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Soviet WWII Submarine Shchuka (SHCH) Class [Zvezda 1/144]

boxsubshchukaclass

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Zvezda 9041


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (112 piezas), hilo trenzado (1 pieza). Peana (4 piezas)
  • Injected plastic (112 parts), string (1 length). Base (4 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Líneas del casco, banderas soviéticas, gallardete, números de gallardete y marcas de escotillas de salvamento. De apariencia fina, colores bien impresos y saturados.
  • Hull lines, Soviet flags, pennant numbers, one pennant, labels for the base and escape hatch markings. Apparently thin with correctly printed and saturated colours.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Shch-402. 2ª División de la Flota del Norte, 1937.
  • Shch-402. 2ª División de la Flota del Norte, 1940.
  • Shch-209. 3ª División, 1ª Brigada Submarina, Flota del Mar Negro, 1936.
  • Shch-209. 3ª División, 1ª Brigada Submarina, Flota del Mar Negro, 1940.
  • Shch-402. 2nd Division of the Northern Fleet, 1937.
  • Shch-402. 2nd Division of the Northern Fleet, 1940.
  • Shch-209. 3rd Division, 1st Submarine Brigade, Black Sea Fleet, 1936.
  • Shch-209. 3rd Division, 1st Submarine Brigade, Black Sea Fleet, 1940.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto A4 de cuatro páginas impreso en blanco y negro. Contiene sumario histórico, plano numerado de piezas y 11 secuencias de montaje muy claras. Una hoja separada de igual tamaño, pero a color, muestra las opciones de pintura y una lista de colores en pinturas de Zvezda y acrílicos de Tamiya.
  • A4 4-page brochure printed in black and white. It shows a historical summary, a numbered parts plan and 11 very clear assembly stages. An A4 separate sheet printed in colour contains the paint choices and a list of Zvezda and Tamiya references.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Primera maqueta de un Schuka Tipo X a la escala. Buen detalle general. Montaje no complicado en apariencia.
  • First Shchuka Type X kit at the scale. Nicely detailed. Apparently, an easy build.

LO PEOR – THE WORST:

  • Ausencia de barandilla en el puesto artillero proel. Ventanillas y compartimiento de la vela.
  • Lack of railing in the forward gun station. Windows and sail front compartment.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Aun con ausencias, un nuevo molde muy destacable en detalle y sencillez de montaje. Recomendable incluso a los menos experimentados.
  • Even with some omissions, this is a detailed new tool kit and a straightforward build. Recommendable to all sub fans.

La Clase Shch, también conocida como Shchuka (Lucio), fue alistada a lo largo de los años 30 del siglo pasado. Los sumergibles de esta clase tuvieron un papel muy activo durante la Segunda Guerra Mundial, especialmente en el Báltico y el Mar Negro, y por ello el modelo es tal vez el más conocido de los submarinos soviéticos de aquel tiempo. Los Shchuka no han estado hasta ahora mal representados en el modelismo y varios fabricantes, no precisamente populares, los han producido a diferentes escalas. Hasta ahora la única a escala 1/144 era la que MikroMir sacó hace unos años. Se trata de una maqueta de serie limitada que representa un Tipo V. Ahora Zvezda nos trae el Tipo X, el modelo más numeroso y reconocible por el perfil de su vela, que fue producido a partir de 1935.

Dentro de la habitual caja de cartón rígido encontramos tres bastidores de plástico, una hoja de calcas, la base de la peana y las instrucciones. También se ha incluido una sección de hilo negro trenzado para simular los cables. El plástico es fino y no demasiado flexible, aunque las piezas están muy bien moldeadas y carecen de rebabas. No hay marcas visibles y sólo algunos puntos de salida del eyector en muy contadas piezas. El detalle general es muy notable, con paneles en el casco y la vela bien representados tanto en relieve como grabados. Destacan las superficies del puente de la vela y la cubierta, detalladas con la precisión de un fotograbado, valga la comparación. También piezas más delicadas, como los periscopios, mástiles e incluso los tubos de los cañones, son piezas muy finas y aprovechables. Ya que el fabricante ha sido capaz de realizar elementos como estos, se echa de menos la barandilla del puesto artillero proel, que podría haberse replicado sin excesiva dificultad.

Las opciones de montaje incluyen los periscopios, con piezas distintas para colocarlos desplegados o no, el puesto artillero trasero, que puede mostrase ampliado, y la proa, que puede dotarse de dispositivos para cortar cables y redes antisubmarinas, como puede apreciarse en alguna foto histórica.

El casco está dividido en dos mitades que incluyen parte del timón y excluyen el nicho del ancla a babor y el hueco de lo que parece una escotilla o salida en la quilla. Debido a la longitud del casco (casi 40 cm.), este lleva cuatro refuerzos internos transversales que le dan consistencia una vez armado. Antes de unir las mitades hay que incluir en el interior el nicho del escobén, el ancla, el timón, que viene unido a un eje largo, el eje de los planos de inmersión de popa y la escotilla bajo la quilla. Las superficies de control de la popa son movibles si no pegamos los ejes al casco. Extrañamente, en los bordes del casco también hay que añadir los dos soportes de los cables de popa, que sobresalen a través de orificios de la cubierta, mientras que los de proa van sobre ella.

Unido el casco, el montaje continúa con el sistema de propulsión, que se compone a cada lado de una carena de salida, el eje, el soporte del eje y la hélice. Tanto las carenas del eje como el soporte van unidos al casco en huecos grabados, y no simplemente marcados, lo que simplifica su orientación correcta. Las hélices muestran buenas formas en las palas y me parecen adecuadas en grosor a la escala.

Para mejorar en detalle y realismo, Zvezda ha incluido una pieza separada muy afinada para el extremo de la popa y la proa, con opción en esta última de montar un dispositivo vertical de perfil en diente de sierra que se empleaba para cortar redes antisubmarinas. Los planos de inmersión de popa son más grandes que los de proa y vienen separados en mitades. Los de proa son menores, de una pieza y cuentan con protectores aparte pegados al casco.

Como he señalado, la cubierta muestra un excelente detalle, a la altura de esta escala mayor. Al ser de una pieza, Zvezda ha moldeado pequeños resaltes a lo largo de todo el borde del casco para facilitar la alineación y el ensamblaje. La sección central de la cubierta a la altura de la vela sobrepasaba ligeramente el perfil del casco para ensanchar esa zona de paso, por ello los Shch llevaban soportes de refuerzo bajo la cubierta que Zvezda ha replicado con 10 diminutas piezas por banda. La posición de estas piezas está bien marcada en el borde de la cubierta. Además de la vela, sobre la cubierta no hay demasiadas piezas que añadir. Encontramos dos pares de bitas, una aleta y el mástil de la bandera a popa. A proa tenemos dos soportes de cables y varias cuchillas y soportes para el sistema de defensa contra redes, que van colocados sobre la cubierta y en ambas amuras. Podemos sustituir estas piezas por un asta y una aleta pequeña opcionales.

La vela viene en dos mitades que muestran el perfil correcto, en suave caída hacia popa, de los submarinos del Tipo X y un buen detalle externo. La cubierta también es muy destacable, como se ha dicho arriba, y sobre ella ha de pegarse la escotilla de acceso, las bases de los cañones, dos salvavidas y los periscopios. Entre ellos hay un pequeño suelo que simula rejilla metálica y lo que parecen indicadores o luces de navegación. Imagino que esta especie de andamiaje serviría de puesto de vigía en alta mar.

Los cañones antiaéreos 21-K de 45 mm. han sido muy bien replicados, son finos y los afustes vienen en mitades. El puesto de popa puede pegarse con los lados de la vela desplegados para ampliar la superficie de combate y el giro de la pieza. El delantero carece de barandilla, como se dijo antes.

Como en cualquier maqueta, hay zonas no tan buenas. El compartimento delantero de la vela está formado por una pieza frontal con escotilla separada y el techo, que muestra gran parte de las ventanillas. Estas no convencen porque las dos últimas a cada extremo se han grabado cerradas a los lados de la vela, mientras que las demás están huecas. Además, es de suponer que este compartimiento estaría delimitado con un mamparo por detrás, pero en la maqueta el espacio se muestra abierto. La ausencia no es demasiado evidente y puede ser remediable sin gran esfuerzo.

El hilo trenzado que se ha incluido para simular los cables es un poco grueso para la escala, y parece mejor sustituirlo por hilo más delgado u otro material.

La base la componen cuatro piezas. Una placa de plástico sirve para colocar el rótulo identificativo de la hoja de calcas, Hay también dos piezas en forma de palometa que hacen de soportes del modelo y una peana texturizada que simula un fondo marino.

Las calcas vienen adecuadamente impresas y sus motivos parecen finos. Los colores también aparecen correctamente saturados. La hoja contiene líneas blancas para el casco, diversas banderas y un gallardete de la Marina soviética, marcas de las escotillas de salvamento, numerales de la vela, así como rótulos de color latón para la peana impresos en alfabeto cirílico y latino. La hoja se presenta bien protegida en una bolsa con cierre sellado a presión.

El folleto de instrucciones tiene tamaño A4 y cuatro páginas impresas en blanco y negro. Contiene un sumario histórico, un plano numerado de piezas y 11 secuencias de montaje muy claras. Una hoja separada de igual tamaño, pero a color, muestra las opciones de acabado y una lista de colores en pinturas de Zvezda y acrílicos de Tamiya.

Parece que Zvezda se ha marcado un buen tanto con este Shchuka Tipo X de nuevo cuño y que no teníamos a esta escala. No descartemos que en el futuro pueda aparecer otra maqueta de un tipo diferente, ya que la vela, lo más distintivo entre las diferentes series, viene separada en uno de los bastidores. El tiempo dirá. Mientras tanto, creo que los aficionados a los submarinos disfrutarán esta notable maqueta.



The Shch Class, also known as Shchuka (Pike), was enlisted throughout the 1930s. The units in this class played a very active role during World War II, especially in the Baltic and the Black Seas, and for this reason they may be the best-known Soviet submarines of that time. The Shchuka has not been uncommon in modeling and several manufacturers, not exactly popular, have produced kits at different scales over the years. The only 1/144 scale kit so far has been a Shchuka Type V that MikroMir released a few years ago. Now Zvezda brings us the Type X, produced from 1935 and the most numerous and recognizable type in the class due to its distinct conning tower.

Inside the usual rigid cardboard box, we find three plastic sprues, a decal sheet, the base, and the instructions. A length of black string has also been included to simulate wire. The plastic is thin and not too flexible, although the parts are very well molded and flash-free. There are no visible marks and only some ejector pins in very few pieces. Overall detail is remarkable, with both raised and engraved panels on the hull and sail nicely represented. Sail and hull surfaces are detailed with the precision of PE parts, so to say. Also, more delicate pieces, such as periscopes, masts and even the gun barrels, are very thin and usable. Since the manufacturer has been able to make parts like these, it is a bit disappointing that the railing in the forward gun station is missing. I think it could have been molded without much difficulty.

Assembly choices include the periscopes, with different pieces to show them raised or not, the rear gun station, which can be shown enlarged by placing the side bridge walls open, and the bow, which can be equipped with cable-cutter devices, as can be seen in historical pics of the Shchukas.

The hull is divided in two halves that include part of the rudder and shows gaps for the anchor pocket and what it seems a hatch or exit in the keel. Due to the length of the hull (almost 40 cm/15.7 in), Zvezda has provided four internal cross pieces as reinforcements. Before joining the halves, you need to include the anchor pocket, the anchor, the rudder, which is attached to a long shaft, the stern planes shaft and the hatch under the keel. Control surfaces are movable in the stern if we do not glue the shafts to the hull. Strangely, the two aft wire struts are to be glued to the hull rim at this stage, while the bow struts are both added much later during assembly.

Once the hull is glued, assembly continues with the propulsion system, which comprises a faired bearing box protruding from the hull, the strut, the strut bearing and the propeller on each side. Both the bearing boxes and the shaft bearings are glued in engraved hull recesses, which simplifies assembly. Propeller blades show nice shapes and seem fit to scale.

To enhance detail and realism, Zvezda have included separate parts for the stern and bow ends, with the option to include a vertical saw-like device to cut anti-submarine nets. The stern dive planes are larger than the bow ones and are molded in halves. Bow planes are smaller, come in one piece and have separate fixed fins.

As I have pointed out, the one-piece deck shows excellent detail, even for this major scale. Zvezda have molded tiny vertical tabs along the hull edge to help alignment. The central deck section slightly protruded the hull, so the Shch had reinforcement supports under the deck that Zvezda has replicated with 10 tiny pieces on each side. The position of these pieces is wisely marked on the hull edge. Besides the conning tower, there are not too many pieces to add on the deck. We find two couples of bitts, a fin and the flagpole aft. The bow has two cable struts and several cable-cutters both on the deck and on the hull sides. We can replace these parts with an optional flagpole and a small fin.

The conning tower comes in two halves that show the correct profile, gently sloping aft, of the Type X submarines and fine external detail. The deck looks just fine and is provided with an access hatch, gun bases, two life jackets and periscopes. Between these there is a part simulating a grill floor and what looks like indicators or navigation lights. I suppose this kind of scaffolding would serve as a lookout post on the high seas.

The 45 mm 21-K anti-aircraft guns have been very well rendered, they are thin and the mounts come in halves. The rear gun position can be shown with the sail sides open to expand the combat surface and the turn of the weapon. The front gun deck lacks a railing, as mentioned before.

As in any kit, there are areas that are not so good. The forward compartment in the conning tower consists of a front piece with a separate hatch and a roof, which shows most of the bridge windows. These are not convincing because the last two at each end have been molded closed on the conning tower sides, while the rest come hollow. In addition. In my view, this compartment would be closed by a rear bulkhead, but this is missing in the kit. The lack is not too obvious and can be filled without any fuss.

The length of string included in this kit to simulate wiring is a bit thick for the scale, and it seems best to use thinner wire or other material.

The stand is made up of four pieces. A plastic plate is used to set an identifying decal. There are also two V-shaped pieces to hold the model and a texturized base that simulates a seabed.

Decals are well printed and look thin. Colors also appear correctly saturated. The sheet contains white hull lines, several flags and a Soviet Navy pennant, escape hatch markings, pennant numbers, as well as brass-colored decals printed in Cyrillic and Latin alphabets for the base. The sheet is well protected in a zip lock bag.

Instructions come in an A4 4-page brochure printed in black and white. It shows a historical summary, a numbered parts plan and 11 very clear assembly stages. An A4 separate sheet printed in color contains profiles and a list of paints from Zvezda and Tamiya ranges.

Even with some omissions, it is good news that Zvezda has brought us this Shchuka Type X that we did not have at this scale. We should not discard a future different kit of the Shch Class as the conning tower, the most characteristic feature of the class, comes in a separate sprue. Time will tell. In the meantime, I think submarine fans will enjoy this nice kit.

Publicado – Published: 8 / 2021

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