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Piper NE-1/O-59 [Kovozávody Prostějov 1/72]

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Kovozávody Prostějov KPM 0044


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (2 bastidores, 44 piezas), plástico transparente (1 bastidor, 7 piezas).
  • Injected plastic (2 sprues, 44 parts), clear plastic (1 sprue, 7 parts).

CALCAS – DECALS:

  • De AZ Model. Insignias norteamericanas, cruces blancas, esténciles, panel de instrumentos, cinturones, matrículas y líneas del fuselaje. De apariencia muy fina. Bien impresas.
  • Printed by AZ Models. US markings, white crosses, stencils, instrument panel, belts, codes and fuselage lines. Apparently very thin, well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • NE-1. Nº Serie 26348. Marina Norteamericana (EE.UU.), 1939.
  • NE-1. Nº Serie 26358. Airship Squadron Nº32, Estación Aeronaval (NAS) Moffet Field, California (EE.UU.), 1944.
  • O-59. Aeródromo de Piper Aircraft Corporation (EE.UU.), 1941.
  • O-59 (J-3). Juegos de Guerra de Louisiana (EE.UU.), 1941.
  • NE-1. BuNo. 26348. US Navy (USA), 1939.
  • NE-1. BuNo. 36358. Airship Squadron No. 32, NAS Moffet Field, California (USA), 1944.
  • O-59. Piper Aircraft Corporation airfield, (USA), 1941.
  • O-59. Louisiana War Games (USA), 1941.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja A4 doblada impresa a color en papel satinado. Muestra breve reseña histórica del avión, diagrama de piezas, 10 secuencias de montaje y una versión de pintura. El resto aparece en la parte posterior de la caja. Referencias de color de Agama y Humbrol. Folleto bien presentado y claro, pero indicaciones muy pequeñas.
  • Folded A4 sheet printed in colour on satin paper. Shows a short historical reference about the aircraft, parts diagram and one paint version. The back of the box shows the rest of versions. Colour reference in Agama and Humbrol paints. Decent and mostly clear leaflet but directions are very small.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Molde nuevo y bastante limpio. Montaje relativamente sencillo. Versiones de pintura variadas.
  • New and clean tooling. Relatively easy to build. Varied paint choice.

LO PEOR – THE WORST:

  • Interior escaso. Montaje de alas y piezas transparentes.
  • Poor cockpit. Assembly of wings and clear parts.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • El montaje de partes críticas no es sencillo y la carlinga es muy mejorable. No obstante, la maqueta es coqueta y atractiva. Recomendada a aficionados a los aviones de peso pluma. Principiantes abstenerse.
  • Assembly of critical parts not that easy and cockpit is not busy. However, the kit is cute and attractive. Recommended to lightweight aircraft fans. Not ideal for beginners.

Esta caja es la quinta y última entrega de la serie que KP dedicó a la Piper Cub en 2015. Todas las cajas se editaron el mismo año y casi a la vez, e incluyen múltiples versiones civiles y militares. Esta en concreto está dedicada a la NE-1 de la Marina Norteamericana y su homóloga del Ejército O-59.

La caja contiene dos bastidores grises, uno transparente, las calcas y las instrucciones. Todo viene metido en una bolsa sellada y los transparentes en su propio embalaje. KP diseñó un molde maestro, válido para todas las versiones de sus cajas. Por ello, encontramos dos fuselajes diferentes, y varias piezas que no vamos a usar en esta NE-1/O-59.

El molde es muy limpio y las piezas están bien fabricadas. Particularmente notable es la copia del fuselaje y las alas, con detalles bien definidos y aparentemente a escala. El plástico es fino y de dureza media con tendencia a blando y flexible. Hay resto de eyector muy ligeros en algunas piezas, pero serán sencillos de eliminar. No hay marcas de expulsor en lugares visibles, excepto una a cada lado del interior del fuselaje que afectan a la parte anterior de la carlinga y que dudo que puedan taparse con el panel de instrumentos.

El interior es algo decepcionante, incluso para una avioneta de este tipo. Comprende un suelo con pedales dobles y un extintor moldeados sobre él, un panel trasero, dos palancas, un asiento delantero y otro trasero (más parecido a una alfombra para sentarse), un panel de instrumentos, calcas para este y los cinturones de los tripulantes, y una especie de respaldo semicircular para el copiloto. La decepción no la causa tanto el número de piezas, sino más bien sus hechuras. Los pedales apenas tienen relieve y los asientos van directamente pegados sobre el suelo, lo que les da escasa altura. En conjunto, podemos decir que el interior está poco cuidado para lo que se va a ver desde afuera, que será mucho gracias a los cristales laterales.

El fuselaje está dividido en dos mitades sin el morro, pero con el estabilizador vertical. El timón es pieza separada y por ello orientable. En el interior se ha replicado algo de la estructura interna, con algunos instrumentos en relieve a muy pequeño tamaño. Exteriormente, el fuselaje parece tener formas correctas, con paneles angulados en la parte posterior. Parte del techo también está fabricado con las dos mitades, e incluye aberturas para el panel acristalado y ranuras para introducir las alas. Esta disposición del molde tiene el problema de que las lengüetas de las alas, aunque finas y escasamente profundas, se verán a través del panel superior. El modelista esforzado deberá ingeniárselas para unir las alas y tapar de alguna manera la visión de estas lengüetas desde afuera.

El morro comprende tres piezas, dos laterales para cerrar el fuselaje y un panel trasero donde va fijado el motor. Confieso que el motor es lo más raro que he visto hasta ahora en una maqueta. KP no se ha complicado la vida y lo ha resuelto con una pieza base donde van pegados unas pequeñas piezas cuadradas que hacen de cilindros y que tienen salida a través de un hueco en los paneles laterales. Esta zona se completa con dos conductos de escape muy finos situados bajo los cilindros con dos salidas bajo el fuselaje y la hélice, fina y, contrariamente a lo que vemos en la caja, sin buje.

Las alas, estabilizadores horizontales y el timón son piezas separadas y completas. Alas y estabilizadores tienen líneas bien grabadas para representar los flaps y timones de profundidad. Hay también en estas piezas una buena representación del costillaje interno adecuada a la escala. Los estabilizadores disponen de agujeros en el fuselaje para su alineación correcta, no así el timón, que va directamente pegado a la cola. Las alas presentan muy buena factura. En su cara inferior el diedro de las puntas está bien replicado y también muestran algunos pequeños registros circulares positivos. Lo soportes de las alas son finos y están bien realizados. Poseen puntos de alineación en la parte inferior de las alas. Lástima que KP no le haya dado una solución mejor al problema de las lengüetas visibles a través del panel superior, pero es bien cierto que la solución más sencilla hubiese sido fabricar el fuselaje más grueso, lo que hubiese afectado al resto de la maqueta y a su calidad general.

El tren de aterrizaje se compone de una rueda de cola fabricada con su soporte y el tren principal, que consiste a su vez en dos ruedas pasables, amortiguadores de tijera bien realizados en una pieza y dos patas triangulares de grosor adecuado.

De las 7 piezas del bastidor transparente sólo emplearemos 4 porque el resto está destinado a otras maquetas que emplean este molde. Dos de ellas corresponden a las ventanillas laterales, una al parabrisas y la cuarta al panel del techo de la carlinga. Las piezas tienen muy buen aspecto, son finas y muy transparentes. Llevan los marcos de los cristales en fino relieve. La finura que permite el fabricar los cristales por separado se compensa inversamente con la dificultad añadida de las uniones entre ellas. Además, en el parabrisas hay que pegar una pieza de plástico que semeja los refuerzos de la estructura de la carlinga. El encaje de los transparentes me da mala espina porque las instrucciones señalan que hay que rebajar un poco el perfil superior de las ventanas laterales para hacerlas coincidir en sus huecos.

La hoja de calcas está impresa por AZ Model. Contiene insignias norteamericanas de guerra y preguerra (con círculo rojo), cruces blancas para la versión que tomó parte en los Juegos de Guerra de 1941 (imagino que simulando futuros contrincantes alemanes), líneas para el fuselaje, matrículas, numerales, el panel de instrumentos y los cinturones de los tripulantes. Los colores lucen muy bien y las calcas tienen una apariencia muy fina.

Las instrucciones están impresas a color en papel satinado. El folleto es una hoja apaisada de tamaño A4 doblada formando 4 caras. Incluye una breve introducción histórica sobre el avión, un plano de piezas, 10 pasos de montaje, perfiles para pintar la versión ilustrada en la caja y, singularmente, los nombres de los integrantes del equipo checo que realizó el molde, las calcas y las instrucciones. El detalle me ha gustado y, con tantas maquetas sin padre ni madre, se agradece saber al menos quién se hace responsable del trabajo, para quién van los elogios o los palos. La presentación del folleto es correcta y el montaje es claro, pero las indicaciones sobre colores de la carlinga y el motor son demasiado pequeñas y casi ilegibles. Un folleto un poco más grande hubiese sido un buen remedio.

Además de la que está en las instrucciones, hay tres versiones de pintura más representadas en la cara posterior de la caja. En total tenemos dos NE-1 de la Marina en lucidos colores y dos O-59 del Ejército pintados de verde y gris normativos anteriores a la entrada de los EE.UU. en la guerra mundial. También aparecen aquí las referencias de pintura de las marcas Agama y Humbrol.

Resumiendo todo lo anterior, creo que la maqueta es factible de caja y sólo darán algunos problemas los encajes de las piezas transparentes. Pensando en el modelista medio y algo más exigente, este debe saber que tendrá que solucionar el encaje de las alas y simular de alguna manera el problema mencionado arriba. Bien mirado, aún lo tienen peor los que hagan la versión L-4 con el techo completo acristalado (una de las piezas sobrantes en esta maqueta) porque las ranuras para introducir las alas vienen en la propia pieza transparente. Previsiblemente, el resto del montaje no va a presentar dificultades. Considerando todo esto, creo que la maqueta se puede recomendar a cualquier modelista excepto a los noveles.



This box is the fifth and last installment of the series KP dedicated to the Piper Cub in 2015. All the boxes were released in that same year and almost at the same time, and they include different civil and military versions. This box is for the US Navy NE-1 variant and its Army counterpart O-59.

The box contains two grey sprues, one clear sprue, the decals and the instructions. Everything comes inside a self-sealing bag and clear parts are in their own separate bag. KP designed a master kit, valid for all the boxes and versions. For this reason, we find two different fuselages and some parts for the spare box.

The tooling is quite clean, and parts are well made. Especially outstanding is the rendition of fuselage and wings, with defined detail and, apparently, at the scale. Plastic is thin and medium-hard, a little on the soft and flexible side. There is some slight flash on some parts, but it can be easily cleaned. No pin marks are present on visible spots excepting one mark on each side of the front cockpit which I don´t think the instrument panel will cover.

The cockpit is somewhat disappointing, even for a lightweight aircraft such as this. It comprises a floor with two sets of pedals and an extinguisher molded on, a rear bulkhead, two control columns, a front seat and a back seat (this looks like a rug), an instrument panel, decals for the panel and the crew belts and a kind of semicircular backrest for the co-pilot. My disappointment is not caused by the number of parts, but it is due to their making. Pedals are barely raised and both seats are directly attached onto the floor, and this makes them too low. Altogether we can say the interior is not rounded considering that most of it will be seen from the outside through the side windows.

Fuselage comes in halves without the nose but including the tail. The rudder is a separate piece, so you don´t have to attach it in the neutral position. Inside the cockpit you find some internal structure and a few raised tiny gadgets. On the outside, the fuselage seems to have the correct shape, showing angled panels in the rear section. The halves include part of the roof with an opening for the glazed panel and small slots to join the wings. KP made an awkward engineering here because the wing tabs, though thin and not very deep, will be seen through the upper panel. The restless modeller must find a way to attach the wings and cover those tabs somehow to make them invisible from outside.

The nose has three parts, two side panels to close the fuselage and a rear panel to insert the engine. This is the strangest part I have seen in a kit so far. KP didn´t bother to make a full engine and molded a base part where tiny square cylinders are added. These are seen through openings on both sides of the cowling. There are also two tiny exhaust manifolds under the cylinders with two exhaust ends under the nose, and the propeller, thin and nicely made, but without a hub, contrary to what you can see in the boxart.

 Wings, stabilizers and the rudder are separate and one-piece parts. The first two show well engraved lines for ailerons and elevators and they have a good rendition of the internal ribs which look to scale. Stabilizers are provided with pins to align them properly on the fuselage, but not the rudder, that is simply directly attached to the tail. Wings are nicely made. The bottom side wingtip dihedral seems correctly replicated and you also find some small circular raised registers. Wing struts are thin and well molded. Their position is clearly seen under each wing, so it won´t be difficult to glue them. It is a pity KP made a mistake with the wing tabs, but it is also true a quick solution could have been molding a thicker fuselage, which would have affected the rest of the kit and its overall quality.

Landing gear comprises a tailwheel molded with its leg and the main undercarriage, which consists of a pair of not too bad wheels, fine shock struts molded in one piece and two reasonably thin triangular legs.

We will only use 4 out of the 7 parts from the clear sprue, the rest is intended for other kits that share the same tooling. Two of the parts are the long side windows, another is the windshield and the last part is the roof glazed panel. Parts look fine, they are crystal clear and show thin raised frames. Designing the canopy in three parts allowed KP to mold them thin, but, conversely, it makes them a bit more difficult to fit. I´m afraid the fitting of the clear parts won´t be fine, as instructions point out that the top edge of the side windows should be sanded to fit them into the fuselage.

The decal sheet is printed by AZ Model. It contains US markings (including prewar markings with the red circle), white crosses for the version that took part in the 1941 War Games (I suppose the crosses simulated future German enemies), fuselage lines, codes, numbers, the instrument panel and the crew belts. Colors look fine and decals are apparently very thin.

Instructions are printed in color on a satin A4 folded sheet with four pages. They show a short historical summary about the aircraft, a parts plan, 10 assembly sequences, profiles to paint the aircraft from the artbox and, singularly, the names of the Czech production team that made the kit. With so many kits with unknown creators, I appreciate to know who the targets of the praises and criticism are. The leaflet layout is correct, and assembly is clear, but directions about cockpit and engine colors are too small and almost illegible. A larger leaflet would have been just fine.

Apart from the version included in the instructions, there are three more on the back of the box. Altogether we have two attractive US Navy NE-1s and two Army O-59s painted in standard prewar colors. Color reference is also shown here in Agama and Humbrol codes.

Summing up everything, I think this kit is buildable for the modeller just wishing to build the kit out of the box with the fitting of clear parts as a major issue. Uneasy or experienced modellers will have to solve the problems with wing assembly too. Anyway, far more concerned should be those who want to build any of the L-4 versions: they will have to face the same problem, but this time with the wing slots made in a clear canopy (one of the spare parts in this kit). Predictably, the rest of the assembly will be much easier. Considering all this, I believe that the model can be recommended to any modeller except the novice.

Publicado – Published: 9 / 2019

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