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Kawasaki Otsu-1 (Sal.2 A2) [Kovozávody Prostějov 1/72]

Referencia – Kit reference: KPM0326

De un vistazo – Quick look

MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (60 piezas), acetato (2 piezas).
  • Injected plastic (60 parts), acetate (2 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Hinomarus, numerales, cinturones, panel de instrumentos y líneas negras para la cámara de reconocimiento. Apariencia fina y aspecto brillante. Exceso de soporte en los numerales. Bien impresas.
  • Hinomarus, registers, seat belts, instrument panel and black camera sight lines. Apparently and glossy finish. Too much carrier film on the registers. Well printed.

OPCIONES – OPTIONS:

  • Kawasaki Otsu-1. Ejército japonés. 316 negro. Mediados de la década de los años 20.
  • Kawasaki Otsu-1. Ejército japonés. 1123 negro. Mediados de la década de los años 20.
  • Kawasaki Otsu-1. Ejército japonés. 1190 negro. Mediados de la década de los años 20.
  • Kawasaki Otsu-1. Japanese Army. Black 316. Mid-1920s.
  • Kawasaki Otsu-1. Japanese Army. Black 1123. Mid-1920s.
  • Kawasaki Otsu-1. Japanese Army. Black 1190. Mid-1920s.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Hoja A4 doblada formando un folleto de 4 páginas impresas a color. Contienen una breve historia sobre el avión, un plano de piezas numerado, 12 secuencias de montaje y perfiles. La cara trasera de la caja muestra opciones de pintura con referencias de colores genéricas. (Ver texto).
  • Folded A4 sheet comprising 4 pages printed in color. It shows a historical summary about the aircraft, a numbered parts plan, 12 construction sections and profiles. The back side of the box shows the painting options with generic colors for the paint references. (See text).

LO MEJOR – THE BEST:

  • Molde limpio. Con excepciones, detalle general.
  • Clean tool. With some exceptions, overall detail.

LO PEOR – THE WORST:

  • Ausencia de cámara y panel transparente ventral. Estabilizadores planos. Algunas incongruencias en las instrucciones, aunque no graves.
  • Lack of camera and glazed ventral panel. Stabilizers molded flat. Some inconsistencies in the instructions, though not serious.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Necesita trabajo de mejora en detalles y omisiones, aunque siempre es mejor tener este avión por vez primera en plástico, que no tener ninguno como hasta ahora en esta escala. Recomendable a modelistas con ganas de mejorarla.
  • The kit need some work to detail/replace some pieces, though it is always better to have this airfcraft in plastic for the first time than none at all at this scale. Recommendable to modellers wishing to improve it. 

La maqueta

Kovozávody Prostějov es uno de los fabricantes más activos hoy, y a cada paso trae moldes nuevos con su ristra de versiones que no suele dejar hueco sin cubrir. Este Otsu-1 pertenece a la serie de cinco maquetas que el fabricante checo ha lanzado del Salmson 2 A2, que también tiene versiones checas, polacas, francesas y norteamericanas. Estos son los países principales que operaron este avión en cierto número al menos. Falta hacía a esta escala una maqueta de plástico, porque hasta ahora sólo contábamos con la de resina de Choroszi Modelbud. A escalas mayores el avión está muy bien representado con las maquetas de Wingnut Wings y GasPatch Models.

La caja trae dos bastidores grises, una lámina de acetato con los parabrisas, las calcas y las instrucciones. El plástico es el usual en esta marca: algo rígido, limpio y con poca nitidez en el detalle en general, especialmente si este es muy pequeño. El molde está muy limpio de imperfecciones, sin rebabas ni marcas visibles. Las escasas líneas de molde son fáciles de limpiar, por ejemplo en las ruedas.

La caja presenta la versión del Salmson 2 fabricada en Japón por Kawasaki a inicios de los años 20. Este avión de reconocimiento apareció en los últimos años de la I Guerra Mundial y fue exportado después a varios países. Sólo Kawasaki construyó unos 300 ejemplares, aunque la producción fue mayor. En el Ejército japonés fue denominado oficialmente Avión de Reconocimiento del Ejército Tipo 2 Modelo 1.

Carlinga

Los lados visibles de la carlinga están libres de marcas y poseen parte del relieve de la estructura interna. Hay un suelo a diferente altura para los dos ocupantes. El puesto de pilotaje tiene los pedales, la palanca de control, el asiento provisto de cinturones de calca, el panel de instrumentos con los indicadores en tenue relieve y calcas para detallarlos, además de los soportes delanteros del plano superior. El asiento que aparece en las instrucciones no es el mismo de la maqueta, que simula adecuadamente el correcto.

En medio de ambos puestos aparece el depósito de combustible en dos piezas. Las instrucciones indican color acero para pintarlo, aunque estaba recubierto de caucho autosellante que hacía más difícil que se incendiase si era alcanzado. El interior del puesto trasero sólo tiene el banco plegable en el lado de babor sin pata de apoyo. Un omisión importante es la cámara fotográfica en este avión de reconocimiento. Junto a ella K. P. también se ha llevado el panel acristalado ventral, que tampoco está ni siquiera marcado en el fuselaje.

La sección del fuselaje que cubre las carlingas viene separada en dos piezas. La anterior está detallada con un parabrisas de acetato y los puntales traseros del plano superior. Una vez unidas las mitades del fuselaje, se puede añadir la ametralladora Vickers, que es simplemente pasable pero tiene el expulsor de vainas incluido, la mira y el pequeño depósito del líquido refrigerante del radiador unido a su conducto de agua. Sólo falta el retrovisor en el lado derecho.

La pieza posterior del fuselaje lleva otro parabrisas idéntico, el anillo de las ametralladoras, que es una pieza fina pero le faltan las alzas. La pieza tiene forma cuadrada y no redonda como debería. Las ametralladoras están mejor reproducidas que la Vickers, pero según las fotos conservadas y la web Arawasi, los Otsu-1 casi nunca aparecen con esta ametralladora trasera, que además no era Lewis sino una Tipo 3 japonesa, más parecida a la francesa Hotchkiss.

El puesto trasero puede cubrirse con un capotaje incluido en los bastidores. Esto permite hacer la versión monoplaza que K. P. también ha editado en una caja diferente.

Fuselaje y motor

El fuselaje viene en mitades sin el motor ni la cola, pero si contienen el patín trasero. Los escasos paneles y los estribos de acceso a las carlingas están pasablemente marcados. Como he señalado, falta el panel acristalado ventral. El relieve estructural no es del todo malo, es más bien pasable ya que se queda algo corto en definición, en mi opinión. La parte delantera muestra las pequeñas aletas de refrigeración del motor estampadas hacia afuera, señal de que este A2 es de serie final. La serie inicial las llevaba precisamente al contrario, estampadas hacia adentro. En el lado de babor hay que añadir el pequeño carenado del generador separado. Bajo el fuselaje hay que colocar seis pequeñas aletas en posición abierta que usaba el piloto para tener referencia del suelo en los despegues y tomas, y el mástil de la antena del telégrafo sin hilos que no he visto en fotos del Otsu-1.

K. P. ha complicado el anillo externo del motor separándolo en cuatro piezas. Los carenados de las salidas de refrigeración no están del todo mal, ni tampoco la toma inferior aunque está cegada. Los tubos de escape a los lados del anillo están mal reproducidos y son dos mínimas protuberancias.

El frontal del motor está separado en una pieza que muestra la persiana de ventilación en posición cerrada, pero en esta ocasión bien reproducida. La hélice es de una pieza y está acertadamente perfilada, aunque podría afinarse un poco.

Alas y cola

Ambos planos están moldeados en una pieza. La representación de la estructura no es mala, pero al igual que en otros detalles, resulta algo “blanda” y tiene poca nitidez. A algunos les bastará y para otros será insuficiente. Los alerones están marcados con líneas grabadas y se ha intentado reproducir las pequeñas bisagras y los soportes de los cables actuadores. El plano inferior va pegado bajo el fuselaje. Los soportes de las alas están bien perfilados, pero los refuerzos de tela aparecen grabados en lugar de estar en relieve. Las instrucciones señalan la presencia de un tubo Venturi sobre el ala inferior cuya pieza no está en los bastidores.

Los estabilizadores están unidos a la parte superior del cono de cola formando una sola pieza que viene completamente lisa por ambas caras. Se conoce que K. P. se ha olvidado el relieve estructural que sí muestra el timón vertical. La pieza cuenta con los soportes de los cables actuadores. Las instrucciones muestran erróneamente que los estabilizadores van insertados en la cola, pero esto es subsanable a simple vista. El timón vertical es de una pieza con el relieve de la estructura marcado y los soportes de los cables.

Los soportes de refuerzo inferiores está fabricados en sendas piezas en forma de V, mientras que los superiores muestran los tres puntales por separado, el central con la forma aplanada correcta en su mitad inferior.

Tren de aterrizaje

Los soportes a cada lado son triples y están moldeados en sendas piezas bien perfiladas con un eje carenado entre ellos. Las ruedas vienen también de una pieza con los neumáticos y su válvula de llenado bien marcados. Unido a uno de los soportes hay un pequeño aerogenerador con la hélice separada, instrumento que proporcionaba la energía necesaria al rudimentario sistema eléctrico.

Calcas

La hoja está bien impresa. Contiene hinomarus, numerales, cinturones, el panel de instrumentos y líneas negras para orientar la cámara de reconocimiento. Su apariencia es fina y muestran aspecto brillante. Hay exceso de soporte en los numerales.

Instrucciones

Consisten en una hoja A4 doblada formando un folleto de cuatro páginas impresas a color. Contienen una breve historia sobre el avión, un plano de piezas numerado con un error evidente en la separación de los bastidores, 12 secuencias de montaje y perfiles. La cara trasera de la caja muestra opciones de pintura con referencias de colores genéricas.

Parece que K. P. ha debido de seguir de cerca las magníficas instrucciones de la maqueta de Wingnut Wings porque ha incluido dos versiones idénticas. No me convencen los acabado de color aluminio que proponen ambos fabricantes, ya que en las fotos del Otsu-1 no se aprecia brillo alguno en los fuselajes o alas, tanto en vuelo como en tierra. Como contraste, este brillo puede apreciarse en la parte delantera del motor que era metálica. Dice Arawasi que el color era un gris verdoso denominado hairyokushoku, que tampoco me parece correcto por el tono oscuro que tiene en algunas pinturas de modelismo, singularmente en la gama de AK. Creo que el tono podría ser verdoso pero más claro, tal y como aparece en el aparato Negro 1123 de las instrucciones, una especie de color lienzo verdoso desgastado. Con fotos en blanco y negro como prueba, el tema seguirá dando que hablar hasta la extenuación, supongo.

El folleto presenta algunas inconsistencias entre la maqueta y los pasos de montaje, pero son claramente evidentes y salvables. También incluye un perfil frontal para situar las riostras que es demasiado pequeño. Sin duda, una de las cosas que el fabricante debería mejorar son las instrucciones.

Valoración

Hay quien asegura que K. P. simplemente ha hecho una copia a menor escala de la maqueta de Wingnut Wings. Si así hubiese sido, no sería como la que conocemos, desde luego. Yo creo más bien que se ha servido de ella, pero ha reproducido lo que le ha venido en gana, claro. Así, por ejemplo, no ha incluido la cámara fotográfica ni el panel ventral transparente, falta el tubo Venturi y el plano horizontal de cola está liso como culo de bebé. Algunos detalles de las instrucciones también dejan algo que desear, como he descrito.

Claramente, la maqueta tiene ciertos detalles bien vistos y no tan bien reproducidos. Ante el dilema de tener una maqueta a la que le faltan aspectos por redondear, o no tener ninguna, siempre me quedo con la primera alternativa. No puedo recomendar esta maqueta a modelistas primerizos ni con poca experiencia o ganas para mejorarla. Afortunadamente, siempre habrá “correcaminos” que logren sacar rendimiento de un producto mejorable.◊



The kit

Kovozávody Prostějov is one of the most active manufacturers today, and at every step they bring new tools with a string of versions that usually leaves no gap to fill. This Otsu-1 belongs to the series of five boxes that the Czech manufacturer has released of the Salmson 2 A2, which also has Czech, Polish, French and North American releases. These are the main countries that operated this aircraft in a certain number at least. This plastic kit was missing at the scale and so far we only had the resin offer from Choroszi Modelbud. At larger scales the aircraft is superbly rendered in Wingnut Wings and GasPatch Models kits.

The box includestwo grey sprues, an acetate sheet with the windshields, the decals and the instructions. Plastic is the usual thing in this brand: a bit rigid, clean and with little sharpness in detail in general, especially if plastic parts are very small. The tool is very clean from blemishes, without visible flash or marks. The few seam lines are easy to clean, for example on the wheels.

The box shows the Salmson 2 version produced in Japan by Kawasaki in the early 1920s. This reconnaissance aircraft appeared in the last years of World War I and was later exported to various countries. Kawasaki alone built about 300 examples under licence, although production was higher. In the Japanese Army it was officially called Army Reconnaissance Aircraft Type 2 Model 1.

Cockpit

The visible sides of the cockpit are free from pin marks and show some raised structural detail. There is a floor on a different level for the crew members. The pilot’s cockpit has the pedals, the control stick, the seat with decal belts, the instrument panel with softly raised gauges and decals to detail them, as well as the forward cabane struts. The seat shown on the instructions is not the same as the kit part, which is the correct one.

In between the cockpits is the fuel tank molded in two pieces. Instructions indicate steel color to paint it, although it was covered in self-sealing rubber that made it more difficult to make it burn if it was hit. The rear interior only has the folding seat on the port side. Being a recon aircraft, one important omission is the camera and the the glazed ventral panel, which is not even engraved on the fuselage belly.

The fuselage section covering the cockpits comes separated in two pieces. The front one is detailed with an acetate windshield and the rear cabane struts. Once the fuselage halves are attached, you can add the Vickers machine gun, which is just passable but is molded with the ammo chute, the sight and the small radiator header tank molded with a water pipe. Only the mirror on the right side is missing.
The rear cockpit has another acetate windshield, the machine gun ring, which is a thin piece but lacks the elevating arcs and should be rounded and not square. The machine guns are better reproduced than the Vickers, but according to pictures and Arawasi website, the Otsu-1 rarely carried this rear machine gun, which was not a Lewis but an Aircraft Type 3, similar to the French Hotchkiss.

The rear cockpit can be covered with a fairing included in the sprues. This allows to build the single-seater version that K. P. have also released in a different box.

Fuselage and engine

The fuselage comes in halves without the engine and tail, but does contain the rear skid. The few panels and the footholds are passably engraved. As noted, the ventral glazed panel is missing. The raised structural detail is not that bad, it is rather passable since it falls somewhat short in definition, in my opinion. The front end shows the small engine cooling louvers stamped outward, a sign that this A2 is a late production example. The initial series had them stamped inwards. On the port side you have to add the generator fairing. Under the fuselage there are six small viewing slats used by the pilot to see the ground during take-offs and landings and the wireless antenna mast for the telegraph that I have not seen in pictures of the Otsu-1.

K. P. has complicated the outer engine ring by molding it in four pieces. The fairings of the cooling outlets are not too bad, nor is the lower intake, although it is not hollowed. The exhaust pipes on the sides of the ring are poorly rendered being only two tiny bulges.

The front of the engine is separated in a piece showing the radiator shutters in the closed position, but this time the piece is well defined. The propeller is one piece and nicely profiled, although it could be thinned a bit.

Wings and tail

Both wings are molded in one piece each. Structural detail is not bad, but as in other details, it is somewhat «soft» and has little sharpness. For some modellers it will be enough and for others it will be insufficient. The ailerons are engraved and an effort has been made to render the small hinges and brackets for the actuator cables. The lower wing is glued under the fuselage. The wing struts are correctly profiled, but the marouflaged linen is etched rather than raised. The instructions show a Venturi tube on the lower wing but the part is not on the sprues.

The stabilizers are attached to the upper tail cone in a single piece that is completely smooth on both sides. It seems K. P. have forgotten to mold the structural detail on the part. The piece has the control horns for the actuator cables. The instructions erroneously show that the stabilizers are inserted in the tail, but this is quite evident in the kit and won’t lead to mistakes. The vertical rudder is in one piece showing the raised structure and the control horns.

The lower support struts are made in V-shaped pieces, while the upper ones have the three struts separately, the central strut with the correct flattened shape in the lower half.

Undercarriage

The struts on each side are triple and molded in well-shaped pieces with an axle wing between them. The wheels also come in one piece with correctly engraved tires and filler valves. Attached to one of the supports is a small wind generator with a separate propeller, an instrument that provided the necessary energy to the rudimentary electrical system.

Decals

The sheet is well printed. It shows hinomarus, registers, seat belts, the instrument panel and black lines to guide the reconnaissance camera. They all look thin and have a glossy appearance. There is too much carrier film on the numbers.

Instructions

They consist of an A4 sheet folded in a 4-page booklet printed in colour. The booklet contains a short history of the aircraft, a numbered parts plan with an obvious mistake in the frames separation, 12 construction chapters and profiles. The back of the box provides the paint options with generic color references.

It seems K.P. must have followed the wonderful instructions from the Wingnut Wings kit closely because they have included two identical aircraft. I am not convinced by the aluminum color finish proposed by both manufacturers, since photos of the Otsu-1 prove that no shine can be seen on the fuselages or wings, both in flight and on the ground. As a contrast, this shine can be seen in the engine cowl, which was metallic. The Arawasi website says that the color was a greenish gray called hairyokushoku, which also does not seem correct due to the dark hue it has in some modelling paints, especially in the AK range. I think the shade could be greenish but lighter, as it appears on the Black 1123 aircraft in the instructions, a kind of worn greenish linen color. With black and white photos as proof, the topic will continue to linger until exhaustion, I suppose.

The booklet has some inconsistencies between the kit and the assembly steps, but they are clearly evident and fixable. It also includes a too small front profile to rig the model. Unquestionably, one of the things the manufacturer should improve is the instructions.

Conclusion

Some claim that K.P. has simply made a smaller-scale copy of the Wingnut Wings kit. If that had been the case, it would be a much better kit than this. I rather believe that K. P. followed it as a guide, but they included what they wanted, of course. For example, the camera or the clear ventral panel are not there, the Venturi tube is missing and the horizontal tail planes are smooth as a baby’s cheek. Some details in the instructions also leave something to be desired, as I have said.

Clearly, the kit has certain details that are well captured and not so well reproduced. Faced with the dilemma of having a kit that is not completely rounded off, or not having any at all, I always prefer the first alternative. I cannot recommend this kit to beginners or those with little experience or desire to improve it. Fortunately, there will always be «die-hards» who manage to get the most out of an improvable product.

Publicado – Published: 1 / 2023

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