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French Light Tank R35 [Tamiya 1/35]

HISTORIA – HISTORY: Renault R35

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Tamiya 35373


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (198 piezas), topes cilíndricos de plástico (6 piezas), figura (7 piezas).
  • Injected plastic (198 parts), poly caps (6 parts), figure (7 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Escarapelas francesas, marcas de unidad y matrículas. Aparentemente finas, colores saturados. Bien impresas.
  • French roundels, unit markings and plate numbers. Apparently thin, saturated colors. Well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Renault R35 “Le Buffle”, 21º Batallón de Carros de Combate, junio de 1940.
  • Renault R35, 23º Batallón de Carros de Combate, junio de 1940.
  • Renault R35 “Le Buffle”, 21st Combat Tank Battalion, June 1940.
  • Renault R35, 23rd Combat Tank Battalion, June 1940.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto doblado de 10 páginas. Contiene 21 secuencias de montaje con alternativas de ensamblado claras. Colores acrílicos de Tamiya. Un segundo folleto impreso a color contiene información histórica y técnica sobre el vehículo y perfiles para pintar y poner calcas.
  • 10-page folded leaflet. Shows 21 assembly sequences with clear assembly choices. Paint references in Tamiya acrylic colors. A second folded leaflet printed in color contains historical and technical information about the vehicle and profiles to paint and set decals.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Molde muy limpio. Detalle excelente. Sencillez de montaje.
  • Very clean tooling. Outstanding crispy detail. Ease of assembly.

LO PEOR – THE WORST:

  • Despiece de los lados superiores del casco.
  • Parts breakup in the upper hull.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Maqueta excelente con gran nivel de detalle y en apariencia muy sencilla de montar. Muy recomendable.
  • Outstanding kit with great definition in detail and apparently easy to build. Highly recommendable.

Tamiya continúa ampliando su catálogo de vehículos militares con novedades interesantes que ya parecen llegar con cierta asiduidad. Refiriéndonos sólo a vehículos militares franceses de la Segunda Guerra Mundial, a la saga de los Char B1, Renault UE y Somua S35 se une ahora este Renault R35, que viene a competir con la añeja maqueta de Heller (nada despreciable en algunos aspectos) y con las varias ediciones de HobbyBoss, marca que tiene en perspectiva la edición de la variante con torreta FCM y de la conversión alemana dotada con cañón anticarro PaK 35/36.

La caja contiene cuatro bastidores de piezas, la hoja de calcas, las instrucciones, un folleto con información histórica sobre el vehículo y una hoja con consejos útiles para modelar. Los bastidores y la hoja de calcas siguen apareciendo en bolsas cerradas con grapas, como ha sido siempre habitual en el fabricante.

Las piezas están muy bien fabricadas y el molde es extremadamente limpio, sin restos de eyector ni marcas visibles. El detalle muestra una definición excelente, destacando el tren de rodaje y la sutil textura de la superficie de la torre y la parte superior del casco, tan tenue que probablemente se perderá al pintar.

La parte inferior del casco viene separada en seis piezas. Hay un suelo, dos laterales, la parte trasera, la plancha del glacis y un panel intermedio cuya función es reforzar el ajuste de los laterales mediante lengüetas laterales de inserción en ellos. El detalle externo de las planchas es muy bueno y, a primera vista, el montaje debe resultar sencillo. La cara trasera del chasis lleva varios detalles por separado, como la rueda de repuesto, el tirador de la escotilla del motor, gancho de remolque o una sección del tubo de escape. Por su lado, el glacis muestra excelentes hechuras con paneles, accesos y remaches bien definidos y está detallada con el cable de remolque y la cabeza del pico.

El tren de rodaje a cada lado se compone de una rueda tractora, una tensora, dos carretones dobles, uno sencillo situado tras la tractora y tres rodillos de retorno. Ya he mencionado el magnífico detalle de estas piezas. Las tractoras vienen detalladas con piezas por ambas caras y son las únicas ruedas moldeadas con el eje, que se introduce en el casco y se ajusta mediante un cilindro de plástico, como es habitual en muchas maquetas del fabricante. Las tensoras se han dividido en tres piezas, con dos anillos exteriores separados que simulan muy bien el perfil saliente de las ruedas respecto a las bandas de caucho. Cada tensora lleva el brazo de la suspensión por separado. Los carretones se componen de dos caras, la exterior incorpora el brazo de la amortiguación y la interior el eje para introducir la rueda. Las ruedas vienen de una pieza, con detalle igualmente excelente. Este despiece es casi idéntico al empleado por Heller en su maqueta del R35. Los rodillos de retorno son piezas completas y sus ejes están moldeados en el casco.

Las cadenas se componen de tramos y eslabones. El detalle por ambas caras es muy bueno. El tramo superior incorpora la leve caída a la altura de los rodillos de retorno. Cada guardabarros viene de una pieza. Son finos y me parecen perfectamente usables en la maqueta, sin necesidad de reemplazarlos por fotograbados a menos que se quiera mostrarlos dañados. Hay varias piezas que incluir sobre ellos, como el gato, el tubo de escape, compuesto por silenciador y el tubo de salida ya ahuecado, cajas de respeto, la bocina y diversas herramientas de excelente factura. El retrovisor, sin embargo, se ha moldeado plegado sobre el guardabarros.

La parte superior del casco se compone de cuatro piezas más la plancha del glacis. La escotilla del conductor es una pieza separada con visor que igualmente se puede mostrar abierto. La zona superior se ha moldeado de una pieza y muestra el anillo de la torre soberbiamente detallado con diminutos remaches de gran finura. La parte trasera muestra las rejillas de ventilación del motor y sus accesos, bien detallados con bisagras, y el cierre del tapón de combustible. El casco muestra incluso dos tenues ranuras de visión a ambos lados del puesto de conductor que acaso convendría remarcar ligeramente para que no se pierdan al pintar. Para facilitar, supongo, el moldeado de la parte superior del casco, Tamiya ha separado en dos piezas los lados inferiores del mismo, que tenían un perfil ligeramente rebajado hacia adentro. Las dos piezas tienen pestañas para alinearlas correctamente. Aunque comprensible en términos de despiece, este detalle es el único pero que le pongo a la maqueta, si bien cualquier línea de unión que pueda quedarnos no será probablemente visible al coincidir con los guardabarros y los numerosos detalles sobre ellos.

La torre APX se compone de dos piezas. La parte superior se ha moldeado completa, dejando separados las escotillas, visores, cúpula y el mantelete del cañón. El cañón incluye 11 piezas nada menos, con el tubo del cañón horadado y otro diminuto para simular la ametralladora coaxial. Una pieza semicilíndrica tras el mantelete permite alzar o deprimir el cañón, mientras que el escaso giro lateral de la pieza se consigue insertando el eje pegado tras el mantelete en dos huecos situados en el interior de la torre. El despiece y montaje de esta zona de la maqueta han sido inteligentemente diseñados para aunar el máximo detalle con la sencillez de montaje. La cúpula es otra muestra de esta afirmación y viene separada en cinco piezas. La base posee pestañas para poder hacerla girar sobre la torre y la parte superior lleva tres refuerzos con ganchos de izado en los extremos que sobresalen a través de la cúpula una vez pegados. Asombroso detalle. Los tres visores de la torre son piezas separadas, así como los ganchos de izado de la misma. La escotilla del comandante puede mostrarse abierta. Sus dos caras vienen por separado y bien detalladas.

La hoja de calcas no es muy extensa pero sí suficiente para los dos vehículos que aparecen en las instrucciones. Incluye escarapelas francesas, matrículas y marcas de unidad. Los motivos están bien impresos, parecen finos y no poseen exceso de película sobrante. Los colores muestran también buena saturación.

Tamiya ha incluido en esta edición dos folletos. El de instrucciones es un folleto doblado de 10 páginas que muestra 21 pasos de montaje muy claros. Además, hay un folleto doblado de seis páginas impreso a color en buen papel satinado que contiene una guía histórica y técnica sobre el R35 en cuatro idiomas, perfiles a color y una relación de colores que, obviamente, pertenecen a la gama Tamiya acrílico. Las opciones de pintura muestran dos vehículos con esquemas de camuflaje a cinco y cuatro colores respectivamente separados por líneas negras, típicos de 1940.

Figura

Como suele ser habitual, la maqueta incluye una figura de carrista francés (comandante) compuesta de siete piezas, dos de ellas son el casco y la funda de la pistola. Los detalles del uniforme, pañuelo incluido, me parecen bien conseguidos y la postura resulta muy natural. Sólo la cabeza parece reemplazable por su expresión facial neutra.

En conclusión, estamos ante otra buena muestra de que Tamiya no desea quedarse atrás, reeditando tan sólo sus maquetas ya clásicas, y que ha decidido competir con otros fabricantes aportando su sello de calidad. Conociendo la maqueta de Heller y sólo parcialmente la de HobbyBoss, además de no haber hecho comprobaciones de montaje, me atrevo a afirmar que esta maqueta es superior a las dos anteriores por nivel de detalle y facilidad de montaje. Muy recomendable para cualquier aficionado a los vehículos militares.



Tamiya continues widening their catalogue of military vehicles with new kit releases that seem to be arriving regularly in the last times. Focusing on WWII French armor, the saga of the Char B1, Renault UE and the more recent Somua S35 welcomes the new Renault R35 now. This is a kit aimed at competing with Heller´s R35, which has been in the market for decades, and the HobbyBoss kits, that also include several German conversions and new kits coming in a near future, such as a version with the FCM turret and a German variant fitted with the PaK 35/36 anti-tank gun.

The box contains four sprues, the decal sheet, the instructions, another folded leaflet with information about the vehicle and a sheet with useful modelling tips. The sprues and the decal sheet come in stapled bags as usual with the company.

Parts are cleanly molded and free from flash or marks in evident spots. Detail shows outstanding definition, especially on the running gear and the subtle texture of the turret and upper hull surfaces, so thin it is that it will probably disappear under the first paint layer.

The hull lower section comes in six pieces. There is a floor, two sides, a rear panel, the glacis and a panel in the middle with tabs in both sides to prop them up. External detail on the planks is fine and at first sight assembly should go straightforward. The rear panel has several separate pieces to spice it up, such as spare wheel, a towing hook and the exhaust pipe. The glacis shows good definition in panels and compartment covers and has a separate towing cable and a pickaxe head.

The running gear on each side comprises a sprocket, an idler, two double bogies and one single bogie with three return rollers. I have already mentioned the outstanding look of these parts. Sprockets are detailed on both sides and are the only wheels molded with their axles, that are inserted into the hull and fitted with poly caps, as usual in many other Tamiya kits. Idlers have three pieces, with two outer rim rings rendering the profile of the wheels quite well. Each idler wheel has a separate suspension arm. The bogies come split in two sides, the external side having the shock absorber included and the outer side the wheel axle. Each wheel comes in one piece showing excellent detail. Parts breakup reminds of that of Heller R35 kit. Return rollers are separate parts with axles molded on the hull sides.

The tracks are the length and link type. Detail on both sides is quite good and they have no marks or flash. The upper length has a slight sag that matches the return rollers for a more realistic look. The fenders are separate pieces. They are quite thin and usable in this kit, with no need to replace them by PE counterparts unless you wish to show them damaged or bended. There are some parts to attach on them, as the jack, the exhaust muffler and the exhaust end pipe, that is already hollowed, stowage boxes, the horn and several engineer tools that look fine. The rearview mirror has been molded folded on the fender.

The upper hull consists of four parts plus the glacis plate. The driver´s hatch is a separate piece provided with a separate visor that can also be shown open. Most of the upper hull has been molded in one piece with an opening for the turret ring, which is superbly detailed with a raised ring fitted with tiny rivets that are raised instead of flush as in the HB kit. The rear decking plate shows the air intake grills, access doors, hinges and the fuel tank filler cap molded on the part. The front hull shows two very thin and shallow slots on both sides of the driver´s station that should be retraced a little so that they can´t be lost after painting. To make the upper hull section easier, I suppose, Tamiya has molded the lower side sections as separate pieces because they have a recessed profile with the upper hull. Both parts have small alignment tabs for a correct positioning. Though understandable in terms of parts breakup and easier molding, this detail is a bit disappointing to me. The good news is that any visible seam line will be covered when you attach the fenders and the equipment on them.

The APX turret has two main parts. The shell has been molded in one piece, with separate hatches, visors, cupola and gun mantlet. The gun has 11 parts no less, those including several parts for the gun cradle, a small hollowed gun barrel and another one even tinier for the coaxial machine-gun. A semi-cylindrical piece attached behind the mantlet allows the barrel to be raised or depressed, while the side rotation of the piece is achieved by inserting the glued axis behind the mantlet into two holes located inside the tower. Gun and mantlet assembly have been wisely engineered to combine detail with ease of assembly. The cupola is another example of this. It comes in five pieces. The base has tabs to make it rotate on the tower and the upper part has three sections with lifting hooks at the ends that protrude through the cupola. The three visors are separate pieces, as well as the turret lifting hooks. The commander’s hatch can be shown open with sides in separate parts that are also nicely detailed.

The decal sheet is not comprehensive but enough for the two tanks shown in the instructions. It includes French roundels, plate numbers and unit markings. Decals are nicely printed, look thin and have no excess of carrier film. Colors also show correct saturation.

Tamiya have included two leaflets in this release. The instructions are printed on a 10-page folded leaflet that shows 21 main assembly steps with clear exploded views and assembly choices. The second leaflet has 6 pages printed in color on good satin paper and contains a historical and technical guide about the origin, development and combat use of the tank in four languages, color profiles and a list of paints that, obviously, refer to Tamiya acrylic colors. The profiles show two vehicles painted in typical 1940 French schemes, in five and four colors respectively, outlined with black lines.

Figure

As usual with Tamiya, the kit includes a figure of a French tank commander comprising seven parts, two of then corresponding to the helmet and the gun holster. Detail on the uniform, including an elegant scarf, are nicely rendered and the sitting pose seems quite natural. You may wish to replace the head as the face expression is too neutral.

In conclusion, this release is another hint for thinking that Tamiya do not want to be left behind with their reboxes of classic kits, and that it has decided to compete with other manufacturers by resourcing to their proven quality. I know, and own, the Heller kit and only have a rough knowledge of the HB kit (that also has an interior), but I would daresay this new release is far superior in terms of molding quality, finesse of detail and ease of assembly. Highly recommended to all armor fans.

Publicado – Published: 3 / 2020

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