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German Command Tank [Zvezda 1/35]

HISTORIA – HISTORY: Kleiner Panzerbefehlswagen

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Zvezda 3523


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (140 piezas más 4 tramos de cadenas). Incluye una figura (tres piezas).
  • Injected plastic (140 parts plus 4 track lengths). One figure included (3 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Cruces balcánicas de dos tipos, numerales, marcas tácticas y emblemas de unidad.
  • Two types of Balkan crosses, numbers, tactical markings and unit emblems.

OPCIONES – OPTIONS:

  • 13ª División Panzer. Invasión de Polonia, 1939.
  • 11ª División Panzer. Operación Barbarroja, 1941.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja doblada formando 4 páginas. Incluye una introducción al vehículo, plano numerado de localización de piezas, 6 secuencias de montaje, perfiles para pintar y colocar calcas y una guía para pintar la figura. Pese a estar sólo en ruso, claras en general.
  • 4-page folded sheet. Shows an introduction to the vehicle, a numbered parts plan, 6 main assembly sequences, profiles to paint and set decals and a guide to paint the figure. Overall clear though they are only in Russian.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Molde limpio en general. Detalle básico pero decente. Permite mostrar las escotillas abiertas.
  • Overall clean tooling. Basic but decent detail. Hatches can be posed open.

LO PEOR – THE WORST:

  • Ausencia de interior. Cadenas.
  • No interior. Tracks.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • No mala, muy vieja y un poco pelleja. No será la primera elección para modelistas de nivel medio/avanzado, pero aún puede resultar útil para principiantes.
  • Not too bad, an oldie but not goldie. Not the first choice for medium/advanced modellers, but it can still be a choice for beginners.

Esta es una de esas maquetas que un intitulado Máster del Plastiuniverso jamás reconocerá haber hecho en los años anteriores a sus Dragón, Tamiya y a las de Meng de hoy. Ya se sabe que estas criaturas especiales, que tanto pontifican en libros revistas y concursos, nacieron con un especial olfato para los exquisitos buqués y nunca tuvieron abuela. Qué suerte.

La maqueta representa un modelo final de este befehlspanzer, con cúpula menos elevada que la precedente, portillo para señales redondo en la escotilla superior y la caja blindada de estiba para equipo de radio extra tras la torre. Leo que estos vehículos modificados se entregaron a partir de 1940-41, por lo que supongo que no llegaron a participar en la campaña polaca con estas características.

La edición es una copia de Zvezda del año 1992 basada en el viejo molde de Italeri fechado en 1976 nada menos. Tanto la caja como las instrucciones están sólo en ruso, si bien hay una edición posterior de Zvezda en ruso e inglés. La caja contiene dos bastidores de plástico verde oscuro, la mitad del casco del vehículo suelto, un bastidor de plástico gris claro que contienen las cadenas, sus repuestos y el protector del tubo de escape, las calcas y las instrucciones.

El despiece de los bastidores muestra uno común con las otras variantes que Zvezda también ha copiado de Italeri, singularmente el Panzer IB y el Panzerjäger I) y otro bastidor específico para la variante de mando, que contiene la parte superior del casco, las escotillas, los visores y el armamento entre otras piezas.

El material es el típico de Zvezda, plástico de dureza media con cierta tendencia a rígido, pero en este caso viene muy limpio. Hay algunas marcas ligeras y negativas en las caras internas de las escotillas, sólo relevantes si se van a colocar abiertas y restos de salida del expulsor sólo en el cable de arrastre y en la figura, aunque se pueden eliminar con facilidad. El detalle está bien definido por lo general y en ciertos casos parece algo sobredimensionado, si bien no hasta el punto de parecer ridículo. Tal es el caso de las herramientas, el gato o el grosor de los guardabarros.

La mitad inferior del casco está separada de los bastidores y viene de una pieza. Incluye los guardabarros salvo sus extremos, vástagos para insertar los rodillos de retorno y los amortiguadores de la primera rueda del tren de rodaje. Los guardabarros muestran la textura antideslizante de manera correcta, aunque resultan algo gruesos e irreales. Del interior, ni rastro. El casco se completa con dos piezas separadas, una para la plancha frontal inferior, que muestra los característicos abultamientos de las tractoras de manera correcta, y otra posterior fabricada hasta la altura del tubo de escape.

El tren de rodaje se compone de cuatro rodillos de retorno, una rueda tractora con dientes demasiado pequeños y un ligero rechupe en la placa central que hay que rellenar, una rueda tensora errónea, pues se presenta con banda de caucho, cuando la real no la tenía y estaba ranurada en el Panzer IB, dos carretones compuestos por dos pares de ruedas más otra rueda suelta por delante de estas. Las ruedas vienen limpias y prestas para usar, aunque las bandas de caucho me parecen poco marcadas. La rueda tensora y la primera del tren de rodaje poseen sus propios brazos articulados por separado. Cada carretón dispone de dos lados con vástagos para insertar las ruedas, y muestran los amortiguadores de ballesta poco definidos. También tienen vástagos más largos para insertarlos en el casco. Las viguetas de refuerzo a cada lado son demasiado planas y sin rebordes, poco parecidas a las reales.

Las cadenas están fabricadas en dos tramos de plástico fino y muy flexible. No son las peores que uno ha visto, puesto que el detalle no tiene marras y no es malo por ambos lados, pero, salvo necesidad, es mejor sustituirlas para ganar en detalle.

La parte superior del casco también viene de una pieza que incluye, además de la torre, las planchas frontales y la cubierta del motor. No he comprobado el ajuste, pero es probable que pueda haber huecos en los bordes de la zona anterior y en la cubierta posterior. Estas piezas tan grandes y rígidas suelen dar ese tipo de problemas. La torre tiene la plancha frontal, las escotillas y visores separados, y por tanto se pueden mostrar abiertos. Ignoro también si la primera ajusta como es debido. Aunque la salida semiesférica del armamento no es mala, creo que al anillo remachado que la rodea le falta un poco de relieve. Hay una ametralladora pasable con su montaje de bola y un cierre posterior en forma de anillo que, teóricamente, debe permitirle cierto movimiento. Obviamente, hay que montar el armamento antes de pegar la plancha frontal a la torre. Los tres visores del frontal parecen correctos. Aun sin interior que mostrar, la escotilla lateral puede ponerse abierta. Las dos hojas están detalladas por fuera con bisagras separadas algo grandes y por dentro con una réplica de los cierres vagamente definidos y un poco pequeños.

La cúpula corresponde al modelo final, ya se ha dicho, y está compuesta por dos piezas cuadradas superpuestas con visores delanteros y puertas de la escotilla separadas con salida para la pistola de señales de perfil redondo. Los lados interiores son parecidos a los de la escotilla del casco. La torre se complementa con los dos soportes laterales de las escotillas, una antena con su base y una gran caja de respeto trasero que no es pertinente montar si deseamos hacer la versión de la campaña polaca, aunque las instrucciones no lo indican. Revisando fotos de 1939 para confirmar las fuentes, no he encontrado ningún carro con esta caja de estiba, pero todo podría ser.

La cubierta trasera muestra los accesos al motor y el protector del tubo de relleno de combustible bien marcados, pero con bisagras algo grandes en algún caso. La rejilla de ventilación trasera, otro añadido posterior, no está mal pero no parece correcta. Las salidas de ventilación del motor sobre la cubierta se montan mediante dos piezas superpuestas y la que está instalada tras la torre viene abierta y dispone de rejilla separada. El tubo de escape está dividido en mitades con detalle aceptable en la salida aplastada. La pieza de plástico para formar la rejilla protectora debe ir directamente a la basura y ser sustituida por un fotograbado.

La plancha delantera del casco dispone de un faro de una pieza, una sirena y un cable de remolque enrollado que no es malo, pero tiene varios restos de expulsor que hay que eliminar. También está el tubo de salida de ventilación de la caja de cambios, necesario al ser las marchas demasiado cortas para un motor de 60 CV con cinco marchas delanteras y una trasera, que no llegaba a los 40 km/h. de velocidad punta. Sobre el glacis hay dos tramos de eslabones de repuesto de las mismas hechuras que las cadenas y por tanto sustituibles.

Los extremos de los guardabarros son piezas separadas y demasiado gruesas. Están dotados de bisagras separadas y los posteriores llevan además el muelle de sujeción aparte. Si no se desea sustituirlos por algo mejor, deben afinarse al menos hasta un tercio de su grosor como poco. Sobre los guardabarros hay multitud de piezas que colocar, algunas incorrectamente situadas, como el extintor. Las herramientas parecen algo sobredimensionadas, lo mismo que el gato. Hay también un gancho en forma de S, la manivela de arranque, el taco del gato (en dos piezas), el faro Notek y la barra de reparación de las cadenas. En el lado derecho aparece el soporte de la antena formado por cuatro piezas cuya posición hay que medir bien para que coincida con ella.

Las calcas no puedo valorarlas porque la hoja de mi maqueta de saldo está incompleta. Siguiendo las instrucciones, veo que la hoja contiene (o contenía) cruces balcánicas de dos tipos, numerales, marcas tácticas y emblemas de unidad.

Las instrucciones están impresas en una hoja doblada formando cuatro páginas. Muestran una larga introducción histórica (para lo que suele ser habitual), un plano numerado de localización de piezas con bastidores distinguidos mediante símbolos en lugar de letras, seis secuencias de montaje, perfiles para pintar y colocar calcas y una guía para pintar la figura. Pese a estar sólo en ruso, con un poco de estudio, el modelista no tendrá especiales problemas en montar la maqueta. No hay referencias de pintura y sólo una indicación sobre el color de los dos vehículos opcionales, que no puede ser otro que el gris Panzer.

Figura

La maqueta incluye una figura de carrista de cuerpo entero vestido con uniforme invernal de los primeros años de la guerra y tocado con la clásica boina negra (Schutmütze). Como he señalado arriba, hay varios restos del expulsar que limpiar. La pose es relajada, con las manos en los bolsillos y el rostro de aspecto concentrado. Los detalles de la vestimenta (pliegues del abrigo por ambas caras, boina, hombreras, cuello) y de la cara me parecen adecuados y realistas. Acaso haya que trabajar un poco los brazos, por no mostrar una separación mínima del cuerpo a la altura de los codos, aunque al ser una pieza completa, esto es complejo de realizar. La figura se complementa con una funda para la pistola y una pipa en piezas separadas.

Siempre digo que cada maqueta merece al menos una oportunidad. Se lo he dado a esta a sabiendas de su edad y escaso interés hoy día. Para mí, ninguna chusta viejuna es un simple objeto de coleccionista, sino algo factible con mayor o menor esfuerzo y acierto (normalmente con mayor trabajo y escaso acierto en mi caso). Como señalo en la introducción a este artículo, este Panzerbefehlswagen no tendrá mucho interés para los modelistas situados en el rango que va de Máster del Plastiuniverso a modelista mediano, habiendo opciones mucho mejores y más recientes de otras marcas. Acaso los nostálgicos y noveles puedan beneficiarse de una maqueta en absoluto descartable por mala, aunque muy superada.



This is one of those kits that a so-called (by me) Master of the Plastiuniverse will never admit having built in those years before their Dragons, Tamiyas and now Meng arrived at their stash. Nobody ignores these special creatures, who speechify in books, magazines and contests, were born with a sense for exquisite bouquets. What a blessing!

The kit represents a late befehlspanzer model, with a lower cupola with hatches having a round pistol port and an armoured box which was located behind the superstructure to keep the extra radio equipment. I have read these improved vehicles were received in 1940/41, so they did not take part in the Polish campaign, at least with these features.

This edition is a Zvezda rebox from 1992 based on an Italeri tooling dated back in 1976 no less. Both the box and the instructions are in Russian, but there is a later edition in English too. The box contains two dark green sprues, a loose lower hull tub, a grey sprue with the tracks, spares and the exhaust grille, the decals and the instructions.

Parts breakup shows a common sprue for other reboxes based on the same tooling that Zvezda has also released, such as the Panzer IB and the Panzerjäger I, and a specific sprue for the command version having the upper hull, hatches, vision ports and the armament among other pieces.

The media is typical for Zvezda, a kind of medium-hard plastic a bit on the stiff side, but it comes quite clean this time. There are only a few soft and shallow pin marks on the inner side of the hatches, that are only relevant if you wish to pose them open, and ejector pins on the towing cable and the figure that can be dealt with easily. Overall detail is correctly defined and also oversized in some particular cases, as on the pioneer tools, the jack and the thickness of fenders.

As said, the lower hull half comes loose inside the box. The part includes the track guards, showing nice raised non-slip texture and without the rounded fenders, rods to insert the return rollers and the coil springs of the first road wheel on both sides. The guards are rather thick and unrealistic. There is no interior to build or show. There are two separate pieces for the hull, one for the lower front plate, which shows the characteristic bulges of the sprockets correctly, and another rear plate reaching the height of the exhaust pipe.

The running gear on each side comprises four return rollers, a sprocket with too short teeth and a slight sinking in the middle of the front plate which needs some filling, an incorrect idler showing a solid rubber tyre that was in fact absent in the Panzer IB, two bogies with a couple of road wheels each plus a loose wheel in front of them. The wheels come quite clean, almost ready to use, and are not bad though rubber bands seem to me a bit soft. Each bogie has two sides showing poorly defined leaf springs and rods to insert the road wheels. The sprocket and the first road wheel have their own suspension arms as separate pieces. The reinforcing bars on each side are too flat and have no flanges, their appearance being different from the real ones.

Tracks come in plastic lengths and are thin and very flexible. They are not the worst I have seen as detail has no blemishes and looks just good on both sides. However, unless you do not have another set at hand, replacement seems necessary to get better definition.

The upper hull is also molded as one piece including the front plates, the turret and rear engine deck. I have not checked fitting with the lower hull, but some gaps needing filling are likely in a kit like this. The turret has a separate front plate, hatches and visors so you can pose the last two open though there is nothing to show inside. The front plate is also likely to be a bit tricky to attach. The machine-gun ball mount is not bad, the bolted ring being a bit soft for my taste. You have a passable MG34 molded with the rounded mount and a rear ring that, theoretically at least, allows it to move. Obviously, the armament should be built before attaching the front plate to the turret. The three front visors look correct, but again you must decide if it is worth showing them open. The side hatch has two doors with a bit too big outer hinges and too small and loosely defined inner locks.

As said, the cupola depicts a later model with round pistol port and comprises two square pieces showing front vision ports and a separate hatch whose inner sides are similar to those on the hull hatch. The turret also includes the hatch brackets, a radio aerial with its base and a big stowage box behind the turret which could be left out if you want to build the Polish campaign version though instructions do not point this out. Reviewing pics taken in Poland in 1939 I have not found a single befehlspanzer with it, but someone may find an example (or more) one of these days.

The rear deck shows well defined engine access panels and fuel filler port, but some hinges look too big. The rear engine grille is not bad but also looks incorrect. The air intake vents on the engine have two overlapping pieces showing slots and the large, posterior vent behind the turret is provided with separate louvres. The exhaust and silencer come in halves with acceptable detail on the flat ending. The plastic piece provided to make the protecting cover should simply be discarded and replaced by a PE part.

The hull glacis has a one-piece headlight, a siren and a tow cable that it is not bad but shows a lot of pins to be clean up. There is also the gearbox outlet pipe, which was necessary as the gears were too short for a 60 hp engine that did not reach 40 km/h. top speed. On the front plate you have a couple of spare track lengths similar to the tracks and to be replaced likewise.

The fenders are too thick separate pieces. Both ends also have separate hinges and the rear set is provided with separate springs. Fenders should be thinned to one third of their thickness at least if you do not have anything better to replace them. There are a good bunch of pieces to attach on the track guards, some of them, as the fire extinguisher incorrectly placed. Pioneer tools seem a bit above scale as well as the jack. There is also an S-hook, a two-piece wooden jack block, a starter crank, the Notek light and the wrecking bars. On the right guard we also have the peculiar radio aerial support tray made up of four pieces. Placement of the tray should match the angle of the folded aerial.

I cannot say much about the decals as my sheet is cut in my second-hand kit. Following the instructions, I see it had two types of Balkan crosses, tank numbers, tactical markings and unit badges.

Instructions are printed in a folded sheet having four pages. They show a long historical introduction to the vehicle, a numbered parts plan with symbols to identify the sprues, six main assembly steps and profiles to paint and set decals. The figure is also depicted. Though they are only in Russian, a careful study will be enough for the modeller to avoid troubles when building the kit. There are no paint references, only an indication that the two vehicles shown were painted in Panzer grey.

Figure

The kit includes a figure of a German tankman in early style uniform and the usual black beret (Schutmütze). As I said before, there are a few pins to clean up. The pose is relaxed, with hands in pockets and concentrated countenance. Detail on the uniform (coat folds, beret, shoulder and neck pads) and face look fine and realistic. Perhaps the arms should be reworked a little because they do not show a minimum separation from the body at the elbows, but the figure being one piece, this is difficult to do. To spice it up a bit you get a separate gun holster and a pipe.

I always say every kit, no matter how old or bad it is, deserves at least an opportunity. I have given it to this command tank despite I know it is not a state-of-the-art piece today and very few modellers will become interested in it. In fact, most of them, ranging from Masters of the Plastiuniverse to the average modeller, are likely to despise it as being too old-fashioned and a real dog. Even more so, as there are several other better kits from other companies. Maybe the nostalgic and the novice modeller can benefit from a kit not that bad, but much outdated.

 

Publicado – Published: 5 / 2020

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