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T-34/85 Chinese Volunteer [Ryefield Model 1/35]

boxt3485chinesevolunteers

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Ryefield Model 5059


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (434 piezas), fotograbado (17 piezas), hilo trenzado (1 pieza).
  • Injected plastic (434 parts), PE (17 parts), string (1 length).

CALCAS – DECALS:

  • Insignias chinas, marcas de victorias y dos juegos de numerales. Finas y bien impresas.
  • Chinese markings, victory markings and two sets of numbers. Thin and well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • T-34/85. Numeral 215 blanco. 4ª Cía., 4º Regimiento de Carros, 2ª División de Carros del Ejército Voluntario del Pueblo. Guerra de Corea.
  • T-34/85. Numeral 312 blanco. 4ª Cía., 2º Batallón, 203º Regimiento de Carros, 105ª Brigada de Carros. Ejército Norcoreano. Guerra de Corea.
  • T-34/85. Tank white 215. 4th Company, 4th Tank Regiment, 2nd Tank Division of the People’s Volunteer Army (PVA). Korean War.
  • T-34/85. Tank white 312. 4th Co., 2nd Battalion, 203rd Tank Regiment, 105th Tank Brigade. North Korean Army. Korean War.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 12 páginas impreso a color. Contiene plano numerado de piezas, 15 secuencias generales de montaje y perfiles de una de las opciones de acabado. La segunda aparece en un lado de la caja. Referencias de pintura de la gama Mr Hobby. Muy claras.
  • 12-page brochure printed in colour. It contains a numbered parts plan, 15 main assembly chapters and profiles showing one of the paint choices. The second is shown on one of the box sides. Paint references from Mr Hobby range. Very clear.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Buen detalle externo. Montaje aparentemente sencillo.
  • Nice exterior detail. Apparently easy to build.

LO PEOR – THE WORST:

  • Periscopios y lente del faro opacos. Cable de arrastre.
  • Periscopes and headlight lens are not clear parts. Tow cable.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Maqueta equilibrada entre sencillez de montaje y detalle. Falta de algunas piezas transparentes para mejorarla. Recomendable a modelistas de cualquier nivel de experiencia.
  • Balanced kit between ease of assembly and detail. It would have been nicer if a few clear parts had been included. Recommended to modellers with any skill level.

Aprovechando la conmemoración de la Guerra de Corea (1950-53), RFM ha reeditado su T-34/85, una maqueta que antes ya había aparecido en forma de cañón autopropulsado (egipcio y sirio) y en su versión rusa del final de la Segunda Guerra Mundial. Esta edición es prácticamente igual a esta última con ligeros cambios en las piezas, además de las modificaciones pertinentes en las calcas y las instrucciones.

La maqueta intenta representar un carro chino o norcoreano de fabricación rusa con características muy evidentes en el tren de rodaje, el casco y la torre que permiten situar su producción a finales de la Guerra Mundial o la inmediata posguerra. A lo largo de este texto iré mencionando cuáles son esos detalles y hasta qué punto RFM ha conseguido reproducirlos correctamente.

La caja contiene 10 bastidores de piezas, una pequeña plancha de fotograbados, un trozo de hilo trenzado, las calcas y las instrucciones. El plástico es fino y muy bien moldeado, sin marcas aparentes ni rebabas, y sólo algunas piezas poseen puntos de salida del eyector fáciles de limpiar. En general, el detalle muestra precisión y finura. La impresión de la maqueta fuera de la caja es, a la vez, de cierta simplicidad y buen detalle. Aunque no tiene interior, RFM ha representado algunos elementos del mismo, como los amortiguadores y los periscopios.

Las opciones de montaje incluyen dos tipos de antena sobre la torre, la posibilidad de mostrar las escotillas abiertas y dos piezas alternativas para la rejilla posterior de ventilación del motor, que viene como pieza de plástico o bien con la rejilla aparte en pieza de fotograbado. Entre las piezas no aplicables a esta versión, hay un juego de ruedas de carretera del tipo denominado “estrella de mar” por sus refuerzos radiales, y que es muy posterior al correcto para este T-34/85, un par de guardabarros delanteros con enganches, un mantelete con ligeras diferencias y un depósito auxiliar de combustible pequeño que iría situado en la parte posterior del casco en los carros fabricados a partir de 1946.

La mitad inferior del casco viene de una pieza moldeada sin el lado trasero. Esta pieza incluye las cubiertas internas de la transmisión y algunos enganches por separado. La suspensión a cada lado se compone de cuatro amortiguadores formados por dos piezas: el muelle y los encastres. Los muelles son piezas muy bien copiadas y es una pena que no se vean. También hay cinco brazos de suspensión, la cubierta exterior de la transmisión y el eje de la rueda trasera.

El tren de rodaje a cada lado lo forman la rueda tensora en dos piezas con buje separado, la rueda tractora característica de los carros de producción final con refuerzos en los pernos de unión, y por último las ruedas de carretera del tipo conocido como “tela de araña completa”, dotadas de refuerzos en forma de radios, agujeros para aligerar peso y 12 pequeñas perforaciones alrededor del buje. Cada rueda posee la banda de caucho y el buje en piezas aparte. Además de ser correctas para esta versión, las ruedas muestran una excelente factura. Las fotos del conflicto coreano muestran carros chinos y norcoreanos con este tipo de ruedas y también con las ruedas laminadas, típicas del final de la Segunda Guerra Mundial. También se aprecia que algunos carros llevaban ambas, sin duda debido a reparaciones o desgaste.

Las cadenas son de tramos y eslabones. El tramo superior está fabricado con la ligera caída entre las ruedas. El detalle en los eslabones es muy bueno y no tienen ni rastro de marcas, observándose incluso los agujeros para instalar los crampones invernales.

La mitad superior del casco viene en una pieza que incluye el glacis frontal y carece del lado posterior y los guardabarros. El glacis está detallado con el mantelete de la ametralladora y el arma en dos piezas, con cañón separado, dos enganches, eslabones de repuesto y algunas piezas diminutas más, además de la escotilla del conductor. Esta pieza viene en dos mitades y muestra una definición excelente por ambos lados, con periscopios y protectores separados en la cara externa y diversos cierres en piezas aparte en el interior. Al contrario que el casco, que es liso, la zona exterior de la escotilla muestra tenuemente el relieve de fundición. El borde inferior del glacis muestra un perfil angulado que también es una pieza separada. Los guardabarros delanteros vienen de una pieza con buen detalle en las bisagras. Las piezas son finas, pero además los bordes ya vienen biselados para conseguir más realismo. No parece necesario sustituirlos por fotograbados a menos que se quiera mostrarlos dañados.

La plancha posterior del casco incluye la escotilla de acceso al motor separada, así como los tubos de escape, en mitades y horadados, más sus protectores. Los guardabarros traseros vienen también en piezas separadas finas y biseladas como los delanteros.

Los lados del casco contienen diversas piezas, tales como asas, un serrucho, la bocina, el faro con lente de plástico, eslabones de repuesto, cajas de respeto y el cable de arrastre representado en hilo trenzado con enganches de plástico. El cable necesita claramente un sustituto. Los depósitos auxiliares son sólo tres, ya que los carros fabricados en la posguerra llevaban menos de los cuatro habituales. Mucho de ellos incluso sólo dos más pequeños en la parte posterior. Las imágenes de la guerra en Corea también nos muestran vehículos sin ningún depósito para evitar incendios en caso de ser alcanzados. Los depósitos de la maqueta son de una pieza con lados y asas separadas. Los soportes consisten en dos piezas más las correas de fotograbado.

Pasando a la cubierta del motor, encontramos las lamas de ventilación de las tres aberturas de refrigeración del motor en piezas separadas. Sobre las aberturas laterales de entrada de aire hay dos piezas que incluyen las rejillas. Estas últimas me parecen bien representadas para la escala y vienen abiertas. La tapa de la ventilación trasera viene también separada con opción de incluir o no la rejilla de fotograbado, como ya he mencionado arriba. La escotilla central de acceso al motor también es una pieza aparte.

La torre está dividida en dos mitades. Los lados de la mitad superior y la parte inferior muestran una fina réplica de la textura de fundición, a mi juicio demasiado tenue. Mejores hechuras muestran, sin embargo, las finas líneas de fundición verticales de refuerzo entre las dos piezas. Otros detalles bien conseguidos para un carro de producción tardía nos muestran los lados de la torre ligeramente achatados (esto es indicativo de la fabricación en Nizhni Nóvgorod, Nizhni Taguil o Cheliábinsk), un saliente cuadrado en el lado izquierdo que protegía el sistema eléctrico de giro y los enganches en el lado posterior de la torre. Sin embargo, el característico reborde de soldadura entre las dos piezas principales de la torre no está reproducido.

El interior contiene tres piezas que facilitan el movimiento del cañón y dos periscopios completos de plástico opaco. Las planchas de refuerzo en la zona delantera inferior vienen separadas, por ello creo que no será difícil reproducir las líneas de soldadura. Estos refuerzos también son característicos de los vehículos de posguerra.

Tanto el cañón como el mantelete son de una pieza. El cañón parece aceptable y la boca está bien horadada. El mantelete muestra las acanaladuras horizontales de un vehículo de posguerra, además de las aberturas para la mira y la ametralladora coaxial. El detalle del techo de la torreta incluye una cúpula de ventilación doble, la antena, las cubiertas de los periscopios y una plancha cuadrada de fotograbado. Ambas escotillas de la tripulación vienen separadas, La cúpula del comandante posee, además, las mirillas en piezas separadas y el periscopio.

El juego de fotograbados incluye lo imprescindible, como la rejilla de ventilación trasera, las correas de sujeción de los depósitos o la plancha frontal de la torre entre otras pocas menores.

La hoja de calcas está bien impresa y los motivos son finos y no deberían dar problemas. Contiene estrellas chinas, marcas de victorias en forma de estrellas rojas para el carro 215 blanco y dos juegos de numerales.

El folleto de instrucciones es muy claro y tiene 12 páginas impresas a color. Contiene un plano numerado de piezas, 15 secciones generales de montaje y perfiles sólo del carro 215 blanco. La segunda opción de acabado se muestra en un lateral de la caja. Las pinturas de referencia pertenecen a la gama de Mr Hobby. El plano de piezas contiene un ligero error evidente al denominar la plancha de fotograbados como V, cuando debería ser Y, que es la identificación de estas piezas en los pasos de montaje. Sólo puedo criticarle a este folleto la falta de información sobre los dos carros representados en esta edición, que no son desconocidos. El 215 blanco es un carro del Ejército Voluntario Chino que se conserva en el Museo Militar de la Revolución Popular China en Pekín. Supuestamente, destruyó cuatro M-48 Patton y averió a otro, además de llevarse por delante otros 20 búnkeres de las fuerzas de las Naciones Unidas. Parece mucho suponer, pero vaya usted a saber. El segundo fue un carro del Ejército Norcoreano, expuesto en el Museo de la Guerra de Liberación de la Patria Victoriosa de Pionyang, que fue el primero en entrar en Seúl a finales de junio de 1950 con la División Blindada 105ª, desde entonces denominada, precisamente, “Seúl”.

Como he mencionado, la mayor parte de las características de un ejemplar de producción tardía o posguerra están bien representados en esta maqueta, faltando tan sólo las líneas de soldaduras a los lados del casco que no deben ser difíciles de replicar con masilla incluso para un modelista con escasa experiencia. Es cierto que se echan de menos algunas piezas transparentes, como los periscopios o la lente del faro, esta última también reemplazable con un poco de maña, y además la maqueta requiere un cable de remolque más realista que un simple hilo trenzado. Pese a la falta de interior, o precisamente por ello, me parece que este T-34/85 de RFM guarda bien el equilibrio entre la sencillez de montaje y el excelente detalle en algunas zonas, como el tren de rodaje y las cadenas, por mencionar las más sobresalientes. Además de la aparente facilidad de construcción, los escasos fotograbados que tiene no impedirán que los modelistas noveles puedan montarla sin muchos quebraderos de cabeza.



Taking advantage of the commemoration of the Korean War (1950-53), RFM have reissued their T-34/85, a kit that had previously appeared in the form of self-propelled guns (Egyptian and Syrian) and as a Soviet late WWII tank. This edition is almost the same as this last one with slight changes in the parts, in addition to the necessary modifications in the decals and the instructions.

The kit tries to represent a Russian-made Chinese or North Korean T-34 with very evident features in the running gear, hull, and turret for a late war/postwar series production tank. Throughout this text I will mention those details and to what extent RFM have managed to render them correctly.

The box contains 10 sprues of parts, a small PE fret, a length of thread, the decals, and the instructions. Plastic is thin and very well moulded, with no evident marks or flash, and only a few parts have easy-to-clean ejector pins. Overall, detail shows precision and finesse. Out of the box, the kit looks apparently easy to build and nicely detailed at the same time. Although the kit has no interior, RFM has included some elements, such as the shock absorbers and the periscopes.

Assembly options include two types of antennas, the possibility of showing all the hatches open, and two alternative pieces for the rear engine grill, which comes either as a plastic part or with the grill rendered in a PE part. Among the parts not applicable to this version, there is a set of “starfish” road wheels with radial reinforcements, a much later model than the correct one for this T-34/85; a pair of front fenders with tie-downs moulded on; an alternative slightly different mantlet; and a small auxiliary fuel tank that would be located at the hull rear in tanks manufactured from 1946.

The lower half of the hull comes in one piece molded without the rear side. This part includes the internal transmission covers and two separate towing hooks. The suspension on each side is made up of four shock absorbers in two parts: the spring and the inserts. The springs are very nice pieces, and it is a pity that they cannot be seen. There are also five suspension arms, the outer transmission cover, and the rear wheel axle.

The undercarriage on each side is made up of a two-piece idler wheel with a separate hub, a two-piece late-production sprocket wheel with reinforcements on the connecting bolts, and finally five road wheels of the “full spider” type with reinforcements in the form of spokes, lightening holes and the correct 12 small holes around the hub. Each wheel has the rubber band and the hub in separate pieces. In addition to being correct for this version, the wheels show an excellent look. The photos of the Korean conflict show Chinese and North Korean T-34s with this type of wheels and with the pressed type wheels, typical of the end of World War II. Some tanks are also seen using both, no doubt due to repair or wear and tear.

Tracks are of the length and link type. The upper length shows the slight drop between the wheels. Detail on the links is very good and they do not have a trace of marks, being even provided with the holes to install the grousers.

The upper hull half comes in one piece that includes the front glacis and lacks the rear side and the fenders. The glacis is detailed with the machine gun mantlet and a two-piece weapon, with a separate barrel, two towing hooks, spare links, and a few tiny pieces, plus the driver’s hatch. This piece comes in two halves and shows excellent detail on both sides, with separate periscopes and armoured covers on the outside and several separate locks on the inside. Unlike the smooth hull, the outer area of ​​the hatch shows a cast texture. The lower edge of the glacis shows an angled profile that is also a separate piece. The front mudguards come in one piece with good detail on the hinges. The pieces are thin, but the edges are already beveled for a more realistic look. It does not seem necessary to replace them with photo-etched parts unless you want to show them damaged.

The rear hull plate includes a separate engine access hatch, as well as the exhaust pipes with armoured covers molded apart. The rear mudguards also come in separate thin, beveled pieces like the front ones.

The hull sides contain several separate parts, such as handles, a handsaw, the horn, the headlamp with plastic lens, spare links, spare boxes and the tow cable represented in braided wire with plastic hooks. The cable clearly needs a replacement. The auxiliary tanks are only three, since the tanks manufactured in the postwar period carried less than the usual four. A lot of them even carried just two smaller ones in the hull rear. The images of the war in Korea show vehicles without any fuel tank to avoid fires in case of being hit. The kit´s auxiliary tanks are in one piece with separate sides and handles. The brackets consist of two pieces with PE straps.

Moving on to the engine cover, we find the ventilation louvres of the three engine cooling openings in separate pieces. On the side air inlets there are two pieces that include the grilles. These seem nicely rendered for the scale and are open. The rear vent cover is also separate with the option of including or not the PE grille, as I mentioned above. The central engine access hatch is also a separate piece.

The turret is divided in halves. The sides of the upper half and the lower piece show a fine rendition of the cast texture, but too faint in my opinion. Thin vertical casting reinforcement lines are present between the two halves. The turret sides show a slightly flattened area, which is indicative of manufacturing in Nizhny Novgorod, Nizhny Tagil or Chelyabinsk and it is correct for a late tank as well as the square bulge on the front left side, which protected the electrical rotate system, and the tie-downs on the rear turret side. However, the characteristic weld seam between the two hull halves is absent and should be made by the modeller. The reinforcement plates in the lower front area are separated parts, so I think it will not be difficult to reproduce the weld seams present between them. These added armour plates are also characteristic of post-war vehicles.

The interior contains a base for the barrel and two side pieces to allow elevation and depression of the weapon. There are also two complete periscopes that, like the rest, are not clear pieces. Both the barrel and the mantlet are in one piece. The barrel looks acceptable, and the muzzle is correctly drilled. The mantlet shows the horizontal grooves of a postwar vehicle, as well as the openings for the sight and the coaxial machine gun. Detail on the turret roof includes a double ventilator dome, the aerial, periscope covers and a square PE plate. Both crew hatches are separate parts with the commander´s cupola having the sights in separate pieces and the periscope.

The photoetched fret includes essential pieces, such as the rear ventilation grille, the fuel tank straps of the tanks or the front plate on the turret, among other lesser bits.

The decal sheet is well printed, and the items are thin and should look fine when set. It contains Chinese stars, victory stars for the white 215 tank, and two sets of numbers for the turret.

The instruction booklet is very clear and has 12 pages printed in color. It shows a numbered parts plan, 15 general main construction sections and profiles for the white 215 tank only. The second choice is printed on the box side. The reference paints belong to the Mr Hobby range. The parts plan contains an obvious mistake as the photo-etched fret is labelled as V, when it should be Y, which is the identification of PE parts in the assembly steps. The only thing I miss in the brochure is the lack of information about the two tanks included in this edition as they are not unknown. White 215 belonged to the Chinese Voluntary Army and is kept in the Military Museum of the Chinese People’s Revolution in Beijing. It allegedly destroyed four M-48 Pattons and damaged another, in addition to storming some 20 UN bunkers. It seems like a lot to assume, but who knows. White 312 was a North Korean Army tank, exhibited at the Pyongyang Victorious Fatherland Liberation War Museum, which was the first tank to enter Seoul in late June 1950 with the 105th Armored Division, since then also named “Seoul”.

As mentioned, most of the characteristics of a post-war/late production T-34/85 are well represented in this kit, with the only omission of the weld lines on the hull sides that should not be difficult to replicate with putty even by a modeller with little experience. It is also true that some clear parts are missing and would have been welcomed, such as the periscopes or the headlight lens, the latter also replaceable with a bit of skill. The kit needs a more realistic tow cable than a simple thread length. Despite the lack of interior, or maybe because of this, I think the RFM T-34/85 shows a good balance between ease of assembly and excellent detail in most areas, the running gear and the tracks being outstanding in the list. In addition to the apparent ease of construction, the few photo-etched parts to be used will not prevent novice modellers from building a nice model without much grumbling.

Publicado – Published: 9 / 2021

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