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7TP Polish Tank – Twin Turret Early [IBG Models 1/35]

REFERENCIA – KIT REFERENCE: IBG Models 35071


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (431 piezas), plástico transparente (5 piezas), fotograbado (110 piezas).
  • Injected plastic (431 pieces), clear plastic (5 pieces), PE (110 pieces).

CALCAS – DECALS:

  • Impresas por Techmod. Marcas de identificación, insignias de unidad y dos paneles de instrumentos. Finas y sin exceso de película.
  • Printed by Techmod. Tank markings, unit badges and two dashboards. Thin, without excess of carrier film.

OPCIONES – OPTIONS:

  • 7TP con doble torreta, producción inicial. Polonia, septiembre de 1939.
  •  7TP con doble torreta, producción inicial. Polonia, 1934-35.
  • 7TP twin turret tank, early production. Poland, September 1939.
  • 7TP twin turret tank, early production. Poland, 1934-35.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto A4 de 16 páginas impreso a color en buen papel satinado. Contiene plano de piezas sin numerar, tabla de colores (correspondencias de Hataka, Vallejo, Life Color, Mr Hobby, AK Interactive, y Mission Models), vistas de los colores interiores y del modelo terminado, 41 etapas de montaje y dos páginas con perfiles para pintar y poner las calcas. Bien impresas y muy claras.
  • 16-page A4 brochure printed in color on good satin paper. It shows a parts plan without part numbers, a table of colours with matches in Hataka, Vallejo, Life Color, Mr Hobby, AK Interactive, and Mission Models paints, views of the interior colors and the finished model, 41 assembly chapters and two pages of profiles to paint and set decals. Remarkably printed and very clear.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Molde nuevo. Detalle interno y externo.
  • New tool kit. Interior and exterior detail.

LO PEOR – THE WORST:

  • Por señalar algo, munición y asas poco reales en fotograbado.
  • To say something, unrealistic look in PE ammo and handles.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Completa y muy bien detallada. Para modelistas de nivel medio en adelante.
  • Fully comprehensive and highly detailed kit. For modellers with average and higher skills.

IBG nos acaba de traer una de sus mejores maquetas hasta la fecha. Siendo polaca la firma, el tema no es para menos, ya que se trata del carro 7TP. El molde por el momento le ha dado a la casa para lanzar tres cajas: un 7TP inicial de doble torreta, un 7TP con torre Bofors y una edición especial de este último con cañón de aluminio y figuras de MiniArt (Polish Tank Crew, referencia 35267). Aún hay otras dos maquetas más en la recámara y ya anunciadas: un 7TP de doble torreta versión tardía y otro inicial con torre Bofors. Es inexcusable señalar que el de IBG supera por todos lados al viejo y pobre molde de Spójnia, con copias más actuales y conocidas de Mirage Hobby, que era hasta ahora el único a esta escala. Para acabar de redondear esta actualización, falta un 7TP con insignias alemanas como los empleados en Francia y el frente ruso. También que IBG se anime, ya puestos, con el tractor C7P.

A mi juicio, el 7TP merece un lugar propio en la historia, al igual que le ocurre al T-26 ruso. Con frecuencia se le considera una variante más del carro Vickers británico, desconociendo que se trata de un modelo totalmente nuevo y evolucionado a partir de aquel. El carro polaco fue el primero creado en el país y también el primero en Europa en adoptar un motor diésel, sólo poco después de que los japoneses lo instalaran en su carro medio Tipo 89. A inicios de los años 30, decepcionados con la treintena de carros Vickers E adquiridos en Gran Bretaña debido a su motor poco fiable y su escaso blindaje, los polacos crearon un carro nuevo con amplias modificaciones en el motor, blindaje, armamento y torre, por citar las más importantes, que lo distinguen claramente de su antecesor británico.

Aunque en muchas publicaciones se diferencian varios modelos del 7TP (modelo con torretas gemelas/ torreta Bofors) y dentro de esta clasificación, modelos iniciales y finales, en realidad el ejército polaco nunca hizo distinción entre modelos ni versiones, pese a los pequeños cambios realizados en ambos modelos desde 1936 a 1939. De este modo, es comprensible que IBG pretenda “estirar” el molde y satankle más partido, pero el modelista no debe confundirse ni esperar muchos cambios entre los presuntos modelos iniciales y finales tanto en el vehículo de doble torre, como en el de torreta Bofors, más allá de pequeños detalles en las escotillas, cambios en el escape, salidas traseras de aire del motor y acaso la adición del periscopio Gundlach en el tankro de doble torreta (el 7TP de torre Bofors lo llevó siempre). Y si la cuestión para el modelista es conseguir un 7TP del inicio de la Guerra Mundial, no va a tener impedimentos cronológicos, puesto que todos los 7TP polacos disponibles se emplearon de alguna forma contra los alemanes.

Tras este largo, pero creo que necesario preámbulo, vayamos con la maqueta. Esta representa un 7TP de doble torreta de los 24 totales producidos entre 1935 (22) y 1936 (2) que estaban armados con dos ametralladoras Ckm wz. 30, copias de la norteamericana Browning M1917A1 recalibradas para disparar la munición Mauser de 7,92 mm. que entonces se producía en Polonia. Los detalles específicos que IBG ha reproducido muy bien para un tankro inicial de este tipo, sin las pequeñas modificaciones posteriores, son: la ausencia de una abertura de ventilación ovoidal por delante de la escotilla en las torres, la presencia de rejillas de ventilación del motor en la parte trasera, más tarde sustituidas por planchas cerradas, además del escape de dos salidas situado muy abajo en la parte trasera. Las opciones de montaje incluyen la apertura de los paneles de ventilación traseros, mostrando el motor, la apertura de las escotillas de las torres y la del conductor, y la sustitución de un pequeño detalle de la bocina por fotograbado. Dado que la maqueta comparte molde con otras configuraciones del 7TP, encontraremos piezas sobrantes, como proyectiles de 37 mm. destinados al modelo con torre y cañón Bofors.

La caja contiene 14 bastidores de piezas grises de diferente tamaño, un pequeño bastidor transparente, una extensa plancha de fotograbados, la hoja de calcas y el folleto de instrucciones. Todas las piezas, así como las calcas, están separadas en bolsas de pestañas selladas, como es costumbre en el fabricante. El plástico es fino, de dureza media con tendencia a blando y muy bien moldeado. No hay rebabas, ni observo marcas de eyector visibles, salvo dos a cada lado del interior de las torres que acaso podrían verse a través de las escotillas abiertas. Algunas pocas piezas también muestran puntos de salida del eyector. El detalle en general es fino y bien definido, destacando el remachado positivo y negativo del blindaje, las líneas entre planchas bien grabadas, el tren de rodaje y los elementos interiores de todo tipo (motor, transmisión, etc.). La maqueta cuenta con un interior completo. La reproducción del interior y del exterior coincide muy bien con las fotos e ilustraciones del artículo Czołg Lekki 7TP de J. Magnuski y J. Jędryka publicado en la Revista Militaria, Vol. 1, Nº 5, Fénix s.p.c., 1996, que ha sido una de mis referencias.

El casco está formado por un suelo completo, dos paredes laterales, una plancha trasera y otra de menos altura en el frente. Los compartimientos interiores (motor, transmisión y combate) están claramente delimitados, los dos traseros separados por una plancha intermedia detallada con accesos al motor y rejillas de ventilación de fotograbado. La réplica del motor Saurer Diésel es muy buena. El bloque motor está separado en mitades y hay piezas aparte como el cárter, volante motor, bomba de agua y combustible, colectores de admisión y escape, diversos conductos reproducidos en plástico, etc. Los dos radiadores del motor están compuestos de dos mitades con el ventilador por separado. Ambos van conectados al motor por tubos de refrigeración y poleas moldeadas con las correas de transmisión. El árbol de la transmisión, situado en el centro de la cámara de combate, va protegido en un tubo con soportes dividido en mitades.

El compartimiento de la transmisión incorpora de una gran caja de cambios formada por 11 piezas, entre las que vemos la palanca de marchas. El puesto del conductor está detallado con el asiento y el respaldo, pedales de plástico y fotograbado, las palancas de dirección con su mecanismo completo y el parco tablero de instrumentos reproducido en calca, copia casi exacta del real, que va pegado al filo de la escotilla de acceso situada en la plancha frontal. Un segundo tablero va también pegado sobre la plancha vertical, a la derecha del conductor. En el lado izquierdo, IBG ha copiado el gran depósito de carburante de 110 litros en dos piezas. En la zona delantera del compartimiento también ha de instalarse el eje de las ruedas tractoras y los dos embragues laterales.

El compartimiento de combate lo ocupan dos estanterías de fotograbado. Una contiene las cajas de munición de las ametralladoras, de las que hay 28 piezas de plástico. El segundo es más pequeño y aloja una buena réplica de la radio N2/C, compuesta de receptor y transmisor, aunque este modelo no estaba aún incorporado a todos los 7TP al inicio de la Guerra Mundial.

En el exterior del casco, la parte trasera viene de una pieza con las compuertas de acceso al motor separadas y provistas de rejillas y asas. Como he dicho, las puertas pueden ponerse abiertas para mostrar el motor. En la parte inferior del lado trasero hay un estante con dos eslabones de repuesto, el enganche trasero y un pequeño faro. Por encima del estante ha de pegarse el tubo de escape doble, moldeado en mitades. La cubierta del motor es de una pieza y muestra buen detalle en las planchas y remachado. Las rejillas de admisión del motor son muy finas y vienen abiertas, y las de salida en la parte posterior son de fotograbado que deben plegarse para darles forma piramidal. El techo de la cámara de combate también es de una pieza con aberturas para introducir las torretas y contiene también el soporte plegable de la antena, característica de esta versión, y que viene de una pieza. La zona frontal del casco se compone de una plancha delantera inferior, otra frontal superior, moldeada completa menos el hueco de la escotilla del conductor y otra superior vertical. La fontal inferior muestra los enganches de remolque. La plancha del glacis contiene accesos a la transmisión detallados con asas de fotograbado, el protector del tapón de combustible y la bocina con soporte de fotograbado. La escotilla del conductor tiene dos planchas separadas e incluyen la mirilla abierta y las bisagras bien definidas.

Ambos lados del casco vienen también de una sola pieza. Las líneas que denotan la separación entre planchas del blindaje y el remachado muestran una excelente apariencia. Incluyen los ejes de los rodillos de retorno y accesos al motor en la parte posterior. Por el contrario, las cubiertas de los diferenciales y el mecanismo tensor de las cadenas son piezas aparte.

Los guardabarros también son de una pieza. Ambos son finos y van ajustados al casco mediante finas pestañas. Para darles más realismo, los soportes son de fotograbado. Además de los faros, provistos de lentes transparentes, la impedimenta comprende dos ruedas de repuesto, cajas de respeto, una pala, la llave de ajuste de las cadenas, una caja de extintores y la antena desmontada. Los enganches de las herramientas están reproducidos en fotograbado.

El tren de rodaje está formado por dos carretones, una rueda tensora, otra tractora y cuatro rodillos a cada lado. Los rodillos y las ruedas de carretera son todas de una pieza y van pareadas, mientras que las tensoras y tractoras están moldeadas en dos piezas, como suele ser tradicional. Los carretones de la suspensión contienen ocho ruedas, destacando las ballestas por su finura. Los brazos de la suspensión son de una pieza y por tanto las ruedas van encajadas a presión en ellos. Los carretones van unidos al casco mediante vástagos.

Las cadenas están fabricadas en tramos y eslabones. He contado 109 eslabones por lado, que es el número correcto para el 7TP. El tramo superior está moldeado con ligera ondulación para simular la caída sobre los rodillos de retorno. Los eslabones no traen restos de plástico ni rebabas y muestran buena definición en los dientes y las cabezas de los pasadores. Debido a su tamaño y finura son piezas delicadas y requieren cuidado al manipularlos.

Cada torre comprende un anillo con manivela de giro separada, más tres lados y un techo con escotilla separada y asa de apertura. Sobre el mantelete, cinco lados forman el característico cubo blindado proveniente del carro Vickers Mk. E fabricado para Polonia. Las mirillas laterales vienen abiertas. El afuste de la ametralladora consiste en dos anillos pegados a ambos lados del mantelete. Las ametralladoras wz. 30 están muy bien replicadas y muestran gran definición en los detalles. El montaje incluye dos partes principales: la carcasa, separada en mitades, y el cañón van pegados al afuste del mantelete, mientras que la mira telescópica y la caja de mecanismos unida al pistolete van pegados desde dentro a la carcasa del cañón. El arma cuenta también con la mira trasera en dos piezas de fotograbado. En el interior de la torre hay un estante donde se puede colocar la caja de munición, en esta ocasión de fotograbado, con 19 cintas de proyectiles del mismo material. IBG ha sido muy puntillosa al incluir hasta el último proyectil, no hay duda.

El bastidor de fotograbados es muy amplio y, excepto la munición y asas de apariencia plana, la gran mayoría de piezas se han incluido con sensatez, buscando un mayor realismo y detalle. De ellas destaco los estantes interiores de la munición y la radio.

El bastidor transparente contiene sólo cinco lentes de faros, todos ellos bien moldeados y protegidos en bolsa aparte.

La pequeña hoja de calcas está impresa por Techmod. Muestra marcas de pelotón y unidad, más dos paneles de instrumentos. Los motivos son finos y no poseen exceso de película.

Las instrucciones están bien impresas a color en tamaño A4 en un folleto de 16 páginas. Contienen un plano de piezas sin numerar, una tabla de colores con equivalencias de Hataka, Vallejo, Life Color, Mr Hobby, AK Interactive, y Mission Models, vistas de los colores interiores y del modelo terminado, 41 etapas de montaje y dos páginas con perfiles para pintar y poner las calcas. Las opciones de pintura incluyen un carro pintado en tres colores separados con líneas negras de los años 30 y otro con el camuflaje polaco de bandas onduladas adoptado poco antes de 1939. El color arena que se describe para el interior parece el correcto según las fuentes que he consultado.

IBG ha hecho una magnífica réplica del carro 7TP gracias a su cuidadoso estudio del referente real. Hasta donde la tecnología permite hoy, es sin duda de lo mejor que puede producirse. La inclusión del interior completo y muy bien detallado marca una diferencia importante con otras marcas que tienen productos parecidos, véase el reciente Vickers de 6 toneladas de la china CAMs y, desde luego, sería un gran desperdicio hacer esta maqueta sin el interior, como algún afamado prohombre del modelismo sugiere en otra, también famosa, web. La maqueta se disfrutará más si se tiene un nivel de experiencia medio en adelante.



IBG have just brought us one of their best tools to date. The company have released three boxes so far: an early twin-turret tank, a 7TP with Bofors turret and a special edition of this Bofors variant including an aluminum barrel and MiniArt figures (Polish Tank Crew, reference 35267). There are still two more kits announced and yet to be released: a late twin turret version and an early tank with Bofors turret. It is obvious to state that this new release clearly beats the old and poor Spójnia tool that we can find in more modern and well-known reboxes from Mirage Hobby. To round out this update, IBG could think of a 7TP with German markings such as those employed in France and the Russian front. Also, a Polish C7P tractor would not be a bad idea either.

In my opinion, the 7TP deserves a place in history on its own, as does the Russian T-26. The Polish tank is often considered just another variant of the British Vickers 6-ton tank, but in fact it was a totally new tank evolved from the British vehicle. The tank was the first built in Poland and the first in Europe to adopt a diesel engine, only shortly after the Japanese used a similar engine in their Type 89 medium tank. At the beginning of the 1930s, disappointed with the thirty Vickers E tanks purchased in Britain because of its unreliable engine and poor armour, the Poles created a new tank with extensive modifications to the engine, armor, armament, and turret, just to mention the most important, which clearly distinguished it from its British predecessor.

Although many publications distinguish several models of the 7TP (twin turret / Bofors turret versions) with early and late variants each, in fact the Polish Army never made a distinction between models or versions, despite the changes made to the tank from 1936 to 1939. In this way, it is understandable that IBG intend to “stretch” the tool and get more out of it, but the modeller should not be confused or expect many changes between the early and late variants in both configurations beyond small details in the hatches, changes in the exhaust, rear engine air grills and perhaps the addition of a Gundlach periscope in the double turret tank. On the other hand, if the modeller just wants to get an early war 7TP, he will not find chronological obstacles, since all the available Polish 7TPs were used in some way against the Germans.

This said, let’s have a look at the kit. This represents a double turret 7TP of the 24 produced between 1935 (22) and 1936 (2) that were armed with two Ckm wz. 30 machine guns, which were a copy of the American Browning M1917A1 modified to fire the 7.92mm Mauser ammunition produced in Poland. The specific details that IBG have rendered quite well for an early type are the absence of an ovoidal air vent placed in front of the turret hatches, the engine grills at the hull rear, later replaced by armour plates, and the twin exhaust mufflers located low on the rear hull. Assembly choices include the rear air outlets in the open position, showing the engine, turret and driver hatches open, and an alternative PE part for a small tab in the horn. The kit includes a comprehensive interior. Since this release shares the tool with the Bofors 7TP, we will find a handful of spare parts, such as 37mm shells.

The box contains 14 grey sprues of different sizes, a small clear sprue, a large photo-etched fret, the decal sheet, and the instruction booklet. Both pieces and decals come neatly packed in self-sealing bags, as usual in the manufacturer. Plastic is thin, a bit on the soft side and nicely molded. There is no flash or visible ejector marks. Only the few on the turret interior may be seen through the open hatches. A few pieces also show ejector pins that can be easily removed. The overall detail looks fine and sharply defined, with a special mention to the positive and negative armour riveting, the engraved lines between plates, the running gear, and the interior elements of all kinds (engine, transmission, etc.). Both interior and exterior detail matches quite well the photos and illustrations shown in the article Czołg Lekki 7TP by J. Magnuski and J. Jędryka published in Militaria Magazine, Vol. 1, No. 5, Fenix s.p.c., 1996, which has been one of my references.

The hull is made up of a complete floor, two side walls, a rear plate, and a lower plate in front. The interior compartments (engine, transmission, and combat) are clearly delimited, the two rear ones separated by a plate detailed with engine hatches and PE vents. The Saurer Diesel engine looks fine. The engine block comes in halves and there are separate pieces for the crankcase, flywheel, water and fuel pump, intake and exhaust manifolds, several plastic hoses, etc. The two radiators come in halves with separate fans. Both are connected to the engine with hoses and pulleys molded with the drive belts. The shaft, located in the center of the combat chamber, is protected inside a tube also molded in halves.

The transmission compartment includes a large gearbox made up of 11 pieces, among which we can see the gear lever. The driver’s position is detailed with a seat and backrest, plastic and photo-etched pedals, steering levers, and the small dashboard with decals for the gauges, which is glued to the edge of the access hatch located on the front plate. A second dashboard must also be attached on the vertical plate, to the driver´s right. On the left side, IBG has rendered the large 110-liter fuel tank in two pieces. The drive wheel axle and the two side clutches must also be installed in the front compartment.

The combat compartment has two PE shelves. One contains the machine-gun ammo boxes and there are 28 of them, no less. The second is smaller and houses a nice N2/C radio set comprising separate receiver and transmitter, though this model was not yet installed in all 7TPs at the beginning of the World War.

The rear hull is in one piece with separate engine hatches provided with grilles and handles. As said, the doors can be posed open to show the engine. The lower rear side includes a rack with two spare links, the rear hitch, and a small tail light. There is also the distinctive twin exhaust molded in halves to be installed above the spare links shelf. The engine deck is one piece and shows good detail in plates and riveting. The engine intake grills at the front are very thin and open, and the outlet grills at the back are PE pieces to be folded in a pyramid shape. The combat compartment roof is also in one piece with openings to insert the turrets and contains the folding antenna base, also characteristic of the twin turret version. The hull front is made up of a lower and upper front plate, this one molded without the driver’s hatch and a vertical upper plate. The bottom front shows the towing clevises. The glacis plate shows engraved access hatches detailed with PE handles, a fuel filler cap, and the horn detailed with a PE bracket. The driver’s hatch has two separate plates that have an open slit and sharp hinges.

Each hull side comes in one piece. The lines showing the spacing between armor plates and the rivets look excellent. The sides are molded with the return roller shafts and have engraved engine hatches at the rear. However, the differential covers, and the chain tensioner are separate pieces.

The fenders and mudguards are also one piece. Both are thin and attached to the hull by means of thin alignment tabs. The fender supports come in PE pieces for a more realistic appearance. In addition to the headlights, fitted with transparent lenses, the onboard standard equipment includes two spare wheels, spare boxes, a shovel, the track adjustment jack, a box of fire extinguishers and the disassembled antenna. The tool braces are PE pieces too.

The running gear consists of two bogies, an idler wheel, a sprocket and four rollers on each side. The rollers and road wheels are all in one piece and are paired, while the idlers and sprockets are molded in two pieces, as traditionally. The suspension bogies contain eight wheels, and the leaf springs are outstanding for their finesse. The suspension arms are in one piece and therefore the wheels are snapped into them. The bogies are attached to the hull by means of struts.

The tracks are of the link and length type. My count is 109 links per side, which is the correct number for the 7TP. The upper section is molded with slight waving to simulate the shape on the return rollers. The links are free from flash or marks and show good definition on the teeth and pin heads. Due to their size and finesse, they are delicate pieces and need careful handling.

Each turret comprises a ring with a handwheel for turret rotation, plus three sides, and a roof with a separate hatch and opening handle. Above the mantlet, there are five sides to build the distinctive armored cube from the Vickers Mk. E built for Poland. The side slits come open. The machine gun mount consists of two rings attached to both mantlet sides. The wz. 30 machine guns are nicely rendered and show sharp definition. The assembly includes two stages: the jacket, molded in halves, and the separate muzzle are glued to the mantlet, while the telescopic sight and the stock and grip are attached from the inside to the jacket. The weapon also features a two-piece photoetched rear sight. Inside the turret there is a shelf where you can place an PE ammo box with 19 belts of the same material. IBG have been meticulous about including every cartridge.

The PE fret is comprehensive, and except for the flat-looking ammo and handles, most parts have been sensibly included, seeking for greater realism and detail. The ammo and radio shelves clearly stand out on the fret.

The clear sprue only contains five headlight lenses, all of them well molded and protected in a separate self-sealing bag.

The small decal sheet is printed by Techmod. It shows platoon and unit markings, plus two instrument panels. Decals are thin and do not have excess film.

The A4 16-page instruction brochure is printed in colour. They contain parts plan, a color chart with Hataka, Vallejo, Life Color, Mr Hobby, AK Interactive, and Mission Models equivalent paints, views of the interior colors and the finished model, 41 assembly stages, and two pages with profiles to paint and set the decals. Paint choices include a tank painted in the 1930s standard three-colour camo with black lines and another tank painted in the wavy camo scheme adopted shortly before 1939. The sand color described for the interior is right according to the sources I have checked.

IBG have made a wonderful 7TP tank kit with a thorough study of the real referent. As far as technology allows today, this may be the best that can be produced. The inclusion of the complete and very well detailed interior makes a significant difference with other brands that have similar products, such as the recent Vickers 6-ton release from the Chinese CAMs. Of course, it would be a great waste to build the kit without the interior, as a famous guy suggests on his popular website. Polish armour fans with medium and advanced skills will surely enjoy this kit.

Publicado – Published: 8 / 2021

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