BT-7 Soviet Light Tank [Zvezda 1/35]

HISTORIA – HISTORY: BT-7

REFERENCIA – KIT REFERENCE:
Zvezda 3545

 


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS
:

  • Plástico inyectado (carro 150 piezas, cadenas 25 piezas). Un trozo de malla de plástico. Incluye cuatro figuras.
  • Injected moulded styrene (tank 150 parts, tracks 25 parts). One piece of plastic square mesh. Four figures included.

CALCAS – DECALS:

  • Una sencilla hojita alargada con líneas blancas y rojas para la torre.
  • A long thin sheet with red and white lines for the turret.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Sin información. Las instrucciones muestran un carro sobre ruedas pintado de verde con manchas marrones.
  • No information provided. Instructions show a tank on wheels painted in green with big brown patches.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Doble hoja A4 doblada con texto en ruso e inglés. Breve referencia histórica en varios idiomas, 23 diagramas generales de montaje, instrucciones de pintura para el carro y las figuras. Referencias de color de Zvezda y Model Master.
  • Double folded A4 sheet with Russian and English directions. Short historical reference in several languages, 23 main assembly diagrams, painting directions for the tank and figures. Colour refrence in Zvezda and Model Master paints.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Lengüetas de la salida de ventilación del motor orientables. Las escotillas pueden mostrarse abiertas. Cadenas.
  • Positionable engine vent tabs. Hatches can be showed open. Link and length tracks.

LO PEOR – THE WORST:

  • Apenas hay interior.
  • Poor interior.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Pese a su mala fama, representa una mejora respecto a maquetas más antiguas del fabricante. Para modelistas de cualquier nivel.
  • Despite its notoriety, it is an improvement with respect to older Zvezda kits. For anyone with basic modelling skills.

Ahora que Tamiya ha eclipsado para siempre esta maqueta, parece llegado el momento de reexaminar el mejor BT-7 inicial a escala 1/35 que teníamos en plástico hasta el momento. La maqueta tiene 5 bastidores más otro para las figuras. El que corresponde a las cadenas es de plástico negro, diferente al resto, y parece provenir de otro molde, probablemente de Eastern Express. Tampoco sería de extrañar que el bastidor A, correspondiente a la torre, fuese el mismo del antiguo T-26 de Zvezda/Italeri. Las piezas están bien fabricadas, sin rebabas aunque presentan múltiples marcas de eyector en las zonas no visibles. Algunas de las piezas más finas sí tienen restos del expulsor que hay que eliminar con cuidado. El detalle general es bueno, aunque la maqueta sigue adoleciendo del mismo plástico algo tieso y poco refinado en algunas piezas, como el cañón.

Now that Tamiya has eclipsed this kit for ever, it seems the moment has come to revise the best 1/35 early BT-7 kit we have had so far. There are five sprues inside the box plus another one containing four figures, which are an unsual extra bonus Zvezda included in this kit. The sprue for the tracks is moulded in black plastic, differently to the rest of parts, and this seems to indicate that they belong to a different tooling, most probably from Eastern Express, but this is a guess. It wouldn’t also be no wonder that sprue A, which holds the turret, was the same as Zvezda/Italeri’s old T-26. I think the tooling is not so bad as many modellers think, parts are well moulded, free of flash but have a few ejector pins in non-visible sides. The smallest bits also have some ejector pins which have to be cleaned carefully. Overall detail is decent but some plastic parts, such as the gun, are still a bit stiff and unrefined for today’s standards.

Aunque de despiece parecido, el molde no tiene nada que ver con el del BT-2 de Maquette por más que el montaje del chasis y la suspensión sea similar. No conozco el BT-5 de Zvezda, pero puede que el bastidor C (tren de rodaje y guardabarros delanteros angulados) sea idéntico en ambas maquetas. Ya que en esta ocasión Zvezda incluye la figura del conductor, el interior tiene al menos un asiento y el volante, lo demás viene vacío. Según se especifica en las instrucciones, el volante sólo ha de usarse si deseamos montar el carro sobre ruedas y no sobre cadenas. Las escotillas del conductor vienen en piezas separadas y por ello pueden mostrarse abiertas. Los engranajes de las ruedas tractoras (traseras) resultan un poco complicados de montar y, ya que el fabricante suele cometer errores en sus instrucciones, convendrá buscar buenas referencias como guía. El resto del tren de rodaje está aceptablemente detallado, con ruedas de una pieza sin radios que no tienen marcas de eyector ni rebabas. Hay dos tipos de guardabarros, los más angulados corresponden a un BT-7 Modelo 1935 inicial, casi idéntico al BT-5, y los más redondeados, que también se usaron en series posteriores de este modelo, en todos los modelos de torre cónica fabricados desde 1937 y en el BT-7A. Aunque las instrucciones sólo hacen referencia a uno de ellos, en realidad podrían usarse ambos tipos.

Las lengüetas de ventilación del motor pueden montarse en tres posiciones distintas, pero casi no se verán una vez cubiertas por la rejilla protectora, que se monta sobre un bastidor con dos trozos de malla de plástico. Las entradas de aire de los lados del cubremotor carecen de la rejilla protectora que puede apreciarse en algunos perfiles, aunque no con claridad en las fotos de época que poseo. Las cadenas son mixtas, a tramos y eslabones con guía de montaje en las instrucciones. El plástico es rígido en los tramos y por ello costará darles caída para representar el modelo parado, pero las formas de los eslabones y su grosor están muy bien conseguidos y además no tienen marcas de eyector, cosa que sí ocurre en las nuevas de Tamiya, que ha copiado este mismo sistema de Zvezda para su nuevo BT-7.

El despiece de la torre se compone básicamente de dos mitades longitudinales y el techo, además de otras piezas menores. Aqui también son piezas aparte las escotillas del techo y la trasera de la torre. El mantelete va insertado en su marco exterior unido a dos pequeños cilindros de plástico, que permiten alzar el cañón. El cañón viene en una pieza, pero resulta algo grande y poco refinado, mejor reemplazarlo por otro metálico. La ametralladora coaxial sólo muestra su extremo, que va pegado directamente sobre el mantelete. Aunque nada en las instrucciones lo indica esta maqueta representa un BT-7U, carro de mando con radio, pero también podría montarse sin ella, como un BT-7 común. La antena viene también en una sola pieza y su grosor parece un poco excesivo. Los soportes llevan marcas de pegado alrededor de la torre en lugar de agujeros, con lo que nos ahorramos enmasillar si no queremos hacer la versión de mando.

Although parts breakup and the assembly of running gear and suspension are similar, the tooling has nothing to do with Maquette BT-2. I don’t know Zvezda’s BT-5 kit, but sprue C (running gear and front angled fenders) may be the same in both kits. As Zvezda includes a driver figure here, the interior has a seat and a steering wheel but the rest is empty. According to the instructions the steering wheel is only to be used if we want our model to run on wheels but not on tracks. The driver’s hatches are separate parts, so they can be positioned open. Assembly of rear sprocket gear seems a bit confusing, I think it’s advisable to check good reference as a guide because Zvezda usually makes mistakes in their instructions. The rest of the running gear is acceptably detailed with one-piece solid (without spokes) wheels which show no flash or sink marks. The kit includes two types of front fenders, the angulate ones correspond to a very early BT-7 Model 1935, almost identical to the BT-5, and the rounder ones are to be used in later BT-7 series of this same model, in all BT-7s Model 1937 (conical turret) and even BT-7A artillery tanks. The instructions call for the use of the angulate version, but any of both types could be used.

The engine vent tabs can be positioned in three different ways (open, half-open and closed), but they will be barely seen when we glue the protecting grill for which you use two pieces of the plastic square mesh provided in the kit. The long air intakes on the engine also lack the grills that can be seen in some profiles, but not in the pics of the real vehicle I have. Tracks are of the link and length type and there is a simple diagram in the instructions for assembly. Plastic is hard and stiff and sagging will be difficult to get if we don’t want to show our model in movement, but both the link shape and thickness is fine and there are no ejector marks, a thing that does occur in the new Tamiya BT-7, which copies the same link and length system.

The turret breakup basically comprises two length sides and the roof, with the mantlet, gun and some smaller bits to be added. Roof and rear hatches are also separate parts. The mantlet fits into a frame with two small discs that allow you to move the gun up and down. The gun come in one part but it looks somewhat thickish and larger than it should be. I think a metal replacement should be considered. The co-axial machine gun only shows its muzzle which is a separate part to be glued right on the mantlet. Although it’s nowhere in the instructions, this version is a BT-7U, command tank with radio, but in fact it could also be built without this, as a standard tank. The antenna ring comes in one part that looks a bit thick. The antenna mounting has marks around the turret instead of holes for the assembly, this way you don’t have to fill them if you don’t want to build the command version.

El último paso de montaje de las instrucciones muestra dos opciones: una para un carro sobre ruedas con las cadenas sobre los guardabarros, como solían transportarse. La segunda opción es un carro de cadenas con dos depósitos de combustible auxiliares sobre el guardabarros izquierdo más un petate como impedimenta en el mismo lado. Así mismo indican que en esta versión pueden añadirse un par de cadenas sobre el frontal del chasis, que no están incluidas en la maqueta.

La maqueta se complementa con un bastidor que contiene cuatro figuras que Zvezda también vende por separado (referencia 3504). Las figuras representan a la tripulación del carro (comandante, artillero y conductor) en mono con gorros de tanquista, y a un oficial vestido con chaqueta de cuero dando instrucciones. Las cabezas y los cascos vienen en piezas separadas, así como parte del atuendo como el armamento de los oficiales, prismáticos, mochila del oficial, etc. Naturalmente el detalle es muy mejorable en los pequeños detalles de las solapas, botones, correajes, etc. y especialmente en las rostros. Sin embargo, me parece que siempre es mejor disponer de ellas en la maqueta, pues un modelista hábil puede sacarles partido y otro que no lo sea tanto tiene ya lo básico para crear una escena.

Las instrucciones se presentan en una doble hoja A4 doblada impresa en papel de mala calidad. Los diagramas de montaje son claros, aunque, como digo, hay que andarse con cuidado en el montaje de la tracción trasera. Es una pena que Zvezda no haya incluido más posibilidades de pintura para este BT-7, al menos el modelo no va pintado sólo en el cásico 4BO. No hay datos de unidad o año, por las marcas de la torre se trataría de un carro de preguerra o inicios de la guerra mundial.

Respecto a maquetas anteriores a esta, se nota una ligera mejoría especialmente en el tren de rodaje, los lados del chasis y los guardabarros. Bien es verdad que no puede compararse en ningún aspecto con la calidad de la maqueta nueva de Tamiya, excepto en las cadenas, pero el montaje de caja no supone muchas complicaciones con las salvedades descritas y creo que puede ser recomendada incluso al modelista de nivel más básico.

The last assembly step in the instructions shows two options: one for a tank on wheels with tracks stocked on the fenders, as it was the usual way to carry them. The second option is for a vehicle on tracks and two fuel tanks plus a rolled canvas on the left fender. A couple of chain lengths, which are not included in the kit, are suggested for this version.

The sixth sprue inside the box contains four figures which Zvezda also sell separately (reference 3504) and are still in their catalogue. They show the tank crew (commander, driver and loader) in blue overalls and tankmen helmets and an officer in leather jacket giving instructions. All heads and helmets come as separate parts as well as part of the attire (holsters, binoculars, the officer’s backpack, etc.). Of course detail is not the best in the small details such as flaps, buttons or belts and especially in the faces. However I think it’s a nice touch they are included after all, I’m sure an experienced modeller will be able to improve them in some way and a newbie has the basic elements to build a scene.

Instructions come in a double A4 sheet printed on rough paper. Building diagrams are generally easy to follow except in the case of the the gear mentioned, which needs particular attention. It’s a pity Zvezda didn’t include more painting options for this BT-7, but at least it’s not the common overall 4BO. There is no information about unit or year, but we can guess from the red and white lines around the turret it is a pre-war/early war tank.

This kit seems a slight improvement in comparison with earlier Zvezda releases, especially the running gear, the hull sides and the front fenders are better than in other kits. It is true that the quality is not comparable to the new Tamiya BT-7 except for the tracks, but assembly OOB is not difficult with the exceptions already mentioned and the kit can be recommended even to the unexperienced modeller.

Actualizado – Updated: 5 / 2017
Publicado – Published:  9 /2010

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