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Curtiss P-36C [AZ Model 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Curtiss P-36 Hawk

REFERENCIA – KIT REFERENCE: AZ Model AZ 7573


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (56 piezas), plástico transparente (3 piezas).
  • Injected plastic (56 pieces), clear plastic (3 pieces).

CALCAS – DECALS:

  • Insignias norteamericanas de preguerra y de unidad, numerales, códigos y marcas para el aparato de entrenamiento. De apariencia fina y acabado brillante. Bien impresas.
  • US prewar and unit markings, codes, numbers and painted markings for the training aircraft. Apparently thin with a glossy finish. Well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Curtiss P-36C. 21º Grupo Mixto. Aeródromo Maxwell (EE.UU.), 1941.
  • Curtiss P-36C. 36º Grupo de Entrenamiento. Campo Langley (Virginia, EE.UU.), 1942.
  • Curtiss P-36C. 1º Grupo de Cazas, 27ª Escuadrilla de Cazas. Carreras Aéreas Nacionales, Cleveland (EE.UU.), 1939.
  • Curtiss P-36C. 15º Grupo de Cazas, 47ª Escuadrilla de Cazas. Aparato pilotado por el 2º Tte. Harry Winston Brown, Campo Wheeler (Hawai), diciembre de 1941.
  • Curtiss P-36C. 21st Composite Group. Maxwell airfield (USA), 1941.
  • Curtiss P-36C. 36th Training Group, Langley field (Virginia, USA), 1942.
  • Curtiss P-36C. 1st Pursuit Group, 27th Pursuit Squadron. National Air Races, Cleveland (USA), 1939.
  • Curtiss P-36C. 15th Pursuit Group, 47th Pursuit Squadron. Aircraft flown by 2nd Lt. Harry Winston Brown. Wheeler Field (Hawaii), December 1941.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto de 4 páginas impreso a color. Contiene una referencia histórica, un plano de piezas y 19 pasos de montaje. Guía de pintura y calcas, con pinturas esmalte de Humbrol, impresa en la tapa posterior de la caja.
  • 4-page leaflet printed in colour. Contains a historical summary, a parts plan and 19 assembly steps. The guide for painting and setting decals is printed on the back of the box. Paint reference in Humbrol enamels.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Piezas transparentes. Calcas. Variadas versiones de pintura.
  • Clear parts. Decals. Varied paint choices.

LO PEOR – THE WORST:

  • Motor. Instrucciones mejorables.
  • Engine. Instructions leave a bit to be desired.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Sólo con un par de detalles mejorados hubiese estado a mayor altura. Aún así, resultará bastante factible a modelistas con experiencia. tardarán en decidirse por alguna de las versiones propuestas.
  • With only a couple of improved details it would have been a remarkable kit. Even so, it is a good touchstone for experienced modellers, who will hesitate about the attractive paint versions.

AZ Models editó esta maqueta en 2011 y le ha sacado buen rendimiento, puesto que lleva una docena larga de reediciones en un puñado de variantes y nacionalidades. Salvo las calcas, la maqueta es una y la misma en todos los casos.

La caja trae dos bastidores con un total de 56 piezas y un bastidor transparente con cuatro piezas, además de las calcas y las instrucciones. El plástico es algo rígido y muestra ligeras líneas de molde en algunas piezas, como los filos de las alas o los neumáticos, pero será sencillo suprimirlas. Las piezas están correctamente moldeadas y son, en general, finas y sin marcas visibles. Las líneas de paneles están bien grabadas y son delgadas excepto en las superficies móviles, que llevan líneas algo más anchas y profundas. El número de piezas no parece suponer un reto especial en el montaje de la maqueta, aunque esta sea de tirada limitada.

El fuselaje viene separado en mitades detalladas por dentro con diversos instrumentos en relieve a los lados de la carlinga. Por fuera, los paneles están bien grabados, al igual que los registros y accesos, que están remachados en algún caso. Me parece destacable el remachado en las raíces alares. El fuselaje carece del timón de cola y del anillo externo del cubremotor, que vienen aparte. También hay un mástil separado para la radio y la cubierta de la carlinga, compuesta de cuatro piezas de muy buena factura, finas y muy transparentes. Puede mostrarse abierta porque la cúpula está separada del parabrisas.

La carlinga, muy parecida a la del más conocido P-40, cuenta con un suelo bien detallado con paneles remachados y algunos conductos en relieve, un panel trasero con reposacabezas aparte, un asiento para el que AZ Model ha incluido en las instrucciones cintos recortables, y desgraciadamente inservibles, la palanca y los pedales separados del tablero de instrumentos, que lleva los indicadores grabados y sin calca. El panel es pasable y creo que en este caso tal vez le hubiese venido bien la calca.

El motor consta de un panel trasero sobre el que va pegado y dos coronas de cilindros, que en realidad casi no son tales. La exterior me parece casi pasable y puede aprovecharse, pero de la interior sólo se ha fabricado la mitad y resulta un poco chusca. El motor se salva porque apenas se va a apreciar una vez pegado el fuselaje. La hélice es fina, está limpia de plástico sobrante y presenta buen perfil. Hay dos bujes alternativos opcionales que dependen del modelo que se desee montar, aunque en este P-36C es idéntica en todas las versiones. El eje de la hélice es algo corto y conviene sustituirlo.

Montado el motor y la carlinga, sólo resta cerrar el fuselaje y añadir el anillo externo del capó, moldeado con las salidas de las ametralladoras, que están horadadas pero con escasa profundidad. El modelista deberá añadir por su cuenta los tubos del armamento, que eran visibles fuera del carenado.

Las alas vienen separadas en dos superficies superiores, que incluyen los flaps, y una inferior. El panelado es fino y está bien grabado. Los bordes de ataque presentan aberturas para incluir los tubos separados de las ametralladoras. La maqueta trae dos huecos por ala, como en el Hawk-75 francés, pero el P-36C sólo tenía una ametralladora adicional en cada ala, por lo que hay que tapar el más externo. Lo mismo ocurre con las salidas de los casquillos abiertas bajo las alas. Además, hay que añadir los carenados de los contenedores de munición subalares a la altura de cada ametralladora. Este detalle no se muestra en las instrucciones, aunque los contenedores están en los bastidores. El tubo Pitot viene bien moldeado, aunque no tiene hueco abierto en el ala como el armamento. El fondo de los pozos, dos piezas redondas y un poco gruesas, se ha moldeado aparte para darles profundidad. Las carenas de los escapes aparecen abiertas y separadas.

Los estabilizadores y el timón de cola son piezas aparte y están bien grabados, los primeros incluyen aletas para pegarlos al fuselaje y los ejes de los flaps. En todos los casos el relieve de la estructura interna aparece decentemente representado.

El tren de aterrizaje se compone de dos tapas finas y adecuadas, dos patas con buena definición en sus detalles y el carenado anterior de los pozos. Hay también dos brazos de plegado distintos que van insertados en los pozos. Las ruedas son bastante aceptables y llevan los tapacubos correctamente grabados y provistos de diminutos, casi imperceptibles, remaches negativos. La rueda de cola está unida a su pata y su pozo lo forman dos tapas finas y un fondo interno con orificio para insertar la rueda.

La hoja de calcas, aunque más bien pequeña, tiene buena calidad. Los motivos son finos y los colores aparecen muy bien impresos. Además de las escarapelas y marcas del timón del ejército norteamericano, hay numerales de distinto tipo y color, insignias de unidad y marcas para el morro de la versión de entrenamiento.

Las instrucciones consisten en una hoja de tamaño A4 doblada e impresa a color. Muestran una breve historia del avión, 19 secuencias de montaje en total para los tres modelos del Hawk-75 y una tabla de pinturas que muestran esmaltes de Humbrol. Las instrucciones son un poco decepcionantes porque AZ Models las ha hecho comunes para las múltiples ediciones de su Hawk-75 y hay diferencias entre los distintos modelos que el modelista debe averiguar. En general se pueden seguir sin excesiva dificultad, pero hay detalles omitidos en este P-36C, como la presencia de contenedores de munición que mencionaba arriba, y algunos pocos detalles nada claros, tales como la posición de los brazos de plegado de las ruedas o la de los escapes, si bien esta es deducible por las marcas situadas bajo el morro.

Con todo, las versiones que AZ Model ha incluido en esta caja me gustan por su variedad y van del metal natural al verde oliva sobre gris neutro normativo a inicios de los años 1940, pasando por el colorido avión de las Carreras Nacionales de Cleveland. Uno de los aviones fue la montura del as norteamericano Harry Winston Brown, que derribó dos Nakajima B5N2 sobre Pearl Harbour durante el ataque japonés. Uno de ellos se le acreditó algo más tarde. Hay una calca para estas victorias, aunque no creo que el avión las llevase nunca.

Como algunas (no todas) de AZ Model, esta es una maqueta con altibajos. Casi siempre me queda la sensación que el fabricante le puede sacar más partido a sus ediciones. En el caso del este P-36C, unas mejores instrucciones y un motor más decente hubiesen igualado al menos la calidad de las calcas y las piezas transparentes. Esta edición parece más indicada para modelistas de cierta experiencia, que encontrarán variadas versiones para pintar tanto en esta caja concreta como en las demás reediciones.



AZ Models released this kit in 2011 and it has had a long list of dozen or so reissues in a handful of variants and nationalities. Except for the decals, the model is one and the same in all cases.

The box contains two sprues with a total of 56 pieces, a clear sprue with four pieces, in addition to the decals and instructions. The plastic is somewhat stiff and shows slight mold lines on some parts, such as the wing edges or tire treads, but these will be easy to remove. The parts are correctly molded and are generally thin and without visible marks. Panel lines are thin and well engraved except for the moveable surfaces, which have a bit wider and deeper lines. Though this is a short run kit, the number of pieces does not seem to pose a special challenge in assembly.

The fuselage comes in halves that are detailed with several raised instruments on both cockpit sides. On the outside, panels are well engraved, as are the registers, which are riveted in some cases. I think rivets are remarkable on the wing roots. The fuselage is moulded without the rudder and the cowling, which come separately. There is also a separate radio mast and a canopy, made up of four very good, thin and transparent pieces. It can be shown open because the central section is separated from the windshield.

The cockpit, very similar to that of the more well-known P-40, has a detailed floor with riveted panels and some raised ducts, a rear panel with a separate headrest, a seat for which AZ Model has included cut-out belts in the instructions, which are unfortunately useless, the stick and the pedals separated from the dashboard, which has the engraved gauges and no alternative decal. The panel is passable, and I think that a decal might have been useful in this case.

The engine consists of a rear panel and two rows of cylinders. The exterior row seems almost passable and can be used, but the interior one is just half of it and looks quite poor. On the whole the engine is only usable because it will hardly be seen once the fuselage is glued. The propeller is thin, clean from flash, and has nice shapes. There are two optional alternative spinners depending on the model you wish built, though this P-36C has the same in all the versions shown in the instructions. The propeller shaft is short and should be replaced.

Once the engine and the cockpit are assembled, the next step is to close the fuselage and add the outer cowling ring, molded with the machine guns openings, which are drilled but with little depth. The modeller will have to add the gun barrels, which were visible outside the fairings, on his own.

The wings are separated into two upper surfaces, which include the flaps, and a lower one. Paneling is thin and correctly engraved. The leading edges feature openings to fit separate machine gun barrels. The kit comes with two guns per wing, as in the French Hawk-75, but the P-36C only had one additional machine gun on each wing, so the outboard opening must be filled. The same is true for the open ammo chutes under the wings. In addition, the fairings of the underwing ammunition containers must be added under each machine gun. This detail is not shown in the instructions, although the containers are on the sprues. The Pitot tube comes well molded, although it does not have a drilled hole on the leading edge like the guns. The bottom of the wells, two round and slightly thick parts, have been molded apart to give them depth. Exhaust fairings come open and are separated pieces.

Stabilizers and the tail rudder are separate pieces and are also finely engraved, the former include tabs to attach them to the fuselage and the flaps axles. In all these pieces the raised internal structure is decently represented.

The undercarriage consists of two thin and nice covers, two legs with good detail definition and the front fairing of the wells. There are also two different folding arms that are inserted into the wells. The wheels are quite acceptable and have correctly engraved hubcaps provided with tiny, almost imperceptible, negative rivets. The tail wheel is moulded with the leg and the well has two covers and an internal floor with a drilled opening to insert the wheel.

The decal sheet, although rather small, is of good quality. Decals are thin and colors look nice and very well printed. In addition to US Army pre-war roundels, there are different numbers, unit badges and markings for the cowling of the trainer version.

Instructions consist of an A4 sheet folded and printed in color. They show a brief history of the aircraft, 19 assembly sequences for three Hawk-75 models (A1 through A3), and a table of paintings showing Humbrol enamels. The instructions are a bit disappointing because AZ Models have made them common for the multiple reboxes of the kit and there are differences between the variants that the modeller must research. Overall, they can be followed without difficulty, but there are omitted details in this P-36C, such as the ammo containers that I mentioned above, and a few unclear details, such as the position of the folding arms of the wheels or the exhausts, although these latter are evident from the marks located under the nose.

All in all, I like the versions included in this box for their variety ranging from natural metal to olive green on neutral gray from the early 1940s, or the colorful aircraft that took part in the Cleveland National Races. One of the aircraft was the mount of American ace Harry Winston Brown, who shot down two Nakajima B5N2s over Pearl Harbor during the Japanese attack. There is a decal included for these kills although I don´t think his plane sported them.

Like some (not all) from AZ Model, this is a kit with ups and downs. I always have the feeling that the manufacturer can get more out of their kits. In the case of this P-36C, better instructions and a more decent engine would have at least matched the quality of the decals and clear parts. This edition seems more suitable for experienced modellers, who will find varied versions to paint both in this box and in the other reissues.

Publicado – Published: 3 / 2021

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