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Japanese Aircraft Carrier ‘Unyō’ [Aoshima 1/700]

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Aoshima 203


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (97 piezas). Aluminio (1 pieza).
  • Injected plastic (97 parts). Aluminium (1 part).

CALCAS – DECALS:

  • Pequeña hoja con banderas navales japonesas y acristalamiento simulado para el puente. Bien impresas.
  • Small sheet showing IJN flag and bridge windows. Well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Portaaviones Unyō, 1942-1944.
  • Aircraft carrier Unyō, 1942-1944.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja de tamaño A4 impresa por ambas caras en blanco y negro. Muestran un resumen histórico sobre el buque, guía de pintura con planta y vista lateral y 8 secuencias principales de montaje. Sencillas de seguir aunque están sólo en japonés.
  • A4 sheet printed in black and white on both sides. Shows a brief introduction to the ship, painting guide with top and side views and 8 main assembly steps. Easy to follow though are written in Japanese.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Montaje sencillo. Buena base para detallar.
  • Easy assembly. Good starting point to add detail.

LO PEOR – THE WORST:

  • Cubierta de vuelo. Chimenea. Aviones mejorables.
  • Flight deck. Stack. Aircraft.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Afinando ciertos detalles, una maqueta ideal para cualquier modelista aficionado al tema y la escala.
  • With some refinement in some parts, a nice kit for any Japanese navy fan.

El Unyō fue uno de los tres buques de pasajeros convertido en portaaviones auxiliar por la Marina japonesa después de Midway. La clase Taiyō la formaban tres unidades (Taiyō, Chuyō y Unyō) que desplazaban alrededor de 20.000 toneladas y podían llevar algo menos de 30 aviones en sus hangares. Eran muy similares en su configuración, si bien el primero se distinguía un poco de sus hermanos en dimensiones y armamento (inicialmente al menos). Ninguno tuvo una brillante carrera, siendo destinados a transportar aviones, carga y personal desde Japón principalmente a la base de Truk y algunos otros lugares del Pacífico ocupados desde 1941. Ninguno de ellos tomó parte en las batallas decisivas en este teatro de operaciones.

Las maquetas de Aoshima dedicadas a estos barcos comparten el mismo molde. El Unyō es de inicios de los años 80 y esta maqueta que comento debe ser la primera edición del fabricante. La caja contiene las instrucciones, una pequeña hoja de calcas, tres bastidores de piezas, el casco por separado y la pieza de metal que solemos encontrar en los barcos de la serie Waterline a esta escala. También hay un pequeño bote de pegamento, señal inequívoca de la edad de la maqueta. El plástico está bien moldeado, libre de rebabas y restos de salida del eyector. Sólo observo una marca muy visible de eyector y un ligero rechupe en la chimenea, por lo demás la maqueta aún conserva una factura muy buena, aunque el detalle (como siempre) es mejorable.

El casco es una pieza completa con una base que simula la línea de flotación. El encaje entre ambas es muy bueno. El casco lleva grabados las ventanillas, las anclas en relieve y carece del característico crisantemo imperial. La base tiene dos piezas separadas para sujetar la barra de aluminio que simula el peso del buque, como ya es tradicional en estas maquetas Waterline.

Las cubiertas de proa y popa vienen por separado, ambas con buen ajuste en el casco. Muestran diversos elementos en relieve, como accesos, cadenas, bitas y zonas con piso antideslizante. La superestructura es muy básica y fácil de montar. Consiste en cuatro lados de un rectángulo, dos alargados a las bandas y dos más cortos cerrando a proa y popa. Los lados más largos muestran diversos agujeros para insertar las distintas plataformas, principalmente de la artillería antiaérea, y la chimenea, que es de una pieza sin horadar. Como ya he señalado, esta pieza trae marcas del eyector y debe ser mejorada. En el lado de proa el detalle es tenue en las ventanas del puente y accesos y lo mismo ocurre en el lado de popa.

Las embarcaciones auxiliares comprenden cuatro barcas de 9 m., dos motoras de 11 m. y otras dos de 15 m. La tipología la he tomado de la publicación de Tamiya Random Japanese Warship Details Volume 2. El detalle me parece básico aun teniendo en cuenta el tamaño de estas embarcaciones. No disponen de pescantes ni otro tipo de grúas, sino que van simplemente pegadas a sus cubiertas.

Me ha costado un poco dilucidar si el armamento de la maqueta es correcto. He consultado las webs combinedfleet.com, World War II Database y Wikipedia en inglés y japonés, así como algún plano encontrado en internet (no siempre fiable) y el de las propias instrucciones. Hay contradicciones entre todas estas fuentes, siendo el de más enjundia el número y montaje de las piezas de 127 mm. Tipo 90, que es el correcto en la maqueta (6 cañones simples y no dobles como se afirma en algunas webs), y la presencia de 10 ametralladoras Tipo 93 de 13 mm., que solían configurarse en montajes dobles y de los cuales Aoshima ha incluido sólo cuatro. Me ha sido de gran ayuda la foto aérea del Unyō navegando de popa tras ser torpedeado en febrero de 1944. La foto no es muy buena, pero puede verse claramente la posición de parte de su armamento antiaéreo de mayor calibre. Los cañones de 127 mm. presentan buena factura y perfil y las ametralladoras de 25 mm. y 13 mm. (distinguibles por el número de tubos y tamaño) son idénticas a las tradicionalmente incluidas en otras maquetas de barcos Waterline japoneses a esta escala.

La cubierta de vuelo viene en una sola pieza. Considerando la fotografía mencionada más arriba, la forma y longitud parecen correctas. El lado inferior muestra a proa y popa parte de la estructura de sustentación con tímidas marcas de eyector en el fondo del reticulado que no se apreciarán cuando la pieza esté pegada. El lado superior es bastante mejorable. Las líneas de la cubierta, incluyendo los ascensores son todas en relieve. Aunque son muy finas, a la escala parecen bastante irreales, al igual que la zona de suelo antideslizante que bordea toda la cubierta. La pieza contiene a ambos lados algunos emplazamientos para los mástiles y el radar. Los soportes de la cubierta, dos a popa y cuatro a proa parecen algo endebles, aunque su tamaño concuerda con la escala.

Un bastidor contiene la dotación aérea que incluye 5 cazas Reisen, 4 Aichi D3A, 4 Yokosuka D4Y Suisei y 4 Nakajima B5N2. Los aviones son fácilmente reconocibles y están moldeados de una pieza desprovistos de ruedas, hélice y de calcas para los hinomarus. Las alas muestran un finísimo panelado en relieve con el que Aoshima pretendió añadir algún detalle a cada avión. Siendo fieles a la realidad histórica y para dar más variedad, el modelista puede sustituir estos aviones por otros modelos del Ejército Imperial que el Unyō transportó a lo largo de su carrera, como el Kawasaki Ki-48, Kawasaki Ki-61 e incluso algún Ki-45. Estos dos últimos son visibles sobre la cubierta en la fotografía mencionada.

La pequeña hoja de calcas incluye dos banderas de la Marina Imperial (recta y ondeante) y una calca negra para simular las ventanas del puente de mando. Los motivos están bien impresos, pero se echa de menos las marcas para los aviones, como incluyen otras maquetas más modernas de esta escala.

Las instrucciones están impresas en una hoja doblada de tamaño A4 y contienen el nombre del buque para ser recortado y pegado a la peana identificativa de la maqueta. La hoja muestra lo que parece una breve introducción histórica sobre el buque, una pequeña guía de pintura con vistas lateral y de planta de la maqueta y 8 secuencias de montaje bastante claras pese a estar en japonés.

En conjunto, la maqueta de Aoshima es de buena calidad para el tiempo que tiene. A su favor tiene la sencillez de montaje y el hecho de ser una buena base para detallarla, cosa que agradecería bastante, en mi opinión. Lo peor me parece la cubierta y sus líneas en relieve, aunque esto no debe ser impedimento para que el modelista interesado en el tema le dé una oportunidad.



The Unyō was one of the three ocean liners converted to flattop auxiliary carriers by the Japanee Navy after Midway. The Taiyō class included three ships, Taiyō, Chuyō and Unyō, with a displacement of 20,000 tons which could carry almost 30 aircraft under their decks. The configuration of the class was very similar, and only the Taiyō had slightly different dimensions and defensive armament (at least initially). None of them had a brilliant career during WWII as they were used to transfer aircraft, crews and cargo from Japan mainly to the base of Truk and some other posts in the Pacific under Japanese occupation. They did not take part in the decisive battles fought in the final years of the war.

The three kits of the class that Aoshima have released share the same tooling. The Unyō was first released in the early 1980s and the kit I review here must surely be the first edition. The box includes the instructions, a small decal sheet, three plastic sprues, a separate hull and the aluminium bar we usually find in ships of the Waterline Series at this scale. A small tube of glue is also included, an unmistakable feature of the age of the kit. Plastic is correctly molded, free from flash or ejector pins. I can only see a very visible sink mark on the stack, the overall look of parts being still nice though detail, as in any kit, is improvable.

The hull is molded in one part with engraved portholes and raised anchors but missing the characteristic Imperial chrysanthemum in the bow. There is a red base representing the waterline which fits well in the hull and includes brackets to hold the metal bar which simulates the weight of the model.

The foredeck and afterdeck are separate parts and both have a good fitting in the hull. They show some raised detail such as chains, the windlass, bitts and sections with non-skid floor. The superstructure is quite basic and comprises the four sides of a rectangle with the longer stardboard and port faces having drilled holes to insert different AA platforms and the stack, which comes in a single piece without an opening. As said above, this part has a couple of sink marks on both sides and must be improved. On the bow side detail is weak in the bridge windows and hatches and the same happens on the stern side.

The auxiliary boats comprise four 9m. rowboats, two 11m. motorboats and two 15m. motorboats. I have taken the boat types from Tamiya´s magazine Random Japanese Warship Details Volume 2. Detail seems basic even considering the size of the parts. There are no davits and boats are simply glued onto the boat decks.

It has taken me some time to check whether the kit armament is correct. I have surfed combinedfleet.com, World War II Database and Wikipedia (English and Japanese versions) websites looking for information, checked a plan found on the Internet (not always reliable) and even the views included in the instructions just to find there are a few contradictions among all these sources, the number and configuration of the Type 90 127mm. guns being the most important. The kit has the correct number of 127mm. guns, six in single mounts and not in twin mounts as some websites say, but the number of Type 93 13mm. twin machine-guns fall short. Aoshima have included four and there should be five. There is a very useful aerial photo of the carrier which was taken after being torpedoed in February 1944. The picture is not very good, but you can clearly see the position of the AA guns and mounts. In the kit 127mm. guns look the part and 25mm. and 13mm. machine-guns (distinguishable by the number of barrels and size) are the same as those included in other Japanese Waterline ships at this scale.

The flight deck comes in one piece. Considering the photo just mentioned, both shape and length seem correct. The underside shows grids representing the structural support astern and afore that have slight sink marks at the bottom, invisible once the deck is glued into position. The top side is not so good and clearly needs improvement. Deck lines, lifts included, are raised and though they are very thin, they look unrealistic at the scale. The same happens with the non-skid area around the deck. The part has some catwalks molded on to place the radio masts and the radar. Deck pillars look weak, but size and dimensions seem to fit to scale.

One of the sprues has the aircraft comprising 5 Reisen fighters, 4 Aichi D3As, 4 Yokosuka D4Y Suiseis and 4 Nakajima B5N2s. They are well molded and distinguishable but come without wheels, propellers or decals for the hinomarus. The wings show very slight raised lines that Aoshima put there to add some detail. Being true to historical reality, the modeller can replace these aircraft by IJA types such as the Kawasaki Ki-48, Kawasaki Ki-61 and even some Ki-45s that the Unyō also carried. The two last types are visible on her deck in the photo I mentioned before.

The small decal sheet shows two Japanese Navy flags (one of them waving) and a black decal for the bridge windows. Decals look fine and in register, but one misses Japanese markings for the aircraft as other more modern kits of this kind include.

Instructions are printed on a folded A4 sheet that also has the ship name to be cut and glued on the plastic plate identifying the model. The sheet shows a short historical summary about the carrier, a painting guide with side and plant views of the model and 8 assembly sequences which look quite clear though they are written only in Japanese.

Overall, the kit is quite good considering the time it has been around. On the good side the kit is easy to build and a good base to add some needed detail to make your model outstanding. The worst part seems the flight deck and those raised lines, but this should not be an impediment for any interested modeller and Japanese Navy fans to give it a try.

Publicado – Published: 10 / 2019

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