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Potez 540 [Heller 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Potez 540

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Heller 80395


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • Plástico inyectado (100 piezas), plástico transparente (27 piezas).
  • Injected plastic (100 parts), clear plastic (27 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Hoja grande que contiene insignias nacionales y de unidad, matrículas y algunos estenciles. Muy bien impresas, sin exceso de película, colores nítidos.
  • Big sheet containing national and unit markings, codes and some stencils. Very well printed, no excess of carrier film, sharp colors.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Potez 540, ex nº 170. Escuadrilla ministerial. Transporte personal del general de Gaulle, 1941.
  • Potez 540, nº 37. Grupo de Reconocimiento I/55, 1ª Escuadrilla. Lyon-Bron, 1938.
  • Potez 540, nº 59. Grupo de Reconocimiento I/52, 2ª Escuadrilla. Nancy-Essey, 1938-39. (Calcas originales de la maqueta).
  • Potez 540, ex No. 170. Ministry squadron. General de Gaulle’s personal transport, 1941.
  • Potez 540, No. 37. Reconnnaissance Group I/55, 1st Squadron. Lyon-Bron, 1938.
  • Potez 540, No. 59. Reconnaissance Group I/52, 2nd Squadron. Nancy-Essey, 1938-39. (Original kit decals).

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja doblada tamaño A4. Reproduce las instrucciones originales por una cara (resumen histórico, denominación de piezas, una secuencia completa de montaje más detalle escrito de cada paso, guía de pintura y calcas). El reverso muestra perfiles a color de las opciones. Referencias de color en acrílicos de Heller. Algo complejas de seguir.
  • A4 4-page sheet. On one side they show the original kit instructions (historical summary, part identification, one complete exploded view of assembly, step-by-step written instructions and guide for painting and decalling). The other side shows color profiles for two painting choices. Color reference in Heller acrylics. A bit difficult to follow due to the busy exploded view.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Poco teniendo en cuenta la edad del molde. Destaco las calcas y las piezas transparentes (más claras que las originales).
  • Very little considering the tooling age. Clear parts and decals are, however, above the rest.

LO PEOR – THE WORST:

  • Molde antiguo (marcas de eyector, líneas de panel en relieve, escaso detalle interior).
  • Old tooling (ejector marks, raised panel lines, little interior detail).

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Aunque siempre es bueno ver una maqueta antigua que vuelve, esta es una edición destinada más a nostálgicos y coleccionistas. Recomendable sólo a los que están dispuestos a trabajar para mejorarla.
  • Though it is always good to see an old kit coming back, this is an edition aimed at collectors and nostalgic modellers. Only recommendable to those ready to spend some time detailing it.

No siempre tiene uno ocasión de revisar una maqueta que tiene 40 años a las espaldas. Pueden ser incluso más a estas alturas si juzgamos por la ilustración de la caja, idéntica a la de la primera edición y a muchas posteriores, fechada por su autor en 1968.

Esta es una maqueta que, parodiando al mundo del libro, podríamos denominar “de modelófilo”. Se trata de una reedición de uno de los clásicos de Heller a la escala, con muchas cosas iguales a la de aquella primera maqueta y otras (menos) actualizadas. Entre las que siguen igual está el molde (más limpio, eso sí), las calcas de la primera edición, buena parte de las instrucciones y la ilustración de la caja. Lo nuevo es la caja en sí, que ahora se abre con tapa por arriba, las versiones incluidas en las instrucciones y sus calcas.

La maqueta se compone de 100 piezas de plástico, otras 27 transparentes, la hoja de calcas y las instrucciones. Aunque el molde es idéntico al original, el plástico me parece ligeramente más rígido que el que recuerdo de otras maquetas de Heller de aquel tiempo, y aparece muy limpio de rebabas hasta en las piezas más pequeñas. Las piezas muestran en general buena factura y combinan líneas de paneles en relieve (en el fuselaje sobre todo), grabadas (menos y en las superficies móviles como el timón o los alerones) y en diminutos remaches sobre las góndolas motoras y en algunas piezas transparentes. Tanto las líneas en relieve como los remaches me parecen más que aceptables por su tamaño y discreción en un molde con esta edad. Las marcas de eyector esperables están situadas en las cuatro caras internas de las piezas que conforman el fuselaje, y sólo detecto una positiva en el exterior de uno de los lados. Las piezas de menor tamaño carecen de marcas visibles.

De manera diferente a otras maquetas, y debido a la forma del fuselaje de esta especie de autobús con alas, este viene en cuatro piezas separadas y enteras de proa a popa. El lado más corto es el techo, que sólo llega hasta la carlinga. Los lados derecho e izquierdo incluyen lengüetas de alineación para el fondo y el techo, mientras que estos llevan aberturas redondas para situar las torretas.

El interior viene vacío con la excepción de dos paneles intermedios en la zona posterior del fuselaje y la carlinga. Esta va pegada directamente sobre el lado izquierdo del fondo del fuselaje, sobreelevada mediante una pieza que también sirve de base a la carlinga. Aquí encontramos dos asientos diferentes, dos palancas de control con mandos separados, cuatro pedales idénticos y una botella de oxígeno que he podido identificar por el nomenclátor de las instrucciones, ya que más parece una palanca más. El panel de instrumentos viene aparte con los indicadores en relieve y va unido por dentro al panel superior del morro.

Desde casi el principio del montaje va a ser conveniente tener a mano pegamento especial para piezas transparentes porque en esta maqueta hay profusión de ellas de todas las formas. Antes de cerrar el fuselaje hay que añadir no menos de 12 de estas piezas, sin contar las torres. Todas las ventanillas se pegan desde el interior y van encajadas en sus huecos mediante un grueso resalte en sus bordes. Este resalte será apreciable desde el exterior en algunas de ellas. Las torretas son todas diferentes en forma, pero incluyen el mismo armamento mediocre. Tienen como base dos piezas redondas transparentes que permiten su giro.

Una vez cerrado el fuselaje, se pueden añadir los planos de cola, que vienen en una pieza y sus respectivos soportes. La cola, sin embargo, viene en dos mitades con actuador del timón separado. Los timones de todas estas superficies muestran buena representación de las superficies enteladas.

Las alas vienen separadas en mitades, dotadas de faros de aterrizaje en piezas transparentes y tubo pitot. El relieve de la estructura es convincente, pero la superficie de esta zona tiene una extraña rugosidad al tacto que no se aprecia a la vista. Una cosa bastante extraña, sin duda. Las alas van simplemente pegadas a la parte superior del fuselaje con la ayuda de dos simples lengüetas de escasa profundidad, por ello hay que cuidar bien la alineación y la unión de estas piezas.

Los motores necesitan primero un estudio concienzudo de las instrucciones, ya que al montarlos hay que tener en cuenta también la estructura del tren de aterrizaje. Las góndolas vienen en mitades e identificadas en sus caras internas (droit, gauche), lo cual es una ventaja ya que parecen iguales sin serlo. Estas góndolas disponen de escapes a ambos lados, pequeñas tomas de aire por arriba, una pieza frontal que incluye la rejilla parcialmente abierta de la toma de aire y un conducto para pegarlo tras ella. Las hélices vienen en una pieza moldeadas con sus bujes.

El tren de aterrizaje podemos considerarlo bien detallado. La pata principal es doble con la rueda en medio. La rueda recuerda en realidad a la de un Fórmula 1, ya que parece demasiado cuadrada, aunque está bien detallada con sus guardabarros y los soportes de estos. Esta zona necesita especial cuidado en el montaje porque todos los soportes son piezas separadas y hay que desconfiar del ajuste.

Las góndolas van unidas al fuselaje mediante un plano de una pieza colocado por debajo del fuselaje, y por el otro lado mediante dos soportes, con un tercero que también une y refuerza la góndola con el fuselaje. También aquí el montaje y la alineación correcta se ve dificultada en parte por las instrucciones, que no ayudan como debieran.

Por una vez, el bastidor transparente es del mismo tamaño que los demás, ya que contiene más de 25 piezas. Sorprendentemente, el plástico es muy transparente por mucho que algunas piezas, especialmente las ventanillas, son piezas gruesas dignas de su tiempo. Sin embargo, las torretas, el parabrisas y las ventanas laterales de la carlinga tienen un grosor razonable. Desgraciadamente, Heller hizo en su momento tres piezas en la carlinga, lo que significa más líneas de unión. El parabrisas incluye al menos el techo, pero los lados vienen por separado. Los marcos de estas piezas están señalados mediante microscópicos remaches en lugar de líneas en relieve. Por contra, todas las cúpulas de las torres muestran finas líneas simulando su estructura. Procurando ser equitativos, aunque este bastidor es el de siempre, las piezas han mejorado bastante en transparencia y la mayoría son aprovechables.

La hoja de calcas está bien impresa. Incluye marcas nacionales y de unidad, además de matrículas y algunos estenciles para el timón de cola. Además de las dos versiones que muestran las instrucciones, Heller ha incluido también las calcas de la primera edición del Potez 540, de las que no se da más información. Bicheando por internet, he averiguado que pertenecen a un aparato de la 2ª Escuadrilla del Grupo de Reconocimiento I/52 basado en Nancy-Essey allá por 1938 o 1939. El emblema del cisne en el estanque, divisa de esta unidad, me ha facilitado la búsqueda. Las calcas no tienen exceso de película soporte y los colores lucen magníficos.

Las instrucciones están impresas en una hoja doblada a tamaño A4. Por un lado son copia de las originales de la primera maqueta y seguramente de otras reediciones posteriores. En ellas se incluye una breve reseña histórica sobre el avión, un nomenclátor numerado de piezas, una secuencia de montaje descrita e indicaciones sobre los colores que usar y las calcas. El único diagrama de montaje es algo confuso para el modelista, ya acostumbrado a las secuencias a color y realizadas con el programa CAD de hoy día, debido a la multitud de líneas y la escasa precisión sobre la colocación de algunas piezas. El ala y el motor de estribor no están representados en este diagrama, deduciéndose que su montaje es idéntico al de babor mostrado en él.

El reverso de la hoja es nuevo y muestra perfiles a color de las opciones propuestas, aunque ya se ha mencionado que puede también hacerse una tercera, la original del GR I/52 que no viene en las instrucciones. Los colores referenciados son de la gama Heller acrílico, pero los tonos interiores sólo tienen nombres genéricos al venir en la copia de las antiguas instrucciones.

Pese a que a uno le sigue gustando ver las viejas maquetas puestas de nuevo en circulación (como si 40 años no fuesen nada), sólo recomendaría esta reedición con ciertas mejoras (nostálgicos aparte) a los modelistas interesados en el avión o a aquellos dispuestos a mejorarla especialmente en su interior.



One does not always have the opportunity to review a kit which is at least 40 years old. There may even be more years between this release and the first one if we judge by the boxart, the same of the first edition, signed by its author in 1968.

Paraphrasing the world of books we could say this is a “modelphile edition”. It is a rebox of one of Heller’s classic kits at the scale, with a bunch of things that remain the same and a few that have been updated. Those things which return in this release are, of course, the tooling (it seems cleaner this time), the decals from the first kit, half of the instruction sheet and the artbox. The new things include the box, which now has a top opening, the versions included in the instructions and their corresponding decals.

The kit comprises 100 grey-whitish plastic parts, 27 clear parts the decal sheet and the instructions. Although the tooling is the same as the original one, plastic seems a bit stiffer than I remember in other Heller kits from the time. It is also very clean from flash even in the smallest parts. Parts are well moulded with a combination of raised panel lines (on the fuselage especially), engraved lines (only a few and representing movable tail and wing surfaces) and tiny rivets on the engine nacelles and some clear parts. Raised lines and rivets seem acceptable and even inconspicuous in a tooling of this age. The expected ejector marks are on the four inner fuselage sides and I can only notice a positive mark externally. Smaller parts are clean and devoid of marks.

Unlike other kits, and due to the fuselage shape which looks a winged bus, this comes with its four sides in separate parts. The shortest side is the top one, which only reaches the cockpit. Starboard and port sides include small tabs to join an align the other two correctly while the top and bottom sides have rounded openings for the turrets.

All the interior is empty except for two intermediate panels in the rear fuselage and the cockpit. The cockpit is glued directly onto the left fuselage bottom and it is raised by means of a part which is also the cockpit floor. The cockpit comprises two different seats, two control sticks with separate handles, four pedals and an oxygen bottle. I have been able to identify this part reading the part list included in the instructions, but in fact it rather looks another stick. The instrument panel comes separate with raised gadgets and it is placed under the top nose panel.

From the very beginning of the assembly it will be advisable to have some special glue for clear parts at hand because the kit includes plenty of them in all shapes. Before closing the fuselage the modeller has to insert no less than 12 windows along the different fuselage sides, not counting the turrets. All the windows are glued from the inside and fit into their gaps by means of the projecting edges each clear part has. Some windows will be visible from the outside. The turrets are all different, but include the same mediocre guns. They are based on two clear round parts that allow them rotate.

Once the fuselage is closed, you can add the tailplanes and their struts which come as separate parts. The tail, however, comes in halves with a separate actuator too. The rudders show a convincing rendering of the fabric-covered surfaces.

Wings come in halves and have clear parts for the landing lights and you also find a forked pitot tube. Raised detail on wings is good but surfaces have a strange rough touch that is not evident. Wings are simply attached to the upper fuselage sides with the help of short tabs, for this reason care is needed to get a good join and aligment.

The engine nacelles and all their assembly need a careful study of the instructions, since you also have to consider the main landing gear assembly. The nacelles come in halves, identified on the inner sides (droit, gauche), which is an advantage as they look similar but in fact they are not. There are a few parts to add some detail here, such as exhausts on both sides, small air intakes on top, the front main air intake with some grills moulded half open and a separate part for the duct behind the intake. Propellers come as separate parts moulded with their spinners.

We can consider the landing gear well detailed. The main struts are double with the wheel in between. The wheels in fact remind those of a Formula 1 because they look too square, although they are provided with mudguards. These area needs especial care because the mudguard supports are separate parts and fitting may not be that easy.

The nacelles are attached to the fuselage by a flat part located under the fuselage, and on the other side by two struts, with a third that joins the nacelle to the fuselage. Assembly and correct alignment is also hindered here by the instructions, which do not help as they should.

For once, the clear sprue is as big as the plastic sprues in this kit as it contains 27 parts. Surprisingly, plastic is quite transparent though some parts, especially the windows, are as thick as it could be expected in such an old tooling. However, turrets, windshield and the cockpit side windows are reasonably thin. Unfortunately, Heller made the cockpit windows in three separate parts, which means more seam lines to fit. The windshield is moulded with a clear roof. Window frames are represented by a handful of microscopic rivets instead of raised lines. On the contrary, the frames of the turrets show very thin lines simulating their structure. Being fair, one should write that clear parts have been improved and are still usable.

The decal sheet is finely printed. It shows national and unit markings as well as codes and some stencils for the tail rudder. Apart from the two versions included in the instructions, Heller have included the original decals from the first Potez 540 kit about which no information is given. Surfing the net I have found they belong to the French Reconnaissance Group I/52, 2nd Squadron, based in Nancy-Essey in 1938 or 1939. I guided my search by the unit emblem of the swan in a pond, which was unique among the French Air Force squadrons of the time. Decals do not have excess of carrier film and colors look really good.

Instructions are printed on a folded double A4 sheet. On one side they show a copy of those included in the first edition (and probably in some of the following re-releases) written in French. They show a short historical summary about the aircraft, a numbered part list, only one exploded view of the assembly, which is also described below and directions about the paints to use and the decals. The exploded view of the assembly is a bit confusing and busy for the modeller who is already used to color sequences and building steps made with CAD. Some part location are vague and a multitude of lines intersect to make things worse. The stardboard wing and necelle are not shown, but we must presume their assembly is similar to the port side.

The other side of the instruction sheet is new and shows color profiles of two Potez 540s, although I have already mentioned there is one extra version you can do, the original belonging to the GR I/52 which is not shown. Paint colors are given in Heller acrylic range but interior colors are referenced with generic names (e. g. “Nile green”) on the old instructions.

Though one is happy to see old kits coming back again (as if 40 years were nothing), I would only recommend this reedition (nostalgic plastic modellers apart) to those really interested in this aircraft and also to those ready to spend some time improving the kit, especially the interior.

Publicado – Published: 4 / 2019

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