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M151 MUTT


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Vehículo ligero todoterreno. TYPE:Light all-terrain vehicle.
TRIPULANTES:2 (+3) CREW:2 (+3)
ANCHURA:1,63 m. WIDTH:5.34 ft.
LONGITUD:3,38 m. LENGTH:11.08 ft.
ALTURA:1,8 m. HEIGHT:5.90 ft.
PESO:1.108 kg. WEIGHT:2443 lb.
MOTOR:Un motor de gasolina de 2,3 litros y 71 hp. (53 kW). ENGINE:One 2.3-litre petrol engine developing 71 hp. (53 kW).
AUTONOMÍA:500 km. RANGE:310 ml.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:106 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:65 mph.
VERSIONES:16 VERSIONS:16
CONSTRUIDOS:Alrededor de 100.000. BUILT:Around 100,000.

Antes de la adopción del ubicuo vehículo 4×4 multipropósito HUMVEE, el ejército de los EE.UU. confiaba en el mundialmente famoso Jeep que surgió en la Segunda Guerra Mundial. El diseño original fue obra de los ingenieros de Bantam a los que luego el Ejército de los EE.UU. solicitó prototipos para incluir tanto a Willys-Overland como a Ford Motor Company utilizando el trabajo original de Bantam. El Willys MB fue aceptado para el servicio en 1941 y su éxito estaba casi asegurado. Luego, el vehículo realizó una miríada de funciones en el campo de batalla y se envió a lugares lejanos del mundo a través de la exportación directa y de la ley de Préstamo y Arriendo. En general, se produjeron unos 634.000 ejemplos a través de un esfuerzo combinado de Willys/Ford. Si bien el vehículo ciertamente desempeñó bien su papel, no fue la solución final ara las necesidades de vehículos militares 4×4 ligeros de EE.UU. Cuando se buscó una forma mejorada, Willys-Overland entregó la serie M38 de la posguerra, y en ese momento registró oficialmente el nombre de Jeep. Una fuerza limitada de estos vehículos fue empleada en la Guerra de Corea (1950-1953), aunque todavía eran superados en número por las variantes de la Segunda Guerra Mundial. El M38 fue desarrollado en el M38A1 y tuvo una producción superior a las 160.000 unidades.

Todavía en busca de una mejor solución 4×4 polivalente, el Ejército de los EE.UU. pensó en otro requisito de vehículo liviano que recayó en Ford en 1951. Los ingenieros de Ford propusieron lo que se convertiría en el sucesor oficial del M38, marcando el final de la serie de vehículos salidos de la Segunda Guerra Mundial. La presentación de Ford fue designada en la nomenclatura militar de EE.UU. como M151, a la que se le dio el acrónimo técnico adicional de Military Utility Tactical Truck (MUTT). A pesar de su clara influencia del Willys MB/M38, el vehículo resultó ser muy diferente del Jeep de la época de la guerra.

El M151 se clasificó específicamente como un vehículo táctico ligero de 1/4 de tonelada y estaba propulsado por un motor de gasolina Ordnance Continental de 4 cilindros y 71 hp. Esto se combinó con un sistema de transmisión de 4 velocidades (1 marcha atrás). El motor se instaló en la parte delantera del vehículo en una disposición de automóvil convencional. La construcción de la carrocería empleaba una estructura monocasco de acero tanto en el chasis como en la carrocería, a diferencia de la estructura de tubos de acero separados de la serie Willys, y conseguía más espacio interno, una mayor distancia al suelo y una masa central más baja. Sin embargo, los faros delanteros con incrustaciones redondeadas continuaron con la apariencia del Jeep. Al tratarse de un producto de Ford, la parrilla del MUTT estaba compuesta por listones horizontales en lugar de las líneas verticales registradas del producto Willys. El conductor se sentaba en el centro a la izquierda con un pasajero en el centro a la derecha. El parabrisas delantero, como en los Jeep anteriores, podría plegarse sobre el capó para permitir el acceso de armas de cañón largo, como rifles sin retroceso o similares. Los pasajeros adicionales iban en los asientos de la parte trasera o sus lugares podían rellenarse con suministros y equipos.

El MUTT se apartó del diseño Jeep convencional de una manera importante: el uso de suspensión independiente a diferencia de la disposición de eje sólido del original. El nuevo sistema permitió un mejor rendimiento campo traviesa y, junto con el motor más potente, mejoró el rendimiento en todos los ámbitos. Sin embargo, estos cambios tuvieron un precio. Más tarde se descubrió que los M151 eran considerablemente más propensos a los accidentes de vuelco cuando giraban a gran velocidad, especialmente si iban sobrecargados. Se descubrió que el principal culpable eran las ruedas traseras que tendían a patinar, lo que ocasionaba graves accidentes. Dado que muchos conductores estaban acostumbrados a vehículos de conducción más rígida, como los Willys MB y M38, se hizo necesario prestar más atención a la conducción en el nuevo M151. Fue este problema de vuelco lo que impidió la venta civil del M151, a diferencia de los modelos anteriores del Jeep.

Los primeros M151 MUTT surgieron en 1960, reemplazando oficialmente al M38A1. A la producción de Ford se unió Willys-Overland (ahora Willys Motors y luego Kaiser-Jeep). Curiosamente, Willys/Kaiser produjo más unidades que Ford, que ya estaba ocupado administrando un rentable mercado civil de automóviles.

Consciente del problema de vuelco centrado en las ruedas traseras, el Ejército de los EE.UU. buscó rentabilizar la inversión a largo plazo. El trabajo adicional condujo al modelo M151A2, que entró en producción en 1969 con una suspensión trasera de nuevo diseño. Si bien era una solución beneficiosa, también se consideró prudente incluir una barra antivuelco fija para proteger aún más a los conductores y pasajeros del M151A2.

En total, Willys/Kaiser/Ford produjeron más de 100.000 unidades del M151/M151A2. La fabricación abarcó desde 1959 hasta 1982.

En la práctica, el M151 ciertamente cumplió bien su función. Como Estados Unidos se había visto envuelto en la Guerra de Vietnam (1955-1975), y el MUTT estaba completamente arraigado en el servicio, los M151 se desplegaron en funciones secundarias y de primera línea. A partir de esto, se imaginó una plétora de variantes armadas y desarmadas, incluidas las ambulancias. Los M151, a pesar de sus deficiencias inherentes, se desenvolvieron tan admirablemente en el conflicto como sus contrapartes anteriores en la Segunda Guerra Mundial algunas generaciones antes. Comprender la mecánica del MUTT sin duda ayudaba al conductor a controlar un vehículo bastante temperamental. Pese a la retirada de los EE.UU. del conflicto en 1975, el M151 tuvo una actuación destacada en él.

Pese a haber sido probado en combate, el M151 no demostró ser una mejor respuesta que los vehículos ligeros 4×4 anteriores y fue reemplazado oficialmente por el vehículo multifunción HUMVEE de AM General a partir de 1984. A medida que el nuevo diseño demostró ser más grande y más pesado que el M151, las diversas ramas de las fuerzas armadas estadounidenses mantuvieron existencias de MUTT en reserva por el valor que aún tenían. Estos vehículos sirvieron durante algunos de los conflictos de la década de 1980 y hasta la década de 1990, generalmente integrados en grupos de combate especiales y destacamentos aerotransportados donde su movilidad, transportabilidad y velocidad eran muy apreciadas. Los M151 podrían ser transportados por helicópteros medios, a diferencia de los sistemas HUMVEE que los reemplazaron. Muchos usuarios extranjeros del MUTT todavía operan sus M151 hoy en día, pese a tratarse de un todoterreno de la década de 1960.

El Cuerpo de Marines y la 82ª División Aerotransportada fueron dos fuerzas notables que emplearon sus M151 Fast Attack Vehicle (FAV). Durante un tiempo, el M151 fue un elemento básico en el inventario de vehículos ligeros de la OTAN y fue empleado por unas 100 naciones, lo que es un testimonio del éxito de un diseño de la Guerra Fría que desplazó por fin a un veterano de conflictos anteriores como el Willys Jeep.



engPrior to the adoption of the ubiquitous HUMVEE multi-purpose 4×4 vehicle, the US military relied on the world renowned Jeep emerging from the fighting of World War II. The original design came about from the engineers at Bantam to which then the US Army opened prototyping to include both Willys-Overland and Ford Motor Company using the original Bantam work. The Willys MB was accepted for service in 1941 and its history was all but assured. The vehicle then grew into a myriad of battlefield roles and was shipped to far off places in the world through direct export and Lend-Lease. Overall, some 634,000 examples were produced through a combined Willys/Ford effort. While the vehicle certainly played its role well, it was not the final solution in the US military light 4×4 vehicle requirement. When an improved form was sought, Willys-Overland delivered the post-war M38 series, by this time officially trademarking the Jeep name. A limited force of these vehicles managed service in the Korean War (1950-1953) though they were largely still outnumbered by World War II-era variants. The M38 existed through the base M38 and improved M38A1 with production exceeding 160,000 units.

Still searching for a better multirole 4×4 solution, the US Army gave thought to yet another light truck requirement which fell to Ford in 1951. Ford engineers returned with what would become the official successor to the M38 line, marking the end of the World War II-related Jeeps. The Ford submission was designated in US military nomenclature as the M151 to which the further technical acronym of Military Utility Tactical Truck (MUTT) was given. Despite its clear Willys MB/M38 influence, the vehicle proved something of a large departure from the wartime Jeep.

The M151 was specifically classed as a 1/4-ton light tactical truck and powered by a 71-hp. Ordnance Continental 4-cylinder, gasoline-fueled engine. This was mated to a 4-speed (1 reverse) transmission system. The engine was fitted to the front of the vehicle in a conventional automobile arrangement. Body construction utilized a monocoque steel body/frame approach unlike the separate steel tubing/steel frame approach to the Willys series and promoted more internal space, a higher ground clearance and lower center mass. Rounded inlaid headlamps continued the Jeep appearance though, the MUTT being a Ford product, the grill was comprised of horizontal slats instead of the trademarked vertical lines of the Willys product. The driver sat at center-left with a passenger at center-right. The forward windscreen, as in earlier Jeeps, could be collapsed over the hood to provide access for long-barreled weapons such as recoilless rifles or similar. Additional passengers could be transported across bench seating at the rear or they replaced by supplies and equipment.

The MUTT departed from conventional Jeep design in one major way: its use of independent suspension unlike the original’s solid axle arrangement. The new system allowed for better cross-country performance and, coupled to the stronger engine, improved performance across the board. However, these changes came at a price. It was later found that M151s were considerably more prone to rollover accidents when taking turns at speed or under heavy mission loads. The primary culprit was found to be the rear wheels which tended to slide under the frame during such actions, leading to rather lethal circumstances that followed. As many drivers were conditioned to the more rigid driving qualities of their Willys MB and M38 models, it made for a more attentive experience when attempting to control the newer M151. It was this rollover issue that prevented the M151’s civilian sale, unlike previous Jeep lines.

Original production batch models of M151 MUTTs emerged in 1960, officially replacing the M38A1 line. Ford production was joined by Willys-Overland (now Willys Motors and then becoming Kaiser-Jeep). Interestingly, more production stemmed from the Willys/Kaiser brand label than from Ford who was already busy managing a profitable civilian automobile market.
Aware of the roll over issue centering on the rear wheels, the US Army then looked to rectify the potentially disastrous long-term investment. Additional work led to the refined M151A2 which entered production in 1969 with a new, fully-redesigned rear suspension arrangement. While a beneficial solution, it was also deemed prudent to institute a fixed roll bar assembly to further protect M151A2 drivers and passengers.

Altogether, the M151/M151A2 was produced in over 100,000 examples by Willys/Kaiser/Ford. Manufacture spanned from 1959 to 1982.

In practice, the M151 certainly served its calling well. As America had become embroiled in the Vietnam War (1955-1975), and the MUTT being fully-entrenched in service, M151 trucks were deployed throughout frontline and secondary roles. From this, a plethora of battlefield forms were envisioned including both armed and unarmed variants including ambulances. M151s, despite their inherent deficiencies, performed as admirably in the conflict as their preceding World War II counterparts some generations before. Understanding the MUTT’s light truck mechanics certainly aided in a driver’s control over his rather temperamental vehicle. In the end, the M151 gave a good account of itself, regardless of the ultimate American withdrawal from Southeast Asia in 1975.

Despite its combat theater showing, the M151 still proved no better an answer than the light 4×4 vehicles before it and was officially replaced itself by the all-modern HUMVEE multi-role vehicle by AM General beginning in 1984. As the new design proved dimensionally larger and heavier than the M151, stocks of MUTTs were kept in reserve by the various American service branches for the value they still held. Collections served throughout some of the notable engagements of the 1980s and into the 1990s, usually under special warfare groups and airborne detachments where their mobility, transportability and speed was highly prized. M151s could be hauled by base medium-lift helicopters unlike the HUMVEE systems that replaced them. Many foreign users of the MUTT still operate their M151s today despite the system’s 1960s origination.

The USMC and 82nd Airborne were two notable forces deploying the M151 Fast Attack Vehicle (FAV) mark and these were appropriately armed for the role. For a time, the M151 was a NATO light truck staple while some 100 nations eventually fielded the type in one form or another, a testament to this Cold War-era’s sound design, even while attempting to replace a war time hero in the Willys line. 


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com
m151jeep.com

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