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IJN Midget Submarine A-Target Type A “Sydney Bay” [FineMolds 1/72]

REFERENCIA – KIT REFERENCE:FineMolds FS 3


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • Plástico inyectado (32 piezas, incluida peana de dos piezas).
  • Injected styrene (32 parts, including the base, 2 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Hoja pequeña con banderas japonesas, numerales y líneas para el casco. Bien impresas.
  • Small sheet containing Japanese flags, numerals and white lines for the hull. Well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Submarino Clase Kō-hyōteki Tipo A de la Marina Imperial japonesa empleado en la Bahía de Sydney (1942).
  • IJN Type A Kō-hyōteki-class midget submarine used at Sydney Bay (1942).

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto doblado de seis páginas. Incluye resumen histórico, cinco etapas principales de montaje y guía de pintura y calcas. Ilustraciones claras pero sólo en japonés.
  • Six-page folded leaflet. Includes historical summary, five main assembly steps and painting/decalling guide. Clear directions but written in Japanese.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Tema inusual. Montaje relativamente sencillo. Buen detalle general.
  • Unusual topic. Mostly simple build. Overall good detail.

LO PEOR – THE WORST:

  • Instrucciones en japonés. Mal ajuste en determinadas piezas. Base.
  • Japanese instructions. Bad fitting in specific parts. Stand.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Sencilla de montar y pintar, a una escala más que decente para que pueda apreciarse al terminarla. Para todos los públicos, especialmente si buscan temas poco trillados.
  • Easy to build and paint and at a decent scale to be seen. Recommended to any modeler, especially if they want to walk untrodden paths.

En 1942 la Marina Imperial japonesa planeó un ataque contra Sydney como parte de la ofensiva general llevada a cabo en Nueva Guinea. El ataque se realizó con submarinos enanos de la clase Kō-hyōteki (Diana A) Tipo A a bordo de submarinos nodriza del tipo C1. El nombre de Diana parece debido a que durante algún tiempo antes de la guerra la Marina Imperial escondió sus capacidades ofensivas asegurando que estos minisubmarinos se habían concebido como blancos de entrenamiento naval. El 29 de mayo de ese año (otras fuentes indican el 31) tres de estos submarinos penetraron en la Bahía de Sydney con poco éxito, ya que por la pérdidad de los tres y sus tripulaciones (2 hombres cada uno) sólo se logró hundir un pequeño ferry militarizado. Este es el hecho histórico que rememora la caja de FineMolds, si bien los Kō-hyōteki son más conocidos por su actuación previa en Pearl Harbour el día del ataque japonés, donde alguno fue capturado y profusamente fotografiado.

El molde de FineMolds proviene originalmente de la desconocida marca japonesa eU+II, que también fabrica un torpedo tripulado Kaiten Tipo I, objeto así mismo de otras dos maquetas de FineMolds. La primera maqueta del submarino enano data de hace más de una década y salió al mercado con la denominación “Pearl Harbour”. Ha tenido al menos una reedición hasta la fecha. Esta maqueta lleva las mismas calcas que la de eU+II con versiones para submarinos empleados en Kiska (Islas Aleutianas) e Hiroshima en 1944. La maqueta lleva también un torpedo despiezado (un Tipo 97 como el usado en Pearl Harbour, supongo) con su base y una proa de diseño diferente y más sencillo que la que describo aquí.

Cronológicamente esta es la segunda maqueta de FineMolds. El contenido de la caja está embolsado junto y se compone de dos bastidores de plástico, las calcas (idénticas a ediciones anteriores) y las instrucciones (algo diferentes a las anteriores). El bastidor del torpedo ha desaparecido en esta edición y ha habido un cambio de bastidor en las piezas de la proa que representan las salidas de los tubos lanzatorpedos y la estructura que permitía asegurar el amarre del submarino a su nodriza, más compleja y de diferente diseño. Este bastidor viene ahora separado del principal. La estructura de amarre, diferente a la que se empleó en Pearl Harbour, puede apreciarse claramente en las fotografías realizadas a uno de los Kō-hyōteki hundidos y que fue posteriormente recuperado en Sydney.

El plástico es de buena calidad y presenta un grosor razonable para la escala, especialmente en las piezas más finas. Hay marcas de eyector en lugares no visibles y algunas rebabas en las palas de las hélices que pueden eliminarse fácilmente. La maqueta del submarino consta de 30 piezas en total, más otras dos piezas que aparentemente imitan los soportes sobre la cubierta de un buque o submarino nodriza y que no pueden considerarse propiamente una peana.

El despiece del bastidor original del molde (el más grande) incluye las dos mitades del casco y de la torre, el periscopio y las hélices. El bastidor nuevo y menor lleva la proa y piezas para formar la estructura de amarre. También hay varias piezas para montar la estructura protectora de las hélices. Para el tamaño de la escala, tratándose de un submarino con una eslora doble e incluso mayor que la de cualquier ingenio similar alemán de la época (tan de moda en el modelismo en los últimos tiempos), la cuenta de piezas resulta escasa.

El casco viene dividido en dos mitades longitudinales, superior e inferior. Está bien detallado, con líneas incisas y otras en relieve que simulan las soldaduras exteriores de los mamparos internos. La proa queda abierta para ser tapada por la nueva pieza mencionada antes. Esta pieza no tiene buen ajuste con el casco, al menos en la primera maqueta dedicada a Pearl Harbour según he podido leer en comentarios en Internet realizados por algunos modelistas que la han montado. El problema es que el casco y la pieza de proa no quedan al mismo nivel y hay que enmasillar y afinar el relleno. Me sorprendería que no ocurriese lo mismo en esta segunda edición. La zona de proa se completa con la estructura de amarre, compuesta de dos piezas laterales y una superior que incluye una sierra cortarredes.

La torre se compone de dos mitades con escotilla de acceso separada, el periscopio y su base y también una estructura de amarre (ausente también en la primera edición) provista así mismo de cortarredes. La torre encaja fácilmente en el casco mediante un perfil rehundido en el mismo. El problema es que FineMolds lo ha hecho demasiado profundo y con ello se tapan las entradas de los tanques de lastre a ambos lados de la torre. Parece que la solución más conveniente es rellenar parte de la cavidad con un perfil de plástico fino hasta que la torre quede a la altura adecuada.

A popa sólo hay que añadir las hélices contrarrotatorias y su estructura de protección compuesta de 4 piezas. Se hace necesario estudiar previamente las instrucciones para pegar estas piezas de forma correcta y bien alineadas, realizando antes pruebas en seco.

La hoja de calcas muestra banderas japonesas, líneas blancas de demarcación y escalas de calado para el casco, así como numerales. Los colores y la impresión son buenos y parecen finas. De esta hoja sólo vamos a emplear las lineas de demarcación, puesto que los numerales y probablemente las banderas de la Marina Imperial corresponden a submarinos desplegados en Kiska e Hiroshima en años posteriores al ataque de Sydney.

Las instrucciones están impresas en un folleto doblado de 6 páginas escrito en japonés. Es una lástima que FineMolds no las haya traducido aún pues perdemos mucha información sobre el submarino que puede resultar interesante. Las dos primeras hojas, por ejemplo, están dedicadas a narrar la operación de Sydney, lo que se deduce por el mapa de la bahía y las horas que señalan la posición de los submarinos en cada una. Hay 5 pasos generales de montaje sencillos de seguir además de una guía simple de pintura, sin referencia a gama alguna, y colocación de calcas. La última página muestra una vista exterior e interior del submarino, cuyas partes identificadas sí están traducidas al inglés.

Con toda probabilidad no serán multitud los modelistas que hagan algún día esta maqueta ni muchos los que ya le hayan realizado, sin embargo es más que decente para la escala y sencilla de montar y pintar. Otro tema inusual para los que buscan inspirarse fuera de lo común. La recomiendo a modelistas de cualquier nivel de experiencia. Lástima que no ayude a difundirla su casi prohibitivo precio en Occidente.


 


In 1942 the Imperial Japanese Navy planned an attack against Sydney in Australia as part of a larger operation aimed at capturing New Guinea. The attack was carried out by Kō-hyōteki-class (A-Target) midget submarines launched from bigger subs of the C1 class. The name Target seems to have been adopted by the Japanese Navy to conceal the offensive capacities of these submarines stating they were only designed and used as naval targets. On 29 May of that year (other sources say 31) three midget subs managed to get into Sydney Bay with little success as they could only sink a small ferry for the loss of all the subs and their crews (two men in each one). This is the historical fact to which FineMolds have dedicated this box, although Kō-hyōtekis are better-known for their attack on Pearl Harbour on the first day of the Pacific War, where one of them was captured and photographed.

The FineMold kit comes from an unknown Japanese company called eU+II which has also kitted a Kaiten I manned torpedo. FineMolds have released this kit in two different boxes. The first FineMolds kit of the A-Target dates back from a decade or so and it was also issued with the designation “Pearl Harbour”. This kit has been reboxed at least once so far. It includes the same decals as the eU+II kit with versions for the Pearl harbour attack and other subs present at Kiska (Aleutians) and Hiroshima (Japan) in 1944. The kit includes a separate torpedo with stand (a Type 97 as used at Pearl Harbour, I suppose) and a bow part with a different profile and simpler than the one described here.

Chronologically, this is the second FineMold kit. The box content comes in just one bag and comprises two plastic sprues, a decal sheet (identical to eU+II and FineMold previous kits) and the instructions. The sprue containing the parts for the torpedo and its stand are missing and the original bow parts have been exchanged with a second separate sprue with parts for a different bow and also a built-in structure to fasten the A-Target to its mother submarine or ship. The bow structure is more complex than the one present in the Pearl Harbour kit and it is also present over the conning tower as it can be seen in the historical pics of one of the minisubs sunk and later recovered in Sydney.

Plastic shows good quality and it is reasonably thin for the scale. This is especially evident in the thinnest parts. There are some ejector marks in non visible spots and some minimum flash present on the propeller blades, but it can be sanded off easily. The submarine comprises 30 parts, plus another two parts which apparently replicate the holders on the deck of a mother submarine or ship and cannot properly be considered as a stand.

The main sprue breakup (the larger one) includes the hull halves and the conning tower, the periscope and the proplellers. The new sprue has the bow and other parts to build the tie-down frame. There are also several parts for the protective frame around the propellers. For the scale size and considering this submarine was twice (or even more) as long as any German midget submarine of its time, part count is rather small.

The hull comes in two lengthwise halves, top and bottom. Detail is good, with engraved lines but other lines are raised to simulate the exterior welds of the internal bulkheads. The bow is open, ready to be filled with the new part designed for this kit that I mentioned above. This part does not fit correctly onto the hull. At least in the Pearl Harbour kit it is not flush with the hull surface. I have checked this issue in some modelers’ builds of that kit on the Internet. I would be surprised if putty and sanding weren’t necessary in this second edition too. Once the bow issue is corrected, assembly goes on with the building of the tie-down frame which comprises three parts, one of them provided with a net cutter.

The conning tower also has two halves with separate access hatch, the periscope and its base and also a frame with net cutter (this also missing in the first FineMold edition). The tower fits easily into its recessed profile on the hull but this is a bit too deep and covers the ballast tanks openings on both sides. The solution seems to be filling the base with a thin sheet plastic till the tower has an appropiate height.

In the stern you have two counter rotating propellers and a protective frame comprising 4 parts. It is advisable to study the frame assembly in the instructions previously and of course to test their fitting.

The decal sheet shows Japanese Navy flags, white lines and draft marks for the hull as well as numbers. Color and printing are nice and they look thin. We will only need the white lines from this sheet because the numbers and flags correspond to submarines deployed at Kiska and Hiroshima in 1943 and 1944, consequently after the Sydney Bay attack.

Instructions are printed in a six-page fold-out leaflet written in Japanese. It is a shame FineMolds haven’t translated them yet because we miss a lot of information about these subs that could be interesting to read. The first two pages, for instance, are devoted to narrate the Sydney Bay event as we can understand from the map included and the times and position of each submarine. There are 5 main assembly steps which are easy to follow and a simple painting and decalling guide with no specific paint reference. The last page shows an exterior and interior view of the submarine with some sections identified in English.

Most probably there won’t be a crowd of modelers building this kit one day and there are not many who have finished it either, but it really is a decent and easy to build kit. Another unusual topic recommendable to those who wish something peculiar. Too bad the kit price in the West does not make it more popular either.

Publicado – Published: 11 / 2018

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