Vickers Vanguard [Airfix 1/144]

REFERENCIA – KIT REFERENCE:
Airfix A03171

 


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • Plástico inyectado (53 piezas), plástico transparente (13 piezas).
  • Injected moulded styrene (53 parts), clear plastic (13 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Hoja grande de Cartograf. Incluye matrículas, líneas del morro y fuselaje y logotipos de las dos opciones de pintura. Colores y registro buenos.
  • Large sheet printed by Cartograf. Include codes, nose and fuselage lines and logos for the companies. Good colours and register.

OPCIONES – OPTIONS:

  • G-APEL, British European Airways, Aeropuerto de Heathrow, Londres, Inglaterra, 1963.
  • G-AZRE, Invicta International Airlines, Aeropuerto de Manston, Kent, Inglaterra, 1974.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto tamaño A4 de 8 páginas. Nueve pasos generales de montaje en secuencias muy claras. Dos opciones de pintura en colores de Humbrol. No contienen diagrama de localización de piezas.
  • A4 8-page leaflet. Nine main assembly steps in clear exploded views. Two painting options in Humbrol colours. Parts location plan not included.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Sencilla de ensamblar. Opciones de montaje.
  • Easy to build. Assembly options.

LO PEOR – THE WORST:

  • Molde antiguo. Líneas de panel en relieve. Interior vacío.
  • Old tooling. Raised panel lines. No interior.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Única maqueta en plástico actualmente. Sencilla de montar pero necesitada de una actualización de su molde a la calidad de hoy día.
  • Only plastic kit of this aircraft today. Easy to build but it badly needs a new updated tooling to match present quality standards.

Buscando información sobre maquetas anteriores o actuales de este avión, encuentro en Scalemates que esta reedición de Airfix es la única en plástico hoy día. Aunque el molde es bastante antiguo, más de 50 años lo contemplan, durante todo este tiempo sólo ha tenido escasos competidores menores en los vacuformes de Formaplane a escala 1/144, otro aún más raro realizado a 1/72 y distribuido privadamente por el modelista norteamericano Gene Hooker hacia finales de los noventa, y por último la maqueta vacuformada de Welsh Models, también a 1/144, más actual y que quizá sea la única alternativa disponible a la de Airfix.

Quizá sea por esta escasa competencia por lo que Airfix haya decidido adecentar el producto sin tocar el antiguo molde. Aunque el Vanguard es una de las maquetas clásicas de la marca a esta escala, no parece haber recibido un buen trato a lo largo del tiempo, habiendo merecido tan sólo tres ediciones desde los años setenta con intervalos de veinte años aproximadamente entre ellas.

La maqueta comprende cinco bastidores alargados y sin marco protector (uno de ellos para las piezas transparentes), las dos mitades del fuselaje en piezas separadas, la hoja de calcas y las instrucciones. El plástico es el habitual de Airfix, de dureza medio-blanda fácil de trabajar. El moldeado de las piezas es correcto, sin rebabas ni marcas de eyector en lugares visibles, y sólo contiene plástico sobrante en forma de salida del eyector en las piezas correspondientes a las patas del tren de aterrizaje. Las líneas de panel de las alas, estabilizadores y fuselaje están realizadas en fino relieve, aceptables a mi juicio para quien no desee complicarse la vida repanelando. Hay que tener cierto cuidado al separar algunas piezas de los bastidores ya que el espacio entre ambos es mínimo.

Looking for information about old and new kits of the Vaguard I found on Scalemates that the Airfix reedition is the only available standard plastic kit today. Although the tooling is quite old, more than 50 years old are left behind, there have been few competitors throughout this time, such as the old 1/44 Formaplane vacform kit, an even rarer 1/72 Vanguard privately released by American modeller Gene Hooker in the late 1990s, and finally Welsh Models 1/144 vacform kit which seems to be the only alternative to the Airfix kit available today.

Probably due to this lack of mainstream competitors Airfix have decided not to make a new tooling and simply update the kit decals and instructions. Even though the Vanguard is one of Airfix classic airliners at the scale, it does not seem to have deserved much attention over time with only three editions from the 1970s with intervals of twenty years or so between them.

The kit comprises five long sprues without protective frames, one of them containing the clear parts, two fuselage halves, the decal sheet and the instructions. Plastic is the usual in other Airfix kits, medium hard but rather on the soft side and easy to work. Parts are overall correctly moulded, without flash or pin marks in visible places and only some little pins from the ejector in the landing gear struts. Panel lines of wings, fuselage and stabilizers are very thin and raised, acceptable in my opinion for those who only wish an OOB build. Some care must be taken to cut some parts off the sprues as the length of gates is minimal.

El fuselaje está dividido en las dos tradicionales mitades longitudinales. Ignoro si la forma del mismo estará milimétricamente plasmada según los planos del avión, lo que sí parece seguro es que Airfix captó bien la forma del morro y la cola, tan características en el Vanguard. Afortunadamente las ventanillas vienen abiertas a cada lado y no están resueltas mediante calcas como hacen otros fabricantes. Esta última forma de representarlas, incluso a esta escala pequeña, me parece una tomadura de pelo al modelista y una desidia por parte del fabricante. Pese a que la maqueta no trae interior alguno, ni siquiera en la carlinga, Airfix decidió dar la opción de montar dos de las entradas del pasaje abiertas o cerradas en el lado de babor, y para la primera posibilidad la maqueta incluye un par de escalerillas de apariencia algo grande. En el interior sólo hay que pegar las ventanillas y un par de mamparos redondos a proa y a cola que no tienen otra función que dar un poco más de consistencia a la unión de las mitades del fuselaje. Bajo el fuselaje encontramos el pozo del tren delantero, vacío como cabía esperar, una ranura para insertar el vástago de una peana ausente en la maqueta y un par de tomas de aire algo grandes que conviene rebajar un poco.

Fuselage comes in the usual two halves. I do not know whether its shape is exactly reproduced according to plans, but what does seem certain is that Airfix captured well the nose and tail shapes, so characteristic of the Vanguard. Fortunately fuselage windows come open and not as decals as in other manufacturers. Personally I’m not fond of using decals for windows even at this small scale. It seems a bit teasing for modellers who pay for a decent kit and a sign of the manufacturer’s neglect. Although the kit does not bring any interior, not even in the cockpit, Airfix decided to give the option to build two fuselage doors open on the port side. For this choice the kit includes a couple of ladders which seem a bit overscaled. To finish off the interior you just have to glue the windows and a couple of round bulkheads which are supposed to strengthen fuselage and ease the join of fuselage halves. Under the nose we can find an empty forward wheel well, a slot to insert a base stem and a pair of rather large intakes which should be reduced by sanding.

Tanto las alas como los estabilizadores vienen en mitades. Las góndolas están moldeadas con las alas y tienen longitud diferente como en la realidad. Incluyen los escapes huecos y bien realizados y los capós en piezas separadas con tomas de aire bien definidas. Las hélices y los bujes tienen formas vagamente correctas y sólo hay que tener cuidado al repasar con lija las palas pues son bastante frágiles.

Los pozos del tren principal vienen vacíos y las patas parecen lo suficientemente robustas. Las tapas de los pozos, que pueden pegarse abiertas o cerradas para mostrar el avión en vuelo, resultan demasiado gruesas y les viene bien cierto rebaje en su grosor. Las ruedas carecen de detalle en los neumáticos y las llantas tienen escaso detalle definido debido a la factura del molde. Para permitir el giro de las ruedas pareadas, una de ellas lleva un vástago de inserción en el anillo de cada pata. Un detalle chusco pero que cumple su propósito, evidencia de la antigüedad del molde.

Both wings and stabilizers also come in halves. Nacelles are moulded with wings and have different length as in the real aircraft. Exhausts are hollow and cowlings come as separate parts. These have correctly shaped air intakes. Propellers and hubs are seemingly correct but care is necessary when handling them as parts are brittle. The main wells also come empty with apparently strong enough struts. Covers can be posed open or closed to show the model in flight. They are a bit thick and need some sanding to make them look fine to scale. Obviously tyres have no tread pattern and wheel rims have lost definition due to the old tooling. One of the wheels in each pair has been moulded with a shaft to be inserted in a ring placed at the end of each strut, this way wheels can turn. This is a toylike detail which shows the age of the kit.

Las piezas transparentes presentan buen aspecto, sin distorsiones evidentes y no poseen rebabas ni marcas. El parabrisas delantero viene fabricado de una pieza y debe colocarse tras pegar las mitades del fuselaje, operación que suele dar problemas por la longitud o anchura de la pieza, o ambas. No he realizado comprobaciones.

La hoja de calcas es grande e incluye principalmente logotipos, matrículas y líneas negras y rojas para las dos versiones que se muestran en las instrucciones. Están realizadas por Cartograf, al igual que en las maquetas recientes de Airfix. La impresión parece bastante buena, con colores saturados y registro correcto.

Clear parts look fine, without evident distortion, flash or marks. The front windshield comes in one part to be placed after fuselage halves are attached. Experience says fitting parts like this is usually problematic in length, width or both. I haven’t checked the part.

The decal sheet is large and mainly includes logos, codes and white and red lines for the two versions shown on the instructions. Decals are printed by Cartograf as in other recent Airfix kits. Printing looks fine with saturated colours and decals in register.

Las instrucciones están impresas en un folleto de ocho páginas de tamaño A4 que incluye un breve resumen histórico y técnico sobre el avión, nueve pasos generales de montaje en ilustraciones muy claras y las opciones de pintura en colores de Humbrol. No contienen diagrama de localización de piezas ni tampoco es necesario debido a su reducido número y a la claridad de las instrucciones. La versión de la compañía BEA es ya tradicional en las varias ediciones que Airfix ha realizado de esta maqueta. Ignoro si también la versión de Invicta International es nueva en esta maqueta, aunque otros fabricantes de calcas como Two Six han tenido hojas para esta misma compañía a esta escala que fueron incluidas por Welsh Models en su maqueta del Vanguard.

Resulta fácil recomendar esta maqueta ya que es la única fácilmente disponible hoy. Aunque no debe resultar muy difícil conseguir un buen modelo de ella, es una lástima que Airfix no nos haya regalado un molde nuevo de este bonito avión.

Instructions are printed in an eight-page A4 leaflet which shows a brief historical and technical summary about the aircraft i several languages, nine main assembly steps with very clear exploded views and painting choices with paint references in the Humbrol enamel range. The leaflet does not contain a parts location plan, but it isn’t necessary given the small parts count and the easy assembly. The version for the BEA company was also included in other Airfix editions of the kit. I do not know if the Invicta International version is new but I do know that the decal manufacturers Two Six have printed an Invicta sheet for the 1/144 Welsh Model Vanguard.

It is easy to recommend this kit as it is the only game in town by now. Although it still seems buildable to make the finished model look fine, it is a pity Airfix have not given us a true update of this beautiful airliner.

Actualizado – Updated: 5 / 2017
Publicado – Published: 11 / 2015

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