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McDonnell F2H-3 Banjo [Hobbycraft 1/72]

Referencia – Kit reference: Hobbycraft HC 1378

De un vistazo – Quick look

MATERIAL Y PIEZAS
MEDIA & PARTS:

  • Plástico inyectado (48 piezas), plástico transparente (1 pieza).
  • Injected plastic (48 parts), clear plastic (1 part).

CALCAS – DECALS:

  • Insignias norteamericanas, numerales, estarcidos y emblemas de unidad. Apariencia fina, sin exceso de película, pero algunas muestran detalle mal definido y escasa coloración.
  • US Navy markings, numbres unit badges and some stencils. Apparently thin without too much carrier, but some of them are not sharp and have little colour saturation.

OPCIONES – OPTIONS:

  • McDonnell F2H-3. VF-194 “Yellow Devils”, USS Kearsarge (CVA-33). 1957.
  • McDonnell F2H-3. VF-41 “Black Aces”. 1952.

INSTRUCCIONES – INSTRUCTIONS:

  • Folleto doblado de 6 páginas impresas en blanco y negro. Contiene un sumario histórico sobre el avión en diversos idiomas, 7 secciones de montaje y dos hojas de perfiles. Las referencias de color pertenecen al código Federal Standard.
  • 6-page folded brochure printed in back and white containing a historical summary about the aircraft In several languages, 7 assembly chapters and two final pages of profiles. Color reference in Federal Standard codes.

LO MEJOR – THE BEST:

  • Panelado decente. Incluye armamento subalar.
  • Decently engraved panel lines. Includes underwing armament.

LO PEOR – THE WORST:

  • Poco detalle en la carlinga. Cubierta transparente de una pieza. Pozos.
  • Lack of cockpit detail. One-piece canopy. Wheel wells.

VALORACIÓN – CONCLUSION:

  • Con poco detalle y errores que mejorar, aún puede ser una buena piedra de toque para modelistas de nivel básico y medio. La actual de Academy es la misma con alguna mejora en la carlinga y calcas más variadas.
  • The kit can still be a good base to build a nice model, though it has lack of detail and clear improvable mistakes. The Academy kit is the same with a new canopy and a wider choice of decals.

La maqueta

Esta maqueta pertenece a un molde de la fenecida marca canadiense Hobbycraft que ha sobrevivido en Academy hasta la actualidad. Academy no se ha limitado a copiar simplemente el molde, sino que al menos ha mejorado la cubierta transparente fabricándola en dos piezas, por ello cabe la opción de ponerla abierta. También ha incluido más opciones en las calcas, cuya hoja contiene también un aparato canadiense.

A decir verdad, al Banjo de Hobbycraft se le notan los años, si bien seguramente tampoco nació con más pretensión que la de ser una representación decente de este avión. Otras opciones que considerar en esta escala a día de hoy son la vieja maqueta de Airfix, que en realidad es un F2H-2 con la posibilidad de convertirlo en la variante de reconocimiento F2H-2P, y la más reciente de Sword, que está mucho mejor detallada tanto por dentro como por fuera, pero que al tratarse de una edición limitada, no es plato de gusto para los menos experimentados.

La original caja con ilustración vertical contiene tres bastidores de piezas, dos de ellos contienen el fuselaje y las alas, un bastidor transparente, la hoja de calcas y las instrucciones. El plástico tiene cierta tendencia a duro pero está bien moldeado y no posee rebabas. Marcas en lugares clave no hay salvo en dos neumáticos, como luego mencionaré, pero Hobbycraft dejó groseros restos de plástico en el interior de las alas que hay que eliminar para poder encajarlas. Nada del otro mundo.

La maqueta representa el modelo F2H-3 Banshee, apodado también Banjo, con dos opciones pertenecientes a la Marina norteamericana de los años 50. Los cambios externos más evidentes respecto al modelo F2H-2 son un fuselaje algo más largo, los estabilizadores, que tienen distinta posición y un diedro de 10 grados, y la posición de los cuatro cañones proeles, desplazados bajo la carlinga. Los depósitos de las puntas también eran algo más pequeños que los de su antecesor.

Carlinga

La carlinga es bastante pobre y es uno de los puntos flacos de la maqueta. Los lados internos del fuselaje no muestran detalle alguno, pero tampoco marcas de eyector. El suelo y las consolas laterales vienen en una sola pieza. Los instrumentos de las consolas aparecen muy poco marcados y resultan casi imperceptibles. No hay pedales, pero sí una palanca, un panel con algunos instrumentos representados en relieve, el asiento del piloto de una pieza y el panel trasero. El asiento está fabricado de una pieza e incluye el reposacabezas, pero su aspecto es grueso, casi tosco. El panel de instrumentos me parece casi pasable.

La cubierta transparente es de una pieza. El plástico es fino y el detalle externo está bien conseguido, como por ejemplo en el parabrisas blindado frontal, por ello me parece que la pieza es usable, si bien no se podrá poner abierta.

Fuselaje

Las mitades del fuselaje están moldeadas con las superficies verticales de cola y parte de las raíces alares. El panelado es negativo y, en general, está bien conseguido tanto en profundidad como en anchura. La situación de las aberturas de los cañones es correcta y el contorno de la salida está bien logrado por mucho que no muestre el panel protector del fuselaje en la salida superior. Los huecos de salida no vienen cegados en el interior, un detalle que considerar antes de cerrar el fuselaje. Antes de pegar las alas hay que incluir un par de piezas que representan el lado interno de las tomas de aire laterales.La maqueta también incluye un gacho de apontaje por separado.

Alas y empenaje

Las alas vienen separadas en mitades y van insertadas mediante lengüetas en el fuselaje. El detalle de las superficies está grabado con líneas más gruesas y menos limpias que en el fuselaje. Las luces de las puntas no están marcadas y los pozos son claramente erróneos y poco profundos.

Las puntas disponen de lengüetas para insertar los depósitos, aunque las instrucciones no señalan que sean opcionales. Como muchos F2H-3 no los llevaban, no supone gran esfuerzo eliminar las lengüetas y dejar las puntas sin ellos, ya que al menos están bien perfiladas. Los depósitos vienen en mitades y están adecuadamente grabados, no sólo con líneas, sino también con algunos paneles.

Lo peor de las alas tal vez sea la manera tan chusca con la que Hobbycraft representó las tomas y salidas de los motores. La toma delantera va cegada por un panel que muestra una apertura circular que no tienen nada que ver con los álabes de la turbina real. La salida trasera dispone de dos piezas circulares sin detalle y un buje separado e inservible, ya que resulta demasiado estrecho y puntiagudo comparado con el real. La única ventaja que les veo a estas “turbinas” es que se apreciarán muy poco.

Los estabilizadores vienen de una pieza y van encajados en la cola mediante lengüetas. La situación en el fuselaje es correcta, pero las instrucciones no señalan que tenían diedro.

Tren de aterrizaje

El pozo de la rueda delantera ha sido moldeado con las mitades del fuselaje y está apenas ahuecado, sin la profundidad suficiente. Las tapas son muy gruesas y están extrañamente ranuradas por el exterior, cuando en realidad eran casi planas. La rueda viene de una pieza con la pata. El detalle de la rueda no está mal aunque los radios del buje están poco marcados.

Los pozos del tren principal, ya se ha dicho, son poco profundos y vienen cegados. También aquí las tapas son demasiado gruesas sin detalle interno. Las patas llevan un actuador separado que supone un tercer punto de unión con el pozo. La rueda es aceptable, de nuevo con escasa profundidad en los espacios intermedios entre los radios. La cara interna de los neumáticos tiene una pequeña marca grabada que bastará con rellenar de masilla.

Armamento

El armamento opcional consiste en cuatro cohetes de alto explosivo con soportes separados. Los soportes parecen tener la longitud más o menos correcta, pero el grosor de las piezas es excesivo. Los cohetes no están mal pero conviene sustituir las gruesas aletas por plástico más fino.

Calcas

La hoja contiene insignias norteamericanas, numerales, estarcidos y emblemas de unidad. Las calcas aparentan ser finas y no tienen excesivo soporte. Sin embargo, algunos motivos, como el emblema de los “Black Aces”, carecen de suficiente definición y otros muestran mal registro y escasa saturación.

Instrucciones

Consisten en un folleto doblado de 6 páginas impreso en blanco y negro que contiene un sumario histórico sobre el avión en diversos idiomas, 7 capítulos de montaje y dos hojas de perfiles. Las referencias de color pertenecen al código Federal Standard. El folleto es sencillo y bastante claro, aunque se echan de menos equivalencias de color en pinturas para modelismo.

Buscando un poco en internet, he conseguido algunos datos más sobre las dos alternativas de pintura que nos muestra el folleto. La primera es la de un aparato de la escuadrilla VF-194 “Yellow Devils” del portaaviones USS Kearsarge (CVA-33) en los colores adoptados por la Marina tras la Guerra de Corea. La otra opción es un Banjo de la escuadrilla VF-41 “Black Aces” pintado en azul oscuro como en la época de dicho conflicto.

Valoración

Como queda escrito, la maqueta tiene claros puntos débiles y muy mejorables en la carlinga, pozos y motores. Con trabajo extra, creo que se puede conseguir sacar un modelo bastante decente del F2H-3, siempre que no le pidamos un gran nivel de detalle. Por eso me parece una opción más aconsejable a aficionados de nivel básico y medio.

Imagino que esta maqueta sólo se podrá encontrar ya en el mercado de segunda mano. Al modelista de hoy le merece más la pena conseguir la de Academy, que, siendo casi la misma, viene algo mejor que esta y tiene más opciones de pintura y calcas. La opción de Sword es aún mejor, pero parece reservada a modelistas con bastante experiencia.◊



The kit

This kit belongs to a tooling from the late Canadian brand Hobbycraft that has survived in the Academy catalogue to the present day. Academy have not limited themseleves to simply reboxing the kit, but have at least improved the clear canopy by making it in two pieces, so it is possible to show it open. They have also included more decal options, one of them for a Canadian aircraft.

To tell the truth, the Hobbycraft Banjo shows its age, although surely it was not born with more pretension than that of being a decent rendition of this aircraft. Other kits to consider at this scale today are the old Airfix kit, which is actually an F2H-2 with the possibility of converting it to the F2H-2P reconnaissance variant and an oldie with raised panel lines, and the more recent Sword kit, which is much better detailed both inside and out, but, being a short-run kit, it is not aimed at the less experienced.

This original release with vertical artbox contains three sprues, two of them containing the fuselage and wings, a clear sprue, the decal sheet and the instructions. Plastic is a bit on the hard stiff side but it is well molded and has no flash on pieces. There are no marks in key spots, except for two tires, as I will mention later, but Hobbycraft left crude traces of plastic inside the wing halves that need to be removed to fit them. Nothing special.

The kit represents an F2H-3 Banshee, also nicknamed Banjo, with two options belonging to the US Navy in the 1950s. The most obvious external changes compared to the F2H-2 variant were a somewhat longer fuselage, a different position of the stabilizers on the tail with a dihedral of 10 degrees, and the position of the four forward guns, offset under the cockpit. The tip tanks were also a bit smaller.

Cockpit

The cockpit is quite poor and one of the weakest points of the kit. The inner fuselage sides show no detail, but no ejector marks either. The floor and side consoles come in one piece. The instruments of the consoles appear slightly raised and are almost imperceptible. There are no pedals, but there is a lever, a panel with some raised instruments, a one-piece pilot’s seat and a rear bulkhead. The seat includes the headrest, but it looks thick, almost crude. The instrument panel seems almost passable.

The clear canopy comes in one piece. Plastic is thin and external detail, as on the front armored windshield, is nice, so I think the part is usable though it cannot be placed open.

Fuselage

The fuselage halves are molded with the vertical tail surfaces and part of the wing roots. Panel lines are negative and, in general, they are correctly engraved both in depth and width. The location of the gun openings is correct and the profile of the ports looks good even though they don’t show the protective fuselage panel on the upper ports. They are not closed inside, a detail to care for before closing the fuselage. Before attaching the wings, you have to include the inner side of the air intakes and there is also a separate arrester hook on the rear tail.

Wings and empennage

The wings come in halves and are inserted through tabs into the fuselage. Surface detail is engraved with thicker, less clean lines than on the fuselage. The wingtip lights are not marked and the wells are clearly wrong and shallow. The tips have tabs to insert the tanks although the instructions do not point out they are optional. Since many F2H-3s didn’t carry them, it doesn’t take much effort to remove the tabs and leave the tips clean, as they are at least well profiled. The tanks come in halves and are properly engraved, not only with lines, but also with some panels.

The worst thing about the wings is perhaps the funny way in which Hobbycraft represented the engine intakes and nozzles. The engine front is provided with a panel showing a circular opening with which has nothing to do with the real turbine fans. The rear nozzles have two round pieces without detail and a separate and useless hub, being too narrow and pointed compared to the real one. The only advantage that I see to these «turbines» is that they will be almost hidden.

The stabilizers come in one piece and are attached to the tail by means of tabs. The situation in the fuselage is correct, but the instructions do not indicate that they had a dihedral.

Landing gear

The front wheel well has been molded with the fuselage halves and is too shallow. The covers are very thick and strangely grooved on the outside, when in fact they were almost flat. The wheel comes in one piece with the leg. Detail on the wheel is not bad although the spokes of the hub are slightly marked.
The main wells, as said, are flat and not deep enough. The covers are also too thick and come without internal detail. The legs have a separate actuator that is a third point to attach the leg. The wheel is acceptable, again with little depth in between the spokes. The inner faces of the tires have a small sink mark, but it can be filled easily.

Armament

Optional armament consists of four HE rockets with separate pilons. The pilons seem to be about the correct length, but they are clearly too thick. The rockets are not bad, but the thick fins should be replaced by thinner plastic.

Decals

The sheet contains US Navy markings, registers, and unit badges. The decals look thin and do not have excessive carrier film. However, some motifs, such as the “Black Aces” badge, lack enough definition and others show poor registration and color saturation.

Instructions

They consist of a 6-page folded booklet printed in black and white containing a historical summary of the aircraft in several languages, 7 assembly chapters and two sheets of profiles. Color references belong to the Federal Standard code. The brochure is simple and quite clear, although I miss color matches in modelling paints.

Searching a bit on the Internet, I have found some more information about the two paint alternatives the brochure shows. The first is an aircraft from the VF-194 “Yellow Devils” squadron that flew from the aircraft carrier USS Kearsarge (CVA-33) painted in the standard scheme adopted by the Navy after the Korean War. The other option is a Banjo from VF-41 «Black Aces» squadron painted in dark blue as at the time of that conflict.

Conclusion

As mentioned, the kit has clear weak points and needs improvement in the cockpit, wells and engines. With some extra work, I think you can get a pretty decent model out of this F2H-3, as long as you don’t ask for a great level of detail. That is why it seems a more advisable choice for basic and medium level fans.

I suppose this kit can only be found on the second-hand market. The Academy offer seems a better option for a modeller today. Being almost the same kit, it includes a two-piece canopy and more paint and decal choices. The Sword short-run kit is even better than these two, but it is aimed at experienced modellers.◊

Actualizado – Updated: 4 / 2022
Publicado – Published: 4 / 2022

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