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Koolhoven FK-51 “Netherlands East Indies Air Force” [Special Hobby 1/72]

HISTORIA – HISTORY: Koolhoven FK-51

REFERENCIA – KIT REFERENCE: Special Hobby 72175


MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Fotograbado (29 piezas), resina (1 pieza), plástico vacuformado (2 piezas), acetato (2 piezas), plástico inyectado (49 piezas).
  • PE (29 parts), resin (1 part), vacformed plastic (2 parts), acetate (2 parts), injected plastic (49 parts).

CALCAS – DECALS:

  • Matrículas e insignias holandesas de dos tipos. Bien impresas, finas y saturadas de color.
  • Dutch markings and codes. Well printed, thin and saturated.

OPCIONES – OPTIONS:

  • FK-51, K 133. Fuerza Aérea del Real Ejército Holandés de las Indias Orientales. Base aérea de Andir, 1940-41.
  • FK-51, K 3. Fuerza Aérea del Real Ejército Holandés de las Indias Orientales. Base aérea de Andir, 1938.
  • FK-51, K 17. Fuerza Aérea del Real Ejército Holandés de las Indias Orientales. Base aérea de Andir, 1938.
  • FK-51, K 120 (ex K 20). Fuerza Aérea del Real Ejército Holandés de las Indias Orientales. Base aérea de Andir, 1940-41.
  • FK-51, K 133. Royal Dutch East Indies Army Military Air Force. Andir air base, 1940-41.
  • FK-51, K 3. Royal Dutch East Indies Army Military Air Force. Andir air base, 1938.
  • FK-51, K 17. Royal Dutch East Indies Army Military Air Force. Andir air base, 1938.
  • FK-51, K 120 (ex K 20). Royal Dutch East Indies Army Military Air Force. Andir air base, 1940-41.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto sin grapar de 10 páginas impreso en blanco y negro. Contiene sumario histórico sobre el avión, plano de piezas, 7 secuencias de montaje, lista de colores en pinturas de Gunze Sangyo y cuatro páginas de perfiles. Claras en general, con alguna excepción (leer texto).
  • 10-page unstapled brochure printed in black and white. Contains a historical introduction about the aircraft, a numbered parts plan, a list of colours in Gunze Sangyo paints, 7 assembly chapters and four pages of profiles. Overall clear with some exceptions (read text).

LO MEJOR – THE BEST:

  • Versión inusual del avión. Buen detalle general.
  • Unusual aircraft version. Nicely detailed overall.

LO PEOR – THE WORST:

  • Piezas pequeñas y delicadas. Necesita recortes en las alas. Sólo para modelistas con mucha experiencia.
  • Tiny delicate pieces. Needs some trimming in the wingtips. A kit only for very experienced modellers.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • No es para todos los públicos y no es tan sencilla de montar. A cambio, será un modelo diferente en la vitrina.
  • It is neither a kit for everybody nor an easy build. However, it will be an unusual model on the shelf.

Special Hobby le ha dedicado varias ediciones al Koolhoven FK-51. Quizá la versión más popular sea la que contiene el modelo que participó en la Guerra Civil Española. En cambio, me ha interesado más este otro que intenta representar otra variante que estuvo en las Indias Orientales Holandesas a finales de los años 30 integrado en el ejército colonial holandés.

La caja de esta versión trae dos bastidores de plástico, el cubremotor de resina, las ventanillas laterales de acetato, dos parabrisas vacuformados, una plancha de fotograbados, las calcas y las instrucciones. La lista nos indica que estamos ante una verdadera maqueta multimedia. Aunque las piezas de plástico no son excesivas, nos van a sobrar un puñado que corresponden a otras versiones que comparten molde, tales como dos hélices, un escape y un cubremotor.

Las piezas de plástico están bien moldeadas y limpias. No hay marcas visibles, pero hay dos en el interior de la cola por eliminar, ya que impiden el ajuste de las mitades. Las líneas de panel son finas y delicadas en el fuselaje, y más anchas las que representan la estructura de las alas.

El fuselaje está dividido en mitades que integran la aleta y el timón. Exteriormente el detalle está bien replicado tanto en la mitad delantera como en la parte posterior de contrachapado. En el interior el relieve simulado de la estructura es un poco tenue. Los lados muestran las aberturas de las ventanillas del puesto delantero cuyos cristales son de acetato y se pegan desde afuera. La carlinga contiene un suelo, dos buenos asientos provistos de cintos de fotograbado, pedales de plástico de buenas hechuras, dos paneles con instrumentos en relieve, aunque por una vez me gustaría que hubiese calcas en su lugar, dos palancas, un bastidor intermedio que sostiene el asiento delantero, un panel posterior y una consola lateral con frontal de fotograbado. Según indican las instrucciones, se solicitaron algunos aviones provistos de armamento en la carlinga trasera para emplearlos en misiones de reconocimiento en la aviación colonial, por ello la maqueta incluye también piezas alternativas para dicho puesto como un asiento, un pedestal y una aceptable ametralladora. Ambos parabrisas son de plástico vacuformado. Los expertos ya sabrán que hay que cuidar el corte al sacarlos pues no hay reemplazos.

El motor es de plástico y viene en una pieza muy limpia y decentemente detallada. El capó de resina es fino, viene limpio y muestra las carenas de los cilindros y las salidas de los tubos de escape. Estos están representados por dos tubitos de plástico sin horadar. Tanto la orientación del motor en el capó, como la de este en el fuselaje han de hacerse “a ojímetro”, pues las piezas no tienen guías de ayuda. La maqueta tiene tres hélices diferentes para las distintas versiones del FK-51. La apropiada en esta maqueta es la más fina y viene muy limpia.

Las alas vienen en piezas completas y son razonablemente finas. Afortunadamente, las marcas para situar los soportes en las alas y en la cubierta del fuselaje son bastante claras Tanto los flaps del plano inferior como las luces de navegación en el superior están bien definidos. Los actuadores de los flaps estén representados con pequeñas piezas de fotograbado. El modelo colonial tenía algo más de envergadura en las dos alas que los demás, por ello hay que cortar una sección de las puntas alares y cambiarlas por las que vienen en los bastidores, que no sólo son más largas, sino que tienen diferentes luces de navegación. Una lástima que Special Hobby haya querido apurar tanto el molde y no haya incluido dos juegos de alas diferentes. Bajo el plano superior hay que situar dos carenados para el armamento en piezas separadas. Todos los soportes son finos y están bien perfilados. Los estabilizadores vienen por separado y sin lengüetas ni puntos de unión al fuselaje. Hay piezas diminutas de fotograbado para resolver los actuadores de los timones de cola, pero las instrucciones no los sitúan con precisión y conviene consultar fotos del avión real. Queda a cargo del modelista fabricar los cables de dichos actuadores a ambos lados del fuselaje.

El tren de aterrizaje principal se compone a cada lado de un soporte en V, un soporte con amortiguación y la rueda. Los soportes están limpios y bien perfilados. Las ruedas vienen de una pieza, con detalle aceptable por ambas caras y semejan las reales. La rueda de cola está moldeada con su pata.

La hoja de calcas incluye sólo insignias holandesas de dos tipos (triángulos y círculos), marcas identificativas del timón y matrículas de los cuatro aviones que se muestran en las instrucciones. Los motivos parecen bastante finos y muestran buena saturación de color y registro. Echo en falta un par de calcas para los paneles de instrumentos, aunque no suela ser mi solución preferida para replicarlos.

Las instrucciones están impresas en un folleto de 10 páginas sin grapar. Muestran un resumen histórico sobre el avión, un plano numerado de piezas, siete capítulos de montaje, el último con la posición de las riostras, una lista de colores con referencias a pinturas de Gunze Sangyo y cuatro páginas de perfiles en blanco y negro. El montaje es claro en general, salvo el paso 3, que no muestra con claridad la posición de los actuadores de los timones.

Esta maqueta no es para la inmensa mayoría, sino para modelistas de nivel avanzado que sepan desenvolverse con distintos materiales y tengan cierto grado de habilidad con piezas pequeñas y delicadas. Sin duda el detalle es bastante bueno y completo en todas las zonas de la maqueta y el avión resulta atractivo. Sin embargo, la dificultad de montaje en algunas fases, no la harán tan atractiva para muchos.



Special Hobby has released several boxes of the Koolhoven FK-51. Maybe the most popular box is that one dedicated to the model that took part in the Spanish Civil War. However, I have become more interested in this kit that tries to render a variant present in the Dutch East Indies in the late 1930s and belonging to the Dutch colonial army.

This box contains two grey plastic sprues, a resin cowling, two acetate side windows, two vacformed windshields, a photo-etched fret the decals and the instructions. All this list means this is a true multimedia kit. Though parts count is not high, we are going to have a number of them left suitable for the other boxes sharing the same tooling, such as a couple of propellers, a exhaust pipe and a plastic cowling.

Plastic parts are well molded and very clean from flash. There are no visible marks, but a couple of raised marks on the inner faces of the tail must be sanded off as they prevent a correct fitting. Panel lines are thin on the fuselage and those rendering the wing structure are a bit wider.

The fuselage comes in halves with the fin and rudder included in the parts. On the outside, detail is quite well rendered both on the front section and on the rear plywood structure. On the cockpit walls the rendering of the internal structure is a bit soft. Both sides show openings that have acetate panels for the windows and are to be attached from the outside. The cockpit parts include two nice seats provided with PE seatbelts, two sets of nice plastic pedals, two panels with raised instruments (I miss a couple of decals for them instead), two control sticks, a frame to hold the front seat, a rear bulkhead and a side console detailed with a PE piece for the instruments. According to the instructions, a few FK-51s were ordered with armament in the rear cockpit to be used in the reconnaissance role, for this reason the kit also includes an alternative seat and an acceptable machine-gun with a separate pedestal mount. Both windshields are vacformed pieces. Experienced readers will already know that care is a must as there are no replacements.

The engine is made of plastic and comes very clean and decently detailed. The resin cowling is thin and quite clean too. It shows nice fairings and two openings for the exhaust pipes. These are two short plastic tubes that should be bored for a more realistic look. The fitting of the engine inside the cowling as well as the attachment of the cowling in the fuselage is a bit hit-or-miss as parts have no marks to help you. The kit includes three different propellers for the FK-51 versions. The suitable one for this version is the thinnest of all, which comes quite clean and defined.

Wings come molded in just one part and are reasonably thin. Luckily, there are clear engraved marks to place the struts on the wings and the fuselage deck. Flaps on the lower wing as well as the wingtip lights on the upper are defined. Flap actuators are rendered with tiny PE pieces. The version used in the Dutch colonies had a longer wingspan, so the modeller has to trim wingtips in both wings and attach the replacements Special Hobby has included in the sprues. It is a shame the manufacturer wanted to stretch the sprues so much and did not include different wings for each version. There are two separate armament fairings under the upper wings. All the struts are thin and show nice profiles. Stabilizers are separate parts without tabs or pins to fit them into the fuselage. Elevators have microscopic PE parts to render the actuators, but instructions are not helpful to place them and pictures of the real aircraft should be checked. Rigging the actuators is left to the modeller.

The main undercarriage comprises a V-strut, a separate leg and a wheel on each side. Struts and legs are very clean and defined. The one-piece wheels are detailed on both sides and look like the real ones. The tailwheel is molded with the leg.

The decal sheet only shows two kinds of Dutch markings in the form of circles and triangles, markings for the rudder and codes for the four aircraft depicted in the instructions. Decals look quite thin, are saturated and in register. I miss a couple of instrument panels, though it is not my favourite way to represent an instrument panel.

The 10-page instructions brochure is not stapled and comes printed in black and white. It includes a historical summary about the plane, a numbered parts plan, seven assembly chapters, the last one showing how to rig the model, a list of colors with references in Gunze Sangyo paints plus four pages of profiles. Assembly is fairly clear, except for step 3, where the position of actuators in the stabilizers is vague, as said.

This kit is not for the vast majority, but for advanced level modellers who know how to handle different materials and have certain skill with small and delicate pieces. Clearly, detail is quite good, rounded in some areas and the plane is attractive. However, difficulty of assembly in some steps will not make it so attractive to many.

 Publicado – Published: 11 / 2020

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