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Renault UE

Tractor francés
French tractor


DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Tractor de artillería. TYPE:Artillery tractor.
TRIPULANTES:2 CREW:2
ANCHURA:1’74 m. WIDTH:5.9 ft.
LONGITUD:2’80 m. LENGTH:9.2 ft.
ALTURA:1’25 m. HEIGHT:4.1 ft.
PESO:2.000 kg. WEIGHT:5,800 lb.
MOTOR:Un motor Renault 85 de 38 hp. (28 kW). ENGINE:One Renault 85 developing 38 hp (28 kW).
AUTONOMÍA:100 km. RANGE:62 ml.
ARMAMENTO:

  • Una ametralladora MAC de 7’5 mm. (UE 2 versión de exportación).
ARMAMENT:

  • One 7.5 mm MAC machine-gun (UE 2 export version).
BLINDAJE:4-7 mm. ARMOR:0.15-0.27 in.
VELOCIDAD MÁX.:

  • Carretera:30 km/h.
MAX. SPEED:

  • Road:19 mph.
VERSIONES:3 VERSIONS:3
CONSTRUIDOS:Alrededor de 5.200. BUILT:Around 5,200.

 


El tractor francés Renault UE estaba inspirado en la tanqueta británica Carden-Lloyd Mk VI. Se diseñó como tractor de artillería y morteros, capaz de llevar casi una tonelada de armas y munición. El UE era particularmente pequeño, y su motor de 35 hp. poseía una transmisión de tres velocidades, dos hacia adelante y una de retroceso. El motor y la transmisión estaban en la parte delantera del vehículo.

Uno de los primeros modelos transportaba un mortero Brandt de 81 mm. emplazado en su cubierta delantera. Este arma era bastante precisa, con un alcance de 3.200 m. El UE no sólo servía como plataforma de disparo, sino que también tenía espacio suficiente para transportar cajas de munición en su cubierta trasera y el remolque de cadenas. El remolque podía llevar 162 proyectiles de mortero (54 cajas de tres proyectiles) o bien 15.000 cartuchos de 8 mm. en cajas. El vehículo y su remolque podían transportar equipo y munición para una sección de ametralladoras o un grupo de morteros. El remolque se podía descargar sin que los tripulantes tuvieran que abandonar el tractor. En lugar del remolque podía arrastrar un pequeño cañón anticarro de 25 mm.

El UE era especialmente extraño en la forma de su casco y cubierta, ya que poseía pequeñas cúpulas redondeadas que cubrían las cabezas de los dos tripulantes, conductor a la izquierda y mecánico a la derecha, y tenían dos finas mirillas en su parte frontal. Las planchas de la cubierta por delante de estas cúpulas eran abatibles para permitir el acceso y salida del vehículo. El UE no estaba diseñado para luchar en primera línea, ya que tenía sólo de 4 a 7 mm. de blindaje remachado o fijado con pernos al bastidor.

La primera versión francesa (1932) carecía de la cúpula del lado derecho y disponía de una ametralladora Châtellerault M1931 de 7’5 mm. En 1936 se ofreció una versión muy parecida a China, que pidió 10 unidades con la diferencia de su cúpula en el lado derecho y el cambio de se ametralladora por una MAc de 7’7 mm. También Rumanía adquirió algunos tractores en 1937 y una licencia de fabricación en la factoría Malaxa de Bucarest. El modelo rumano fue conocido como Şeniletă Malaxa Tip UE y era muy parecido al francés de origen.

En 1937 apareció un modelo nuevo, llamado UE 2. Se diferenciaba básicamente por sus mejoras mecánicas y con la excepción de detalles menores exteriores, era muy parecida al modelo inicial. El incremento de la producción hizo que otros fabricantes también participaran en su manufactura, como AMX, Berliet y Fouga. Renault producía sólo los componentes, mientras las demás compañías montaban el vehículo. En el momento de la movilización francesa en septiembre de 1939, se habían entregado 2.848 tractores. La producción alcanzaría las 300 unidades al mes hasta llegar a 5.200 vehículos disponibles en junio de 1940.

Tras la rendición de Francia, los alemanes capturaron varios miles de tractores y los designaron Infanterie Schlepper UE 630 (f), empleándolos como tractores de artillería o suministros. También fabricaron cuatro modelos principales a partir de transformaciones. El primero fue un vehículo de apoyo a la infantería armado con una o dos ametralladoras MG 34 llamado Sicherungsfarzeug UE (f). El segundo modelo fue el Infanterie Schlepper UE 630 (f) mit 28/32 cm. Wurfrahmen que era un lanzador y transporte de cohetes. Los alemanes también lograron instalar un cañón anticarro de 37 mm. en el chasis del UE, que fue designado 37 mm. PaK 35/36 auf Infanterie Schlepper UE 630 (f). La última versión fue un transporte de munición llamado Munitions Schlepper auf Infanterie Schlepper UE 630 (f). Los tractores también fueron empleados para misiones de policía y vigilancia de aeródromos y no es de suponer que se empleasen muchos en combate.

Tras la guerra el UE sobrevivió con el modelo llamado Chenillette Renault UE Colonie, parecido al exportado años antes a China, y sirvió en Thailandia en 1946, donde aparentemente hubo media docena operativos.



The French Renault UE was inspired by the British Carden-Lloyd Mk VI tankette. It was designed as an artillery and mortar tractor, capable of carrying nearly 1 tonne of weapons and ammunition. The UE was particularly small, and its 35 hp. engine had a three-speed transmission with front sprocket drive and one reverse gear. The engine and transmission were at the front of the vehicle.

One of the early variants carried a Brandt 81mm. mortar which was fitted to the front deck. This was a very accurate weapon, with a range of 3,200 m. (10,498 ft.). The UE not only served as the firing platform but also had sufficient stowage space to carry ammunition boxes in the rear deck and the towed trailer.The trailer could carry 162 mortar rounds (54 boxes with 3 shots) or 15,000 8 mm. rounds in boxes. The vehicle and the trailer could load equipment and ammunition for a section of machine-guns or a group of mortars. The trailer could be unload without leaving the shelter of the tractor. It could also tow a 25mm. anti-tank gun instead of the trailer.

The UE was particularly strange in its deck and hull appearance, as it had rounded domes which covered the heads of the two crew members, a driver on the left and a mechanic on the right, with vision slits cut in the front. The deck plates in front of each of these domes were hinged to allow the crew to exit the vehicle. The UE was not designed for close combat situations as it had only 4-7 mm. (0.16-0.28 in.) armour, which was bolted or riveted to the iron frame.

The early French version (1932) lacked the bulge on the right side and used a different  MG mount with a 7,5mm Châtellerault M1931. In 1936 pretty much the same version was offered to China, which ordered 10, the main difference was a bulge on the right side and 1936 MAC 7.7 mm was used as its armament. Romania also bought some tractors in 1937 and got a licence to produce them in the Malaxa factory in Bucharest. The Romanian-built model was called Şeniletă Malaxa Tip UE and was very similar to their French counterparts.

In 1937, a new model, called UE 2, came into production. It differed essentially by mechanical improvements and except some external details was very similar to the initial model. The increase in production required the use of other manufacturers: AMX, Berliet and Fouga. Renault manufactured only the parts, while the other manufacturers made the assembly of the model. By the French mobilization in September 1939, 2,848 tractors had been delivered. Production would reach 300 vehicles per month for a total of 5,200 vehicles in June 1940.

After the fall of France, the Germans found themselves in possession of several thousands of the vehicles, and redesignated them initially as the Infanterie Schlepper UE 630 (f) and used them as artillery or supply tractors. They also converted the vehicle into four main different variants. The first was an infantry support vehicle which was armed with one or two MG 34s called the Sicherungsfarzeug UE (f). The second variety was the Infanterie Schlepper UE 630 (f) mit 28/32 cm. Wurfrahmen, which was a rocket projector launcher and carrier. The Germans also managed to squeeze a 37 mm. gun onto the UE chassis as a gun carrier, which they designated the 37 mm. PaK 35/36 auf Infanterie Schlepper UE 630 (f). The final version was used as an ammunition carrier and designated the Munitions Schlepper auf Infanterie Schlepper UE 630 (f). The Germans tended to use the UEs for internal and airfield security purposes and not many of them are supposed to be used in combat.

The UE still had life in it after World War II, and as the Chenillette Renault UE Colonie, which had been exported to China before the war, saw service in Thailand in 1946, where, apparently, around half a dozen were still operational.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

Jonathan Sutherland, World War II Tanks and AFVs, Airlife Publishing, 2002

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