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Škoda PA-II

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DATOS TÉCNICOS TECHNICAL DATA
TIPO:Automóvil blindado. TYPE:Armoured car.
TRIPULANTES:5 CREW:5
ANCHURA:2,16 m. WIDTH:7.1 ft.
LONGITUD:6 m. LENGTH:19.7 ft.
ALTURA:2,44 m. HEIGHT:8 ft.
PESO:8,1 toneladas. WEIGHT:8.1 tons.
MOTOR:Un motor de gasolina Skoda de 4 cilindros de 70 CV. ENGINE:One Skoda 4-cylinder gasoline-fueled engine developing 70 hp.
AUTONOMÍA:250 km. RANGE:155 ml.
ARMAMENTO:

  • Cuatro ametralladoras Schwarzlose MG08 en montajes de bola.
ARMAMENT:

  • Four Schwarzlose MG08 machine-guns in ball mountings.
MUNICIÓN:

  • 7,92 mm.:6.250 proyectiles.
AMMO:

  • 7.92 mm.:6,250 rounds.

BLINDAJE:3-5.5 mm. ARMOR:0.12-0.22 in.
VELOCIDAD MÁX.:70 km/h. MAX. SPEED:43.5 mph.
VERSIONES:2 VERSIONS:2
CONSTRUIDOS:12 BUILT:12

El ejército checo recién fundado, nacido de la independencia del Imperio Austro-Húngaro justo antes del final de la Primera Guerra Mundial, se movió rápidamente para establecer su inventario y esto permitió que la industria local prosperara durante el período de entreguerras. En 1920, la iniciativa de un nuevo vehículo blindado produjo el Škoda-FIAT Torino basado en un chasis de camión italiano. Esto llevó a los ingenieros a desarrollar un sistema especialmente diseñado que se convirtió en un par de prototipos con la designación “PA-I” (notable por presentar un sistema simétrico de doble tracción que permitía que el vehículo mantuviera su máxima velocidad y manejo incluso cuando se conducía en reversa. El PA-I sirvió como base para una forma más refinada, el PA-II Zelva (Tortuga). Este icónico diseño de automóvil presentaba una superestructura blindada redondeada que explicaba su nombre no oficial. Oficialmente, el vehículo se denominó Obrneny Automobil Model 1923, que se solía reducir a OA vz.23.

El ejército aprobó los nuevos planos del vehículo y ordenaron que el modelo entrara en producción a fines de 1924 / principios de 1925. El PA-II siguió la misma disposición interna que el PA-I anterior, conservando la calidad clave de doble accionamiento, pero su característica más singular era su blindaje redondeado. En lugar de las líneas nítidas que aparecían en el diseño anterior, los ingenieros de Škoda optaron por un enfoque más suave para su segundo intento. Toda la superestructura blindada fue formada a martillo en lugar de ser fundida y la protección alcanzó los 5,5 mm. Los componentes del casco se remachaban a la estructura durante el ensamblaje final para ayudar a crear una unión general fuerte, útil como protección contra el fuego de armas pequeñas y las esquirlas de artillería. Se cortaron ranuras de visión en la superestructura para facilitar la visión y había ranuras de enfriamiento en la instalación del motor. La entrada y salida de la tripulación se realizaba a través de puertas laterales con bisagras montadas en el casco.

Como en versiones anteriores de vehículos blindados checos, el armamento estaba compuesto únicamente de ametralladoras. Sin embargo, el PA-II tenía espacio interno para cuatro ametralladoras refrigeradas por agua Schwarzlose MG08 de 7,92 mm. montadas en bolas con más de 6.000 rondas de munición para ellas. Estas se colocaron en las cuatro esquinas del casco para proporcionar la máxima flexibilidad con respecto a los ángulos de acoplamiento. La tripulación era de cinco, igual que en el prototipo PA-I, y esto obligó a los dos artilleros a moverse de arma en arma según fuera necesario. También había dos conductores (para conducción en dirección delantera y trasera) y un comandante del vehículo. La potencia la daba un motor de cuatro cilindros Škoda con una potencia de 70 CV. Con la superestructura blindada, las velocidades en la carretera podrían alcanzar poco menos de 48 km/h. pero el vehículo sufría mucho en el rendimiento todoterreno debido a un sistema de suspensión débil a pesar de que se incorporó una tracción 4×4.

La serie fue evaluada por el servicio del ejército checo en 1925, pero falló en su revisión. Las características negativas incluían espacio de combate estrecho, una distancia al suelo baja y un gran peso provocado por el blindaje que lo convertía en un vehículo engorroso y de bajo perfil, digno de su apodo de “tortuga”. El diseño fue finalmente rechazado por el Ejército que, en cambio, se interesó por el Škoda PA-III, que tenía una apariencia mucho más moderna con un mejor rendimiento.

Škoda logró vender su Tortuga a Austria para que la utilizara la policía de la capital (se entregaron tres ejemplares) y, en la década de 1930, la policía checa finalmente consiguió los nueve ejemplares que el Ejército había rechazado. Se fabricaron doce en total, aunque solo diez del lote estaban realmente blindados, los dos restantes se despojaron para la capacitación de conductores.

Los vehículos que todavía estaban en servicio en el momento de la anexión alemana de Checoslovaquia en 1939 pasaron a ser propiedad del Ejército alemán y terminaron sus días como tales. Su función principal durante la guerra fue la de plataforma móvil de comunicaciones con equipos de radio alemanes. En general, la serie estaba completamente obsoleta en el momento de la guerra, pero de todos modos encontró este papel.

En 1927 se desarrolló el Škoda PA-II Delovy, que introdujo una superestructura blindada revisada que montaba un poderoso cañón Škoda L / 28 de 75 mm.  El cañón se colocó desplazado a babor para dejar espacio al conductor, que estaba sentado a estribor en el casco. También se agregó una cúpula de comandante al techo de la superestructura y se instalaron un par de ametralladoras a través de montajes de bolas para la defensa. El vehículo estaba destinado a ser una plataforma de apoyo de artillería, pero parece que solo se construyó un prototipo.



The newly-founded Czech Army, born by way of independence from the Austro-Hungarian Empire just before the end of World War I, moved quickly to establish its inventory and this allowed local industry to thrive during the Inter-war period. In 1920, initiative for a new armored car produced the Škoda-FIAT Torino based on an Italian truck chassis. This led engineers to develop a purpose-built system which became a pair of prototypes under the “PA-I” designation (notable in featuring a symmetrical double-drive system allowing the vehicle to retain its maximum speed and handling even when traveling in reverse). The PA-I served as the foundation for a more refined form that followed, the PA-II Zelva (Turtle). This iconic car design featured a rounded armor superstructure which accounted for its unofficial name. Officially the vehicle was designated Obrneny Automobil Model 1923 and shortened to OA vz.23.

Army authorities approved of the new vehicle plans and ordered the type into production through a twelve-strong commitment and these arrived in late-1924 / early-1925. The PA-II followed the same internal arrangement as the PA-I before it, retaining the key double-drive quality but its most unique feature was its rounded armor scheme. Instead of the sharp lines apparent in the earlier design, Škoda engineers elected for a smoother approach to their second attempt. The entire armored superstructure was shaped by hammer as opposed to being casted and armor protection reached 5.5 mm. The shell components were riveted to the framework during final assembly to help create a strong overall bond, serviceable as protection against small arms fire and artillery spray. Vision slits were cut into the superstructure for situational awareness and cooling slots were present at the engine installation. Entry and exit by the crew was by way of hull-mounted hinged side doors.

As in previous iterations of Czech armored cars, armament was solely machine-gun-oriented. However, the PA-II was allowed internal space for four 7.92mm Schwarzlose MG08 ball-mounted water-cooled machine guns and over 6,000 rounds of ammunition were carried for them. These were positioned at the four corners of the hull to provide for maximum flexibility concerning engagement angles. The crew numbered five, same as in the PA-I prototype, and this forced the dedicated gunners (of which there were two) to move from gun-to-gun as needed. There were also two drivers (for front and rear direction driving) and a vehicle commander. Power was served from an in-house Škoda 4-cylinder unit outputting 70 hp. Coupled with the armored superstructure, on-road speeds could reach just under 30 mph. but the vehicle suffered mightily in off-road performance due to a weak suspension system despite a 4×4 drive quality being built-in.

The series was evaluated by the Czech Army service in 1925 but failed its review, detrimental features included cramped fighting conditions, a low ground clearance, and heavy weight brought on by the armor scheme which led to what was essentially a low-profile cumbersome fighting machine, worthy of the “turtle” name. The design was ultimately rejected by the Army which instead moved on the Škoda PA-III and this vehicle promoted a much more modern appearance with better performance.

Škoda managed to sell its Turtle to Austria for use by capital police (three examples were delivered) and, in the 1930s, Czech police eventually procured the nine unclaimed Army examples. Twelve were manufactured in all, though only ten of the lot were actually armored, the remaining two were stripped for driver training.

Those examples that were still in service by the time of the German annexation of Czechoslovakia in 1939 came under Germany Army ownership and ended their days as such. Their primary role for the duration of the war was as a mobile communications relay platform where they carried German radio kits. By and large, the series was wholly obsolete by the time of the war but found this role nonetheless.

A 1927 offshoot of the Turtle was born as the Škoda PA-II Delovy and this design introduced a revised armored superstructure mounting a powerful 75mm. Škoda L/28 gun. The gun was fitted offset to portside to account for the driver being seated along starboard in the hull. A commander’s cupola was also added to the superstructure roof and a pair of machine guns were installed through ball mountings for local defense. The vehicle was intended as an artillery support platform but appears to have had only a single prototype constructed.


FUENTES Y REFERENCIA – SOURCES & REFERENCE

militaryfactory.com

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