturated colors.

The unstapled instruction leaflet is printed in black and white. It includes a historical summary about the fighter in English and Czech, a numbered parts plan, a table of Gunze Sangyo paints, five main assembly steps and four pages of profiles to paint and set decals. The back of the box shows the same painting choices but in color. The aircraft depicted belonged to Czech and Polish pilots who fought in the Battle of France in May and June 1940, except for one of them that was based in French Lebanon. All of them were painted in the standard four-color French camouflage of the time.

I think this kit is only missing a two-piece canopy and a cockpit without ejector marks. However, what Azur has included is nothing short of remarkable. Overall detail and the nice decal sheet make this kit recommendable to those modellers with at least a few multimedia kits behind.

Publicado – Published: 11 / 2020

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