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PWS-26 “Ślepak” [RPM 1/72]

HISTORIA – HISTORY:Podlaska Wytwórnia Samolotów PWS-26

REFERENCIA – KIT REFERENCE:RPM 72003


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • Plástico inyectado (43 piezas), plástico transparente (6 piezas).
  • Injected plastic (43 parts), clear plastic (6 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Marcas alemanas, soviéticas y rumanas. Matrículas rumanas. Bien impresas.
  • German, Soviet and Romanian markings. Romanian codes. Well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • PWS-26. Luftwaffe VG+AS.
  • PWS-26. Fuerza Aérea Soviética.
  • PWS-26. Fuerza Aérea Rumana. Unidad no mencionada. Aparato 27 negro.
  • PWS-26. Fuerza Aérea Rumana. Unidad no mencionada. Aparato con matrículas alternativas.
  • PWS-26. Luftwaffe VG+AS.
  • PWS-26. Soviet Air Force.
  • PWS-26. Romanian Air Force. Unknown unit. Aircraft black 27.
  • PWS-26. Romanian Air Force. Aircraft with alternative codes.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja tamaño A5 impresa con poco contraste. Contiene introducción histórica del avión, plano de piezas, guía de pintura y calcas y 9 pasos de pintura (incluida una guía para arriostrar el modelo). No sencillas de seguir. Las ilustraciones son algo pequeñas y poco fiables en ocasiones.
  • A5-sheet printed without contrast. Contains historical introduction to the aircraft, small parts plan, painting and decalling guide and 9 assembly steps (including a rigging guide). Not easy to follow and illustrations are sometimes unreliable.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Molde limpio. Detalle simple pero decente. Montaje relativamente sencillo.
  • Clean tooling. Simple but decent detail. Relatively easy assembly.

LO PEOR – THE WORST:

  • Carlinga. Instrucciones.
  • Cockpit. Instructions.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Este molde, realizado con la tecnología de hace décadas, sigue siendo la única opción a día de hoy para hacer este avión poco usual. Con un poco de esfuerzo, puede incluso sacársele partido. Recomendada a los aficionados a los aviones poco comunes.
  • A kit from decades ago, the only game in town so far, but still workable with some effort. Recommended to unusual aircraft fans.

Esta edición es la segunda que RPM hizo del entrenador armado polaco PWS-26. La primera llevaba sólo versiones polacas, mientras que esta contiene aviones de otras nacionalidades (alemana, rusa y rumana). En realidad el molde original es el de la maqueta del PWS-16bis que también comercializó RPM con otra caja y calcas. Es lógica la similitud entre ambas maquetas ya que también los dos aviones eran muy parecidos, siendo el PWS-26 una evolución del PWS-16 bis.

Dentro de la caja encontramos dos robustos bastidores de piezas grises con 43 piezas en total, un pequeño bastidor transparente, las calcas y las instrucciones. Sólo algunas piezas están numeradas en los bastidores y además sus números no corresponden con los mostrados en las instrucciones. Aunque la mayor parte de las piezas son fáciles de identificar por su tamaño y forma, no lo son tanto cuando se trata de varillas de similar tamaño y diferente función (las palancas de control y los soportes de los planos de cola, por ejemplo).

Pese a los años que lleva rodando por el espacio modelístico, la maqueta sigue manteniendo un poco el tipo. El plástico es rígido y parece más grueso de lo que en realidad es, sin embargo las piezas están bien moldeadas y limpias. Las líneas de panel son finas y están bien trazadas. Sólo hay ligeras rebabas en alguna pieza suelta y marcas de eyector visibles en los asientos (una negativa en cada uno) y en los lados del fuselaje (dos a cada banda).

La carlinga viene casi pelada. Sólo contiene dos asientos, dos palancas y dos paneles de instrumentos idénticos, curiosamente hechos de plástico transparente. No hay suelo y por ello resulta imposible saber dónde colocar las palancas. Es evidente que la carlinga, aunque no era precisamente compleja en este avión, necesita mejora para adecentarla.

El fuselaje consiste en dos mitades con la deriva moldeada en ambos lados sin el timón, que viene en pieza separada. El detalle interior es nulo y ya he señalado la presencia de dos grandes marcas de eyector positivas que han de ser eliminadas, aunque su función parece ser la de sostener los asientos de los tripulantes. El detalle exterior muestra una buena representación del entelado del fuselaje y trae el rebaje de estribor para la ametralladora, cuyo cañón (una simple varilla alargada) viene separado y no se parece al real. Los huecos de acceso a las carlingas parecen algo pequeños respecto a los reales. El fuselaje dispone también de un pequeño tubo venturi, cuya posición no se aclara bien en las instrucciones, de un estribo inservible y de un pequeño retrovisor que no veo en el avión restaurado del Museo de la Aviación Polaca de Cracovia ni en fotos de época. Como opción para el avión alemán se ha incluido una cubierta para el puesto trasero (el del alumno) que se empleaba en los entrenamientos de vuelos sin visibilidad.

El capó cuenta con ocho piezas más la hélice. El motor es más bien un anillo de cilindros enmarcado entre un disco de plástico y un anillo exterior. Los cilindros vienen huecos y pasablemente definidos para lo que se han de ver. En su parte frontal, el engranaje reductor de la hélice viene en una pieza separada. El capó lo forman 4 piezas, las dos laterales muestran los abultamientos de las cabezas de los cilindros con demasiado relieve y no hay ni rastro de las salidas de los escapes, la pieza superior muestra las ranuras de ventilación y la inferior va provista de la toma de aire, pero viene cegada. La hélice tiene buena factura, pero conviene afinarla un poco y abrirle el agujero posterior para introducir el eje que RPM no se ha molestado en hacerle.

El timón es una pieza separada con el entelado demasiado marcado. Los planos de cola vienen ambos en una sola pieza sujeta al timón mediante una ranura. El relieve del entelado es aquí también algo exagerado. Hay un soporte separado por plano cuya fijación al fuselaje no está marcada en el plástico como señalan las instrucciones. Las alas se componen de tres piezas, una completa para los planos superiores y dos para los inferiores. Estos van encajados en sendos rebajes realizados en el fuselaje. El detalle del entelado y el costillaje en ambos planos no es horrendo, pero deja que desear y desde luego no es tan sutil como el del avión conservado en Cracovia. De nuevo las superficies de control tienen excesivo relieve. Los soportes de los planos me parecen usables, tanto los que van sobre el fuselaje como los de los extremos de las alas, aunque para situar los primeros conviene ver fotos del avión real, ya que las instrucciones no son de gran ayuda.

El tren de aterrizaje se compone de un patín trasero, dos soportes principales, dos auxiliares y las ruedas. Los soportes pueden pasar, aunque es difícil saber cuáles son los auxiliares por el defecto en la numeración de las piezas. Las ruedas han sido horadadas en su totalidad y los tapacubos muestran sendos agujeros descentrados que hay que cubrir.

Las piezas del bastidor transparente son muy claras. Hay dos paneles de instrumentos con los indicadores marcados en relieve (aunque en el PWS-26 eran de madera), dos diminutas piezas que simulan cierto instrumental sobre el fuselaje y dos parabrisas de grosor aceptable por las dimensiones.

La hoja de calcas incluye marcas alemanas, soviéticas y rumanas. También hay una matrícula alemana, esvásticas, matrículas para tres aviones rumanos pintados igual y otro diferente con el numeral 27 negro. El aparato alemán (VG+AS) fue hallado tras la guerra en Poznan y puesto en servicio hasta 1963, año en el que fue donado al Museo de Cracovia y es el conservado hoy con librea polaca.

Las instrucciones están impresas en una sola hoja de formato A5 impresa con poco contraste. Esto y la errónea/no numeración de las piezas en los bastidores las hacen más difíciles de seguir. Las ilustraciones, además, son algo pequeñas. La hoja, escrita en polaco, contiene una introducción histórica sobre el avión, un plano de piezas, una guía de pintura (colores de Humbrol) y calcas más nueve pasos de pintura incluyendo una guía para arriostrar el modelo. A estas alturas la maqueta merecería al menos unas instrucciones en condiciones.

Para los amantes de los aviones poco comunes y de la aviación anterior a la Segunda Guerra Mundial este PWS-26 es la única maqueta disponible a la escala por ahora. Antes o después alguna otra marca se interesará por este avión y lo traerá al siglo XXI. Pese a las omisiones y dificultades descritas, creo que con algunas mejoras se puede sacar un modelo decente al menos de esta maqueta.



This edition is the second box RPM released of the Polish armed trainer PWS-26. The first included only Polish aircraft while this one was dedicated to foreign users (Germany, the USSR and Romania). In fact the first kit coming out from this tooling was the PWS-16bis, of which RPM also released one box with diferent decals. The similarity between both kits is sensible as both aircraft were much the same, being the PWS-26 a development of the PWS-16 bis.

Inside the box we find two rather thick sprues with 43 grey parts, a small clear sprue containing six parts, the decals and the instructions. Only a few parts are numbered and these do not match the instructions. Although most parts are clearly recognizable by their shape or size, this is not the case with small plastic rods which look very much the same, such as control sticks and tailplanes struts.

Despite the years this kit has been around in the “modelling space”, it still looks in rather good shape considering the technology used two decades ago. Plastic is rigid and seems thicker than it really is, however parts are well molded and clean. Panel lines are thin and finely engraved. There is only slight flash in a few parts and visible ejector pin marks on the seats (one negative mark on each) and on the fuselage sides (two on each side).

The cockpit is almost empty. To begin with, there is no floor and we only have two control sticks, two seats and two instrument panels. Uncommonly, these come as clear parts with raised gadgets. Attaching the sticks is simply impossible without a floor and it seems RPM wanted the modeller to affix the seats onto the raised marks on the fuselage sides. It is clear this cockpit needs a lot of improvement, which will not be so difficult to add because the PWS-26 cockpit was not a busy office as you can imagine.

The fuselage comes in halves with the fin molded on both sides without the rudder, which is a separate part. There is no interior detail and I have already pointed out the two raised marks that must be trimmed and sanded on each side. Externally, the kit shows a good fabric-covered fuselage which has a slot on the starboard half for the machine-gun, whose barrel (a mere plastic rod) comes separately and does not look the part. The cockpit openings also seem a bit smaller than the real ones. The fuselage also has a venturi tube, not clearly located in the instructions, an useless foothold and a tiny clear rearview mirror which I can’t see either in the aircraft preserved in the Polish Aviation Museum in Krakow or in pics from the time. As an option for the German version RPM inluded a cover for the rear station (the student’s) that was used for low-visibility training.

The engine comprises eight parts plus the propeller. More than an engine the kit brings a series of cylinders molded between a disc and a ring. There is also a front crankcase cover that comes as a separate part. The cowling comprises 4 parts, the two side sections show the bulges of the cylinder heads which look too raised and have no trace of the exhausts, the upper part shows some engraved grills and the lower section includes an air intake but it is closed. The propeller is good but it needs some refining and drilling the rear hole for the axle that RPM did not bother to do.

The rudder is a separate part with way too marked fabric surfaces. Tailplanes come in just one part joined to the fin by means of a slot. Fabric texture is also excessive. There is a separate strut per horizontal stabilizer but we do not have the holes to attach them to the fuselage that the instructions show. Wings come in three parts, one complete plane for the upper wing and two for the lower wings. These two are joined to the fuselage by means of two slots on both fuselage sides. Detail of the structure and fabric-covered surfaces is not horrible but leaves much to be desired and of course it is not as fine as in the PWS-26 preserved in Krakow. Both wing and fuselage struts seem usable, although it is adviseable to check the location of the latter with pics of the real aircraft as the instructions are not very helpful.

The landing gear has a tail skid, four struts and the wheels. Struts are not bad, although it is difficult to distinguish them in the sprues as parts are not numbered, as I have said. Wheels have been completely drilled and hubs show off-centre holes which have to be filled.

Clear parts are very transparent. The sprue shows two instrument panels with raised gadgets (although these were wooden parts in the PWS-26), two tiny parts that seem to be some kind of instruments on the fuselage and two windshields that look reasonably thin considering their size.

The decal sheet includes German, Soviet and Romanian markings. There is also svastikas, German codes, and codes for three Romanian aircraft painted alike and another different one sporting a black 27. The German aircraft (VG+AS) was found at Poznan after the war, repaired and used until 1963, when it was donated to the Polish Aviation Museum in Krakow. It is the plane preserved in the museum painted in Polish war colours today.

Instructions are printed on an A5 sheet with little contrast. This and the wrong parts numeration on the sprues make them a bit difficult to follow. Illustrations, moreover, are small. The sheet, written in Polish, shows a short historical introduction to the aircraft, a parts plan, a painting and decalling guide with color references given in Humbrol paints plus nine assembly steps (including a guide to rig the model). A more updated instructions are clearly essential in future reboxes.

For unusual aircraft lovers and pre-WWII aviation this PWS-26 is the only kit available at the scale. Sooner or later a new company will surely release a new tooling bringing this trainer to the XXI century. Despite all the difficulties mentioned, I think you can still get a nice model out of this kit if you make add some improvement.

Publicado – Published: 4 / 2019

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