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FM-1 «Wildcat» [HobbyBoss 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Grumman F-4F Wildcat

REFERENCIA – KIT REFERENCE: HobbyBoss 80221


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (16 piezas), plástico transparente (5 piezas).
  • Injected plastic (16 parts), clear plastic (5 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Insignias norteamericanas con y sin reborde rojo, numerales blancos y negros, insignias de unidad y algunos estarcidos. Bien impresas y de apariencia fina.
  • US Navy markings with and without red outline, black and white numbers, unit badges and some stencils. Well printed and apparently thin.

OPCIONES – OPTIONS:

(Ver texto. See text)

  • General Motors FM-1 Wildcat. US Navy, VC-33. USS Nassau CVE-16, ca. 1943.
  • General Motors FM-1 Wildcat. US Navy, VC-12. USS Card CVE-11, 1943-44.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja A4 doblada de 4 páginas impresa en color. Contiene plano de piezas, 3 secuencias principales de montaje y perfiles para pintar y colocar calcas. Indicaciones de color en pinturas esmaltes y acrílicas de Gunze Sangyo.
  • 4-page folded A4 sheet printed in colour. It shows a parts plan, 3 main assembly sequences and profiles to paint and set decals. Colour matches given in enamels and acrylics from Gunze Sangyo.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Sencilla de montar. Opción de mostrar la carlinga abierta.
  • Easy build. Choice for open/closed canopy.

LO PEOR – THE WORST:

  • Carlinga. Ausencia de armamento subalar.
  • Cockpit detail. No underwing stores.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Fácil de montar, pero no falta de cierto detalle externo. Para principiantes.
  • Easy to build with some nice exterior detail. For beginners.

La maqueta

Hace años HobbyBoss (HB en adelante) empezó a asomar en el modelismo con maquetas como este FM-1, perteneciente a una serie que denominaré Easy Assembly para no confundirla con otras maquetas de aviones a esta escala del mismo fabricante. La serie, destinada a novatos principalmente, contiene un buen puñado de referencias y entre ellas varios Wildcat que son uno y el mismo, por mucho que se anuncien como diferentes (F4F-3, -4, FM1 y -2). HB ha obviado las diferencias entre estos modelos, especialmente en el armamento y algunos otros detalles externos que no mencionaré en su totalidad para no aburrir al lector.

La caja contiene un molde en plástico negro que impide el vaivén de las piezas y su posible rotura. Sinceramente, no conozco forma mejor de conservarlas intactas, aunque a veces cueste sacarlas y peligren las más delicadas. El plástico es fino y no muestra imperfecciones ni rebabas. El hecho de que la maqueta no cueste un riñón ni tenga muchas piezas no debe hacer creer que bien podría haber salido de un baratillo o que HB no le ha puesto detalle, al menos por fuera. Las líneas de paneles, por ejemplo, están correctamente grabadas y son finas. Coinciden en general con los planos de un F4F-4 y un FM-2 que he consultado en internet. Otra cosa es el interior, del que se habla en su lugar.

Fuselaje y motor

Como todas las maquetas Easy Assembly, este FM-1 tiene el fuselaje moldeado de una pieza que incluye el timón y la deriva, el mástil de la antena y la rueda de cola. El capó motor, una sección ventral que contiene las ventanillas de observación, y otra sección inferior unida a las alas vienen separados. Los paneles están bien trazados y se observan algunos remachados con finura en la parte delantera y dorsal, aunque los que reflejan la estructura posterior no muestran suficiente profundidad en mi opinión. La deriva tiene el entelado de la estructura bien marcado y la rueda de cola también parece adecuada a la escala. Las ventanillas de plexiglás ventrales vienen en una pieza transparente fina y de buenas hechuras, aunque la antena, también de plástico transparente, es demasiado gruesa, larga y de forma cónica. HB ha incluido dos piezas casi iguales para esta sección ventral que no son totalmente idénticas, pues en una de ellas los ventanas resaltan un poco más. Las instrucciones no ayudan a saber cuál debemos emplear, pues ambas piezas están denominadas D2 en los bastidores.

La carlinga es muy pobre y sólo cuenta con un asiento, una palanca, además de un reposacabezas y una mira no transparente separados. No hay ni panel de instrumentos ni ningún otro detalle a los lados. Pese a que no hay apenas nada que mostrar, la cubierta transparente posee la opción de ponerla abierta o cerrada, aunque las piezas tienen características distintas. La pieza que simula la cubierta cerrada tiene montantes grabados, mientras que las piezas para mostrarla abierta los lleva en relieve. Esta última parece más acertada que la primera, desde luego.

El capó incluye el motor en su interior con el engranaje de la hélice incluido. A decir verdad, uno ha visto peores motores que este en muchas otras maquetas, y eso que estaban fabricados en piezas separadas. Los paneles del capó están bien trazados pero son muy tenues. En manos un poco exigentes deberían ser repasados. La toma superior no está mal y las aletas de ventilación se han moldeado en posición abierta con detalle algo chusco. Entre el fuselaje y el cubremotor hay una pieza intermedia que permite unirlos prácticamente a presión sin tener que emplear pegamento.

La hélice está moldeada con el buje y muestra las habituales empuñaduras en las palas. Estas son finas y aparentan tener el perfil correcto.

Alas y empenaje

Las alas son de una pieza moldeadas con una sección ventral del fuselaje, y también están diseñadas para que encajen con simple presión en el fuselaje. Me ha dado por aparentar hacerlo y no es tan sencillo, aunque parece posible. El dihedro no está mal conseguido ni tampoco la forma. El panelado es similar al del fuselaje y bastante correcto en general, igualmente con paneles remachados en las raíces en este caso y la multitud de tapas de registro en la cara inferior. También en este lado HB ha replicado las salidas de los casquillos, los abultamientos de las ametralladoras y las tomas de aire, que vienen cegadas. El tubo pitot viene separado. Las puntas disponen de luces de navegación.

En el lado negativo hay que señalar el flojo relieve de la estructura de los flaps externos, las 6 aberturas de las ametralladoras en los bordes de ataque, en lugar de 4, y la ausencia de abertura para la cámara del armamento. Las salidas del armamento, eso sí, están bien horadadas. También falta la pequeña aleta compensadora en el ala derecha. Los actuadores de los flaps internos carecen de definición, pero en esto la maqueta no anda lejos de muchas otras de más renombre.

Los planos horizontales de cola están separados y son finos. El panelado y la simulación del entelado en las superficies de control me parece correcto sin más. Es una pena que HB no haya incluido nada, ni siquiera un mal depósito de combustible para colocar bajo las alas. La maqueta hubiese ganado mucho.

Tren de aterrizaje

El complejo tren de aterrizaje del Wildcat se ha despachado en dos piezas, no sin cierto detalle en ambas. Una de ellas replica de alguna manera las patas y la otra las tapas. Sobre los pozos no se puede decir demasiado, salvo que vienen cegados y obviamente no tienen nada que ver con los reales ni de lejos.

Las ruedas vienen de una pieza y no son nada malas. Los neumáticos están bien marcados y los bujes, al menos los externos, me parecen correctos.

Calcas

La hoja contiene insignias norteamericanas con y sin reborde rojo, numerales blancos y negros, insignias de unidad y algunos estarcidos. La apariencia de los motivos es fina y la saturación de color suficiente. No muestran exceso de soporte.

Las opciones de pintura muestran dos aviones con camuflaje distinto para el teatro de operaciones del Atlántico. La información sobre ellos es tan sólo la escuadrilla a la que pertenecieron. Por el numeral y la escuadrilla, creo haber averiguado que pertenecieron al USS Nassauen torno a 1943 y al USS Card entre 1943 y 1944. Para decirlo todo, y aunque carezca de importancia, el lector debe saber que mis averiguaciones no coinciden con las que Scalemates muestra para esta maqueta.

Instrucciones

Están impresas a color en una hoja A4 de papel satinado doblada formando 4 páginas. Contiene un plano numerado de piezas, 3 secuencias principales de montaje y perfiles para pintar y colocar calcas. Las indicaciones de color aparecen en pinturas esmaltes y acrílicas de Gunze Sangyo. Aparte de los colores externos, no hay indicaciones de colores en la carlinga.

Valoración

Sinceramente, creo que esta maqueta ofrece incluso un poco más de lo que cuesta y en este sentido es honesta con el modelista. Un no iniciado con habilidad media no debería tener problemas para montarla y pintarla ya que anda tan escasa de piezas y además uno se ahorra el montaje de la carlinga. Pensándolo bien, me parece que esta maqueta no será sólo pasto de principiantes. Conociendo al personal, aunque ahora sea de lejos, estoy seguro que más de un supuesto máster de la cosa modelística le daría, si no lo ha hecho ya, una oportunidad. Otra cosa es que lo diga.



The kit

Years ago HobbyBoss (HB) began to appear in modelling with kits like this FM-1, which belongs to their Easy Assembly range. The kits should not be confused with others at the same scale from the same manufacturer. The series, intended mainly for newbies, contains a handful of references, among them several Wildcats that are just one and the same, no matter how much they are advertised as different (F4F-3, -4, FM1 and -2). HB have ignored the differences between these variants, especially in the armament and some other external details that I will not mention in full not to bore the lenient reader.

The box contains a black plastic mold that keep pieces safe. Honestly, I do not know a better way to keep them intact, though sometimes it is difficult to take them out and the most delicate ones are in danger anyway. Plastic is thin and shows no flash or blemishes. The fact that the kit is not pricy or have many parts should not lead us to believe that it could well have come from a pawn shop or that HB have not added detail, at least on the outside. Panel lines, for example, are correctly engraved and thin. They compare quite well with the plans of an F4F-4 and an FM-2 that I have checked on the net. The interior is a different tale.

Fuselage and engine

Like all Easy Assembly kits, this FM-1 has a one-piece molded fuselage that includes the rudder and fin, the antenna mast and the tail wheel. The engine cowling, a ventral section containing the observation windows, and a lower fuselage section attached to the wings are separated. Panels are well engraved with some fine rivet lines on the nose and behind the cockpit, although those showing the rear structure do not look deep enough in my opinion. The rudder shows the tapered surfaces correctly defined and the tailwheel also seems nice for the scale. The ventral plexiglass windows come in a thin, transparent piece, although the ventral antenna, also made of clear plastic, is too thick, long and conical in shape. HB have included two very similar pieces for this ventral section that are not totally identical. One of them has raised windows while the windows are flush in the other. The instructions do not help to know which one to use, since both pieces are called D2 on the sprues.

The cockpit comes inside the fuselage and is very scarce. It has only a seat, a lever, plus a separate headrest and a sight. There is neither instrument panel nor any other detail on the sides. Despite there is hardly anything to show, there is a choice for an open or closed canopy. Again, the pieces are different. The closed canopy has engraved frame lines, while the frames are raised in the pieces to pose it open. The latter look more realistic.

The cowling includes the engine and the propeller crankcase inside. In fact, I have seen worse engines than this in many other kits, and they are made in separate pieces. The cowling panels are engraved but too shallow. An average modeller would rework them for sure. The upper cowling intake is not bad and the fins have been molded in the open position with somewhat funny detail. In between the fuselage and the engine cover a piece allows to fit them without glue.

The propeller is molded with the hub and shows the usual cuffs on the blades. These are thin and appear to have the correct shape. It is a shame HB did not include underwing stores for this kit. With only a fuel tank the kit would have had a much better look.

Wings and empennage

The wings are one-piece molded with a fuselage section. They are also designed to snap into the fuselage. I tried to do it and it is not that simple. Wing dihedral and profile seem OK. Panel lines are similar to those on the fuselage and quite correct in general. There are also riveted panels in the wing roots and plenty of register covers on the underside. Here HB have also added the ammo chutes, the gun bulges and the air intakes, which are closed. The pitot tube is separate and the navigation lights are molded on the wingtips.

On the negative side, we have the poor raised detail on the outboard flaps, the 6 machine-gun ports on the trailing edges instead of the correct 4 for the FM-1, and the lack of the gun camera. At least the gun ports are neatly drilled. Also missing is the small trim tab on the right wing. The actuators of the inboard flaps lack definition, but in this case the kit is not too far behind many others from trendier companies.

The horizontal tail planes are separate and thin. Panel lines and tapered surfaces are just correct in my opinion.

Undercarriage

The Wildcat’s complex landing gear has been molded in just two pieces, but not without some detail on both: one for the legs and the other for the covers. Not much can be said about the wells, except that they are closed and, obviously, they have nothing to do with the real ones.

The wheels come in one piece and they are not bad at all. The tires are well marked and the hubs, at least the external ones, look quite right.

Decals

The sheet contains US Navy roundels with and without a red rim, black and white numbers, unit badges, and some stencils. They are thin with good color saturation. They do not show too much carrier film.

Painting options show two aircraft in different camouflage for the Atlantic theater of operations. The information about them is just the squadron they belonged to. From the aircraft number and squadron, I think I have ascertained that they belonged to the USS Nassau around 1943 and the USS Card between 1943 and 1944 respectively. To be honest, even if this point is unimportant, the reader should know that the Scalemates website gives a different information about the ships where these two aircraft operated in WWII.

Instructions

They are printed in color on an A4 sheet of glossy paper folded into 4 pages. It contains a numbered parts plan, 3 main assembly sequences and profiles for painting and setting decals. Color matches appear in Gunze Sangyo enamel and acrylic paints. Apart from the external camouflage, there are no indications about the cockpit colors.

Conclusion

I honestly think that this kit offers even a little more than it costs, and in this sense it is decent. A beginner with average modelling skills should have no problem building and painting it, as parts count is low and effort is saved in cockpit assembly. On second thoughts, I think the kit will not only be fodder for beginners. Knowing the modelling staff, I am sure that more than one experienced modeller would give it a try if he has not already done so.

Publicado – Published: 1 / 2022

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