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USS Saratoga (CV-3)

Portaaviones norteamericano
US aircraft-carrier


 

DATOS TÉCNICOS
(1925)
TECHNICAL DATA
(1925)
CONSTRUCTOR:New York Shipbuilding Co. BUILDER:New York Shipbuilding Co.
DESPLAZAMIENTO:37,000 toneladas. DISPLACEMENT:37,000 ton.
ESLORA:270´7 m. LENGTH:888 ft.
MANGA:32´3 m. BEAM:106 ft.
PUNTAL:9´3 m. DRAUGHT:30.5 ft.
VELOCIDAD MÁX.:33´5 nudos (61´58 km/h.) MAX. SPEED:33.25 knots (38.26 mph.)
PROPULSIÓN:

  • Cuatro motores turbo-eléctricos.
  • Cuatro hélices.
PROPULSION:

  • Four turbo-electric engines.
  • Four shafts.
AUTONOMÍA:10.000 mil. náut. (19.000 km.) RANGE:10,000 nmi. (12,000 mi.)
ARMAMENTO:

  • 4 cañones dobles de 205 mm.
  • 12 cañones AA de 127 mm.
  • 78 aviones.
ARMAMENT:

  • 4 twin 8-inch (203 mm.)/55 cal. guns.
  • 12 single 5-inch (127 mm.)/25 cal. guns anti-aircraft.
  • 78 aircraft.
TRIPULACIÓN:2.791 hombres (incluido personal de aviación) en 1942. CREW:2,791 (including aviation personnel) in 1942.

El Saratoga (CV-3) fue puesto en grada el 25 de septiembre de 1920 como Crucero de Batalla nº 3 en los astilleros de la Compañía New York Shipbuilding Co. de Camden (New Jersey). El 1 de julio de 1923 se ordenó su conversión en portaaviones y fue denominado CV-3 de acuerdo con el Tratado de Washington que limitaba los armamentos navales. Fue botado el 7 de abril de 1925, siendo su madrina la Sra. Curtis D. Wilbur, esposa del Secretario de Marina y alistado el 16 de noviembre de 1927. Su primer comandante fue el Capitán Harry E. Yarnell.

El Saratoga, primer portaaviones rápido de la Marina de los EE.UU., pronto demostraría su capacidad. Partió de Philadelphia el 6 de enero de 1928 en pruebas y el 11 de enero su oficial de vuelo, el futuro héroe de la II Guerra Mundial Marc A. Mitscher, apontó el primer avión sobre su cubierta. Durante un experimento el 27 de enero, el dirigible rígido Los Angeles (ZR-3) fue atracado en la popa del Saratoga y se aprovisionó de combustible y carga. El mismo día el Saratoga se dirigió al Pacífico a través del Canal de Panamá. Fue desviado entre el 14 y el 16 de febrero para transbordar marines a Corinto (Nicaragua) y por fin se unió a la Flota de Combate en San Pedro (California) el 21 de febrero. El resto del año lo pasó en entrenamientos y pruebas finales de su maquinaria.

El 15 de enero de 1929, el Saratoga se dirigió a San Diego con el resto de la Flota para tomar parte en sus primeras maniobras, Fleet Problem IX. En una maniobra audaz, el Saratoga se separó de su flota sólo acompañado por un crucero como escolta para realizar un amplio barrido hacia el sur y “atacar” el Canal de Panamá, defendido por la Flota de Exploración con el Lexington, gemelo del Saratoga. Lanzó con éxito su ataque el 26 de enero y, pese a ser “hundido” tres veces en el día, demostró la versatilidad de una fuerza rápida de ataque con núcleo en un portaaviones. La idea se incorporó a la doctrina de la Marina y fue empleada de nuevo al año siguiente durante las maniobras Fleet Problem X en el Caribe. En esta ocasión, sin embargo, el Saratoga y el portaaviones Langley fueron “averiados” por un ataque del Lexington, demostrando la rapidez con la que un ataque aéreo podía cambiar las tornas en el equilibrio de una acción naval.

Tras la concentración de la Flota en el Caribe, el Saratoga participó en la Revista Presidencial en Norfolk en mayo y regresó a San Pedro el 21 de junio de 1930.

Durante el resto de la década anterior a la II Guerra Mundial, el Saratoga se ejercitó en la zona de San Diego-San Pedro, excepto durante las maniobras anuales y las revisiones periódicas llevadas a cabo en el astillero de la Marina de Bremerton. En las maniobras, el Saratoga continuó ayudando a desarrollar tácticas de portaaviones rápidos, reconociéndose su importancia en el hecho de que siempre resultó un objetivo prioritario para las fuerzas contrarias. Las maniobras de 1932 se planearon para Hawai y por casualidad tuvieron lugar durante el período más exasperante que siguió al denominado “Incidente de Manchuria”, en el que Japón inició su camino hacia la II Guerra Mundial. El Saratoga se ejercitó en la zona de Hawai del 31 de enero al 19 de marzo y regresó el año siguiente entre el 23 de enero y el 28 de febrero de 1933. En su viaje de regreso a la costa oeste, lanzó un “ataque” con éxito sobre la zona de Long Beach.

Los ejercicios de 1934 llevaron al Saratoga al Caribe y al Atlántico durante un extenso periodo, del 9 de abril al 9 de noviembre, seguidos de otros ejercicios con la Flota en el Pacífico al año siguiente. Entre el 27 de abril y el 6 de junio de 1936, participó en las maniobras anuales en la Zona del Canal de Panamá y regresó a Hawai con la Flota para nuevos ejercicios del 16 de abril al 28 de mayo de 1937. El 15 de marzo de 1938, el Saratoga partió de San Diego para participar en Fleet Problem XIX, de nuevo en Hawai. Durante la segunda fase de las maniobras, el Saratoga llevó a cabo un ataque sorpresa contra Pearl Harbor desde un punto situado a 160 km. de Oahu, estableciendo un modelo que fue copiado por los japoneses en diciembre de 1941. Durante el regreso a la costa oeste, el Saratoga y el Lexington continuaron esta proeza con “ataques” contra Mare Island y Alameda. El Saratoga estuvo en reparaciones durante la concentración de la Flota de 1939, pero entre el 2 de abril y el 21 de junio de 1940, participó en el ejercicio Fleet Problem XXI, último celebrado dado el agravamiento de la crisis mundial.

Entre el 14 y el 29 de octubre de 1940, el Saratoga transportó un destacamento de personal militar de San Pedro a Hawai y el 6 de enero de 1941, entró en el astillero de Bremerton para llevar a cabo una modernización largo tiempo diferida, que incluía el ensanchamiento de la cubierta de vuelo a proa y la instalación de puestos antiaéreos adicionales. Tras partir de Bremerton el 28 de abril de 1941, el portaaviones participó en un ejercicio de desembarco en mayo y realizó dos viajes a Hawai entre junio y octubre cuando la crisis diplomática con Japón llegó a un punto crítico.

Cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, el Saratoga acababa de entrar en San Diego después de una estancia provisional en Bremerton. Al día siguiente se puso en marcha apresuradamente como el núcleo de una tercera fuerza de portaaviones (el Lexington y el Enterprise ya estaban en el mar), transportando aviones navales destinados a reforzar la vulnerable guarnición de la isla Wake. La presencia de estos aviones a bordo convirtió al Saratoga en la opción lógica para el esfuerzo de socorro. Llegó a Pearl Harbor el 15 de diciembre y se detuvo el tiempo suficiente para cargar combustible. Luego se reunió con el portahidroaviones Tánger (AV-8), que llevaba tropas de socorro y suministros a bordo, mientras que el Lexington y el Enterprise proporcionaron cobertura distante para la operación. Sin embargo, la fuerza del Saratoga se retrasó por la baja velocidad de su petrolero y por la decisión de reabastecer de combustible a los destructores el 21 de diciembre. Después de recibir informes de aviones navales y desembarcos japoneses en ella, la fuerza de socorro fue retirada el 22 de diciembre. Wake cayó al día siguiente.

El Saratoga prosiguió las operaciones en la región de las islas Hawai, pero el 11 de enero de 1942, al dirigirse al encuentro del Enterprise a 800 km. al suroeste de Oahu, fue alcanzado sin previo aviso por un torpedo disparado por el sumergible japonés I-16. Aunque murieron seis tripulantes y se inundaron tres compartimientos, el portaaviones logró llegar a Oahu por sus propios medios. Allí, sus cañones de 6 pulgadas, ineficaces contra los aviones, fueron retirados para destinarlos a las defensas costeras y el portaaviones continuó hasta el astillero de Bremerton para ser reparado e instalarle modernas baterías antiaéreas.

El buque abandonó Puget Sound el 22 de mayo hacia San Diego. Llegó el 25 y se encontraba entrenando su dotación aérea al recibirse noticias de la inteligencia sobre un próximo desembarco japonés en Midway. Debido a la necesidad de cargar aviones y bastimentos y de recoger a sus escoltas, el portaviones no pudo partir hasta el 1 de junio y llegó a Pearl Harbor el día 6, ya acabada la batalla. Salió de Pearl Harbor el 7 de junio tras tomar combustible y el día 11 transfirió 34 aviones al Hornet y al Enterprise para reponer sus agotadas dotaciones aéreas. Los tres buques se dirigieron después al norte para afrontar la actividad japonesa en las Aleutianas, pero la operación se canceló y el Saratoga regresó a Pearl Harbor el 13 de junio.

Entre el 22 y el 29 de junio, el Saratoga transbordó marines y aviones a la guarnición de Midway. El 7 de julio partió hacia el Pacífico suroeste, y del 28 al 30 de julio proporcionó cobertura aérea en los ensayos de desembarco realizados en las Islas Fiyi como preparación para las operaciones en Guadalcanal. Como buque insignia del Vicealmirante F. J. Fletcher, el Saratoga inició el desembarco en Guadalcanal en la mañana del 7 de agosto, momento en el que puso proa al viento para lanzar sus aviones. Durante los siguientes dos días proporcionó cobertura aérea a los desembarcos. El primer día, un ataque aéreo japonés pudo ser repelido antes de llegar a los portaaviones, pero al esperarse más ataques, la fuerza de portaaviones fue retirada en la tarde del 8 de agosto hacia un punto de encuentro para reabastecerse. Como resultado, se encontraba demasiado lejos para devolver el ataque que hundió cuatro cruceros Aliados en la Batalla de la Isla de Savo. La fuerza de portaaviones continuó sus operaciones en las Salomón orientales, protegiendo a los hidroaviones en su trayecto a la cabeza de playa y esperando el contraataque naval japonés.

Dicho contraataque comenzó a materializarse cuando se detectó una fuerza de transporte japonesa el 23 de agosto contra la que el Saratoga lanzó un ataque. Los aviones fueron incapaces de encontrar al enemigo y pasaron la noche en Guadalcanal. Al regresar a bordo al día siguiente, se recibió el primer informe de contacto con portaaviones enemigos. Dos horas después, el Saratoga lanzó un ataque que hundió al portaaviones japonés Ryujo. Algo después esa tarde, al detectarse un ataque enemigo desde otros portaaviones, el Saratoga lanzó con premura los aviones de su cubierta, que encontraron y dañaron al portahidroaviones japonés Chitose. Mientras tanto, debido a la baja capa de nubes, el portaaviones logró escapar sin ser detectado por los japoneses, que concentraron su ataque sobre el Enterprise, al que consiguieron dañar. La fuerza norteamericana luchó con agresividad debilitando la fuerza aérea enemiga tan enormemente, que los japoneses se vieron obligados a retirar sus transportes antes de llegar a Guadalcanal.

Tras recoger sus aviones en la noche del 24 de agosto, el Saratoga se reabasteció el día 25 y reanudó sus patrullas en las Salomón orientales. Una semana después, un destructor informó de la estela de un torpedo que se dirigía hacia el portaaviones, pero el enorme buque de 270 m. no pudo girar lo bastante rápido. Un minuto después, un torpedo del I-26 estalló en su abultamiento antitorpedo de estribor. No mató a nadie y sólo llegó a inundar un compartimiento, pero el impacto causó cortocircuitos que dañaron el sistema de propulsión turboeléctrica y lo dejaron a la deriva. El crucero Minneapolis se encargó de remolcarlo mientras que los aviones se enviaron a bases en tierra. A inicios de esa tarde, los ingenieros del Saratoga ya tenían un circuito improvisado con los restos quemados de su control principal y había conseguido una velocidad de 10 nudos. Tras ser reparado en Tongatabu del 6 al 12 de septiembre, el buque llegó a Pearl Harbor el 21 de septiembre para ser reparado en profundidad.

Partió de nuevo de Pearl Harbor el 10 de noviembre y siguió por Fiyi hacia Noumea, a la que llegó el 5 de diciembre. Operó en las proximidades de Noumea durante los siguientes 12 meses, dando cobertura aérea a operaciones secundarias y protegiendo a las fuerzas norteamericanas de las Salomón orientales. Entre el 17 de mayo y el 31 de julio de 1943 se vio reforzado por el portaaviones británico Victorious, y el día 20 de octubre se le unió el Princeton (CVL-23). Al desembarcar las tropas en Bougainville el 1 de noviembre, los aviones del Saratoga neutralizaron aeródromos japoneses cercanos en Buka. Posteriormente, el 5 de noviembre, en respuesta a informes que indicaban la presencia de cruceros japoneses que se concentraban en Rabaul para contraatacar a las fuerzas Aliadas de desembarco, el Saratoga llevó a cabo el que acaso sea el más brillante ataque del conflicto. Sus aviones penetraron en su bien defendido puerto y dañaron la mayor parte de cruceros nipones, acabando con la amenaza de superficie para Bougainville. El propio buque escapó indemne y regresó para realizar otro ataque aéreo contra Rabaul el día 11 de noviembre.

El Saratoga y el Princeton fueron integrados en el Grupo de Portaaviones de Ayuda para la ofensiva de las Islas Gilbert, y, tras atacar Nauru el 19 de noviembre, se reunieron el 23 de dicho mes con los transportes que llevaban tropas de guarnición a Makin y Tarawa. Los portaaviones proporcionaron cobertura aérea hasta que los transportes llegaron a su destino y posteriormente realizaron patrullas aéreas sobre Tarawa. Hasta ese momento, el Saratoga llevaba un año de navegación sin reparaciones, por ello fue enviado el 30 de noviembre a lo EE.UU. Pasó una revisión en San Francisco del 9 de diciembre de 1943 al 3 de enero de 1944, instalándosele más piezas antiaéreas por última vez. En esta ocasión recibió 60 cañones de 40 mm. en lugar de los 36 de 20 mm. que llevaba hasta entonces.

Llegó a Pearl Harbor el 7 de enero y, tras un breve periodo de entrenamiento, se dirigió el día 19 de enero, junto con los portaaviones ligeros Langley y Princeton, a apoyar el avance en las Islas Marshall. Sus aviones atacaron Wotje y Taroa durante tres días, del 29 al 31 de enero, y después Engebi, la mayor isla de Eniwetok, del 3 al 6 de febrero y del 10 al 12 de dicho mes. Los aviones descargaron los golpes finales sobre las defensas japonesas el día 16, el día anterior a los desembarcos, y proporcionaron apoyo aéreo cercano y protección aérea sobre la isla hasta el 28 de febrero.

El Saratoga abandonó los principales teatros de la guerra en el Pacífico durante casi un año para llevar a cabo importantes, si bien menos espectaculares misiones en otras partes. Su primera misión consistió en ayudar a los británicos en el inicio de su ofensiva naval en el Lejano Oriente. El 4 de marzo partió de Majuro con una escolta de tres destructores, dirigiéndose por Espíritu Santo a Hobart (Tasmania) y Fremantle (Australia) para unirse a la Flota Oriental británica en el Océano Índico. Se reunió con fuerzas británicas en alta mar el 27 de marzo. Dichas fuerzas se componían del portaaviones Illustrious y cuatro acorazados con sus escoltas. La fuerza llegó a Trincomalee (Sri Lanka) el 31 de marzo. El 12 de abril llegó el acorazado francés Richelieu, dando mayor toque internacional al grupo. Durante los dos días siguientes, los portaaviones realizaron maniobras en el mar en las que los aviadores del Saratoga intentaron compartir sus experiencias con los pilotos británicos. El 16 de abril, la Flota Oriental, junto al Saratoga, salió de Trincomalee, y el 19 los aviones de ambos portaaviones atacaron el puerto de Sabang, en la costa noroeste de Sumatra. La ofensiva cogió a los japoneses por sorpresa y se consiguieron grandes daños en las instalaciones portuarias y en las reservas de crudo. El raid tuvo tanto éxito, que el Saratoga retrasó su regreso para realizar un segundo ataque. Partiendo de nuevo de Sri Lanka el 6 de mayo, la flota atacó Soerabaja en Java el día 17 con idénticos buenos resultados. El Saratoga se separó del grupo al día siguiente, pasando entre las columnas de buques de la Flota Oriental que le rindieron honores.

El portaaviones llegó a Bremerton (Washington) el 10 de junio de 1944 y estuvo en reparaciones en dicho lugar durante el verano. El 24 de septiembre, llegó a Pearl Harbor e inició su segunda misión especial, el entrenamiento de escuadrillas de caza nocturna. El Saratoga había experimentado con vuelos nocturnos ya en 1931, y muchos portaaviones se habían visto obligados a recoger aviones de regreso por la noche durante la guerra, pero hasta agosto de 1944, cuando lo hizo el Independence, ningún portaaviones había recibido a bordo una escuadrilla especializada en operaciones nocturnas. A su vez, la División de Portaaviones 11, compuesta por el Saratoga y el Ranger (CV-4), fue la encargada en Pearl Harbor de entrenar pilotos y desarrollar una doctrina de vuelo nocturno. El Saratoga prosiguió esta importante misión durante casi cuatro meses, pero ya en octubre, el comandante de la división fue advertido de que “aunque sea destinado principalmente a entrenamiento, el Saratoga resulta de gran valor para la lucha y se le debe mantener potencialmente disponible para misiones de combate”. La llamada al combate llegó en enero de 1945. Los portaaviones ligeros, como el Independence, demostraron ser demasiado pequeños para operar con seguridad por la noche, y el Saratoga salió a toda máquina de Pearl Harbor el 29 de enero de 1945 para formar un destacamento de cazas nocturnos con el Enterprise en la operación de Iwo Jima.

El Saratoga llegó a Ulithi el 7 de febrero y salió tres días después con el Enterprise y otros cuatro grupos de portaaviones. Tras realizar ensayos de desembarco con los marines en Tinian el 12 de febrero, la fuerza de portaaviones realizó ataques de diversión en las islas nacionales japonesas la noche del 16 y 17 de febrero antes de desembarcar en Iwo Jima. El Saratoga fue destinado a dar protección de cazas mientras los portaaviones realizaban ataques sobre Japón, pero, durante su misión, sus aviones atacaron también dos aeródromos enemigos. La fuerza repostó el 18 y 19 de febrero, siendo destacado el Saratoga con una escolta de tres destructores para unirse a las fuerzas anfibias y realizar patrullas nocturnas sobre Iwo Jima y la cercana Chi-chi Jima. Sin embargo, al acercarse a su zona de operaciones a las 17 horas del día 21, se produjo un ataque aéreo japonés que aprovechó las nubes bajas y la insuficiente escolta del portaaviones. Seis aviones enemigos realizaron cinco impactos sobre el buque en tres minutos. La cubierta del portaaviones quedó inutilizada, su amura de babor tenía dos grandes agujeros y estallaron grandes incendios en su hangar de cubierta. A su vez perdió 123 tripulantes entre muertos y desaparecidos. Otro ataque llevado a cabo a las 19 h. logró otro impacto. Hacia las 20:15, los incendios estaban controlados y el portaaviones pudo recuperar sus aviones, pero se le ordenó retirarse a Eniwetok y luego a la costa oeste para ser reparado, llegando a Bremerton el 16 de marzo.

El 22 de mayo el Saratoga salió de Puget Sound completamente reparado y reanudó el entrenamiento de pilotos en Pearl Harbor el 3 de junio. Dejó su misión de entrenamiento el 6 de septiembre, tras la rendición japonesa, y salió de Hawai el 9 de septiembre para transportar a 3.712 veteranos de la Marina a los EE.UU. dentro de la Operación Alfombra Mágica. Al final de su servicio en dicha operación, el Saratoga había llevado a casa a 29.204 veteranos de la guerra en el Pacífico, más que cualquier otro buque. En dicho momento también ostentaba el récord del mayor número de aviones apontados en un portaaviones, con un total de 98.549 apontajes en 17 años.

Con la llegada de un gran número de portaaviones de la Clase Essex, el Saratoga se convirtió en excedente para las necesidades de la posguerra y se le destinó a la denominada Operación Crossroads en el atolón de Bikini donde se probaban los efectos de la bomba atómica en buques de superficie. Sobrevivió a la primera explosión, que se realizó en el aire, con daños menores, pero fue herido mortalmente por una segunda el 25 de julio, una explosión submarina que fue detonada bajo una lancha de desembarco a unos 500 m. del portaaviones. Los esfuerzos por salvarlo fueron impedidos por la radioactividad y siete horas y media tras la detonación, con su chimenea atravesada en la cubierta, el Saratoga se deslizó bajo la superficie de la laguna. Fue dado de baja en la Marina el 15 de agosto de 1946.

El Saratoga recibió ocho estrellas de combate por sus servicios durante la Segunda Guerra Mundial.



The fifth Saratoga (CV-3) was laid down on 25 September 1920 as Battle Cruiser #3 by the New York Shipbuilding Co., Camden, N.J.; ordered converted to an aircraft carrier and reclassified CV-3 on 1 July 1922 in accordance with the Washington Treaty limiting naval armaments, launched on 7 April 1925, sponsored by Mrs. Curtis D. Wilbur, wife of the Secretary of the Navy; and commissioned on 16 November 1927, Capt. Harry E. Yarnell being her first commander.

Saratoga, the first fast carrier in the United States Navy, quickly proved the value of her type. She sailed from Philadelphia on 6 January 1928 for shakedown; and, on 11 January, her air officer, the future World War II hero, Marc A. Mitscher, landed the first aircraft on board. In an experiment on 27 January, the rigid airship Los Angeles (ZR-3) moored to Saratoga’s stern and took on fuel and stores. The same day Saratoga sailed for the Pacific via the Panama Canal. She was diverted briefly between 14 and 16 February to carry marines to Corinto, Nicaragua, and finally joined the Battle Fleet at San Pedro, California, on 21 February. The rest of the year was spent in training and final machinery shakedown.

On 15 January 1929, Saratoga sailed from San Diego with the Battle Fleet to participate in her first fleet exercise, Fleet Problem IX. In a daring move Saratoga was detached from the fleet with only a single cruiser as escort to make a wide sweep to the south and “attack” the Panama Canal, which was defended by the Scouting Fleet and Saratoga’s sister ship, Lexington. She successfully launched her strike on 26 January, and despite being “sunk” three times later in the day, proved the versatility of a fast task force centered around a carrier. The idea was incorporated into fleet doctrine and reused the following year in Fleet Problem X in the Caribbean. This time, however, Saratoga and carrier, Langley, were “disabled” by a surprise attack from Lexington, showing how quickly air power could swing the balance in a naval action.

Following the fleet concentration in the Caribbean Saratoga took part in the Presidential Review at Norfolk in May and returned to San Pedro on 21 June 1930.

During the remaining decade before World War II Saratoga exercised in the San Diego-San Pedro area, except for the annual fleet problems and regular overhauls at the Bremerton Navy Yard. In the fleet problems, Saratoga continued to assist in the development of fast carrier tactics, and her importance was recognized by the fact that she was always a high priority target for the opposing forces. The fleet problem for 1932 was planned for Hawaii, and, by coincidence occurred during the peak of the furor following the “Manchurian incident” in which Japan started on the road to World War II. Saratoga exercised in the Hawaii area from 31 January to 19 March and returned to Hawaii for fleet exercises the following year between 23 January and 28 February 1933. On the return trip to the west coast, she launched a successful air “attack” on the Long Beach area.

Exercises in 1934 took Saratoga to the Caribbean and the Atlantic for an extended period, from 9 April to 9 November, and were followed by equally extensive operations with the United States Fleet in the Pacific the following year. Between 27 April and 6 June 1936, she participated in a fleet problem in the Canal Zone, and she then returned with the fleet to Hawaii for exercises from 16 April to 28 May 1937. On 15 March 1938, Saratoga sailed from San Diego for Fleet Problem XIX, again conducted off Hawaii. During the second phase of the problem, Saratoga launched a surprise air attack on Pearl Harbor from a point 100 miles off Oahu, setting a pattern that the Japanese copied in December 1941. During the return to the west coast, Saratoga and Lexington followed this feat with “strikes” on Mare Island and Alameda. Saratoga was under overhaul during the 1939 fleet concentration, but, between 2 April and 21 June 1940, she participated in Fleet Problem XXI, the last to be held due to the deepening world crisis.

Between 14 and 29 October 1940, Saratoga transported a draft of military personnel from San Pedro to Hawaii, and, on 6 January 1941, she entered the Bremerton Navy Yard for a long deferred modernization, including widening her flight deck forward and fitting a blister on her starboard side and additional small antiaircraft guns. Departing Bremerton on 28 April 1941, the carrier participated in a landing force exercise in May and made two trips to Hawaii between June and October as the diplomatic crisis with Japan came to a head.

When the Japanese struck at Pearl Harbor on 7 December 1941, Saratoga was just entering San Diego after an interim drydocking at Bremerton. She hurriedly got underway the following day as the nucleus of a third carrier force (Lexington and Enterprise were already at sea), carrying Marine aircraft intended to reinforce the vulnerable garrison on Wake Island. Presence of these aircraft on board made Saratoga the logical choice for the actual relief effort. She reached Pearl Harbor on 15 December and stopped only long enough to fuel. She then rendezvoused with Tangier (AV-8), which had relief troops and supplies on board, while Lexington and Enterprise provided distant cover for the operation. However, the Saratoga force was delayed by the low speed of its oiler and by a decision to refuel destroyers on 21 December. After receiving reports of Japanese carrier aircraft over the island and Japanese landings on it, the relief force was recalled on 22 December. Wake fell the next day.

Saratoga continued operations in the Hawaiian Island region; but, on 11 January 1942, when heading towards a rendezvous with Enterprise, 500 miles south-west of Oahu, she was hit without warning by a deep-running torpedo fired by Japanese submarine, I-16. Although six men were killed and three firerooms were flooded, the carrier reached Oahu under her own power. There, her 8-inch guns, useless against aircraft, were removed for installation in shore defenses, and the carrier proceeded to the Bremerton Navy Yard for permanent repairs and installation of a modern anti-aircraft battery.

Saratoga departed Puget Sound on 22 May for San Diego. She arrived there on 25 May and was training her air group when intelligence was received of an impending Japanese assault on Midway. Due to the need to load planes and stores and to collect escorts, the carrier was unable to sail until 1 June and arrived at Pearl Harbor on the 6th after the Battle of Midway had ended. She departed Pearl Harbor on 7 June after fueling; and, on 11 June, transferred 34 aircraft to Hornet and Enterprise to replenish their depleted air groups. The three carriers then turned north to counter Japanese activity reported in the Aleutians, but the operation was canceled and Saratoga returned to Pearl Harbor on 13 June.

Between 22 and 29 June, Saratoga ferried Marine and Army aircraft to the garrison on Midway. On 7 July, she sailed for the southwest Pacific; and, from 28 to 30 July, she provided air cover for landing rehearsals in the Fiji Islands in preparation for landings on Guadalcanal. As flagship of Rear Admiral F. J. Fletcher, Saratoga opened the Guadalcanal assault early on 7 August when she turned into the wind to launch aircraft. She provided air cover for the landings for the next two days. On the first day, a Japanese air attack was repelled before it reached the carriers, but since further attacks were expected, the carrier force withdrew on the afternoon of 8 August towards a fueling rendezvous. As a result, it was too far away to retaliate after four Allied cruisers were sunk that night in the Battle of Savo Island. The carrier force continued to operate east of the Solomons, protecting the seaplanes to the beachhead and awaiting a Japanese naval counterattack.

The counterattack began to materialize when a Japanese transport force was detected on 23 August, and Saratoga launched a strike against it. The aircraft were unable to find the enemy, however, and spent the night on Guadalcanal. As they were returning on board the next day, the first contact report on enemy carriers was received. Two hours later, Saratoga launched a strike which sent Japanese carrier Ryujo to the bottom. Later in the afternoon, as an enemy strike from other carriers was detected, Saratoga hastily launched the aircraft on her deck, and these found and damaged seaplane tender Chitose. Meanwhile, due to cloud cover, Saratoga escaped detection by the Japanese aircraft, which concentrated their attack on, and damaged, Enterprise. The American force fought back fiercely and weakened enemy air strength so severely that the Japanese recalled their transports before they reached Guadalcanal.

After landing her returning aircraft at night on 24 August, Saratoga refueled on the 25th and resumed her patrols east of the Solomons. A week later, a destroyer reported torpedo wakes heading toward the carrier, but the 888-foot flattop could not turn quickly enough. A minute later, a torpedo from I-26 slammed into the blister on her starboard side. The torpedo killed no one and only flooded one fireroom, but the impact caused short circuits which damaged Saratoga’s turbo-electric propulsion system and left her dead in the water. Cruiser Minneapolis took the carrier under tow while she flew her aircraft off to shore bases. By early afternoon, Saratoga’s engineers had improvised a circuit out of the burned wreckage of her main control board and had given her a speed of 10 knots. After repairs at Tongatabu from 6 to 12 September, Saratoga arrived at Pearl Harbor on 21 September for permanent repairs.

Saratoga sailed from Pearl Harbor on 10 November and proceeded, via Fiji, to Noumea which she reached on 5 December. She operated in the vicinity of Noumea for the next twelve months, providing air cover for minor operations and protecting American forces in the Eastern Solomons. Between 17 May and 31 July 1943, she was reinforced by the British carrier, Victorious, and, on 20 October, she was joined by Princeton (CVL-23). As troops stormed ashore on Bougainville on 1 November, Saratoga’s aircraft neutralized nearby Japanese airfields on Buka. Then, on 5 November, in response to reports of Japanese cruisers concentrating at Rabaul to counterattack the Allied landing forces, Saratoga conducted perhaps her most brilliant strike of the war. Her aircraft penetrated the heavily defended port and disabled most of the Japanese cruisers, ending the surface threat to Bougainville. Saratoga, herself, escaped unscathed and returned to raid Rabaul again on 11 November.

Saratoga and Princeton were then designated the Relief Carrier Group for the offensive in the Gilberts; and, after striking Nauru on 19 November, they rendezvoused on 23 November with the transports carrying garrison troops to Makin and Tarawa. The carriers provided air cover until the transports reached their destinations, and then maintained air patrols over Tarawa. By this time, Saratoga had steamed over a year without repairs, and she was detached on 30 November to return to the United States. She underwent overhaul at San Francisco from 9 December 1943 to 3 January 1944, and had her antiaircraft battery augmented for the last time, receiving 60 40-millimeter guns in place of 36 20-millimeter guns.

The carrier arrived at Pearl Harbor on 7 January, and, after a brief period of training, sailed from Pearl Harbor on 19 January with light carriers, Langley and Princeton, to support the drive in the Marshalls. Her aircraft struck Wotje and Taroa for three days, from 29 to 31 January, and then pounded Engebi, the main island at Eniwetok, the 3d to the 6th and from the 10th to the 12th of February. Her planes delivered final blows to Japanese defenses on the 16th, the day before the landings, and provided close air support and carrier air protection over the island until 28 February.

Saratoga then took leave of the main theaters of the Pacific war for almost a year, to carry out important but less spectacular assignments elsewhere. Her first task was to help the British initiate their carrier offensive in the Far East. On 4 March, Saratoga departed Majuro with an escort of three destroyers, and sailed via Espiritu Santo; Hobart, Tasmania; and Fremantle, Australia, to join the British Eastern Fleet in the Indian Ocean. She rendezvoused at sea on 27 March with the British force, composed of carrier, Illustrious, and four battleships with escorts, and arrived with them at Trincomalee, Ceylon, on 31 March. On 12 April, the French battleship, Richelieu, arrived, adding to the international flavor of the force. During the next two days, the carriers conducted intensive training at sea during which Saratoga’s fliers tried to impart some of their experience to the British pilots. On 16 April, the Eastern Fleet, with Saratoga, sailed from Trincomalee, and, on the 19th, the aircraft from the two carriers struck the port of Sabang, off the northwest tip of Sumatra. The Japanese were caught by surprise by the new offensive, and much damage was done to port facilities and oil reserves. The raid was so successful that Saratoga delayed her departure in order to carry out a second. Sailing again from Ceylon on 6 May, the force struck at Soerabaja, Java, on 17 May with equally successful results. Saratoga was detached the following day, and passed down the columns of the Eastern Fleet as the Allied ships rendered honors to and cheered each other.

Saratoga arrived at Bremerton, Washington, on 10 June 1944 and was under repair there through the summer. On 24 September, she arrived at Pearl Harbor and commenced her second special assignment, training night fighter squadrons. Saratoga had experimented with night flying as early as 1931, and many carriers had been forced to land returning aircraft at night during the war; but, only in August 1944, did a carrier, Independence, receive an air group specially equipped to operate at night. At the same time, Carrier Division 11, composed of Saratoga and Ranger (CV-4), was commissioned at Pearl Harbor to train night pilots and develop night flying doctrine. Saratoga continued this important training duty for almost four months, but as early as October, her division commander was warned that “while employed primarily for training, Saratoga is of great value for combat and is to be kept potentially available for combat duty.” The call came in January 1945. Light carriers like Independence had proved too small for safe night operations, and Saratoga was rushed out of Pearl Harbor on 29 January 1945 to form a night fighter task group with Enterprise for the Iwo Jima operation.

Saratoga arrived at Ulithi on 7 February and sailed three days later, with Enterprise and four other carrier task groups. After landing rehearsals with marines at Tinian on 12 February, the carrier force carried out diversionary strikes on the Japanese home islands on the night of 16 and 17 February before the landings on Iwo Jima. Saratoga was assigned to provide fighter cover while the remaining carriers launched the strikes on Japan, but, in the process, her fighters raided two Japanese airfields. The force fueled on 18 and 19 February; and, on 21 February, Saratoga was detached with an escort of three destroyers to join the amphibious forces and carry out night patrols over Iwo Jima and night heckler missions over nearby Chi-chi Jima. However, as she approached her operating area at 17:00 on the 21st, an air attack developed, and taking advantage of low cloud cover and Saratoga’s insufficient escort, six Japanese planes scored five hits on the carrier in three minutes. Saratoga’s flight deck forward was wrecked, her starboard side was holed twice and large fires were started in her hangar deck, while she lost 123 of her crew dead or missing. Another attack at 19:00 scored an additional bomb hit. By 20:15, the fires were under control and the carrier was able to recover aircraft, but she was ordered to Eniwetok and then to the west coast for repairs, and arrived at Bremerton on 16 March.

On 22 May, Saratoga departed Puget Sound fully repaired, and she resumed training pilots at Pearl Harbor on 3 June. She ceased training duty on 6 September, after the Japanese surrender, and sailed from Hawaii on 9 September transporting 3,712 returning naval veterans home to the United States under Operation “Magic Carpet.” By the end of her “Magic Carpet” service, Saratoga had brought home 29,204 Pacific war veterans, more than any other individual ship. At the time, she also held the record for the greatest number of aircraft landed on a carrier, with a lifetime total of 98,549 landings in 17 years.

With the arrival of large numbers of Essex-class carriers, Saratoga was surplus to postwar requirements, and she was assigned to Operation “Crossroads” at Bikini Atoll to test the effect of the atomic bomb on naval vessels. She survived the first blast, an air burst on 1 July, with only minor damage, but was mortally wounded by the second on 25 July, an underwater blast which was detonated under a landing craft 500 yards from the carrier. Salvage efforts were prevented by radioactivity, and seven and one-half hours after the blast, with her funnel collapsed across her deck, Saratoga slipped beneath the surface of the lagoon. She was struck from the Navy list on 15 August 1946.

Saratoga received eight battle stars for her World War II service.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Dictionary of American Naval Fighting Ships, Vol. VI, 1976

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