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North American BT-9/NJ-1/SK-14 “US Trainer” [Special Hobby 1/72]

HISTORIA – HISTORY: North American BT-9

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Special Hobby SH 72069


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (49 piezas), resina de poliuretano (27 piezas), plástico vacuformado (2 piezas).
  • Injected moulded plastic (49 parts), polyurethan resin (27 parts), vacformed plastic (2 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Escarapelas norteamericanas y suecas, numerales y marcas de cola y hélice. Mates, colores saturados.Impresión correcta.
  • US and Swedish roundels and markings for tail and propeller blades. Matt, saturated colors. Correctly printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • North American BT-9. Ejército norteamericano, 46ª Escuadrilla de Entrenamiento, 1941.
  • North American NJ-1. Marina norteamericana, 1940.
  • A.S.J.A. SK-14. Fuerza Aérea sueca, Flygflottilj 5, aparato 5-80, década de 1940.
  • North American BT-9. US Army, 46th School Squadron, 1941.
  • North American NJ-1. US Navy, 1940.
  • A.S.J.A. SK-14. Swedish Air Force, Flygflottilj 5, aircraft 5-80, 1940s.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 8 páginas impreso en blanco y negro. Muestra una introducción histórica en checo e inglés, perfiles de los modelos incluidos como opciones, plano de piezas, 8 secuencias de montaje y 3 páginas de perfiles para pintar y poner calcas. Referencias de color de la gama Gunze Sangyo acrílico y esmalte. Muy claras.
  • 8-page leaflet printed in black and white. Shows a short historical introduction in Czech and English, profiles of the three models included as options, parts plan, 8 assembly steps and 3 pages of profiles to paint and set decals. Color reference in Gunze Sangyo acrylics and enamels. Very clear.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Molde limpio. Buen detalle general. Opciones de montaje. Atractivas opciones de pintura.
  • Clean tooling. Good overall detail. Assembly choices. Attractive paint versions.

LO PEOR – THE WORST:

  • Piezas de resina muy pequeñas y delicadas. Interior mejorable. Cubierta transparente de una pieza. Ruedas en mitades.
  • Tiny and delicate resin parts. Improvable cockpit. One-piece canopy. Wheels in halves.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Típica maqueta multimedia para modelistas experimentados. El esfuerzo de montaje puede verse recompensado por las atractivas opciones de pintura.
  • Typical multimedia kit for experienced modellers. The attractive paint choice can make up for the modeller´s effort in assembly.

De un molde original de Azur, Special Hobby ha hecho hasta la fecha dos ediciones, la última de 2007, motivo de esta revisión. Respecto a la original, esta maqueta tiene ligeros cambios. Hay dos cubiertas vacuformadas en lugar de una y las instrucciones llevan algún cambio añadido, además de las versiones, que son diferentes.

La caja de 2007 contiene dos bastidores de plástico, cinco pequeños bebederos de resina, una plancha de plástico vacuformado, las calcas y las instrucciones. El contenido viene bien embalado en bolsas separadas.

El plástico es de dureza media tendiendo ligeramente a blando. Las marcas de eyector son escasas, positivas y no visibles. Se sitúan en el interior del fuselaje y las caras internas de las alas. Sólo estas últimas habrán de ser eliminadas necesariamente para pegar las alas. Hay ligeros restos de rebabas en algunas piezas que pueden eliminarse sin dificultad. El detalle general es correcto, destacando las líneas de paneles y registros, finas y bien grabadas. Igualmente, el detalle de las superficies del fuselaje y la cola está bien ejecutado.

La carlinga no está mal, aunque es mejorable. Los lados vienen sin detalle, lo cual será muy evidente a través de la larga cubierta transparente. Hay un suelo con pedales toscos moldeados encima, dos asientos separados, dos palancas de resina y dos tableros de instrumentos del mismo material con indicadores en relieve y una pieza de plástico que cubre la zona trasera del puesto de instructor. El instrumental trasero va situado sobre una pieza de plástico que divide la carlinga. Hay también dos piezas de resina que simulan refuerzos intermedios entre los dos puestos de pilotaje. El conjunto no resultaría tan escaso de no ser tan visible a través de la cubierta. El interior tan sólo cuenta con un par de marcas a los lados para situar el suelo, por ello han de hacerse comprobaciones para situarlo correctamente. Tampoco las mitades del fuselaje llevan guías para alinearlas. El mástil exterior de la antena es una pieza de resina, aunque tal vez sería más adecuado replicarlo de plástico dado lo quebradizo de aquel material.

Las alas se dividen en dos superficies superiores y una completa inferior. Las líneas grabadas muestran buen detalle y también es correcta la simulación de la textura de las superficies enteladas de los flaps. Las puntas alares deben ser reemplazadas por dos sustitutos de plástico que también llevan las luces de posición y sus respectivos paneles diminutos bien marcados. Probablemente el cambio se deba a que el molde original representaba el modelo exportado a Francia, y no las versiones presentes en esta edición. El caso es que hay que hacer cirugía para que el modelo posea el perfil alar correcto. Los bordes de ataque llevan los paneles de las luces de correteo marcados, pero no hay piezas transparentes para simularlos. He leído que el encaje de las alas y el fuselaje da mucha guerra por ser este demasiado ancho para el hueco dejado por las alas. Tiene toda la pinta, desde luego. El dato se refiere a la maqueta de Azur, pero es muy probable que esta edición haya heredado ese defecto.

Algo parecido será el trabajo con las superficies de cola, que no cuentan con puntos de unión al fuselaje, sino que van pegadas directamente al mismo. El detalle de las tres superficies es bueno, quizá un poco más tenues los entelados que en las alas.

El motor es una pieza de resina que muestra buen detalle y lleva el escape incorporado. El cubremotor viene en dos mitades y tiene doble opción. A la versión BT-9/SK-14 hay que abrirle la salida del único escape que viene en el motor (afortunadamente el orificio está marcado) y como detalles de resina añadidos tiene una toma superior y algunas piezas más pequeñas en los lados. Por su parte, el carenado del NJ-1 tiene un perfil ligeramente diferente (llevaba un motor distinto) con dos escapes laterales y salida de resina bajo el cubremotor. Tengo la sensación de que el escape del BT-9/SK-14 es demasiado corto si lo comparamos con el prominente que se ve en los perfiles de las instrucciones. La hélice bipala es de una pieza, de finura y perfil correctos, aunque sucia de rebabas en los bordes. Desgraciadamente, habrá que ponerle un eje, ya que la pieza no lo trae.

El tren de aterrizaje también es opcional. Si bien las ruedas son compartidas por las tres versiones de la caja (las del tren principal sin detalle y divididas en mitades), las carenas completas son para la versión sueca, mientras que las versiones norteamericanas llevan carenas que sólo tapan parcialmente la parte superior de la pata. No hay puntos de pegado de las carenas a las alas, como era de esperar.

La cubierta transparente es de plástico vacuformado con copia de seguridad que no llevaba la edición de Azur, como ya he mencionado. Las piezas son finas y la estructura de montantes está bien replicada. Es una lástima que no se pueda mostrar abierta sin cirugía, cosa que no parece recomendable a la vista del material y del interior.

Finalmente, la hoja de calcas me parece muy buena. Muestra escarapelas suecas y norteamericanas de preguerra, matrículas, numerales y marcas para la cola del BT-9 y la hélice. Están bien impresas y los colores se ven saturados. No creo que den problemas cuando se usen.

Las instrucciones están impresas en un folleto de 8 páginas sin grapar. Como decía arriba, son copia casi exacta de las de Azur, excepto en los perfiles de los tres modelos representados, donde se pueden apreciar las diferencias externas entre ellos, y las opciones de pintura. También incluyen un plano de piezas y 8 pasos de montaje con indicaciones de color de la gama de pinturas acrílicas y esmaltes de Gunze Sangyo. Aunque en general se pueden seguir con facilidad, las múltiples opciones de montaje según la opción que escojamos requieren un estudio minucioso previo, ya que algunas piezas no están nítidamente localizadas, especialmente las más pequeñas.

Podríamos denominar al BT-9 como el “abuelo” del más popular T-6 Texan/Harvard, del que sin duda hay más maquetas a cualquier escala. La de Special Hobby es una típica maqueta multimedia (y multiopción) para modelistas experimentados. El montaje no resultará tan sencillo como el número de piezas podría hacer pensar. Sin embargo, el esfuerzo puede tener su recompensa por las atractivas versiones de la Marina y el Ejército norteamericanos que el fabricante ha incluido en la caja.



This the second release Special Hobby have made from a previous Azur tooling, the last edition dates back from 2007. Compared to the first kit, this one has slight changes. Parts are the same, but we find two, instead of one, vacuformed canopies and the instructions are also a bit different.

The box contains two grey sprues, five small resin gates, a set of two vacuformed canopies, the decals and the instructions. The content comes in separate self-sealing bags.

Plastic is medium hard and a bit on the soft side. Marks are only a few, raised and on non-visible spots, such as the fuselage sides (not affecting the cockpit) and the inner sides of wings. Only these latter will need cleaning as they prevent matching the halves. There is also some slight flash on some parts but can be easily eliminated. Overall detail is fine, especially engraved panel lines and registers. In the same way, detail on the fuselage and tail surfaces are nicely rendered.

The cockpit is not bad, but it could be a bit more stuffed. The walls are empty, which will be very evident through the long clear canopy. There is a floor with chunky pedals molded on, two seats, two resin sticks and instrument panels, these showing raised gauges, and a plastic part that covers the cockpit behind the rear seat. The rear instrument panel is set on a plastic bulkhead in between the two cockpits. The set would not be so sparse if it were not so visible through the canopy. There is only a couple of raised lines on the walls to set the floor, so checking installation of the cockpit inside the fuselage is a must. Fuselage halves have no alignment pins either. The antenna mast is a resin part, but you could consider replacement by a plastic counterpart, which is less brittle.

Wings come in three parts, two upper sides and one lower section. Engraved lines are nicely detailed as is the rendition of the tapered surfaces on flaps. There is a plastic replacement for the wingtips, may be because the original Azur kit represents the NA-16 model exported to France, and these have a good rendition of the position lights. Anyway, surgery is needed to get a correct profile of the Swedish and US versions included in this box. The leading edges have engraved panels where the landing lights should be, but there are not clear parts for them. I have read that the fitting of the fuselage and wings is quite difficult, the fuselage being too wide for the gap in between the wings. Inded, it seems so. This refers to the Azur kit, but most probably the fault has also been copied here.

Something similar will probably happen when gluing the tailplanes to the fuselage, as these parts are simply butt-joined. Detail on the surfaces is again nice, the tapered areas being a bit less defined than on wings.

The engine is a resin part showing good detail and includes the exhaust. The cowling has two halves and two options. The BT-9/SK-14 cowling needs a hole for the exhaust to be drilled (luckily it is pre-drilled on the part) and has a few tiny resin parts added on the sides and an upper air intake. However, the NJ-1 cowling has a slightly different profile (a change in the engine made this necessary) with air intake under it. I think the BT-9/SK-14 exhaust pipe is too short compared to the long part we can see in the profiles shown in the instructions. The propeller comes in one part. It looks thin and correctly shaped, but blades need some cleaning and, of course, a shaft that is missing.

The landing gear also has options. The wheels are common to the three versions (the main wheels having no detail on hubs and comprising two halves). The SK-14 has long wheel spats, while the US aircraft only have the upper sections and show both the legs and the wheels. As one could expect, there are no glue points on the wing surfaces to set the undercarriage.

As said, the canopy is a vacuformed part with a copy that the Azur kit did not include. Both canopies are thin and clear, and the framework is finely replicated. It is a pity the canopy cannot be posed open, which doesn´t seem recommendable considering the part and the interior to be shown.

The decal sheet looks fine to me. It contains Swedish and prewar US roundels, codes and markings for the propeller and the US Army BT-9´s rudder. Decals are well printed, and colors look saturated. I don´t think they will give you any trouble when applying them.

Instructions are printed in an 8-page leaflet. As said above, they are almost an exact copy of Azur´s original set, except for the profiles of the variants included in the box, where you can see the differences among them, and the paint/decal choice. The leaflet also shows a parts plan, 8 assembly steps and color reference from Gunze Sangyo acrylic and enamel ranges. Though the leaflet is useful, assembly options need a careful study because some parts are not clearly located.

We could say the BT-9 model was T-6 Texan/Harvard´s “grandpa”, the grandson being far more popular and having lots of kits at any scale. Special Hobby´s BT-9 is a typical multimedia (and multi-option) kit for experienced modellers. Assembly won´t be as easy as part number could make us think. However, the effort may be rewarded by the attractive versions of the US Navy and Army that the manufacturer has included in the box.

 

Publicado – Published: 1 / 2020

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